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! :edicin, 1982
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3.'edicin, 1989
4.' edicin, 1995
5.'edicin. 1998
Ediciones Akal, 1998
C/ Sector Foresta, l
28760 Tres Cantos
Tel.: (91) 806 19 96
Fax: (91) 804 40 28
Madrid - Espaa
ISBN: 84-7600-38I-I
Depsito legal: M-452-1998
Imprime: Grefol, S.A.
Mstoles (Madrid)
EMILE DURKHEIM
EL SUICIDIO
Introduccin y estudio previo:
LORENZO DAZ SNCHEZ
EMllE DURKHEIM (1858-1917)
UNA LECTURA PEDAGGICA
El carcter materialista, determinista y dia-
lctico del mtodo de Durkheim, presenta
analogas sorprendentes con el mtodo mar-
xista. G. AYMARD, Durkheim et la sctence
economique.
En el mbito acadmico de la ciencia de la sociedad,
cuando irrumpe Emile Durkheim en el quehacer inte-
lectual de la misma, sta apareca fuertemente connotada
por la psicologa y la biologa *. La sumisin que en
Spencer coloc la sociologa con respecto a la biologa
llev a Gabriel Tarde a destacar que la sociedad no se
reduce al organismo biolgico ni a las leyes que lo rigen,
pues, ella constituye antes que nada una realidad forma-
da por relaciones intermentales; ya la sociologa, por
tanto, se reduce a una interpsicologa. Desde esta pers-
pectiva, siendo la sociedad una mera relacin entre con-
ciencias individuales, el estudio de stas ocupara todo
el campo de la sociologa.
* Son Charles Darwin (1808-1882), Karl Marx (1818-1883) y
Herbert Spencer (1820-1903) los tres pensadores que establecen el
dogma absoluto de la evolucin. El origen de las especies (1859).
de Darwin, ser la "demostracin emprica" de tal principio en
el campo de la Biologa la lucha por la vida funda la ley de selec-
cin natural de las especies. Un postulado que a niveCde-laevO..
lucin social haba sido proclamado como lucha de clases en el
Manifiesto comunista de 1848: desde 1844 trabajaba Marx en una
historia natural del hombre que explicase su desarrollo histrico
socia1:-Con -Speiicer;-que-deducfr--sii la evoluCin
social universal como conclusin ltima de los axiomas de la
mecnica, tal "ley" alcanza dimensin cosmolgica. CARLOS MOYA,
Socilogos y sociologia. Siglo XXI. Madrid, 1970, pg. 38.
VI EMILE DURKHEIM
La denominada fase psicologista que azot a la so-
ciologa, ha afectado, en general, a todas las ciencias
sociales. A este respecto resulta significativa la explicita-
cin que nos hace del fenmeno el socilogo brasileo
Costa Pinto: Puede comprobarse la forma cclica en que
las tesis psicologistas en sociologa nacen y renacen de
tiempo en tiempo, apareciendo generalmente en las fases
en que los socilogos procuran convencer a todos de la
inutilidad de cualquier alteracin de la estructura social,
puesto que lo que llaman tendencias innatas de la natu-
raleza humana son eternas e inmutables *.
As, la ciencia de la sociedad durante un largo perodo
sufre la grave contaminacin de las disciplinas apunta-
das**. Una sugerente lectura acerca de la aportacin o el
papel desempeado por Emile Durkheim dentro del con-
texto de la ciencia de la sociedad sugiere que el socilo-
1
go francs luch denonadamente por descontaminar el
/ contagio que la disciplina sufrido de males
Para ello, sigui un viejo paradigma com-
teano: la es_pec;j:f_icidad de lo social, como
objeto de la ciencia, al proponerpara-la--sodologa una
metodologa propia, y no es de extraar que en el es-
fuerzo por justificarla haya cado en la utilizacin de
argumentos metafsicos ***.
Por otro lado, Emile Durkheim, como gran parte de
los socilogos fundadores, asume un rol explicitador del
nuevo modo de produccin alumbrado: el capitalista. En
esta funcin su prctica profesional deviene ideolgica.
Qu significa -se pregunta- el desenvolvimiento de
* CosTA PINTO, La sociologa del cambio y el cambio en la
sociologa. Eudeba. B. Aires, 1969. 3. edicin, pg. 39.
** La evolucin es una integracin de materia acompaada
de una disipacin del movimiento, durante la cual tanto la ma-
teria como el movimiento an no disipado pasan de una homo-
geneidad indefinida e incoherente a una heterogeneidad definida
y coherente (Spencer). A partir de tal principio ser posible ex-
plicar cientficamente toda realidad, sea fsica, biolgica o social.
CARLOS MOYA, op. cit., pg. 39.
*** A. CosTA PINTO, op cit., pg. 42.
EMILE DURKHEIM VII
la sociologa? De qu proviene que sintamos la necesi-
dad de aplicar la reflexin a las cosas sociales, sino de
que nuestro estado social es anormal, de que la organi-
zacin colectiva va bamboleante, no funciona ya con la
autoridad del instinto, puesto que esto es lo que exige
la reflexin cientfica y su extensin a un nuevo orden
de cosas? *. En lugar de una providencia que dirija la
historia hacia la salvacin, la sociologa intenta organizar
racionalmente la convivencia humana. De pura especu ..
lacin terica -escribe Moya- con pretensin reformis-
ta dirigida a un difuso pblico "industrial" ( Sant-Simon),
a "ciencia revolucionaria" como convocando al proleta-
riado a reunirse en un partido revolucionario universal
(Marx), a ciencia positiva acadmicamente institucionali-
zada desde la cual Durkheim se esfuerza en elaborar
una teora del orden moral social que contribuye a asen-
tar la tercera Rep.blica francesa por encima de sus con-
flictos internos ... A lo largo de una serie de estadios
histricos, de situaciones sociales, la Sociologa se con-
vierte en disciplina emprica oficialmente reconocida en
el horizonte intelectual del positivismo **.
La sociologa acadmica francesa sufri la todopo-
derosa influencia de Durkheim. La burguesa liberal ofi-
cializ la sociologa de Emile Durkheim en la enseanza
de las facultades de letras y las escuelas normales, por
considerarla la nica capaz de asegurar el carcter laico
de la enseanza, laicismo que era -en aquel entonces la
expresin intelectual de su control del poder poltico. La
gnesis ideolgica que acompaa al parto de la sociolo-
ga ***condicionara sobremanera el quehacer intelectual
de los padres fundadores de la ciencia social.
* EMILE DURKBEIM, El socialismo. Su definicin. Sus origenes.
La doctrina Saint-simoniana. Barcelona, 1934, pg. 387.
** C. MOYA, op. cit., pg., 43.
*** La quiebra absoluta de legitimidad social que representa
el hundimiento revolucionario del Ancien rgime, cuyo hueco
axiolgico y normativo va a ser ocupado por el conflicto entre el
creciente podero econmico y poltico de una burguesa protago-
VIH EMILE DURKBBIM
Su LABOR EPISTEMOLGICA
Dentro del circunscrito marco de referencia de los
grandes maestros de la ciencia social, Emil Durkheim
ha sido uno de los que ms ha contribuido a configurar
la delimitanoo -ii.gr<samente su
objeiO.especfco yss mtodos propios. Es ms, gracias
a su influencia personal, en la tercera Repblica llamada
la Repblica de los profesores, form eminentes disc-
pulos y fund una escuela que, independientemente de
ciertas exageraciones inevitables, contribuy vigorosa-
mente al progreso del conocimiento de los fenmenos
sociales*.
En su prctica profesional inaugur en la sociologa
una fructfera etapa: la interdisciplinaria. La de nutrirse
de las aportaciones de otras ciencias soClales. Su revista:
L'Anne Sociologique (1898) refleja su concepcin de
la sociologa. Cada nmero contena una o dos monogra-
fas originales y un cierto nmero de crnicas -sociol-
gicamente enfocadas- de las publicaciones del ao en
diversos campos de la investigacin social. Durkheim jus-
tificaba esta disposicin diciendo: Creemos que los
socilogos tienen una necesidad urgente de estar infor-
mados de las investigaciones realizadas en las ciencias
especiales, la historia del derecho, las constumbres y la
religin, la estadstica social, las ciencias econmicas, etc.
Aqu es donde tienen que encontrar los materiales con
que construyen la sociologa **.
nista de la revolucin industrial y un proletariado que ir orga-
nizndose poco a poco: tal es el momento histrico en que apa-
rece la sociologa. lbidem.
* Muchos investigadores franceses, de las ms diversas dis-
ciplinas, fueron influidos y estimulados por la obra de Durkheim:
Davy y Lvy-Bruhl, en derecho; F. Siliand, en economa; Maus, en
antropologa; Marc Bloch y Granet, en historia; Caben y Meillet,
en lingstica, para mencionar slo a los ms destacados. T. B.
BOTTOMORE, Introduccin a la sociologia. Pennsula. Barcelona, 1967,
pgina 23.
** EMILE DURKBEIM, Anne Sociologque, I, 1898. L'Anne So-
EMILE DURKHEIM
IX
De los socilogos clsicos, quiz sea Durkheim, el que
ms particularmente se propuso fijar el alcance y los
mtodos de la disciplina, mostrar su valor mediante la
investigacin de los grandes fenmenos sociales y unirla
estrechamente a las ciencias sociales ya existentes. La
sociologa posterior -escribe Bottomore- se separ en
algunos puntos de estos objetivos.
Una lectura pedaggica y con un marcado carcter
de eventualidad subrayara las siguientes aportaciones
epistemolgicas durkemnianas:
1. La necesidad de las teoras de alcance medio
Durkheim fue pionero en subrayar y en detectar que la
ciencia de la sociedad ha estado implicada en amplias ge-
neralizaciones y en investigaciones-hiStricas vastas, y que
con estos enfoques-slO'puede-surgfr-iia--regresi-ciet-
ficaDui1eaigifii'"tiempo: :ha
manifestado un inters por la construccin de sistemas te-
ricos generales*. Parece absurdo -escribe Bottomore-
intentar la construccin de tales sistemas cuando se dispo-
ne todava de tan pocas generalizaciones firmes a un nivel
inferior **.
Durkheim sostuvo que no es cierto que las generali-
zaciones veril:icadas slo pueden aparecer mediante es-
tudios amplios y generales. Las construcciones sistem-
ticas de largo alcance slo se logran despus de descubrir
las regularidades en las sociedades por medio de trozos
de investigacin especfico.
ciologique volvi a publicarse (por segunda vez) despus de 1945
y sigue siendo una revista muy valiosa.
" A este respecto, vase el excelente trabajo de W. C. RIGHT
MILLS, La imaginacin sociolgica, F.C.E. Mjico, 2. edicin, 1964.
** Adems, estas intentonas tericas tienden a aislar a la
sociologa de las restantes ciencias sociales; o bien a convertirla
nuevamente en una disciplina imperialista, dispuesta a absorber-
las todas. T. B. BOOTIOMORE, op. cit., pg. 24.
X EMILE DURKHEIM
2. Progenitor de la teora funcionalista en sociologa
cDurkheim es el fundador del anlisis estructural-funcio-
nal en Sociologa *. La obra clsica de la explicacin fun-
cionalista es su libro, Las formas elementales de la vida re-
ligiosa. Sin embargo, segn Bottomore, Durkheim propuso
dos tipos de explicacin incompatibles -el tipo causal y el
funcional y nunca resolvi la cuestin de cul_ de ellos era
el ms apropiado en sociologa, que nunca consider sus
relaciones mutuas y, que en general, no pareca tener con-
ciencia de hallarse ante un problema a resolver **.
No obstante, objetiv suficientemente las limitaciones
del mtodo funcionalista. El hecho de que un fenmeno
social tenga una funcin, no explica su existencia: sta
tiene que ser explicada en trminos de causas eficientes.
Empero, en su produccin posterior a la obra citada, se
limit a explicar los fenmenos sociales por sus funcio-
nes sin matizacin alguna.
Sobre tal herencia -sostiene Moya, MalL..-iowski,
Radcliffe- Brown, Parsons, Merton han convertido dicho
anlisis en la perspectiva categorial de la Sociologa, en
cuanto esquema totalizador desde el que se constituye
la objetividad espacio-temporal del acontecer social ***.
3. Los hechos sociales son hechos de carcter propio
Un concepto clave en el intento de Durkheim de esta-
blecer la sociologa como una ciencia emprica es el hecho
social. Los hechos sociales, es decir, las instituciones so-
ciales (tales como el matrimonio, juicios, mercados, igle-
-
* CARLOS MoYA, Emile Durkheim: La autonoma metodolgica
de la sociologa y los orgenes del anlisis estructural funcional,
en Revista Espaola de Opinin Pblica, nm. 8, 1967.
** T. B. BoTTOMORE, op. cit., pg. 44.
*** Pero, a diferencia de muchos de sus herederos, Durk-
heim, con su concepto de estructura, se esfuerza en dar cuenta
de la especfica temporalidad que distingue la realidad social de
la puramente orgnica. La "ley de evolucin norm:"l de. un tipo
social" implica una duracin muy distinta a la del ciclo vital legal
para un cierto tipo biolgico. C. MOYA, op. cit., pg. 94.
EMILB DURKHEIM XI
sias escuelas de artes, etc.) o las normas sociales y apre-
ciacfones (tales como moral de-matrimonio, frmulas de
cortesa, ideas religiosas, ideales polticos, prejuicios so-
ciales, etc.), o tambin los fenmenos
bables regularmente (como son el. aumento de la divisin
del trabajo en las sociedades CVi.Hzadas;-
dela fairiilfa-iiiiiierosa en -Europa; la tasa constante de
suici<lfosen fos-di.versos pases y _ a repe-
tida apar1ci6n-de las -opresiones econmicas). Todos estos
hechos sociales, expuestos a manera de ejemplo, no tie-
nen una explicacin en las cualidades o en las intencio-
nes de unos individuos altamente variables y de breve
vida, sino que poseen sus propias
Los hechos sociales- son- caracterizados por su poten-
cialidad de sujecin o coercin respecto del individuo.
Los hechos sociales son externos a los individuos, y no
pueden ser reducidos a datos psicolgicos. El criterio de,
exterioridad solamente puede ser entendido como parte
. de ila-reoelin contra de la
accin, aceptada . por el St:_ ve la
A accincomOla-lisCiue<Ia--iadoiial de fines determinados
Para que exista una ciencia emprica de
la sociedad -sostiene Durkbeim-, hay que ocuparse
de los hechos que resisten a los deseos subjetivos y son
tan reales en sus efectos como los hechos de que se
ocupan las ciencias naturales.
Los hechos sociales deben ser tratados como cosas,
o sea, como objetos del mundo externo; si no se estu-
dian as cada socilogo no analizar objetos, sino lo que
l piensa que constituyen las relaciones sociales.
4. Las representaciones colectivas
La realidad de la sociedad se encuentra, para Durk
heim, en sus valores, ideas y creencias; cuanto ms in-
tensa y frecuente es la interaccin social, ms fcil es
que se creen tales elementos integrativos. Mediante la
interaccin, los sentimientos privados de los individuos
se transforman en hechos sociales. Este proceso es visto
<bS-
XII EMILE DURKHEIM
como una especie de sntesis qumica que tiene por resul-
tado nuevas entidades llamadas
tivas *; stas. son algo. ms de
elementos individuales y tienen que ser estudiadas en
trminos de sus propias caractersticas. Los principales
fenmenos sociales, como la religin, la tica, la ley, la
economa, la poltica, fueron considerados por Emile
Durkheim como modos de conducta, creencias y valores,
instituidos por la colectividad. Dentro de esta perspec-
tiva, Durkheim vea a la sociologa como el estudio del
desarrollo y funcionamiento de dichas instituciones.
Este estudio tiene que hacerse sobre una base compa-
rativa, mediante el anlisis de instituciones en diferen-
tesilposae -soeiedad-en-esta<lios-cornpa:.::ab"ies
cin. La base para la clasificacin de las sociedades en
tipos filesfmilar ala-Cfe-Spencer; en-el-nivel ms sen-
cilioest :en-efn.ivel siguiente se encuentran
agregados de horaas llamados y luego la tipo-
loga avanza a travs de la tribu y la ciudad-Estado hasta
llegar a la sociedad doblemente compuesta, postseg-
mental.
EL SUICIDIO (1897) **
Como parte de su reaccin contra las ampulosas y
grandes teoras de Comte, Durkheim insisti vehemen-
:e.los sodlgos tenan que limitar su aten-
* La vida social, segn Durkheim, no puede explicarse con la
'f \
tacfoes colectivas de la sociedad poseen una existencia objetiva
exterior a los individuos y ejercen, al mismo tiempo, una fuerza
compulsiva y restrictiva sobre ellos.
** Aceptando la idea de Quetelet, segn la cual las tcnicas
cuantitativas son tiles, si no esenciales, en la ciencia social, Durk-
heim investig cuidadosamente (y con notable ingenio estadstico
para aquel tiempo) los ndices de suicidio en diferentes segmen-
tos de la poblacin europea. Emplea su extenso anlisis estads-
tico para dos fines: primero, para refutar las teoras que preten-
den explicar las variaciones de grupo en el nmero de suicidios
o base de factores psicolgicos, biolgicos, raciales, genticos,
EMILE DURKHEIM XIII
c1on a grupos claramente definidos de hechos sociales,
y formlar"liipiesis "espedficas, empricamente compro-
bables, acerca de aquellos. El ejemplo ms notable de
ese mtodo en la obra de Durkheim es
suicidio.
-r:a totalidad de suicidios en una sociedad dada, me-
dida por la proporcin de suicidios, es tratada como un
hecho social que solamente puede ser explicado socioi- l\!
1
l ./\
gicamente,-y-ilo""iior -las .. movaci.Ones--individuales al sui- f.'
cidio. Lo que interesa son las variaciones en las propor-
ciones de suicidios entre distintas sociedades, como algo
que est en funcin de condiciones sociales; la unidad
de anlisis es la sociedad, no el indivf;JuQ.
De un esfllcfo cri:iparativo-eii. varias sociedades
europeas, Durkheim infiri tres categorias de suicidios:
l. Suicidio egosta
Que resulta de la alienacin del individuo respecto de su
medio social. Ese tipo es comn all donde factores cultu-
rales como el de los encarnados en el protestantismo su-
..
Tres ejemplos del retroceso de los suicidios egostas
en el caso de crisis nacionales (segn Durkheim): En los
aos 1848-1849, la crisis que acababa de sacudir a Fran-
cia dio la vuelta por Europa. En todas partes descendi
el nmero de suicidios y la reduccin fue ms evidente
cuanto ms grave o larga fue la crisis.
TABLA I
Reino de
Dinamarca Prusia Baviera Sa.ionia Austria
1847 345 1852 217 611 (1846)
1848 505 1649 215 398
1849 337 1527 189 328 452
climticos o geogrficos, en lo que tuvo xito notable; y, segun-
do, para apoyar con pruebas empricas su propia explicacin te-//
rica sociolgica. NICHOLAS S. TIMASHEFF, La teoria sociolgica. Su )<J
naturaleza y desarrollo. F.C.E., 3. edicin. Mjico, 1966, pg. 142.
66"-
XIV EMILE DURKHEIM
Las grandes guerras nacionales producen el mismo
efecto que las crisis polticas. En 1866 estall la guerra
entre Austria: e Italia: los suicidios se redujeron por
igual en ambos pases.
Italia ... . ..
Austria ..... .
TABLA U
1865
678
1464
1866
588
1265
1867
657
1407
Como puede constatarse en la tabla III, la guerra de
los aos 1870-71 tuvo las mismas consecuencias en Fran-
cia y Alemania: retrocedi el nmero de suicidios.
Prusia ........ .
Sajonia
Francia ..... .
2. Suicidio altruista
TABLA UI
1869
3186
710
5114
1870
2963
657
4157
1871
2723
653
4490
1872
2950
687
5275
Que se encuentra en sociedades rgidamente estructura-
das que ponen por encima del individuo un cdigo de debe-
res de sentido grupal, y hacen del sacrificio por el grupo
1
'1 una _morar Elcomporl:anifonfo slcidi--de Tos
' pilotos japoneses en la Segunda Guerra Mundial, tendra
/J que ser catalogado en este tipo.
Segn Durkheim, el suicidio altruista es el que se
coI_nete po_r ver_giienz!l. cuando alguien ha quebrado- las
normas de su-grupo: La tabla-demuestra que, en-todas
partes, los-soldados -un grupo socialmente muy unido-
cometen suicidio con ms frecuencia que;; los civiles de
la misma edad. La comparacin entre soldados y oficia-
les franceses demuestra bien a las claras que el cdigo
de honor de los oficiales, ms severo, produce tambin
ms vctimas.
EMILE DURKHBIM
Estados Unidos
Austria
Italia
Wurtemberg
Sajonia
Prusia
Francia
Ofic. en Francia
(1870-84)
(1876-90)
(1876-90)
(1846-58)
(1847-58)
(1876-90)
(1876-90)
(1862-78)
3. Suicidio anmico
TABLA IV*
Suicidios entre
un milln
de soldados
680
1253
407
320
640
607
333
430
XV
Suicidios entre
un milln
de civiles de
la mismla edad
80
122
77
170
369
394
365
200
8,5
10
5,2
1,92
1,77
1,50
1,25
2,15
Que se da cuando un fallo o dislocacin de los valores
sociales lleva a una desorientacin individual y a un--sen-
timiento de falta de significacin de fa Eso puede re-
sultar de perturbaciones temporales como la guerra o las
crisis econmicas; de factores personales como una .rpida
movilidad social; o de cambios rpidos en la estructura
social, como los relacionados con la industrializacin de los
pases subdesarrollados, que socavan la autoridad tradicio-
nal y los valores establecidos.
L
. , d fu . d
a e:cpres1on e su1c1 10 e inventa a
Durkhe1m, al igual ue-el---conCePto de anoma que pos-
teriormente se. incorporaia alaparatoconceptuaf-de la
-y ms_ adelante pas._tambfn--ar lengua.Je co-
rriente. La de
direccin que suele aparecer en las pocas- de
sciit . :En-eT-incliVfcfo-se.corresponde-con_Wi ___descon-
[
/
insegurjdd o lo que hoy se suele definir como
alienaiO-o prai"aa de identidad. La anoma es un esta-
do de sociedad en el que los valores tradicionales han
dejado de tener autoridad, mientras que los nuevos idea::
les, objetivos y normas todava carecen de-fuerza. AD.offia
es-Uxi ..
* Coeficiente del mayor nmero de suicidios entre los solda-
doit, en comparacin con los civiles.
XVI EMILE DURKHBIM
busca por s solo su camino, sin un orden que le conecte
no slo
es peligroso en extremo para la integridad de la socie-
dad, sino tambin para aquellos individuos que viven
----------------------------------------------------------------------------------------
dentro e esa sociedad y que, por motivos_ individuales
tienen -espeC!aCteri:leiifii- a-ia---dsesperain:----- - ----
El suicidio anommico, segn Durkhefin, es frecuen-
te en las comunidades sociales cuyos valores y normas
pierden fuerza. Dos manifestaciones de anoma -suici-
dios y divorcios- aparecen en distintos departamentos
franceses con la misma relativa frecuencia, como pone
de manifiesto la tabla V. Los departamentos han sido
ordenados en ocho categoras diferentes, segn el nme-
ro de suicidios y asimismo del creciente nmero de di-
vorcios habidos.
t. categora (dep. 5) ..... .
2. categora (dep. 18) ..... .
3. categora (dep. 15) ..... .
4. categora (dep. 19) ..... .
s. categora (dep. 10) ..... .
6. categora (dep. 9) ..... .
7. categora (dep. 4) ..... .
s. categora (dep. 5) ..... .
TABLA V
Suicidios
por milln
menos de 50
51-75
76-100
101-150
151-200
201-250
251-300
ms de 300
Trmino medio de
divorcios y separaciones
por 1.000 matrimonios
2,6
2,9
5,0
5,4
7,5
8,2
10,0
12,4
En las tres categoras, la probabilidad de que un in-
dividuo dado sea expuesto a situaciones que conduzcan
al suicidio est determinada por la estructura social. El
que una persona determinada sucumba o no en realidad
a esas situaciones es un caso particular, es una cuestin
que corresponde a otra disciplina: la psicologa. El so-
cilogo se interesa solamente por el hecnoae que un
nmero previsible sucumbir, no se por los in-
dividuos que compongan ese nmero.
EMILE DURKHEIM XVII
Aunque Durkheim hered la tradicin del positivismo
del siglo XIX, no se limit a un estudio emprico de los
datos sociolgicos por s mismos. Se hallaba empeado
en extraer del material emprico una gua positiva para
la accin *. Crey que los socilogos podran decir lo que
debera hacerse o formular diagnsticos de las enferme-
dades sociales. Segn su opinin, el gran enemigo de
una tica positiva adecuada era la tradicin del utilita-
rismo ingls que culminara en la sociologa de Herbert
Spencer. Los utiliritaristas crean que la felicidad huma-
na poda ser aumentada con un incremento continuo del
volumen y cantidad de parte individual de los placeres.
Para Durkheim, lejos de ser esto as, la felicidad humana
slo poda estar garantizada si los placeres del individuo
quedaban limitados por normas socialmente aceptadas.
Bajo circunstancias en las que esas normas se desinte-
graban, el individuo se suma en un estado de desorgani-
zacin personal a la que Durkheim denominaba anoma.
El excesivo nfasis puesto por el autor de El Suicidio
en la realidad de la sociedad como algo separado
realidad de los individuos, le expuso a la acusacin de
ensalzar la sociedad
al 'our:kh:eirn ha sido asociado
ycleologas totalitarias. Una lectura atenta de la obra
'de-Durk.heim debe coiwencer al estudiante de que tales
crticas son en gran medida injustificadas, y que las oscu-
ridades filosficas en que incurri son -de menor impor-
tancia comparadas con la estimulamente claridad de su
visin teortica y con la minuciosidad de sus investiga-
ciones empricas.
* TIMOTY RA1soN, Los padres fundadores de la ciencia social.
Editorial Anagrama. Barcelona, 1970, pg. 133.
t8-
XXVIII
PRLOGO
el lector puede colocarse en condiciones de apreciar lo que
\
hay d' fundado en las explicaciones que se le ofrecen, sin
que turbe su juicio.
Se por algunos que restringiendo e'1 esta forma
la se estorban, las visiones
de con1unb:> y Jos .Puntos de vista generales. Muy al con-
trario ; pensamos que hemos llegdo a establecer
cierto de proposiciones concerni,'ntes al matrimo-
nio, la Ja familia, la sociedad/ religiosa ... , a las
que no hubir:a'11os llegado sabiendo /lo las teorfas ordi-
narias de los sobre la n'furaleza de estas ins-
tituciones o Tambin se de nuestro
estudio algunas in icaciones las causas del malestar
general que sufren ctualmente
1
las sociedades europeas y
sobre los remedios qrie pueden fitenuarlo. no debe
creerse que un gene,t'al slo se explica con la
ayuda de generalidadeS\ porque con-
cretas que escaparan a. s1 no se tuviera el
cuidado de estudiarlas a
1
avs de las manifestaciones de-
finidas que las exterioriz;n., Asf, el suicidio, en el estado
en que hoy aparece, justamente, ser una de
formas en que se colectiva que todos
sufrimos, y, por eshy razn, habr de ayudar a com-
prenderla. / \
Se encontrarn,l finalmente, curso de esta obra, y
bajo una forma;(concreta, los problemas de
metodologa hemos planteado }\examinado ms espe-
cialmente en <>;ira parte (1). Hay entre estas cuestio-
nes, a la las pginas siguen una contri-
bucin impoftantsima y que vamos a '1postrar en seguida
a la atencin del lector. \
El mlodo sociolgico, tal y como to\practicamos nos-
; .
otros, por entero sobre este principi9 fundamental:
los h(lhos sociales deben ser estudiados como cosas,
es como realidades exteriores al individuo ; no hay
prectfpto que haya sido ms comprobado, y eso que no es,
(1) Les regles de la mthode sociologique. Pars, F. Alean, 1895.
DATOS BIBLIOGRAFICOS
1858 15 de abril. Nace en pinal en el seno de una
familia juda. Su padre muere siendo l muy
joven.
1879 Durkheim ingresa en l'cole Normale Supe-
rieure, donde sigue las lecciones de Fustel de
Coulanges y de Boutroux.
1882 Con la licenciatura de filosofa es nombrado
profesor en Sens y Sajnt-Quentin.
1885-1886 Solicita durante un ao la excedencia para
cursar estudios de ciencias sociales en Pars.
Prosigue los mismos en Alemania.
1886-1887 Al regreso de su viaje a Alemania, publica en
la Revue Philosophique tres artculos so-
bre: Los estudios recientes de la ciencia so-
cial, La ciencia positiva de la moral en Ale-
mania, La filosofa en las universidades ale-
manas.
1887 Es nombrado profesor de pedagoga y de cien-
cia social en la Facultad de Letras de la Uni-
versidad de Burdeos. Este curso es el primero
de sociologa que fue creado en las universi-
dades francesas.
1888 Publica en la Revue Philosophique un ar-
tculo sobre Suicidio y natalid'ad.
1891 Durkheim da un curso para los candidatos a
la agregadura de filosofa con el fin de estu-
diar con ellos los grandes precursores de la so-
ciologa (Aristteles, Montesquieu, Comte).
6'1-
1893
1895
1896
1897
1900
1902
1960
1909
1911
1912
1913
1915
1917
EMILE DURKHEIM
Notas sobre la definicin de socialismo, ar-
tculo en la Revue Philosophique.
De la divisin del trabajo social (tesis de doc-
torado).
La contribucin de Montesquieu a la consti-
tucin de la ciencia social.
Las reglas del mtodo sociolgico.
u curso de sociologa se convierte en ctedra.
Fundacin del Anne Sociologique.
Los primeros artculos publicados por l tra-
tan sobre: La prohibicin del incesto y sus
orgenes y La definicin de los fenmenos
religiosos.
El Suicidio.
Artculo sobre El totemismo, en L' Anne so-
ciologique.
Es designado suplente a la ctedra de peda-
goga de la Sorbonne.
Es nombrado titular en la ctedra de pedago-
ga de la Facultad de Letras de Pars; parale-
lamente ensea sociologa y pedagoga. Co-
municacin a la Sociedad francesa de filosofa
sobre La determination du f ait moral.
Curso en el College de France sobre Las gran-
des doctrinas pedaggicas en Francia despus
del siglo XVIII.
Comunicacin al Congreso de filosofa de
Bolonia sobre Juicios de realidad y juicios de
valor.
Las formas elementales de la vida religiosa.
u ctedra cambia de nombre y se denomina
Ctedra de Sociologa de la Sorbonne.
Comunicacin a la Sociedad Francesa de fi-
losofa sbre El problema religioso y la dua-
lidad de la naturaleza humana.
Durkheim pierde su nico hijo, muerto en el
frente de Salnica.
17 de noviembre. Muere en Pars.
BIBUOGRAFIA
1. Obras de Durkheim
Monstesquieu, sa part dans la fondation des sciences po-
litiques et de la science des societs, en Revue d'His-
toire politique et constitutionnelle, 1937.
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Trad. cast. La divisin del trabajo social. Madrid, Jo-
rro, 1928.
Les Rgles de la mthode sociologique. Pars, Alean, 1895.
Trad. cast. Editorial Schapire. Buenos Aires, 1965.
Le. Suicide. Etude de sociologie. Pans, Alean, 1897. Trad.
castellana Akal editor. Madrid, 1976.
La Sociologie dans l' enseignement secondaire. Opinin
de ... Pars, Girad et Briere, 1900.
Sociologie et sciences sociales. Pars, Alean, 1909.
Les Formes elementaires de la vie religieuse. Le Systeme
totemique en Australie. Pars, Alean, 1912.
La sociologie, con Marcel Mauss. Pars, Larousse, 1915,
-en La science
Education et sociologie. Pars, Alean, 1922. Trad. cast. Pe-
nnsula, 1975.
Lducation morale. Pars, Alean, 1923.
Sociologie et philosophie. Pars, Alean, 1925.
Le socialisme. Sa definition, ses dbuts, la doctrine saint-
simonienne. Pars, Alean, 1928. Trad. cast. Barcelona,
1934.
Le9ons de sociologie. Phisique des moeurs et du droit.
Pars, 1950.
XXII EMlLE DURKHEIM
Montesquieu et Rousseaus, prcurseurs de la sociologie.
Pars, Riviere, 1953.
La Sociologie Formaliste, estudio publicado en la obra de
Armand Cuvillier: O va la sociologie Pa-
rs, Riviere, 1953.
Pragmatisme et sociologie. Pars, Vrin, 1955.
L'anne sociologique, l. serie, l. y 12 annes. P.U.F.
2. Obras sobre Durkheim
G. Aymard, Durkheim et la science conomique. L'apport
de la sociologie a la thorie economique moderne. Pa-
rs. P.U.F., 1962:
H. Alpert, Emite Durkheim and his sociology. N. York,
1939.
C. Bougl, Bilan de la sociologie contemporaine.
Pars, Alean, 1938.
G. Davy, Sociologues d'hier et d'aujourd'hui. Pars, P.U.F.,
1950, 2." ed.
J. Duvignaud, Durkheim, sa vie, son oeuvre, Pars.
P.U.F., 1965.
P. Fauconnet, The Durkheim school in France, en Socio-
logical Review, 1927.
G. Gurvitch, La Vocation actuelle de la sociologie. Pars,
P.U.F., tomo I, 1957, tomo II (2. edicin), 1963.
R. Lacombe, La Mthode sociologique de Durkheim. Pa-
rs, 1926.
C. Moya, Emile Durkheim: La autonoma metodolgica
de la Sociologa y los orgenes del anlisis estructural-
funcional, en Revista Espaola de la Opinin Pbli-
ca, nm. 8, 1967.
C. Moya, Socilogos y sociologa. Siglo XXI. Madrid, 1970.
R. C. Merton, Teora y estructuras sociales. F.C.E. 2. r.
Mjico, 1970.
T. Parsons, Theories of Society. Londres, Collier-Mac Mi-
llan, 1965, nueva edicin.
J. Vialatoux, De Durkheim a Bergson. Pars, Bloud et
Gay, 1939.
EMILE DURKHEIM XXIII
Kurt H. Wolff y otros. Emile Durkheim, 1858-1917. A
collection of essays. Columbus, Ohio University
Press, 1960.
Annales de L'University de Pars, nm. l, 1960. Centena-
rio del nacimiento de Emile Durkheim, con textos de
G. Davy, A. Lalande, R. Aron, G. Gurvitch, H. Levy-
Brhl, G. Lebras, Cl. Levi-Strauss.
R. Aron, Les tapes de la pense sociologique. Editions
Gallimard. Pars, 1967.
PRLOGO
Desde hace algn tiempo la Sociologa est de moda.
La palabra, poco conocida y apenas descifrada hace u\ia
decena de aos, es hoy de uso corriente. Las vocaciones
se multiplican y hay en el pblico como un prejuicio fa-
vorable para la nueva ciencia. Se espera mucho de ella.
Es preciso, sin embargo, confesar sinceramente que los re-
sultados obtenidos no estn en relacin con el nmero de
trabajos publicados ni con el inters con que se intenta
proseguirlos. Los progresos de una ciencia se revelan por
el hecho de que las cuestiones que trate no permanezcan
estacionarias. -y se dice que aV:anza, cuando en ella se des-
cubren leyes ignoradas hasta entonces o, al menos, cuando
nuevos hechos, sin imponer una solucin que pueda con-
siderarse como definitiva, -yienen a modificar la manera
de plantear los Hay, desgraciadamente, una
razn para que la Sociologa no ofrezca este espectculo,
la de que no se plantean en ella con frecuencia problemas
determinados. No ha pasado an de la era de
ciones y de las sntesis filosficas. En lugar de imponerse
como misin ia de llevar la luz a una pequea porci)!!_
de.!_ campo social, busca con preferencia las
brillantes, en que se pasa revista a todas las cuestiones,
sin estudiar ninguna a fondo. Este mtodo, que permite
distraer un poco la curiosidad del pblico, brindndole
toda clase de cuestiones, no conduce a nada objetivo. No
es con exmenes sumarios, a costa de intuiciones rpidas,
como puede llegarse al descubrimiento de las leyes de una
realidad tan compleja. Adems de que las generalizacio-
nes, vastas y atrevidas a la vez, no son susceptibles de
'f-2-
XXVI
PRLOGO
prueba alguna. Todo lo ms que se puede hacer es citar,
con ocasin de ellas, algunos ejemplos conducentes a ilus-
trar la hiptesis propuesta; pero una ilustracin no cons-
tituye nunca __ Por otra
tratan cosas tan dTversas ___ii(). se demuestra competencia
para ninguna, y no se pueden emplear con xito mas que
referenc:ias el.e _!I?.t:! sin que se disponga de
medios para hacer c-ftica:--Por esta razn, los libros de
Sociologa pura no son utilizables por aquellos que se han
impuesto como norma no abordar mas que problemas de-
finidos : la mayor parte de las cuestiones de esta clase no
entran en ninguna esfera particular de investigacin y,
adems, no ofrecen documentos, sino de una autoridad
muy pobre.
Los que crean en el porvenir de nuestra ci@ncia, deben
tener interes en poner fin a este estado de cosas. Si durara,
la Sociologa caera bien pronto en su antiguo descrdito,
del que slo podran alegrarse los enemigos de la razn.
Constituira para el espiritu humano un deplorable fraca-
so que esta par/te de la realidad, la sola que ha resis-
tido hasta el presente, y la nica en que se ha investigado
y discutido con pasin, llegara a sustraerse a su accin,
aunque slo fuera por poco tiempo. La indecisin de los
resultados obtenidos no debe descorazonarnos ; podr cons-
tituir una razn para intentar nuevos esfuerzos, pero nunca
un motivo de abdicacin. Una ciencia nacida ayer. tiene
derecho al error y al intento, siempre que tenga conciencia
de esos intentos y de esos errores, y pueda prevenir el
nuevo tanteo. La Sociologa no debe renunciar a ninguna
de sus ambiciones, y si ha de responder a las esperanzas
que se han puesto en ella, es preciso que aspire a ser algo
ms que UFla forma, ms o menos original, de la literatura
filosfica; y que en vez de complacerse en meditaciones
metafsicas, a propsito de cosas sociales, tome como ob-
jeto de sus investigaciones los grupos de hechos sociol-
gicos netamente concretos, que puedan ser, en cierto modo,
mostrados con claridad y de los que quepa decir donde
comienzan o donde acaban, circunscribiendo a ellos sus
PRLOGO
XXVII
investigaciones con toda precisin ; que a
disciplinas auxiliares: historia, etnografa, estadfst1ca, sm
cuya ayuda nada puede la Sociologa. Si algo hay que
temer en esto es que, a pesar de todo, sus informaciones
no estn en relacin con la materia que trata de investigar,
porque por mucho que sea el cuidado que se ponga en
delimitarla, es tan rica y tan diversa, que contiene reservas
inagotables e imprevistas. Nada importa esto si se
en la forma dicha, pues an en el caso de que sus mven-
tarios de hechos sean incompletos y sus frmulas dema-
siado estrechas,. se habr, cuando menos, realizado un
trabajo til y que continuar el porvenir. ya que las con-
cepciones que tienen una base objetiva no. se ligan estre-
chamente a la personalidad de su autor, smo que
algo impersonal, que permite que otros puedan
las siendo susceptibles de transmisin. Asf se hace posi-
ble' en el trabajo cientfico una cierta continuidad ; Y esa
continuidad es la ley del progreso.
Con este espritu ba sido concebida la obra que va a
leerse. Si entre los diferentes temas de investigacin, que
hemos tenido ocasin de estudiar en el curso de nuestras
enseanzas hemos escogido e'l suioidio. para la presente pu-
blicacin, ;s porque siendo uno de los de menos fcil de-
terminacin, nos ha parecido un ejemplo particularmente
oportuno ; de aquf la necesidad de un pr:vio para
precisar bien sus lmites. Por compensacin, sm duda,
cuando la actividad se concentra de este modo, llegan a
encontrarse verdaderas leyes, que prueban mejor que cual-
quiera algumentacin dialctica, la posibilidad de la So
ciologfa. Ya se expondrn las que nosotros creemos de-
mostradas. Seguramente nos habremos engaado ms de
una vez, superando con nuestras inducciones los hechos
observados, pero cuando menos, y en oposicin a esta
hiptesis, cada proposicin va acompaaaa de una prueba
y estas pruebas nos hemos esforzado en multiplicarlas en
cuanto nos ha sido posible. Asimismo hemos procurado
separar en todo momento lo que es razonamiento y lo que
es explicacin en los hechos interpretados. De este modo
JL3-
XXVIII
PRLOGO
el lector puede colocarse en condiciones de apreciar lo que
hay de fundado en las explicaciones que se le ofrecen, sin
que nada turbe su juicio.
Se piensa por algunos que restringiendo en esta forma
la investigacin, se estorban, necesariamente, las visiones
de conjunto y los puntos de vista generales. Muy al con-
trario ; nosotros pensamos que hemos llegado a establecer
cierto nmero de proposiciones concernientes al matrimo-
nio, la viudez, la familia, la sociedad religiosa ... , a las
que no hubiramos llegado sabiendo slo las teoras ordi-
narias de los moralistas sobre la naturaleza de estas ins-
tituciones o estados. '".f.ambin se desprendern de nuestro
estudio algunas indicaciones sobre las causas del malestar
general que sufren actualmente las sociedades europeas y
remedios que pueden ateiluai-l:-iJ\:de-ms,--no debe
creerse que --un ---estado -generar--slo- - se explica con la
ayuda de generalidades, porque puede tener causas con-
cretas que escaparan a. la percepcin, si no se tuviera el
cuidado de estudiarlas a travs de las manifestaciones de-
finidas que las exteriorizan. As, el suicidio, en el estado
en que hoy aparece, manifiesta, justamente, ser una de
formas en que se traduce la afeccin colectiva que todos
sufrimos, y, por esta razn, nos habr de ayudar a com-
prenderla.
Se encontrarn, finalmente, en el curso de esta obra, y
bajo una forma concreta, los
hemos planteado y examJnado ms espe-
en otra parte (1). Hay una, entre estas cuestio-
nes, a la que aportan las pginas que siguen una contri-
bucin importantsima y que vamos a mostrar en seguida
a la atencin del .lector.
El mtodo sociolgico, tal y como lo practicamos nos-
otros, reposa por entero sobre este principio fundamental:
los hechos _ sociales deben ser estudiados como cosas
. - -a.i . . ha;
precepto que haya sido ms comprobado, y eso que no es,
(1) Les regles de la mthode sociologique. Pars, F. Alean, 18g5.
PRLOGO XXIX
precisamente, el ms fundamental. Para que la existencia
de la Sociolot?"a sea posible, necesario que tenga un oh-:'::
ieto Qlle a eHa sola oertenezca y af na
; cuando nQ____
existe nada de real fuera de las conciencias particulares,
se desvanece falta de materia propia. El nico objeto a
que puede aplicarse la observacin, son los estados men-
tales del individuo, porque no existe otro con ms reali-
dad, y es misin de la psicologa el tratarlo. Desde este
punto de vista, todo lo que hay de sustancial en el matri-
monio o en la familia, o en la religin, por ejemplo, son
las necesidades individuales, a las que deben responder
obligadamente estas instituciones ; son el amor paternal,
el amor filial, el impulso sexual, lo que se ha llamado el
sentimiento religioso ; las instituciones, ellas mismas, con
sus formas histricas, tan variadas y complejas, llegan a
ser insignificantes y de poco inters, algo as como una
expresin superficial y contingente de las propiedades ge-
nerales de la naturaleza individual, de !a que no son ms
que un aspecto, que no reclama una investigacin espe-
cial. Con ocasin de esto, puede .ser curioso estudiar cmo
esos sentimientos eternos de la humanidad, se han mani-
festado exteriormente en las diversas pocas de la histo-
ria, y cmo estas manifestaciones son imperfectas y no se
les puede conceder mucha importancia. Desde cierto pun-
to de vista, hasta conviene. prescindir de estas traduccio-
nes, pera atender mejor al texto original de donde procede
todo su sentido, y al que a veces desnaturalizan. As, ocu-
rre que, con pretexto de establecer la ciencia sobre bases
ms slidas que la constitucin psicolgica del individuo,
se la separa del solo objeto que le interesa. No se piensa'
q1ie no puede haber Sociologa si no existen soczedades, y
que no existe-n-sodedades si no hay mas que individuos.
No--es esta concepcin la menos importante de las
que entretienen en Sociologa el gusto por las vagas ge-
neralidades y cmo preocuparse de expresar las formas
concretas de la vida social, cuando no se les reconoce mas
que una existencia de conjunto? ...
PRLOGO
Nos parece difcil que no se desperenda, de cada pgina
de este libro, la' impresin de que el individuo est domi-
una realidad moral que lo supera:--fa realidad
Cuando se vea que cada pueblo tiene una cifra
de suicidios que es propia de l_ ; que esta cifra es ms
constante que la de la mortalidad general ; que si evolu-
ciona, lo hace siguiendo un coeficiente de aceleracin, que
es peculiar de cada sociedad ; que las variaciones porque
pasa en los diferentes momentos del dfa, del mes, del ao,
que rep_!"oducir el ritmo de la vida social ;
cuando se--comir6e--que l 111afiimciiiio, el--aivorcio, la
familia, la sociedad religiosa, el ejrcito, etc., influyen
en ella segn leyes definidas, y que algunas de ellas pue-
den ser expresadas en forma numrica ... , se renunciar a
ver en estos estados y en estas instituciones, imaginarias
frmulas ideolgicas sin. virtud y sin eficacia. Por el con-
trario, se tendr la Sensacin de que se trata de -fuerzas
que por el tie-
nen de determinar testimon1an-sufiCientemente
que no --menos;---qiie" sf "fentra,
como elemento, en la combinacin que de estas fuerzas
resulta, acaban por imponerse, a medida que se van
desenvolviendo. En estas condiciones, se comprender me-
jor cmo la Sociologa puede y debe ser objetiva, puesto
que dirige sus investigaciones a realidades, tan definidas y
consistentes como aquellas de que tratan el psiclogo y et
bilogo ( 1 ).
Nos resta slo pagar una deuda de gratitud, dando p-
blicamente las gracias a nuestros antiguos discpulos
M. Ferrand, profesor de la Escuela Primaria Superior de
Burdeos, y M. Marcel Maus, agregado de Filosofa, por
el desinters con que nos iban secundado y por los servl-
cios que nos han prestado. El primero ha formado todos
los mapas que integran este libro ; y gracias al segundo,
(1) Ya demostraremos ms adelante (pgina , nota) que este
punto de vista, lejos de excluir toda libertad, es nico medio de
conciliarla con el determinismo que ponen de relieve los datos de
la estadstica.
PRLOGO XXXI
nos ha sido posible reunir los elementos necesarios para
la formacin de los cuadros XXI y XXII, cuya importan-
cia e aprseciar ms adelante. Para ello le ha sido preciso
consultar los expedientes de veintisis mil suicidios, apro-
ximadamente, con el fin de
edad, el sexo, el estado civil, la existencia o la falta d(O!
hijos. M. Maus ha hecho slo este trabajo considerable.
- Los cuadros se han formado con la ayuda de documen-
tos que posee el Ministerio de Justicia, pero que no apa-
recen en las relaciones anuales. Han sido puestos a nues-
tra disposicin, con la mayor amabilidad, por M. Tarde,
jefe del servicio de estadstica judicial. Le testimoniamos
desde aqu nuestra gratitud.
'i
.J
'\'
1
1
EL SUICIDIO
INTRODUCCION
I
Como Ia palabra suicidio -surge con frecuencia .en el curso
de la conversacin, creerse que todo el mundo conoce
significado y que es superfluo definirla. Sin embargo, fas
,palaJbras del lenguaje usual, y 1os conceptos que expresan, son
que las emplease tal y como
- las recibe del uso, sin someterllas a una elaboracin ulterior,
se expondrla a las ms graves confusiones.
No slo est limitado en ellas el -significado
1
que varia
segn los casos y 1as necesidades del discurso, sino que como
la clasiificaicin que las produce no pr<lcede de un anlisis me-
tdico y no hace ffi'-s que confusas de
muchedUJmbre, ocurre con frecuencia que categorlas de he-
chos diferentes se agrupan, indiistintamente, bajo un trmino
genrico, o reaLidades de la misma narf:'Uraleza son designadas
con nombres diferentes. Si nos dej3Jlllos guiar por Ra acepcin
oomn, icorrernos el riesgo de distinguir [o que de'he -ser con-
fundido o de confundir lo que debe distinguirse, de desconocer
Ia verdadera relacin de cproximida,d de las cosas y de equivo-
camos sobre su naturaleza. Slo se explica bien comparando.
Una investigacin cientfica no puede cumplir -su fin . mas que
fundndose . y tiene menos probabi-
lidades de fracasar, cuan'to ms seguridades obtenga de haber
reunido todos aquellos hechos que .puiedan comparar<se con
"f{-
EL SUICIDIO
utilidad. Estas afinidades 1I1.aturales de los seres no podran
determinar.se con seguridad por un examen supercia!I, como
el que resulta de la iterminologia vulgar ; en consecuencia, el
investigaidor no ipuede tomar como -sujeto -.de sus estudios los
.hechos totalmente constiitudos, a corresponden
las <palabras de ra.- llengu corriente, .. sino que est obliigado
a constituir por s mismo los grupos que quiera . estudiar a
fin de darles la 'homogenei.ciad y el valor es.pedfico que O.es son
necesarios ipara ; ser tratados cientHicamente. Por este proce-
dimiento, el 1botnico, cuando !liabla irle flores o de frut>0s, y el
zologo, uando ihalbfa de peces o de insectos, toman stos di-
ferentes
mente.
Debe .ser nuestra tarea preflerente :la de determJnar el
de tbeoh>0s que nos proponemos estudiar lbajo el nombre de
'Suicidio. .Para ello hemos de dete111:I1inar si entre las diferentes
clases lde muerte existen algunas que tengan de comn carac-
teres sdbradatnenite objetivos, para que pueidan ser recono-
cidos por .todo observador de buena fe ; oSObraidamente es.pe-
oiales para que no se encuentren ien otras categoras, y bas-
tante 1prximos a !los de aquellos hechos que se agrupan ge-
neralmente !bajo el nom;bre de suicidios, para que nos sea
posible, -sin violentar el uso, conservar esta expresin. Si estas
es.pecies se encuentran, reuniremos lbajo la denominacin dicha
todos los hechos que, sin distincin, ipresenten estos oaracte-
res diferendailes, sin que nos inquiete que en la categora,
por eoSte medio f<>rmada, no 'Se comprendan todos ios casos
iquie se .llaman asi de ordinario o que, rpor e!l contrario, se com-
prendan los que habitualmente se llaman de otra. manera. No
expresar con poca precisin ila nocin que se han for-
mado del suicidio las inteligencias mediias, sino constituir una
categoI!a de hechos que, ipudiendo ser agrupados -sin incon-
veni-ente bajo esta denominacin, sea objetivamente fundada,
es decir, corres.ponda a una naturaleza determinada de nas
'l'COSaS.
Entre tas diversas especies <le muerte hay algunas que pre-
sentan el rasgo ipartculiar de que son obra de la viotima
misma,, .que resultan de un acto _ ies _ ;
l ,
INTRODUCCIN 3
es cierto, ipor otra iparte, que este mismo caorcter se encuen-
tra en ba-se sobre que se funda comnmente la idea de sui-
cidio. P<>eo im.porta, .por 1o dems, 1a naturaleza intrnseca
de los .actos que iproducen este resUltado. Aunque por regla
general nos representemos el suicidio corno una accin positiva
y violenta que implica cierto empleo de fuerza muscular:, puede
ocurrir que una actitud __ o una .si,mple abs-
itencin 1produzican idntica consecuencia:- Se mata uno lo mism>0
rehusando alimentarse, que _
el que el acto producido por
el paciente haya 'Sido el antecedente inmediato de fa muerte,
para que sta pueda iSer con.siderada como ef.ecto suyo ; la re-
facin de causalliodad ipuede ser indirecta, sin q'lle el fenmeno
'Cal!Ubie .por esto de naturaleza. El iconoclasta que, para con-
quistar J.a palma de!l martirio, comete un criomen de lesa
jestad, cuya gravedad conoce, y que sabe que le har morir a
manos tdel verdugo, es iel autor de -su ipr>0pio fin, tant>0 como
si se hubiese daodo l mismo el go:lpe an<>J.ttl. Por esta razn,
hay por qu clasificar en grupos diferentes estas dos varieda-
des de muertes voluntarias, puesto que no existe ms diferencia
e!ll'tre Los materiales de la ejecucin. As llega-
mos a u na, primera frmula : se llama toda muerte que
resulta, mediata o inmediatametnte, de un o _?!'!ga-
bivO:;- por la __ mLs!!!
sin embargo, es incompleta, porque no dis-
tingue dos especies de muerte muy <liferentes. No es posible
incluir en la miisma ca,teg-0ria, ni tratar de la misma manera,
la muerte de un alienado, que se precipita desde
l:i. cree en el mismo plano qut! el .suelo, que la
del d.;; espritu, que se mata sabiendo lo que hace.
Adems de que, en cierto sentido, hay muy pocos desenaa-
ces que no sean la consecuencia, pr:xiima o remota., de alguna
tenitativia del paciente. Las causas en su mayor
nmero, estn ,fuera 'Cie nosotros ms que en .. y no
nos afectan hasta nos aventuramos a 1invaidir su esfera <lec
accin.
Diremos por esto que slo hay suicidio cuando el acto, o
su consecuencia la muerte, ha sido causado por la victima,
4 EL SUICIDIO
para obtener aquel resultado? Y que slo se mata aquel que
ha querid01 matarse, y el suicidio es un homicidio inten..:
cionail de la victima misma? !Esto seda definir el suicidio por
wno solo de sus caracteres, que, cualquera que sean :SU inte-
rs y su importancia, tendr el peLigro de no ser reconocido
fcilmente, puesto que no es fcil de observar. Cmo iSaber, por
totra iparte, cul es el mvil que ha determinado a'l agente, y
iSi al tomar su resolucim, era la misma muerte lo. que
o se proponfa otro fin? La ntencin es una oosa demasiado
ntima, para que. pueda ser apr>eciada desde
xJ;;;a_-;;ones groser;_s. --; , obser-
viacin interior. Ouin:tas veces erramos sobre las verdaderas
razones que nos mueven a obrar ; y sii:t cesar rnos explicmos,
como pasiones generosas o sentimienitos elevados, movim.ien-
tos que nos inspiraron pequefio.s impulsos o una ciega rutina !
Por otra iparte, y de una manera general, un acto no pue-
de ser definidlO atenindose al fin el agente; p<>I""
que un mismo sistema de movimientos, sin camlbiar de na-
tturaleza, ipueide dirigirse a lfines completamente diferentes.
Y si, en efecto, slo hay suicidio alM donde existe intencin
de matarse, sera necesario S'Ustraer de esta denominacin he,-
1chos que, a pesar tde sus aparentes desemejanzas, son en el
fondo idfuticos a aquellos que todo el mundo llama de este
modo y que no se pueden llamar de otra manera, a menos de
.dejar el trmino sin su emplo adecuado. El
a una muerte cierta, por sailvar a su regimienito.!.__!!Q_9.!!!ere
morir y no es el autor
el comencianite que se matan por es-
de una. __ -pu:c;de de-
la fe, de la madre que_ se sa-
.. muerte aceptada simp1emen-
1:e, como una condicin, sens'ible, pero inevitable, del fin a
que se tiende, o /bien haya sido querida expresamente y bus-
cada por s misma, lo cierto es que el sujeto en uno y __
caso renuncia a 1la existencia, y las distintas ma.Ileras de re- .
'nunciar a ella no .pueden constituir mas de una
!clase igual. Hay entre ellas demasiadas semejanzas fundamen-
ta1;;-,;para que no se las rena bajo una misma expresin ge-
INTRODUCCIN
5
nrica, a oondicin de distinguir en seguida fas especies del
gnero;> . en esta forma constituido. Es indudable que, vulgar-
mente, eil suicidio es el aoto de desesperacin de
ai'Q_:_iqu_iere Pero, en realidad, y puesto el
est -iigado a la' vida en el momento que se ila quita, no deja
de hacer alhandono de ella, y entre todos 'los actos ipor los que
un 1Sr viviente .abandona aquil. de entre todos los bienes que
pasa por el ms iprecioso, !hay rasgos. son, evi-
dentemente, esenciales. Por .el contranoi, la d1ver&1<lad de
ttiros _pueden dict3;r esta resolucin slo dar qugar a
Cuando Ja abnegacin llega al isacn-
lficio Ja vida, se trata, cientficamente, de un S'Uici-
dio; ya veremos m.s adelante por qu.
Lo comn a todas las ;formas ipos4bles de este renuncia-
miento es que el acto que lo consagra se realiza con
conocimiento de icaU1Sa ; que Ra victima en el momento de
.salbe cu-1 ha de . ser e1 resultado de su obra, sea cua!lqu1era
Ja razn que le !haya llevado a rproducirse en esta
das fas variedades de muerte que tpresentan esta part1culan-
. dad car.aciter-stica, se distihgueru, francamente, de aquellas en
que_el ipacienite no es el agente de ISU propia muerte,
el agente inconsciente. Y se distinguen por llln carcter fcil
de reconocer, ya que no es Ulll problema insoluble e!l de sa-
ber si e!l indiwd:uo ioonocfa o no, antici.padamente, fas oonse-
cuencias naturales de su accin. Estos hechos forman un gru-
.po definido, !homogneo, diferenciable de cualquier otro, y que
en consecuencia, debe ser designado con 'Una palabra esipe-
oial. La de suicidio conviene para este objeto, y no es nece-
sario crear otra, :}orque la gran generalidad de los hechos que
llaman ordinariamente as, cabe dentro de su significado Y
forma par.te de l. Diremos, en definitiva, que se llama suici-
dio todo ca.so die tnJUerle que Tesulte, o itul.irec'tanumte,
d.e un aoto, posi1ti:vo o negativo, fllealisado por la vlctitn.a mis-
ma sabiendo ella que deba producir este resultalio. La ten-
. tativa es eil mismo acto que hemos definido, detenido en su
camino, antes de que d oomo resultado la muerte. Esta de-
finicin ibasta ipara excluir de nuestra investigacin "todo lo
coI11Cemiente a los suicidios de animales. Los conocimientos
f-8 ._,
6 EL SUICIDIO
que tenemos de la inteligencia, animal no nos permiten atribuir
a las bestias una' representacin aproximada de su muerte ni de
los medios capaces de producirla. Se ve en ellas que rehusan en-
trar en un local en que otras fueron muertas, y diriaJSe que
presienten su suerte. .Pero en realidad es el olor de fa sangre
el que :basta a determinar este movimiento instintivo de re-
t!'Oceso. Todos dos casos de ailguna autenticidad que :e ci-
tan, y en los que tSe quiere ver suicidios propiamente dichos,
pueden exiplicarse de fa misma manera. Si el escorpin, irri-
tado, se ipin'Oha con su dardo {!hecho que .no es del 1todo exac-
to), lo hace, probablemente, eltl.< virtud de una reaccin auto-
mtica e irreflexiva. La energa motriz sobrecargada, por su
estado de excitacin, se descarga al azar y como puede ; re-
swlta de ello que el animal es Ja vfctima, sin que quepa de-
cir que !haya tenido anticipadamente fa representacin de fas
iconseouencias de su movimiento. Por el contrario, si exis-
ten iperros que se niegan a alimentarse, cuando han perdido
a su dueo, es porque la tristeza en que se abaten suprime
en ellos el apetito ; da muerte r:esulta de esta
causa, pero no ha sido .pvevista. Ni el hambre, en este caso,
ni \la herida oen el otro, se han empleado como medios cuyo
efecto se conoca. Los caracteres esenciales del suicidio, tal
y como l<0s hemos definido, faltan en esif:os ejemplos. Por esto
es por lo que en fas pginas que siguen slo nos ocuparemos
del suicidio <humano (1).
:La odefin'icin que hemos dado, no slo tiene la ventaja de
prevenir contra las aproximaciones engaosas o das exCil.lllSio-
nes arbitrarias, sino que nos ofrece, por el momento, una
idea del lugar que 1os suicidios ocupan en el conjunto de la
vida moral. Nos muestra, en efecto, que los suicidios no
(1) Queda un nmero oreducido de casos que no pueden expli-
carse en esta forma, pero que son muy sospechosos. As ocurre con
la observacin, ireferida por Aristteles, de un caballo que, al des-
cubrir que se le haba separado de su madre, sin que se apercibie-
ran, y despus de muchas tentativas, se precipit intencionalmente
desde lo alto de una roca (Hist. des anim. IX, 47). Aseguran los do-
madores que el caballo no es nada refractario al incesto. Vase so-
bre esta cuestin a Westcott: Suicide, p. 174-179.
INTRODUCCIN 7
conistituyen, oomo pudiera creerse, un grupo_
aparte, wna clase _ ___ -e!a-
cin con -otras modalidades de la conducta; sino que, por el
contrarfo,-seenfaziin co-n "s-ta - pOr- una de re-
laciOO-es- sori
de prcticas :Sidciic;:..:_cieCimos nosotrotS-Cuando
la en el mQmeinto en que realiza el acto que debe po-
ner fin a su vida, sabe con t_<><!a, l<:) que_ _que re-
sultar de l. Esta ___ Ma-
tizadla con algunas duda,s y tendris un hecho nuevo que ya
no es el suicidio, pero que tiene OO!Ill l relaciones de pa-
rentesco, puesto que islo lo separan de a,qul diferencias de
grado. Un hombre que oonscientemente se expone por otro,
sin que tenga la certeza de un desenlace mortal, no es un
suicida, aun e1IJJ la de que llegue a sucumbir, y lo
mismo ocurre con el imprudente que juega con la muerte,
tratando de evitarla, o con el a,ptico que no interesndose
vivamente por no se impone el cuidado de conservar
su salud y la compromete con ,su negligencia. Estas dife-
rentes maneras de obrar no se distinguen radicalmente de los
rSuicidios propiamente dichosi ; proceden de anlogos estados
de espritu, puesto que lleva,n con.sigo ciesgos mortalese, que
no son ignorado!!' de la geute, a la que n9 basta a detener la
perspectiva de estos riesgos ; toda la diferencia est en que
son menores las probabilidades de morir. Por esta ra,zn, no
careoe de algn fundamento lo que corrientemente se dice,
con referencia al sabio que . se ha agotado en su trabajo, de
que se ha, matado a s _ mj.smo. Constituyen todos estos
hechos espedes embrionarias de isuicidio, y aunque no es
de buen lJ:Ilitodo confundirlas con el suicidio llegado a su com-
pieto desarrQllo, no se diebe perder de vista las relaciones de
parentesco que con l sostienen. El suicidio aparece lbajo un
aspecto distinto, una vez que se reconoce que se retaCio1I1a., sin
solucin de continuidad, con los actO!Si de va.lor y de abnega-
cin, de una parte ; y de Qtra, con las acciones por impru-
dencia y 1por ne'gligiencia. Se ver ms claro en las pginas
que siguen lo que estas relaciones tienen de interesante.
EL SUICIDIO
I l.
El
Ya oque __ un acto del individuo, afecta
a1 individuo, parece que debe nicamente .depend"er de facto,..
res }i;;_- P'ii-
:P9r: ; <iem.5; tiO- dcl-sui-
cida, por 5IU carcter, por sus antecedentes, por los aconte-
cimientos 'Cle su vida privada, .por lo que se explica, de ordi-
nario, su resolucin?
No vamos a investigar .de momento en qu medida y bajo
qu condiciones sea legitimo el en esta foorma los
suicidioSt, pero es U!Il hecho cierto que pueden ser conside-
rados en un aspecto distinto. En efecto, si en lugar de no
ver en ellos -mas que acontecimientos particulares, aislados 'los
unos de los <>tros, y que deben ser examina-dos con indepen-
dencia, se considera el conjunto de l<>s S1U-icidfos cometidos en
dada, -.
nado, se compruetba que el total asl . obtenido no es una sim-
__ una coleccin, sino
que constituye por sl mi:smo un hecho nuevo y sui gneris,
que -su y su __ Y ...
cia, su naturaleza propia, y que adems esta naturaleza es
eminentemente social. En efecto, para u.na misma sociedad,
aun cuando la dbservacin no se extienda a un largo perlo- ,
do 'de tiempo, esta. cif.ra es casi in'Vlariaible, como 1o prueba el
icuadro I. Y es que .de un afio al siguiente, . las circunstan-
cias en m'edio de las cuales se desenvuelve la V'ida de dos pue-
blos permaneoen sensiblemente las Se producen a ve-
ces variaciones muy importantes ; pero esbas variaciones cons-
tituyen una 'excepcin. Puede verse, aidiems, que ellas coin-
tOiden siemipre con alguna causa que aifecte pasajeramente al
estado social ( 1 ).
(1) Hemos puesto entre parntesis los nmeros que se relacio-
nan con estos aos excepcionales.
INTRODUCCIN
9
CUADRO 1
D&L SUICIDIO &N LOS PRINCIPALES PAISES DE EUROPA (CU'RAS ABSOLUTAS)
.
AOS Francia
1
Prusia Inglaterra! Sajonia Baviera
1
1
-
1841 2.814
1
1.630 > 290 ..
337
1842 2.866 1.598
1
..
318 ..
317
1843 3.020 J .720 .. 420 .. 301
1844 l 2.973
1.575 1
>
335 244 285
1S45 . . ' 3.082 r.700 > 338 250 290
1846 3.102 1.707
,.
373
220 276
1847 (3.647) (1 .852)
377 217 345
'1848 (3.301) (1 .649)
,.
398 215 (305)
-----
1849 5.583-
..
f---(328)- -
\ ll>9) 337
' 1850 3.596 1.736

390 250 340
1851 3.598 '.809 > 402 260 401
1852 1 3.676 2.073 ..
530
226 426
1853 3.415 1 .942
,.
431 263 419
1854 3.700 2.198
,.
547 318 393
1855 3.810 2.351 > 568 307 399
1856 4.189 2.377 550 318 426
1857 . 3.967. 2.038 1.349 485
i 286 427
1858 1 3.903 2.126 1 .275 491 239 457
1859 1 3.899 2.146 1.248
57
387 451
186'.l ... 1 4.050 2.105 1.365
1
548 33q 468
1861 . 4.454 2.185 1.347 (643)
.. ..
1862 . 4.770 2.112 l.317 557
.. ..
1863 . 4.613 2.374 1. 315
1
643 > >
1864 .. 4.521 2.203 1.340 (545)
..
411
1865 . 4.946
1
2.361 1.392 619
"
451
1866 5.119 2.485 1.329
1
704 410 443
1867 ' 5.011 3.625 1.316
75
2 41 469
1868 . (5.547) 3.658 1.508 800
453 498
1869 . 1 5. i 14 3.544 1.588 710 425 462
1870 , .. 3.250 1.554
" "
486
1871 .
"
3.135 1 495
,.
"
:__J
1872 1 .. 3.467 1 .514
.. ..
-
Por esto, en 1848 ha ten.ido lugar una depresin brusca en
todos los Estados europeos.
Si se consideran en un mayor espacio de tiem.po, se en-
cuentran cambios ms igraves, que aparecen como crnicos
y testimoni3JI11, simplemente, que los caracteres consttituciona-
les de la sociedad han sufrido, en este momento, profwndas
modificaciones. Es interesante notar que no -se produoen CO!Il
:la rlentitud que les than atribul-do un gran nmero de observa-
dores, sino que son a fa vez bruscos y progresivos. De mo:.
80-
10 EL SUICIDIO
mento, despus de una serie de aos en que las cifras han
osdlado entre lmites muy prximos, se m.anifiestla un a!1za
que, luego de varias oscilaciones en sentido contrario, se afir-
ma, se acenta, y, ppr fin, se fija, y es. que toda ruptura del
equilibrio social, aunque estalle de momento, tarda siempre
algn ltiempo en producir sus coll!S'ecuencias. La evolucin
del suicidio est oompuesta de ondas de movimientos distin-
tos y sucesivos, que tienen 1ugar por impulsos. Se desenvuel-
ven durante un tiiem.po, detenindose despus, para recomen-
zar en seguida. Puede verse en el cuadro que iprecede, que
-una de estas ondas se ha forma.do casi ien toda Europa, a con-
tiI1'Uacin 'Cle lios acontecimientos de 1848, es decir, haca los
aos 1850 a segn los .paiises ; otra, ha comenzad'<> en
Alemania., despus de la guerra, en 1866 ; en Francia, un poco
antes, -hacia l86o, en la poca que marca el apogeo del GQ-
im.peria.1; en Inglaterra, hacia 1868, es decir, despus.
d:e ba r.evolucin comercial que determina.ron entonces los tra-
tados de comeocio. Tal vez se deba a la misma causa el nue-
vo recrudecimiento que se coro.prueba. en Francia hacia 1865.
En fin, despus de la guerra de 1870, ha comenzado Uin. mo-
vimiento 111uevo, que dura tOOJa.vfa, y .que es casi general en
Europa {1).
Oada sociedad tiene, pues, en determinado rn'Omento de su
historia, una lalp'titud definida para <el sicidio. Se mide la
reJ.ativa de esta com,parando fa cifra glo-
bal de lais muertes 'Voh.intarias y la poblacin de toda edrad
lY _sexo. Llamaremos a este dato numri'OO tasa di.e "la
dad-suio,i.dio propia de la socieihul tomada en donsidie11acJ.n.
Se calcula, generalmente, en relacioo con un mmn o con cien
mil habitantes.
No sobrunente esta cifra es constante durante la11gos pe-
'l"lIOdos <le tiem.po, sill'o que su invaria!bilidad es mayor que
da de ]\OS principales fenmenos demogrficos.
{1) En el cuadro hemos representado altTnativamente, por cifras
ordinarias o por cifras gruesas, las series de nW:neros que represen-
tan estas diferentes ondas de movimiento, a fin de hacer material-
mente sensible la individualidad de cada una de ellas.
\
1 1
La mortalidad general varia con m.s frecuencia de un
afi:o a otro, y las variaciones por que :pasa son bastante ms
importall'tes. Para de ello basta con comparar du-
il"anite vari.Os perodos la manera cmo evoluciona uno y otI'O'
fenmeno. E-sto es lo que hemos hecho en el cuadro segundo.
Para. tfacftar la comparacin hemos tornado, tanto para
fas defunciones como para los suicidios, Ja cifra de cada afio
en tfuncin de cifra media del periodo y en relacin con cien.
Las diferencias de un afio con otro, 'PU'esta a su vez en rela-
. cin con la cifra media, las hemos 'OOmiparado en dos co!lum-
.nias, y .a.si resu.I<ta rde esta <:<:nnparacin que en cada periodo
la amplitud de . las variaci<:>nes es mucho ms. considerabl'e de
la parte de la mortalidad general que de la de los suicidios.
Resulta por itrmino medio dos veces mayor. Slo la diferencia
mfnima entre dos aos consecUJtivos es de -la misma imiportan-
, cia para el uno y para el otro, en los dos -Itimos periodos.
Este mnimum es una excepcin en la columna de las defu111cio-
nes, mientras que, al contrario, las variaciones de los suicidios
110 son distintas ms que excepcionalmente. As se comprueba
comparando las diferencias medias (1).
'Es verdad que si se cornparan, n<> ya los a'Os sucesivos
de un mismo tperlodo, sin'O las medias de perodos diferentes,
Jas variaciones que se observan en las cifras de la mortalidad
:resultan casi insignifioa.ntes. Los cambios, en sentido contra-
rio, que .tiene lugar de un afio a otro y que son debido.; a ta
accin. de causas pasajeras y accidentales, se neutralizan mu-
tuamell'te cuando se toma por base del clculo una unidad de
tiempo ms extensa y desaiparccen de la cifra media que, a
oonsecuencia de esta eliminacin, :presenta una gran invaria-
bi1idad. Asf, en Francia, de 1841 a 1870 esta cifra media ha
sido sucesivamente, por cada perodo decenal, 23, 18, 23,72,
22,87 ; por lo pronto es ya un hecho digno de notarse el de
que el suicidio conserva de un afio para otro un grado de
constancia por lo menos igual, s1 no superior, al que la
11) Wgner haba ya comparado de esta manera la mortalidad y
la nupcialidad. (Die Gesetzmiissigkeit, etc., p. 8.)
81-
CUADRO II
VARIACIONES COMPARADAS DE LA CIFRA DE LA UORTALIUAD-SUICIDIO y DE LA Cll!'RA
DE 1A MORTALIDAD GENERAL

J
A.-Cifraa abaolutaa.
s . l.,."' )i
u1cids. ig.s if Perodo Suicida. ;:!"
por :::. n por - r::s
100.000 :- cr 100.000 : !"' ;.
babltnts. g g a
8
4!r5S habitots., g
Perodo
1----- --- ---
1841
1842
1843
1844
1845
1846
8,2
8,3
8,7
8,5
8,81
8,7
__ !
23,2 1849
24,0 1850
23,1 1851
22,1 1852
21,2 1853
.z3,2 1854
1855
10,0 27,3
10,1 :u,4
10,0 22,3
10,5 22,5
9,4
22,0
10,2 27,4
10,5 25,9
--- --
Perodo
1856
1857
1858
1859
1860
S
. . ..-'el g,I
u1c1ds.
por - g
.100.000 E :" o
habitnts. 2" g g
.. o ..
I 1,6
23,11
11,9 23,7
10,71
24,1
I 1, 1 26,81
I 1,9 21,4
--- --
Medias
8,5,
22
1
8 Medias 10,1 24,1 Medias
!
11,2
B.-C.llfra de cada afio expresada por la funcin de la media
en relacion con 100
1841 96 101,7 1849 98,9,113,2
1842, 97 1051 2 1850 , 100 88,7
1843.... 102 101,3 1851.... 98,9 92,5
1844.... 100 96,9 1852.... 103,8 93,3
1845.... 10,;1,5 92,9 1853.... 93 91,2
1846.... 102,3 101,7 1854.... 100,9 113,6
1856
1857
1858
1859
1860
1 03,5 97
97,3 99,3
95,5 101,2
99, 1 1 l .2,6,
106,0 1 89,9
1 .
1 1855.... 103 107,4
Medias Medias --;:;- 100
C.-ValOll' de

la diferencia.
Mortalidad general
Cifra de suicidios.
iw:ortalidad generalll
Cifra de suicidios.
general"
ra de suicidios.
ENTRE DOS AOS
OONS&OUTIVOS
POR ENCIMA
r--!"Olt Dl!BAJO DB LA 11.BD.[4
Diferenc;a I
mxima
Diferencia 1 Diferencia
mnima media
Mzimum 1 Mximum
por encima por debajo
l'ERfOUO 18.p-46
8,8
1
2,5
1
4,9
11
7,1
1
4,0
5,0 1 2,5 4
2,8
PxRfoDo 1849- 55
24,5
1
o,8
1
10,6
11
13,6
1 10,8 4,48
11,3
1,t 3,8 7,0
-
PxafoDo 1856-60
22,7
1
1,9
1
9,57
11
12,6
1
10,1
6,9 1,8 4,82 6,o 4,5
INTRODUCCIN
13
mortalidad genera'l manifiesite de un perodo a otro ; adems
la df.ra media <le fa mortalidad no rompe esta regularidad ma&
que transformndose en algo general e itnpersonal, que no
puede servir, sino imperfectamente, para caracterizar una so-
ciedad determinada. Es la misma para todos los pueb1os lle-
gados a igual grado decivilizacin, o rpor Jo menos, las dife-
rencias "SOn iniSignificantes. As, en Francia, segn acabamos
de ver, osdla desde 1841 a 1870 alrededor de veintitrs de-
funciones rpor mil habitantes. .>uranite el mismo tiempo ha
sido, sucesivamente, en Blgica, de 23,93, de 22,5 y de 24,04;.
en Ing.laterra, <le 22,32, de 22,21 y de 22,68; en :Dinat"IIlaca,.
de 22,65 (1845-49), de 20,44 {1855-59) y de 20,4 (1861-68).
Si se hace excepcin de Rusia, que no es an europea mas-
que geogrficamente, los nicos grandes pases de Europa en
que la dcima mor.tuoria se separa de una manera marcada de
cifras precedentes, son Ita1ia, en la que aisciende de 1861
a 1867 hasta 30,o6, y Austria, en que es ms considerable to-
dava (32,52) (1). Por el contrario, la cifra de los al
mismo tiempo que no acusa mas que dbiles cambios anua-
les, vara -segn las sociedades, en e1 doble, el triple, el cu-
druple y aun ms. (V. cuadro III.) Puede ser consitlerada
,Ulil _ ndice caracterstico, especial de cada grupo social,.
en ms alto grado que 1a de la mortalidad. Est adems tan
.Jig-ado a Jo que hay de ms
constiitucional en cada temperamente nacional, q111e el orden
en . que se clasifica en eSlte respecto, las diferentes wcledades.
permanece casi rigurosaniente el mismo en pocas muy dife-
rentes. As lo .prueba e1 examen del cuadrio referido. En el
curso de los tres perodos que en l se han comparado, el sui-
ddio :ha crecido tpor toda.s partes, pero en esta marcha as-
cendente los diversos pueblos han guardado sus respeotiva&
disitancias. Cada uno .tiene un coeficiente de aceleracin que le
----:::.:::-..::::=-::::.-:::---=:--=-.:-- - ------
es peculiar.
- La cifra de los suicidios constituye, pues, un sistema de
chos, nico y <letelil.'llinado ; ais lo demuestran, juntamente, su
( 1) Segn Bertilln, a1 tfoulo M ortalit en el Dictionaire Encyclo-
pedique des sciences mdicales, t. LXI, p. 738.
EL SUICIDIO
CUADRO 111
CIFRA DE SUICIDIOS, POR MILLN DE HABITANTES, EN LOS DIFERENTES PAiSES
DE EUROPA
11
1
1
1
1 NMS!lOS DB ORDEN BN EL
Perodo
1866-70 1871-75 187478
Primer pe- Segundo 'Tercer pe-
1
rodo perodo ro do
Italia . 30 35 38
1 I 1
Blgica . 66 69 78 2 3 4
Inglaterra .. 67 66 69 3
2 2
Noruega 76 73 71 4 4 3
Austria . 78 94 130 5 7 7
Suecia 85 81 91 6
5 5
Baviera . 90 91 100
7 6 6
Francia . 135 150 160 8
9
9
Prusia .. 1 142 134
1
152 9
8 8
Dinamarca . 277 258 2
55
IO
EJ
1 Sajonia
10
293 267
1
334
II 11
ipermanencia y su variabilidad. Pues esta permanencia sera
inexplicable si no estuviese re.Jacionada con un conjunto de
caracteres distintivos, solidarios los unos de los otros, que, a
pesar de 'la diversidad de los circunstancias de amibiente, se
afirman de modo simultneo. Esta variabilidad testimonia la
naturaleza individual y concreta de estos mismos caracteres,
puesto que se modifican como la peculiaridad social misma. En
suma, lo que expresan estos datos es la t.;nden-
cia a.J suicidio de que cada sociedad est colectivamente afec-
<t:ada. No vamos a determinar ahora en qu consiste es.ta ten-
dencia, si ___ __ (1) que
tiene SU realidad propia-<) ;r sfo reprs-enta una SU.Il}a de es-
tados -- --------------- ... ___ ---- - _ .. -- - -
Aun cuando las condiciones que proceden sean diflcilmenite
concilia.bles con esta ltima 1hiptesis, reservamos Ja solucin
de'l problema, que ser tratado en el curso de esta obra (2).
Se piense corno se quiera so:bre este punto, es lo cierto que
(I) Entindase que, sirvindonos de esta expresin, no tratamos
de sobrepasar la conciencia colectiva ; no admitimos un alma ms
substancial en la sociedad que en el individuo. Y a volveremos so-
bre este extremo.
(2) V. L. III, cap. I.
INTRODUCCIN 1 5
esta tendencia existe por uno o por otro titulo, y 9.Ue cada so-
ciedad predispuesta a_ __
mido de muertes Esta predisposicin _ ser
objeto un estudio y
__ a emprender.
No es nuestra intencin hacer un inventario, tan comipleto
como sea posible, de .todas las condiciones que puedan integrar
la ig>nesis de los suicidios particulares ; solamente tratamos de
buscar aquellas de Ias que depende este hecho definido que
hemos llamado la cifra social de los suicidios. Las dos cuestio-
nes son muy distintais, sea cualquiera aa relacin que, por otra
parte, pueda existi.r entre ellas. En efecto, entre las oondici01nes
individuales hay muchas que no son lo suficientemente genera-
les ipara influir en la relacin que pueda ihaber entre el nmero
total de muertes voluntarias y la poblacin. Pueden hacer,
quiz, que urno u otro .itndividuo aislado se mate, pero no
que Ia sociedad en tota'l sienta hacia el suicidio una inclina-
cin ms o menos intensa, por lo mismo que no se refiere mas
que a un ciert()_ Ja social, no produce
reflejos .sociales e interesa al psiclogo, no al socilogo. Lo
:busca este ltimo son las causas por medio . de las qU:-e
posible obrar, no slo sobre los sino
sobre el grupo. En consecuencia de ello, entre los del
suicidio los nicos que .le conciernen son aquellos que
sentir su accin sobre el conjunto de Ja sociedad. La cifra de
fos 1.Suicidios es el producto de estos factores y: . ellos nos
all:endremos nosotros. - . --- -- -------
Tal es el objeto del presente trabajo, que comprender tres
partes.
El fenmeno que se propone explicar no puede ser debido
mas que a causas extrasociales de una gran generalidad, 0 a
causas propiamente tSOCiales. Nos plantearemos por lo pronto
la cuestin de cul es la influencia de .las primeras y veremoc;
que es nula o muy reskingida.
Determinaremos en seguida la naturaleza -de las causas so-
rj_afos, la manera -y_
con los estados individuales, que aoompafian las
pecies de suicidios.
83-
l6 EL SUICIDIO
Hecho esto, estaremos en mejores condiciones de precisar-
en. qu consiste el elemento social del suicidio, es decir, esta
tendencia colectiva de que acalbamos de haiblar y ouales son
sus relaciones con Ios otros heohos sociales y por qu medios
es posible reaccionar contra ella (1).
(1) Se encontrar al comienzo de cada captulo, cuando sea ne-
cesacia, una bibliografa especial de las cuestiones particulares que
se traten en l. He aqu, ahora, las indicaciones irelativas a la biblio-
girafa general del suicidio.
L.-Publicaciones estadsticas oficiales, de que nos hemos servido
principalmente :
Oesterreischische Statistik (Statistik der Sanitassvvessens.-An-
nuaire statistique de la Belgique.-Zeitschrift de Koeniglisch Baye-
r>ischen statistichen bureau.-Pressische Statistik (Steirbliohkeit nach
Todesursachen und Alterclassen der gestorbenen).-Kuirtembusgis-
che Iahrbucher fur Statistik und Landeskunde.-Badische Statistik.
Tenth Census of the United States.-Report on the Mortality and
vital statistic of the, United States 188o, 11. par.te.-Anuario statis-
tico Italiano.-Statistica delle cause delle Morti in tutti i eornmuni
del Regno.-Relazi<>'Il1e rnedico-statistica sulle condizione sanitarie
dell Esercito Italiario.-Statistiche Nach richten des Girosseherzogr-
hurns Oldenburg.-Compte rendu gnral de l'administr.ation de la
justice crirninelle en F:rance.
Statistiches Iahrbuch der Stad Berlin.-Statistik der Stad Wien.
Statistischis Handbuch fur der Harnburgischen Staat.-Jahirbuch fur
die amtliche Statistik der Bremischen Staaten.-Annuaire statisti-
que de la ville de Pars.
Se encontrarn tambin datos tiles en los siguientes artculos
Platter: Ueber die Selbstmorde in Oesterreich in der Iahren, 1819-
1872. In Statist. Monatsch., 1876.-Bratassevic, Die Selbstmorde in
Oesterreich in Iahren, 1873-1877. In Stat. Monastch, 1878, p. 429.-
0gle, Suicides in England and Wales in relation to Age, Sexe, Sea-
son and OccupatiOfl.. En Journal of the Statistical Society.-Rossi,
11 Suicidio nella Espagna nel 1884; Arch. di Psichiatria, Turln, 1886_
II.-Estudios sobre el suicidio en general:
De Guerry, Statistique morale de la France, Pars 1835, y Statis-
tique morale comparee de la France et de l' Angleterre, Pars 1864.-
Tissot, De la manie du suicide et de l'esprit de rvolte, de leurs causes
INTRODUCCIN
et de leurs remdes, Pars, 1841.-Etoc-Demazy, Recherch-es statlsti-
ques sur le suicide, Pads, 1844.-Lisle, Du suicide, Pars, 1856.-
Wappaus, Allgemeine Revolkerunsstatistik, Leipzig, 1861.-Wagner,
Die Gesetzmassigkeit in den scheinbar Willkurlichen Menschlichen
Handlungen, Hamburgo 1864, 2. parte.-Brierre de Boismont, Du
suicide et de la folie suicide, Pars Genner-Bailliere, 1865.-Douay,
Le suicide ou la morte vol.ontaire, Pars :1870.-Leroy, Etudes sur le
suicide et les maladies mentales dans le dpartament de- Seine-et-
Marne, Pacis, 1870.-0ettingen, Der Morastatistik, tercera edicin,
Erlanger, 1882, p. 786-832, y cuadros anejos 103-120.-El mismo,
Veber acuten und cronistchen Selbstmord, Dorpart, 1881.-Mo:rselli,
[l suicidio, Miln 1879.:-Legoyt, Le suicide ancien et nwderne, Pa-
r.is 1881.-Masaryk, Der Selbstmord als sociale Massenerscbeinung,
Viena 1881.-Westcott, Suicide, its hist.ory, litterature, etc., Londres
1885.--<Motta, Bibliografla del suicidio, Bellinzona 189<>.-Co:rre, Cri-
me et suicide, Pa:ris, 18g1.-'-Bonornelli, ll suicidio, Miln 18g2.-
Mayr, Selbstmodstatstik. En Handworterbuch der Staatswissenchaf-
ten, herausgegeben von Conrad, Erster Suplementband, Jena, 18g5.
254
EL SUICIDIO
que la exceda, la respeta en los dems. El culto que por ella
itiene :hace que sufra por todo lo que pueda disminuirla, aun
.en sus semejantes. Una simpata 11TI1s amplia por los sufrimien-
tos humanos -suicede a las alb.negaciones fanticas de los tiem-
pos primitivos. Cada clase de suicidios no es, pues, ms que
.la forma exagerada o desviada de una virtud. Pero entonces,.
la manera cmo afectan a la conciencia moral, no los diferen-
cia lo bastante para que se tenga el der.echo de hacer de ellos
-tantos gneros separados.
CAPITULO V
El suicidio anmico.
Pero 'la sociedaid .no es solamente un objeto que atraiga,.
con una -intensidad desi,gual, los sentimientos y la actividad
de los individuos. !Es <tambin un poder que los riegula. Exis-
rte una relacin entre .Ja manera de ejercer esta accin regu--
1adora y el :porcen.taje 1social de 1os suilcidios.
1
Es conocida la influenda agravante que rtienen las crisis
econrni,cas sobre la tendencia al suicidio.
En Viena, en 1873, se dedara una crisis financiera, que
alcanza su mximum en 1874, en seguida se eleva el nmero
de._los suicidios. De 141 en 1872, tSulben a 1513 en 1873, y a
216 en 1874, con un aUJrnento de 51 por loo con relacin a.
1872, y de 41 por 100 con relacin a 1873. Lo que prueba
que esta icatstrofe es la nica causa de este credmiento, es.
que el mismo se hace sentir, sobre todo en el momento en que
la crisis 1se agudiza; es decir, durante los cuatro primeros me-
ses de 1874. Desde 1. de enero al 30 de abril, se haban con-
tado 48 suicidios. en 1871, 44 en 1872, 43 en 1873; en 1874.
fueron 73. El aumento es de 70 por loo. Al pro<luci.rse la.
misma crisis, en la misma poca, en Francfort-sur-le-Mein, ocn--
sion los mismos efectos. En los aos que precedieron a 1874
Se produdan 22 suiddios a1 ao por trmino medio; en 1874
hubo 32, sea un 45 por 100 ms.
8S-
EL SUICIDlO
No se :ha olvidado el famoso cn.ic que se produjo en la
:Bolsa de Pars :durante el invierno :de 1892. Las consecuen-
.cias se !hicieron sentir en Par.s, sino en toda
..Franicia. Desde 1874 a 1886, el crecimiento medio anual no
es ms que de un 2 por loo; en 1882 es de un 7 por loo.
A'Clems, :no se reparte igualmente entre las diferentes pocas
.del ao, sino que tiene lugar sobre todo dnranrte los if:res pri-
mer-Os meses, es decir, en el :preciso instante en que se .produjo
el crac. A es.te solo tmestre corresponden las 59 centsimas
del aumento total. De tal modo es esta elevacin el producto
-de ci!"Cunstancias excepcionales, que no no se la
-encuentra en 1881, sino que ha desaparecido en 1883, aunque
este ltimo ao itenga, en conjunto, unos pocos ms 1Suicidios
que el precedente :
1881
Ao total .......
Primer trimestre ....
1882
7.213 <+ 7 o/o)
I.170 ( + l I 0/0)
1883
7.267
1.604
Esta relacin no se com.pruetba solamente en algunos casos
excepcionales : es la ley. !,..a c;ifi:_a de las_ i:?_u1n
metro que refleja las variacio-
.meiS por que pasa la vida econmica. Cuando, de un ao a _()tro,
se hacen bruscamenti: __ __ __e!;!?:r_seguro
de que se ha producido alguna grave perturbacin. Desde 1845
a i869 se hari veces estas 6bitas elevaciones,
>sntomas de crisis.
l\Hentras que, durante este perodo, el crecimiento anual del
nmero de quielbras es de 3,2 .por loo, en 1847 es de 26 por 100;
en 1854, de 37 por 100, y en 1861, de 20 por 100. Ahora bien ;
en estos tres momentos se comprueba igua1mente una ascen-
sin, excepcionalmente rpida, en la cifra de los suicidios. Mien-
tras que, durante estos 24 aos, el aumento medio anual es
-solarnen.te <le 2 por loo, en 1847 es de 17 por 100; en 1854, de
8 .por loo; en 1861, de 9 por lOO.
Pero a qu deben SU influencia estas crisis? Es porque,
al ihaeer 'Vacilar aa fortuna pblica, aumenta la miseria? Es
porque, al tornarse la vida ms difcil, se renuncia a ella de me-
EL SUICIDIO ANOMICO 257
jor gana. La explicacin seduce por su sencillez ; por otra par-
te, se halla con.forme con la CCllnccpcin corriente del suicidio.
Pero est contradicha por JCJs hechos .
En efecto, si las muertes volun.tarias aumentasen cuando la
vi:da se hace ms ruda, deberan disminuir sensiblemente cuan-
do el bienestar aumenta. Ahora bien : si cuando el precio de
los artculos de primera necesidad se eleva con exceso, los
suicidios, igeneralmente, hacen lo mismo, no se comprueba que
desciendan ipor bajo del ,trmino medio en el caso contrario. En
Prusia, en 1850, el trigo alcanz el precio ms bajo de todo el
perodo 1848-81 ; estaba a 6,91 marcos los 5'0 kilos; sin embar-
go, en este mismo momento, 1los suicidios, de 1.527, donde es-
taban en 1849, pasan a i.736, sufren uin aumento de 13 por loo,
y continan creciendo durante .Jos aos 1851, 1852 y 1853, aun-
que la baratura persista. En 1859 se produjo una nueva baja;
sin em!bargo, los suicidios se elevan de 2.038 en 1857, a 2. 126
en 1858, a 2. 146 en 1859. De 1863 a 1866, los .precios, que ha-
ban alcanzado 11,04 .mrux:os en 1861, caen progresiva.mente
hasta 7,95 marcos en 1864, y peJ:1maneoen muy mediados du-
rante todo el perodo; los suicidios, durante este mismo tiempo,
aumentan de 17 por 100 (2. l 12 en 1862, 2.485 en 1866) (1). En
Baviera .se observan hechos anlogos. Segn una curva cons-
truida por J\'Iayr (2) 1para el perodo 1835-61, es, durante Jos aos
1857-58 y 1858-59, cuando ha estado ms bajo el precio del cen-
teno; ahora bien: los suicidios, que en 1857 no eran ms que
286, suben a 329 en 1858, despus a 387 en 1859. EJ mismo
fenmeno se haba producido durante los aos 1848-50; el tri-
go, en este mom:ento, haba estado muy barato, como en .toda
Europa. Y, sin embargo, a pesar de una disminucin Jigera y
provisional, debida a Jos acontecimientos polticOIS y de la que
hemos :haoblado, los suicidios se mantuvieron en el mismo nive;J.
Se contaban 217 en 1847, todaV'a eran 215 en 1848, y si en 1849
(1) V. Starck, Verbrec11cn und Jlergehn in Preussen, Be.-Hn, 188.{,
55
(" \ ni .. ( ..... ,,. .. .,,;:,:/ni 111 ( ;, .. :c/ls.-/111(/slt'lie, p. 345.
8(-
EL SUICIDIO
descendieron un instante a 189, desde 1850 vuelven a subir, y
se e1'evan hasta 250.
Ta:mpoco contri'huye -el crecimiento de la miseria al de los
suicidios, que ihasta .las orisis dicihosas, cuyo efeoto es el de
acrecentar 'bruscamente .Ja .prosperidad de un. pas, influyen en
et suicidio lo mismo que los desastres econmicos.
La <00nquista de Roma por Vktor Manuel en 1870, ai fun-
dar definitiva,mente !Ja unidad de Italia, ha sido para ese pas
el punto de partida de un movimiento de renovacin, que est
en camino de hacer de ella una de las grandes potencias de Eu-
ropa. El comercio y la industria recibieron un vivo im-
pulso y le .produjeron transformaciones de ex.traord:inaria ra-
pidez. Mientras que en 1876, 4.459 :calderas de va:por, con una
fuerza total de 54.000 caballos, ibasta'han a .las necesidades in-
dusitria1les, en 1887, el .nmero de mquinas era de 9.983, y su
poder, elevado a 167.000 caJbaHos de vapor, estaba triplicado.
Natura1mente, la -cantidad de los productos aument durante
el mismo tiempo en la misma proporcin ( l ). Los cambios si-
guieron 1Ja pro.pordn ; no solamente la marina mercante, las
vias de oeomuni'Cacin y de transporte se desarrollaron, sino que
el nmero de las cosas y las personas transportadas se dupli-
c (2). Como esta aotividad general trajo un aumento de los
sailarios (se estima en 35 por loo el aumento, de 1873 a 1879), la
situacin material de los trabajadores se mejor tanto ms
cuanto que, en este momento, el precio del pan fu bajando (3).
En fin, segn los clculos de Bodio, la riqueza privada habla
pasado de 45'5 miUones, ms o menos, durante el' perodo
1875-80, a 51.000 millones durante los aos 1880-85, y 54.500
millones en 1885-90 (4).
Ahora bien, paralelamente a este renacimiento coleotivo, se
(1) V. F<0rnasari di Verce, La criminalit'a e le vicende economiche
d'ltalia, Turn, 1894, p. 77-83.
{2) Ibkl., p. 10&-II7.
(3) V. Fornasari di Veffe. op. cit., p. 86-104.
(4) El aumento es menoir en el perodo 1885-90, a c-0nseeuenda
de una crisis financiera.
!!:L SUICIDIO ANMiO 259
comiprueba un aumento excepcional en el nmero de suicidios.
De 1866 a 1870, haiban permanecido casi constantes; <le 187 I
a 1877 aumentan un 36 por 100. Habla en
1864-70. 29 suicidios por un milln.
I 87 I.. 3 I
1872.... 33
1873.... 36
187 4.. . 3 7 suicidios por un milln.
1875.... 34
1876.... 36,5
1877 ... 40,6
Y despus, el .movimiento ha continuado. La cifra total, que
er.a de 1.139 en 1877, ha pasado a 1.4J63 en 1889,. o sea un nue-
vo aumento de 28 por 100.
En Prusia se ha .produ'Cido eil mismo fenmeno en dos oca-
siones. En 1866 este reino obtiene un primer aumento. Se
anexiona muoehas provincias importantes al m.ismo tiempo que
llega a ser la capital de la Confederacin del Norte.
!Esta ganancia de gloria y de poder se acompaa en segui-
da <le una brusca floracin de suicidios. Durante el perodo 1856-
1860 hubier0<11, por trmino medio anual, 123 suicidios por un
mfn, y 122 solamente durante los aos 1861-65. En el quin-
quenio 1866-70, a pesar de la baja que se produjo en 1870, el
trmino medio se -eleva a 133. En el ao 1867, el que sigui
inmediatamente a .Ja victoria, es cuando los suicidios a:lcanza-
ron el punto ms alto a que ha:ban Uegado desde 1816 (un 'Sui-
cidio 1por 5.423 habi.tantes, mientras que en 1864 no habla mas
que un caso soibre 8.739).
Al 1teriminar la guerra de 1870, se produjo una nueva trans-
formacin feliz. Alemania se ha unificado y colocado por
completo bajo la hegemonla de Prusia. Una enorime indemn,i-
zacin de guerra viene a engrosar la fortuna pbiica ; el comer-
coi y la industria se desarroHan. Jams ha sido tan rpido el
desenvolvimiento del suicidio. Desde 1875 a 1886, aument:-i
un 70 .por 100, pasando de 3.278 a 6.212.
'Las Exposiciones universales, cuando tienen xito, son con-
sideradas ;eomo un feliz acontecimiento en .Ja vida de una so-
ciedad. Estimulan llos negocios, traen ms dinero al pas y
pasan por aumentar Ja prosperidadc pblica, sohre todo en la
ciudad misma donde .tienen lugar. Y, sin embargo, no es im-
posible que a_l final se ca111celen con una elevacin conside-
8f.--
260 EL SUICIDIO
rahJ.e de la cifra de los suicidios. Es lo que .parece, sobre itodo,
haberse cumplido en la Exposicin. de 1878. E.l aumento ha sido,
ese ao, d ms ele'Vado que se haya producido (le 1874 a 1886.
Fu de un 8 por 100; por consecuencia, superior al que deter-
min el crac de 1882. Y lo que no permite ni tSiquiera suponer
que esta recrudescencia haya tenido otra causa que la Exposi-
cin, es que los 86 centsimos de este aumento han -tenido lu-
ga.r justamente durante los seis meses que ha durado.
En 1889 no se ha reproducido el mismo hecho para el con-
junto <le Francia. Pero es posible que la crisis boulangi:sta, por
la influenoia depresiva que ha ejercido sobre la marcha de los
suicidios, ihaya neutralizarlo los efectos de la Expo-
sicin. 1Lo cierto es que en Pars, y aunque las pasiones poLti-
cas desencadenadas huibiesen debido tener la misma relacin
que en el resto del 1pas, .pasaron las cosas como en 1878. Du-
rante los siete meses de la Exoosioin, los suicidios aumen-
taron .cerca de un 10 ;por 100, exactamente 9,66, mientras que
en el resto del afio, tpenrnanecieron por debajo de lo que ha-
blan sido en 1888 y de lo que fueron en seguida en 1890.
1888 1889 1890
Los siete meses que corresponden a la Ex-
posicin .......................
517 567 540
Los otros cinco meses ................. 319 311 356
.Puede preguntarse si sin e! boulcmgismo no hubiese sido el
alza ms pronunciada.
Pero Jo que demuestra mejor an que eol desastre econ-
mco no tiene 1a influencia agravante que se le ha atribudo a
es- ___el_ contrario. Eh Ir-
lan.:la, donde el aldeano vive una vida tan penosa, se matan
__ poco. r=a Ili1se-rabTe- --pi-___
('On suicidios; Espaa tiene ro veces menos que Francia. Has-
ta la En los diferentes de-
EL SUICIDIO ANMICO 261
_los suicidioi:;
gent:es __hay C!l1e viven de sus renitas.
Departamentos donde se produce por 100.000 ha-
bitantes (18781887j
De 48 a 43 suicidios, 5 departamentos.
38 a .31 b
30 a 24 6
23 a 18 15
17 a 13 18
12 a 8 26
7 a 3
10
Nmero medio de Ja:; perso-
nas que viven de sus rentas
por I.ooo habitantes en cada
grupo de departamentos (1886j
127
73
69
59
49
49
42
La comparadn de .Jos mapas confirma la de los promedios.
As, pues, si las crisis intlustria:Jes o financieras aumentan
los suicidios, es por 1Jo que---C.inpobreceii, - pueS:fo--que las
crisis de prosperidad .i:Tenen eCmismo resulta-de> ; e;,- $_(;n
crisis, es decir, perturbaciones de oriden colectivo (1). --
-aun cuando- c:ie ella .resulte un
y un alza de 11a vitalidad
--- -- -- - . - --------------------------
ja__ a .Ja __ __ Cuantas veces se producen en el
cuerpo social graves reorganizaciones, ya sean de'bidas a un
sbito movimiento de crecimiento o a un cataclismo inespe-
rado, el ihom1bre se mata ms fcilmente. Cmo es posible
eSlto? Cmo :Jo que se considera generalmente como un mejo-
ram.iento <le la existencia puede separar de eJla?
Para contestar a esta 1pregunta son necesarias algunas con-
sideraciones prejudiciales.
(1) Para pro'bar que el mejoramiento del hienestar disminuye
los suicidios, se ha tratado muchas veces de sostener que, cuando
la emi.gracin, esta vlvufa de seguridad de la miseria se practica
ampliamente, bajan los suicidios (V. ILegoyt, p. 257- 259). Pero fos
casos en que, en qugar de una inversin, se comprueba un paira-
lelismo entre esos dos fenmenos, son numerosos. En Italia, de 1876
a l89<J, el nrneiro de los emigrantes ha pasado de 76 por 100.000 a
335, cifra que .aun ha sido sobrepasada de 1887 a 188g. Ail mismo
tiempo, los suicidios no ha'll dejado de crecer.
262 EL SUICIDIO
1 l
Un ser vivo cualquiera no puede ser feliz, y hasta no puede
vivir ms 1que si sus necesidades estn suficientemente en re-
lacin con sus medios. De otro modo, si exigen m15 de lo que
se les puede conceder, estarn contrariadas sin cesar y no
podrn funcionar sin dolor. iAhora bien : un movimien.to que
no puede producirse sin sufrimiento tiende a no reproducirse.
Las tendencias que no estn satisfechas se atrofian, y como
la tendencia a vivir no es ms que el resultado de t9das las
otras, tiene que debilitarse si las otras se aflojan.
1En el animaG, a lo menos en estado normal, este equilibrio
se OOIJ1 una espontaneidad automtica, porque depen-
de de cOllldiciones puramente materiales. Todo lo que reclama
el organismo es que ilas cantidades de suibstancia y de energla,
empleados sin cesar en vivir, sean reemplazadas peridica-
mente por cantidades equivalentes: es que la reparacin sea
igual al desgaste. Cuando el vaco que la vida ha ahondado con
sus propios recursos est colmado, el animal se encuentra sa-
tisfecho y no pide nada ms. Su reflexin no est bastante des.,.
arrollada para imaginar otros fines que los implcitos en su na-
turaleza fsica. Por otra parte, como el trabajo pedido a cada
rga1110 depende el mismo del estado general de las fuerzas vi-
tales y de las necesidades del equilibrio orgnico, el desgaste,
a su vez, se regula sobre la reparacin, y la balanza se realiza
por si misma. Los limites del uno son tambin los de la otra :
estn igualmente inscritos en la cOinstitucin misma del vivien-
te, que no tiene medios de sobrepasarlos.
1Pero no ocurre lo mismo con el hombre, porque la. mayor
parte de sus necesidades no estn, o no estn en el rnismo gra-
do, bajo :la dependencia del cuerpo. En rigor, se puede todava
considerar como determinable la cantidad de alimentos mate-
riales necesarios a'l sostenimiento .flsico de una vida humana,
aunque la dieterminacin sea ya menos estrecha que en el caso
EL SUICIDIO ANMICO
263
precedente y el margen ms ampliamente abierto a las libres
combinaciones del deseo; porque, ms all del lmite indis-
pensa1ble con el que la naturaJ.eza est .pronta a conformarse
cuando procede instintivamente, :la reflexin ms des1pierta hace
entrever condiciones mejores, que aparecen como fines desea
7
Mes y que solicitan la actividad. Sin embargo, se puede ad-
mi.tir que los apetos de ese gnero encuentran, tarde o tempra-
n<>, un Hmite que no pueden franquear. Pero cmo fijar la
cantidad de bienestar, de confort, de lujo que puede legtima-
mente perseguir un ser humano? Ni en la constitucin orgnica,
.ni en .la constitucin psicolgica del hombre se encuentra nada
que marque un ilimite a semejantes indinadones. El funciona-
miento de la vida individual no exige que se detengan ms bien
aqu que all ; la prueba es que no han heaho mc: que desen-
volverse desde el comienzo de la historia, que se le han con-
cedido satisfaoc::iones siempre ms comp'letas, y que, sin em-
bargo, Ja salud media no se ha ido deibilitando. Sobre todo,
omo establecer la manera en que deben variar, segn las
condiciones, las profesiones, la importancia relativa de los ser-
vicios, etc. ? No hay ninguna sociedad en que sean igualmente
satisfechas en los diferentes grados de la jerarqua social. Sin
embargo, en sus rasgos esenciales, la naturaleza es sensible-
mente 1a misma en todos los ciudadanos. No es, pues, ella
quien puede asignar a las necesidades este lmite variable que
les seria preciso. Por consecuencia, en cuanto dependan del
individuo solamente, son ilimitadas. Por s> misma, iheciha abs-
1traocin de todo 1poder exterior que la regule, nuestra sen-
sibiilidad es un abismo sin fondo que nada puede
!Pero entonces, si nada viene a contenenla desde fuera, no
puede ser por s misma ms que un manantial de tormentos.
iPorique los deseos ilimitados son insaciables por definicin, y
no sin razn se !ha considerado la insaciabilidad como un signo
morboso. Puesto que nada los limita, sobrepasan siempre e
indefinidamente los medios de que disponen ; nada sa.brla cal-
cularlos, pues una sed inextinguible es un suplicio perpetua-
mente renovado. Es cierto que se ha dicho que es propio de
.la acti.vidad humana desplegarse sin trmino asignalble y pro-
ponerse fines 1que no puede alcanzar. Pero es imposiibJe per-
EL SUICIDIO
cibir omo ital estado de .indeterminacin se concibe ms bien
con las condiciones de la vida mental, que con las exigencias
de fa vida \fsica. Por mucho placer que el hombre sienta al
obrar, al moverse, al esforzarse, aun es 1preciso que sienta que
sus esfuerzos no son vanos y que aI marohar avanza. Ahora
bien, no se adelanta cuando no se maircha hacia algn fin, o,
ao que viene a ser lo mismo, cuando el o!bjeto a que se tiende
es el infnito. Siendo siempre la misma la distand.a de Ja que
l.5e queda alejado, sea el que qui-era el camino que se recorra,
resulta corno si uno se :hubiese intilmente agitado sobre el
mi:smo sitio. Hasta las miradas e<-'hadas atrs y el Senti.mien-
ito de orgullo que se puede -experimentar al -considerar el es-
pacio ya recorrido, no podran causar ms que una -satisfaocin
ilusoria, puesto que el espacio que queda para recorrer no ha
disminuido en proporcin. Perseguir un fin inaccesible por hi-
ptesis e1s condenarse a desconten-
duda, r;;:zn;
y hasta cuando es irrazonaible, Ja esperanza .tiene sus goces.
Puede suceder, 1pues, que ella le sostenga algn tiempo, pero
no pod:na s01brevivir indefini-damente a las doc-epciones repetidas
de la experiencia. Ahora bien : qu puede dar el porv-enir ms
que el pasado, puesto que nunca ser posible alcanzar un es-
tado donde se pueda permanecer, y puesto que no es posible
ni siquiera acercarse al ideal vis-lumlbrado? As, cuanto ms se
teniga, ms se querr tener, puesto que las re-
_ __ ;n
de __ <::almarlas. Se dir .que la accin es por
ma? Pero, en primer lugar, es preciso que se ciegue bastante
1para no sufrir su inutilidad. Despus, .para que este placer sea
percibido y venga a atemperar y velar a medias la inquietud do-
lorosa que aoompafia, es preciso, al menos, que este movi-
miento sin fin se despliegue siempre con comodidad y sin con-
trariedad alguna. Pero que se le pongan trabas, y quede la in-
quietud sola, con el malestar que lleva consigo. Sera un mila-
gro si no surgiera nunca algn obstculo infranqueable. En
estas condiciones no se est unido a la vida ms que por un
hilo muy rt:enue y que a cada momento puede romperse.
Para que pase otra cosa es preciso, ante todo, que las pa-
EL SUICIDIO ANMICO
siones sean limitadas. Solamente entonces podrn ser puestas
en armona con las facultades, y, por consiguiente, satisfechas.
Pero, puesto que no hay nada en el individuo que pueda fijarles
un lmite, ste debe venirle necesariamente de alguna fuerza ex-
terior a l. Es preci.so que un poder regulador desempefie para
las necesidades morales el mismo papel que el organismo para
necesidades fsicas. Es decir, que este poder no puede ser
ms que moral. Es el despertar de la conciencia lo que ha ve-
nido a romper el estado de equilibrio en el que dormitaba el
animai; Ja conciencia solamente puede proporcionar lo.s medios
de restablecerlo. La coaccin natural no produce aqu efecto;
no es con fuerzas fsicas con las que se pueden modificar los co-
razones. Cuando los apetitos no son detenidos automticamente
por mecanismos fisiolgicos, no pueden detenerse ms que de-
lante del lmite que: __ reconozcain como jUJSto. Los hombres no
consentiran en limitar sus deseos si se creyeran aptos para so-
brepasar el lmite que les est asignado. Slo que esta ley __ de
justicia no sabran dictrsela a s mismos, por lais razones que
hemos dicho. Deben, pues, recibirla de una
peten y delante de la cual se La so-
ciedad sora;-sea-directamete---y---en-s conjuno--;-sea-Por ;;-e<lio
de uno de sus rganos, est en LStuacin de desempear este
papel moderador ; porque ella es el nico poder moral superior
al y cuya superioridad acepta ste. Ella sola tiene la
autoridad necesaria .para declarar el derecho y marcar a las pa-
siones el punto ms all del cual no deben ir. Ella sola, tambin,
puede apreciar qu premio debe ofreceTse en perspectiva a cada
orden de funcionarios, en 'bien del inters comn.
Y en efecto, en cada momento de la historia hay, en la con-
ciencia moral de laLS sociedades, un sentimiento obscuro de lo
que valen, respeotivamente, los diferentes servicios sociales,_ de
fa remuneracin relativa que se d-eibe a cada uno de ellos, y,
por consecuencia, <le la medida <le ilas comodi<lades que
vienen al promedio de los trabajadores de cada profesin. Las
diferentes funciones estn como jerarquizadas en la opinin,
y se atribuye a cada una un cierto coeficiente de bienestar, segn
el lugar que ocupan en fa jerarqua. Segn las ideas admitidas,
hay, por ejemplo, der.to modo de vivir que se considera como
266 EL SUICIDIO
el Hmite superior que puede proponerse el obrero en los es-
fuerzos 'C}Ue hace ipara mejorar su existencia, y un Imite infe-
rior por fbajo del cual se tolera difcillmente que descienda, si
no se :ha degradado gravemente.
iUi11o y otro son -diferentes para el obrero de la ciudad y el
del campo, para el criado y para el jornalero, para el emplea-
do de comercio y para el funcionario, etc., etc. Del mismo
modo se viit:upera al rico que vive como pobre, 'pero se le vi-
tupera tainibin si .persigue con exceso los refinamientos del
l'Ujo. En vano los economistas .protestan ; siempre ser un es-
cndalo para el -sentimiento pbJ.ico que un particular pueda
emplear en consumaciones absolutamente superfluas una can-
tidad de riquezas demasiado grande, y hasta parece que esta
intolerancia no se afloja ms que en pocas de perturbacin
moral (1).
Hay, pues, una verdadera reglamentacin, que no por care-
cer siempre de una forma jurdica deja de fijar, COl!1 una preci-
sin relativa, el mximum de ;bienestar que cada clase de so-
ciedad puede legtimamente buscar o alcanzar. Por otra parte,
Ja escala as establecida no tiene nada de inmutable. Cambiar
segn que la renta colectiva crezca o disminuya, y segt'm los
cambios que experimentan las ideas morales de la sociedad.
Asf es que lo que tiene carcter <le lujo para una poca, 1110 lo
tiene para otra ; que el bienestar que durante largo tiempo
no esta.ha asignado a una dase ms que a ttulo excepcional,
acaba por parecer, como rigurosamente necesario y de estriota
equidad.
Bajo esta presin, cada uno, en su esfera, se da cuenta va-
gamen'l:e del punto extremo a donde pueden ir sus ambiciones,
y no aspira a nada .ms all. Si, por lo menos, es respetuoso
de 1Ja regla y dcil a Ja autori<lad coiectiva, es decir, si tiene
una sa111a oonsti.tucin moral, siente que no est bien exigir
ms. As se marca a las pasiones un objetivo y un trmino.
{1) Esta reprobacin es, en ila actualidad, completamente mora1,
y no parece susceptible de ser sancionado jurdicamente. No cree-
mos <JUe un restalblecimiento de Jeyes suntuarias sea de-
seaibole o simplemente posible.
EL SUICIDIO ANMICO 267
Indudablemente, esta determinacin no tiene ![Jada de rgida,
ni de albsoluta. El ideal econmico asignado a cada categora
de ciudadanos est comprendido entre ciertos Hmites, dentro
de los cuales los deseos pueden moverse con libertad. Pero
no frnitado. Esta limitacin rdativa y la moderacin que
de ella resulta, es Ja que hace que los hombres estn contentos
con su suer.te, al mismo tiempo que 1es estimula con medida
a hacerla mejor ; y este contento medio, es el que produce ese
sentimiento de goce tranquilo y activo, ese P.lacer <le ser y
vivir que, tanto para las sociedades como para los individuos,
es .la caractedsUica <le ua salud. Cada uno, por lo menos en
general, est entonces en armona con su condicin y no desea
ms que lo que pueda legtimamente esperar, como precio nor-
mal, de su aotividad. Por otra parte, el 'hombre no est por
esto condenado a una especie de inmovilidad. Puede tratar
de .embellecer su existencia ; .pero ilas tentativas que hace en
este sentido pueden malograrse sin dejarle desesperado. Por-
que como ama lo que tiene y no pone toda su pasin en per-
seguir lo que no tiene, las novedades a las que le acontezca
.suspirar pueden faltar a sus deseos y a sus esperanzas, sin que
le :falte it:oclo a la vez. Le queda lo esencial. El equilibrio de
su dicha se establece porque est definido y no bastan algunos
disgustos para trastornarlo.
Con todo, no 15ervir para nada que cada uno estimase
como justa Ja jerarqua de las funciones tal como est orga-
nizada por la opinin, si al mismo tiempo no se considerase
como igualmente justa la manera con que se reclutan esas fun-
ciones. El trabajador no se encuentra en armona con su situa-
cin social si 110 est convencido de que tiene lo que debe tener.
Si se cree apto para ocupar otra, la que tiene no puede satisfacer-
le. No basta, pues, que el nivel .medio de las necesidades est, para
cada condicin, regulado por el sentir pblico ; an es necesa-
i-io que otra reglamentacin, ms precisa, fije ia manera cmo
las diferentes condicione1s deben ser asequibles a los particula-
res. Y, en efecito, no hay sociedad donde esta reglamentacin
no exista. Vara segn los tiempos y lo.s lugares. Antao !hada
del l[]acimiento el principio casi exclusivo de la clasificacin so-
cial ; hoy no mantiene otra desigualdad nativa que la que resulta
t)I-
268 EL SUICIDIO
de la formacin hereditaria y del mrito. Pero, bajo esas diversas
formas, en todas partes tiene el mismo objeto. Tambin en todas
partes no .es posible m,s que si se impone a los individuos por
una autoridad que est por encima <le ellos, es decir, por Ja au-
toridad colectiva. Porque no puede establecerse sin pedir a los
unos y a los otros, sacrificios y concesiones en nombre del inte-
rs p:blioo.
Es cierto. que algunos han credo que esta presin moral
se :hara inti'l el dla en que :la si.tuacin econmica cesara de
ser transmitida herectitariamente. Se iha dicho que si Ja heren-
cia fuese albolida y cada uno entrara en :Ja vida con los anismos
recursos, :;i la lucha entre los <listn.tos competidores se enta-
blase en condiciones de perfecta igualdad, ninguno 1podra en-
contrar resultados injustos. Todo el mundo sentira espont-
neamente que las cosas esrtaban como dehan estar.
1Efecfivamente, no es dudoso que, cuanto ms se aproxime
esta iguaildad ideal, menos necesaria .ser tambin la coaccin
.so'Ca1'. Pero esto no es ms que una cuestin de grado. Porque
;siempre swbsistira una herencia : Ja de los dones naturales.
La in.teJi.gencia, el gusto, :Ja vala cientfica, artstica, literaria,
industrial, el valor, Ja habilidad manual, son fuer-zas que cada
-uno reciibe al nae>er, como el que ha nacido. propietario reciibe
su capital, como ell noble, en otro tiemp/ reciba su ttulo
y su funcin. Ser necesaria, todava una <li1sciplina moral para
hacer aceptar a los que la naturaleza ha favorecido menos la
situacin inferior, que deben al azar de su nacimiento. Se ir
hasta reclamar que el reparto sea igual para todos y que no se
d ninguna ventaja a los ms ti'les y meritorios? Pero entonces
hara falta una disciplina, muy <le otro modo enrgica, para ha-
cer aceptar a estos ltimos un trato sencillamente igual al de los
mediocres e impotentes.
Slo .que esta disciplina, del mismo modo que la prece-
dente, no puede ser til, ms que si es considerada como justa
por los pueblos que se le han sometido. Cuando no >Se mantiene
ms que por la habilidad y la fuerza, la paz y la armona slo
suhsisten en apariencia ; el espritu de inquietud y el descanten-
to estn latentes ; los apetitos, superficialmente contenidos, no
tardan en desencadenarse. Es lo que ha sucedido en Roma y en
EL SUICIDIO ANMICO 269
Grecia, cuando las creencias, sobre las que reposaba la vieja
organizacin <le! patriciado y de la plebe, se quebrantaron ; en
11i.uestras sociedades modernas, cuando los prejuicios aristocrti-
cos empezaron a perder su ascendiente antiguo. Pero este esta-
do de quebrantamiento es excepcional ; no tiene lugar sino
cuaJildO la sociedad atraviesa alguna crisis enfermiza. Natural-
mente, el orden social_ se reconoce como equitativo por la gran
generalidad de los sujetos. Cuando decimos, pues, que es nece-
saria una autoridad para imponerlo a los panticulares, de nin-
gn modo entendemos que la violencia sea el solo medio de es-
tablecerlo. Porque est destill1ada a conte-
ner i11:dividuale!;;,_espr_eciso que emane de un p:oder
que domine a los individuos, pero igualmente es preciso que se
obedezca a este poder por respeto y no por temor: . -
Asl, no es cierto que la actividad ihumana pueda estar dibre
ele todo freno. Nada hay en el mundo capaz de gozar de tal
privilegio. Porque todo ser, siendo una parte del universo, es
relativo al resto del universo ; en su naturaleza y la manera de
manifestarla no dependen, solamente de s mismos, sino de
los otros seres, que, por consiguiente, 1os contienen y les dan
re.glas. Bajo este as.pecto, no hay ms que diferencias de gra-
dos y formas entre el mineral y el sujeto pensante. Lo que el
hombre tiene de caracterstico e:;. que el freno a que est so-
metido no es fsico, sino moral, es decir, social. Recibe su ley,
no de un medio maiterial que se le impone brutalmente, s.ino
de una conciencia supeor a la suya y cuya imperiosid'ad sien-
te. Porque la mayor y la mejor parte de su vida sobrepasa el
cuePpo, escapa al yugo del cuerpo, pero Sufre el de 1a sociedad.
Solamente cuando 1la sociedad est pertuPbada, ya sea por
crisis dolorosas o felices, por demasiado sbitas transformacio-
nes, es transitoriamente incapaz de ejercer esta accin ; y he aqu
de dnde vienen estas bruscas ascensiones de la curva de los
suicidios, cuya existencia hemos establecido ms arriba.
En efecto, en los casos de desastres econmicos, se produ-
ce corno una d!'!scalificacin, que arroja bruscamente a ciertos
individuos en una situacin infedor a la que ocupaban hasta
entonces. Es preciso que rebajen sus exigencias, que restrinjan
sus necesidades, que aprendan a contenerse ms. Tocios los fru-
EL SUICIDiO
tos de la accin social se pierden en lo que les concier.ne ; se ha
de rehacer su educacin moral. Ahora bien, la sociedad no pue-
de plegarlos en un instante a esta vida nueva y ensefiarles a
ejercer sobre s mismos este aumento de continencia al que no
se hallaban acostumbrados. De ello resulta que 1110 estn ajusta-
dos a la condicin que se les crea, y que hasta su perspectiva les
.:s intolerable ; de aqu los sufrimientos que les apartan de una
empequeecida, aun antes de que la hayan experi-
1nentado.
.Pero no ocurre de otro modo si la icrisis tiene por origen un
brusoo acrecentamiento del poderlo y de la fortuna. Entonces,
:orno las condiciones de la vida han cambiado, la escala segn
a cual se regulan las necesidades lllo puede permanecer la mis-
..na, porque vara con los recursos sociales, y que determina en
5lobo la par.te que debe correspa.nder a cada categora de pro-
ductores. La produccin se ha alterado ; pero, por otra parte,
no podra improvi1sarse una nueva graduacin. Hace falta tiem-
po para que los hombres y las cosas sean de nuevo clasificados
por 1a conciencia pblica. Hasta que las fuerzas sociales, as
puestas en libertad, no hayan vuelto a encontrar el equilibrio,
su valor respectivo permanece indeterminado, y, por cO!!lsecuen-
cia, toda reglamentacin es defectua.sa durante algn tiempo.
Ya no se sabe lo que es posible y lo que no lo es, lo que es justo
y lo que es injusto, cules son las reivindicaciones y las esperan-
zas fogl.timas, cules las que pasan de la medida. Por consiguien-
te, 1110 hay nada que no se pretenda. Por poco p1ofunda que sea
esta conmocin, alcanza hasta a los principios que presiden Ja
distribucin de los ciudadanos entre los diferentes empleos.
Porque como las relaciones entre las dirversas partes de la so-
ciedad son necesariamente modificadas, las ideas que expresan
esas relaciones 1110 pueden permanecer las mismas. Tal clase,
que la -crisis 1ha .favorecido ms especialmente, no est ya dis-
puesta a la misma resignacin, y, de rechazo, el espectculo
de su mayor fortuna despierta alrededor y por debajo de ella
toda clase de coclicia1s. As, los apetitos, que no estn con-
tenidos por una opinin desorientada, oo sa!ben dnde estn
los lmites ante los que se deben detener. Por otra parte, en
ese mismo momento estn en un estado de eretismo natural,
EL SUICIDIO ANMICO
por Ja sola razn de que la vitalidad general es ms intensa.
Porque la prosperidad ha acrecido, 1os deseos se han exal-
tado. La presa ms rica que Se les ofrece los estimula, los
hace ms exigentes, ms impadentes a toda regla, justamente
entonces cuando :[as reglas tradicionales han perdido su auto-
ridad. El estado <loe irregularidad o de anomalla est, pues,
reforzado por el hecho de que las pasiones se encuentran menos
di1sciplioadas en el preciso momento en que tendran necesidad
una disciplina ms fuerte.
1Pero entonces, sus mismas exigencias hacen que sea im-
posible satisfacerlas. Las ambiciones sobrexcitadas van siem-
pre ms all de los resultados obtenidos, cualquiera que sean,
porque no se les advierte que no deben ir ms lejos. Nada,
pues, las contenta, y toda esta agitacin se gasta sobre si
misma sin llegar a saciarse. Sobre todo, como esta carrera hacia
un fin inaiprehensible no puede procurar otro placer que el de
la carrera misma, si en ella hay algn obstculo o si se le pone
se queda el sujeto con las manos completamente vadais. Ahora
bien, sucede que al mismo tiempo la lucha se hace ms violenta
y ms dolorosa,. a la vez que est menos regulada y que las
competencias son ms ardientes. Todas las clases estn en lu-
cha, porque ya no hay clasificacin establecida. El esfuerzo es,
pues, ms considerable en el momento en que se hace ms im-
productivo. Cmo, en estas eondiciones, no se debilitarla Ja
voluntad <le vivir?
rEsta explicacin est confirmada por la singular inmunidad
de que gozan lo-s pases pobres. la __ 291.!!ra
gl suicidio, es porque, por s misma, es un freno. Hgase tJo que
se quiera, los deseos, en medida, se . ven obligados a
contar con lo.s medios ; lo que se tiene, sirve de punto de mira
para deter.m.inar .lo- que se quisiera tener. Por consecuencia,
_ _in .. extender el circulo
de sus necesidades. La impotencia, constrifindonos a la mo-
deracin, nos acostumbra a ella, adems de que, donde la me-
diocrididad es general, nada viene a excitar el deseo .. La rique-
za, al contrario, por los poderes que confiere, nos da la ilusin
de que nos engrandecemos por nosotros m.is.mos. Al disminuir
Qa resistenoia que nos oponen las cosa.s, 111os induce a creer
93-
EL SUICIDiO
que pueden ser indefinidamente vencidas. Ahora bien, cuando
menos-rifllita<l.0--se-sienteuno, ms insoportable le parece toda
No sin razn, .pues, tantas religiones han celebrado
aos y el valor .mor.al de la pobreza. Es porque ella
ies, en efecto, la mejor de las escuelas para ensear al hombre
a contenerse. Al obligarnos a ejercer sobre nosotros una cons-
tante disciplina nos prepara a aceptar dcilmente la disciplina co-
lectiva, mientras que la riqueza, exaltando al individuo, est en
peligro siempre de despertar ese espritu de rebelin, que es la
fuente misma de la inmoralidad. No hay duda de que esto no es
una razn para impedir a la humanidad el mejoramien,to de su
condicin 1IJ.atural. Pero si el peligro moral que trae consigo todo
acrecentamiento del bienestar no es irremediable, es preciso, con
todo, no perderlo de vista.
UI
Si, como en los casos precedentes, la anomala no se pro-
dujera sino por accesos intermitentes y bajo la forma de crisis
agudas, podra hacer variar de vez en cuando el porcentaje so-
cial de los suicidi0is, pero no sera UIIl. factor regular y constante.
Pero hay una esfera de la vida social donde est actualmente en
estado crnico : la __ __
\Desde .hace un siglo, en efecto, el progreso econmico ha
consistido, principalmente, _a_!as in
triales _ Hasta los .tiempos recientes,
todo un sistema de poderes morales tena por funcin discipli-
narlos. Por lo pronto, estaba la religin, cuya iinflue1I1cia se
haca sentir lo mismo SO'bre los obreros que sobre los patronos,
s01bre los pobres que sobre los ricos. Consolaba a los primeros
y los enseaba a contentarse con su suerte, mostrndoles que
el orden social es 1providencial, que la par.te de cada clase ha
sido fijada por Dios mismo, y ihadndoles esperar de un mun-
do d'uturo las justas compensaciones a las desigualdades de
ste. Moderaba a los segundo.s recordndoles que los intereses
EL SUICIDIO ANMICO
iterrenos no son todo para el hombre, que deben subordinarse
a otros, .ms elevados, y, por consiguiente, que no merecen
ser perseguidos sin regla ni medida. El poder temporal, por
su par.te, por J.a supre.maca que ejerca sobre las funciones eco-
nmicas, .por el estado relativamente suibalter.no en que las
mantena, las con.tena en su desarro.llo. En fin, en el mismo
-seno del mundo de los negocios, las corporacione-;. de los ofi-
cios, reglamentando los salarios, el: precio de los productos y
la produccin misma, fijaban indirectamen.te el IIliv-el medio de
las rentas, sobre el cual, por la fuerza de las cosa._, se regulan
en parte las necesidades. Al describir esta or0ganizacin, no in-
tentamos, desde luego, .proponeda como un modelo. Claro est
que, sin profundas transformaciones, no podra convenir a .tas
soedades actuales. Todo lo que hacemos constar es que exis-
-ta, iqu:e produda efectos tiles, y que hoy nada de esto tiene
lugar.
En efecto, la religin ha perdido la parte ms grande de
su imperio .. El Pod.er gubernamentaol, en vez de ser el regulador
de 1a vida se ha iconvertido en su instrumento y
su serv:idor. Las .ms contrarias escuelas, economis'tas orto-
doxos y socia0listas extremos se entienden, para reducirle al
.paipel de intermediario, ms o menos pasivo, entre las aife-
rentes funciones sociales. Los unos quieren hacer de l sim-
.plemente el 1guardi.n de los contratos individuales ; los otros
J.e asignan por itarea el cuidado de Hevar la contaibili.dad co-
leotiva, es decir, <le registrar las deman<las de los consumido-
res, <le tran-smitirlas a los productores, de inventariar la r>enta
.tota1 y de repartirla segn una frmula establecida. Pero los
unos y los otros le rehusan capacidad para someter el resto
de los rganos 'SO.ciales y hace.dos conver>ger hacia un fin que
les domine. De una y otra parte se proclama que las naciones
deben tener 1por nico y principal ohj.etivo prosperar indus-
tdalmente ; esto es lo que implica el dogma del materialismo
econmico, que sirve igualmente de base a estos sistemas, opues-
tos en apariencia. Y como estas teor>as no hacen ms que ex-
presar el estaido de la opinin,
siend:e> _ u11 __ __ ____
J.e e.1:1:_ supremo de los
274
EL StJ1C1D10
viduos y de las sociedades. Eilltonces ha ocurrido que los
_de
toda autoridad que los liI!lite. Esta apoteosis de! bienestar, al
santificarlos, por decirlo as, los ha puesto por encima de toda
ley humana. Parece que hay una especie de sacrilegio en po-
nerles diques. Por esto, aun la reglamentacin puramente uti-
ditaria que el mismo mundo industrial ejerda sobre ellos, por
intermedio de las <:orporaciones, no ha logrado mantenerse.
En fin, ese desencadenamiento de los deseos ha sido an agra-
vado por el desarrollo mismo de la industria y la extensin casi
indefinida del mercado. Cuando el productor no poda librar sus
productos ms que a la vecindad lo mdico de Ia ganancia posi-
ble, no poda sobreexcitar muoho su ambicin. Pero ahora, que
casi puede pretender tener por cliente el mundo entero, cmo
ante estas perspectivas sin lmites, aceptar las pasiones que se
le limi.ta como en otro tiempo?
;De aqu es de donde viene la efervescencia que reina en esta
par.te de la sociedad, y que de alll se ha extendido al resto.
Es que el .estado de criisis y de alilomalia es constante, y, par_i:_
decirlo as, 111ormaT: De arriba a-ab-jo --ie-la .. escala;-Ias concupis- -
cencias sin saber dnde posarse definitivamente.
Nada podr -calmar.\a.s, porque el objetivo adonde se dirigen
est infinitamente ms all de lo que pueden alcanzar. La rea-
lidad parece sin valor en comparacin de lo que viislumbran como
posible las imaginaciones calenturientas; se la aparta, pero para
prescindir en seguida de 1o posible, cuando a '5U vez se convierte
en real. Se tiene sed de cosas nuevas, de goces ignorados, de
1sensaciones, su atractivo cuan-
son
faltan las fuerzas para sopor.tarlo. Toda esta fiebre cae, y se
percibe cuan estril era el tmnulto, y -como todas esas sen-
saciones nuevais, indefinidamente acumuladas, 1110 han logrado
constituir un slido capital de dicha, sobre el que se pueda vi-
vir en los das de prueba. El prudente, que sa'be gozar de los
resu1tados adquiridos si!Il experimentar perpetuamente la necesi-
dad de reemplazarlos por otros, encuentra en ello un aisidero a
la vida, cuaindo suena la hora de las contrariedades. Pero el
hombre que lo ha esperado todo del porvenir, que ha
Et. SUICIDIO ANMICO
vivido con los ojos fijos en el futuro, no .tiene nada en su pasa-
do que le consuele contra las amarguras del presente, porque
el pasado 1110 contiene para l m.s que una serie de etapas atra-
vesadas con impaciencia. Lo que le permita cegarse sobre si
mismo, es que contaba siempre con encontrar ms lejos la feli-
cidad, que no habla an encontrado hasta entonces. Pero se le
ha detenido en su marcha; desde entonces, ya no hay oada de-
trs ni delante de l, sobre lo que pueda descansar su mirada.
La fatiga, por otra parte, basta por s sola para producir el
desencantamiento, porque es dificil no sentir, a la larga, la inu-
tilidad de una persecucin sin trmino.
Hasta 1se puede pregun.tar si no es, sob:r"e tl:odo, este estado
moral el que hace thoy tan fecundas en suicidios las catstro-
fes econmicas. En las sociedades -donde est -sometido a una
sana disciplina, el hombre, se entrega, tambin ms fcilmente
a los golpes de la desgracia. Habituado a contraria:rse y a con-
tenerse, el esfuerzo necesario para imponerse un poco ms
de molestia le cuesta relativamente poco. PePO cuando todo
lmite es odioso 1por s mismo, cmo parecerla soportable una
limitacin ms estrecha? La impaciencia !febril en que 'Se vive
no indina apenas a la resignacin. Cuando no 1se tiene otro
objetiv-0 que sobrepasar sin cesar el lugar que se ha alcanzado,
cun doloroso es ser lanzado hacia atrs 1 Esta misma desorga-
nizacil11 que caracteriza nuestro estado econmico abre la puer.ta
a todas las aventuras. Como las imaginaci0ll1es estn vidas
de novedades y nada las regula, andan a tientas, al azar. Nece-
sariamente, los fracasos crecen con los riesgos, y a.s, las crisis
se multiplican en el momento en que se hacen ms mortfera'>.
276 EL SUICIDIO
CUADRO XXIV
Suicidios po1 un milln de sujetos de cada profesin.
11
i
Comercio Transportes Industria
1 .
1
1 Carreras 1 i -
agr1cu tura 1 berales (1)
1 Francia (1879-
1
87) (2) .... 440 340 240 300
1 Suiza (1876) ..... 664 I. 514 577 304 558
Italia ( 1 866-7 6) . 277 152,6 80,4 26,7 618 (3)
Prusia (1883-90).
754 456 315 832
1
Baviera(1884-91). 465 369 1
53 454
Blgica ( 1886-90). 421 160 160 100
Wurtemberg
l (1873-78) ..... 273 190 206
( 1878) .. I 341,59
1
71,17
1
Y, -sin embargo, estas disposicion-es 1son tan inveteradas, que
la soci-edad s-e ha hecho a eUas y se ha a00stumbrado a con-
siderarlas como normales. Se .repite sin est . ..en la
naturaleza del hombre ser un eterno descontento, ir siempre
para sin
do; La pasin del infinito se presenta diariamente como una
seal de distincin moral, siendo as que n-o puede producirse
sino -en el seno <l-e las c-0nciencias de.sordenadas y que erig-en
en regla el de-sorden que sufren. La doctrina del, progreso, a
pesar d-e todo y lo ms .rpido posible, se ha convertido en
artculo de fe. Pero tambin, paralelamente a estas teoras
que celebran los beneficios de la inestabilidad, se ve a:pareeer
otras que, generalizando la situacin de donde derivan., decla-
ran la vida mala, J.a acusan de ser m:-is frti1 en dolores que en
iplacer0es y de no seducir al hombre sino por atractivos enga-
(1) Cuando In estadstica disti-ngue muchas especies de carrea-as
libe1n:t-les, in<licamos como punto de mka aquella en que el porcen-
taje de suici-dios es ms elev.ado.
(2) Desde 1826 a 1880, fas funciones econmicas pa.rece que han
sido menos puestas a prueba (V. Compte-'l'endu de 1880); peco, era
cxacta .Ja estadstica de las pr-ofesiones?
(.)) E!;ta cifa-a no es akanzada mas que por las gentes d-e letras.
EL SUICIDIO ANMICO
osos. Y como es en e'I mundo econmico donde este desarre-
glo tiene su apogeo, all es tambin donde hace ms vctimas.
Las funcion.es industriales y comerciales estn, en efecto,
entre las profesiones que proporcionan ms suicidios (V. el
cuadro XXIV, pg. 276). Se encuentran casi siempre en el mismo
plano que las carreras liberales, muchas veoes hasta las sobre-
pasan ; sobre todo, estn sensibiemente ms atacadas que 1r
agricultura. Es que la industria agrcola es donde los antiguoT
poderes reguladores haoen todava sentir mejor su
y donde la fiebre de los negocio1s ha pellletra<lo menos. Ella es
quien recuerda mejor lo que era antiiguam-ente la constitucin
general del orden econmic-0. Y aun estara m'> marcada la
Separacin, si entre los suicidas de la industria se distinguie-
ra a los patronos de 1-os obr-eros, porque son probablemente ]os
primeros los que estn ms atacados -:i1or el estarlo de an01nia.
EI enorme porcentaje <l-e la 'poblacin rentista (270 por milln)
muestra tam!bin que son 1os rle mayor fortuna quienes ms
Es 1porque todo 110 que obliga a la subordinacin atena
kis efeotos de .este estado. 1Las clases in.feriores tienen al me-
nos su ho.riz<mte 1-ima<lo por aque.Jl.as que 1es estn super-
puestas, y, por eso mismo, sus deseos son ms definidos. Pero
l1os que no tienen rn:s que el vado sobre e-llos, e3tn casi for-
zados a perderse en l, si no hay una fuerza que las impulse ha-
cia atrs.
La anomia es, pues, en nuestras sociedades moder.nas, un
faotor regular y especfico de suicidios ; una de las fuentes
donde se alimenta el contingente anual. Estamo1s.......RQr: con-.
siguiente, en presencia <le un nuevo itipo que debe .distinguirse
de 1os otros. Difiere de ell-bs en cuanto depende, no de la manera
'de 1estar ligados 1os individuos a la sino
corno ella los reglament. El suicidio egofg.!a procede de que
los_th:Q_Jl1hres no perdben ya 1a razn de estar en la vida; el
-a}trusta, de que es.ta razn. le.s parece esJ:m: fl_lerE, de
la mjs1!l_::t __yida; la suicidi!O, cuya existencia
.. ??.IT!Probar, de que su actividad est desorgani-
zada lo que por esta En orden de su or.igen,
demos a esta ltima -especie el nombre <le suicidio antnico.
Se.guramente este suicidio y el suicidio egosta no dejan
96-
278 EL SUICIDIO
de tener relaciones de rparentescp. El pro-
ducen por no estar .J.a S<>ciedad bastante presente ante los in-:-
divid'1o;.-Fero la esfera donde la mis-
ma en los <los es -a--ia -ac!vidad
despro-
Y ..
pasi<Jl[les propiamente individuales las que la 111ecesitan y quedan
sin ... De ello resufta--que, a pesar de sus
relaciones, estos dos rt:ipos quedan independientes uno de otro.
devolver a la sociedad todo lo que hay de social en
nosotros y no saber -limitar nuestros deseos ; isin ser un egolsta
se puede vivir en estado de anomia y viceversa. As, uo es en los
mismos medios sociales donde estas dos especies de suicidios re-
clutan su principal clientela; u110 elige e_l_ c)e
ras intelectuales, el mundo -donde se ; . el __ .. el mundo
industrial o comercial.
EL SUICIDIO ANMICO
IV
Pero Ja anomia econm.ica no es la nica que puede engen-
drar el suicidio.
CUADRO XXV
Comparacin de los Estados europeos ba.Jo el doble punto de vista del dz"ootcio
_.,, el suicidio.
1r
11
1
1
Divorcios anuales por 1 1b:-I
x.ooo matrimonios bitantes

!.-PAISES DONDE LOS DIVORCIOS Y LAS SEPARACIONES DE CUERPO SON RAROS.
Noruega ................
Rusia ..........................
Inglaterra y Gales ................ .
Escocia ......................... .
Italia ..........................
Finlandia ....................
Promedio ..................
0,54 (I 87 5-80)
I,6 (187I-77)
1,3 (I87I-79)
2,1 (I871-81)
3,05 (1871-73)
3,9 (1875-79)
73
30
68
31
30,8
11.-PAfSES DONDID LOS DIVORCIOS Y LAS SEPARACIONES DE CUERPO TIENEN
UNA FRECUENCIA MEDIANA.
Baviera ......................... .
Blgica ....................
Paises Bajos ................
Suecia ........................
Baden .....................
Francia ......................
Wurtemberg ...........
Prusia ...........
Promedio ..................
5,0 (1881)
5,I (1871-80)
6,o (187I-80)
6,4 ( I 87 I.-80)
6-5 (1874-79)
7,5 (I871-78)
8,4 (1876-78)
90,5
68,5
35,5
81
156,6
150
162,4
133
llJ.-PASES DONDE LOS DIVORCIOS Y LAS SEPARACIONES SON FRECUENTES.
1
1
Sajonia Real. ....................
Dinamarca ......................
Suiza ................
IL Promedio ........
26,17 ( I 876-80)
38 (I871-80)
47 (I876-80)
37,3
11
-
5
:__-11
280 EL SUICIDIO
!Los suicidios que tienen lugar cuando Se inicia la crisis
ele Ja iviudez y de los que ya hemos !hablado (1), se deben en
efecto, a la anomia domstica que resulta de la muerte de uno
de fos esposos. Se origina entonces un trastorno en la familia
y el su1perviviente sufre la influencia. No est adaptado a la
nueva situacin que se le produce y por ello se mata ms fcil-
mente.
Pero hay otra variedad del !Suicidio anmico en la que nos
hemos de detener, il:anto porque es ms crnica como porque ha
de servirnos para pt11er en claro la naturaleza y las funciones
del ma.trimonio.
En los Annal.es de derruog11a,.phi-e intern;a.tumale (septiembre
de 1882), M. Berti1lon ha publicado un not.able trabajo sobre
el divorcio, en el curso del cual establece la siguiente propor-
cin : en t<0da iEuropa, el nmero de los
el los divorcios y las separaciones de cuerpo.
Si se comparan los diferentes pases bajo este doble punto
de vista, .se com.prueba ya este paraldismo (V. Cuadr-0 XXV,
pgina 279). No solamente la relacin entre los promedios es
evidente, sino que ola nica irre1gularidad de detaHe un poco
marcada es la de los Pases Bajos, donde los suicidios no es-
tn .en la proporcin de ]-Os divorcios.
La ley se comprueba con ms rigor aun si se comparan, no
pases diferentes, sino provincias diferentes de un mismo pals.
E111 Suiza, especialmente, la coincidencia entre estos dos rde-
nes de fenmenos eis chocante (vase cuadro XXVI, p. 281).
Son los cantones protestantes los que cuentan ms divorcios ;
ellos son tambin los que cuentan ms suicidios. Vienen des-
pus lo1s cantones mixtos, en los dos puntos de vista, y, sola-
mente luego, los cantones catlicos. En el interioor de cada gru-
po se notan las mismas concordancias. Entre los cantones cat-
licos, Soleure y Appenzell, interior se distinguen por el nmero
elevado de divorcios ; se distinguen igualmente por el nmero
de sus suicidios. Friburgo, aunque catlico y francs, tiene
bastantes divorcios; tiene tambin bastantes suicidios. Entre
(1) Vase, ms atrs, pgina 187.
El.. SUICIDIO ANMICO
CUADRO XXVI
Comparacin de los cantones suizos, bajo el punto dt: vista de los divorcios
y los suicidios.
Divorcios y
8uicidios
Divorcios y
1
1 S . "d"
separaciones
por
reparaciones
1

8
por 1.000
un milln
par. i.oo? un milln
matrimonios matr1mon10 1
1. - CANTONKS CATLlCOS.
Franceses e italidnos.
Tessio ... , 7,6
1
57
. 1
1
5.9
1
ll9
Valais . 4,0 47
1 Promedio 1 5,8 50
Promed1Q .... 1 5,9 119
Alemanes.
t; 1
:> 60
11 Soleure .....
37,7
1
205
alto . 4,9 20 Appenzell int. 18,9 158
Unterwaldon
bajo . 5,2
1
1 Zug , 14,8 87
Schwytz . 5,6
1
70 Lucerna ... 13,0 100
Promedio
1
3,9 37,7 Promedio ... 21,1 137,5
l
11. - CANTONES PROTESTANTES.
Franceses.
Neufchtel j 42,4
1
560 11 Va,ud ..... j 43,5 !
1
55
Alemanes.
Berna , 47,3 229 Schaffouse .. 106,0 602
Ble (ciudad). 34,5 323
A ppenzell ext. 1 on,7 213
Glaris ....... 83, 1 127
Ble (campo) 33,0 288 Zurich ...... 80,0 288
Promedio 38,2 280 Promedio .... 92,4 307
111. - CANTONES MIXTOS EN CUANTO A LA RELIGIN.
Argovia .... 40,0 19:i Ginebra ..... 70,5 360
Grisones ..... -
11
1 30,9 116 Samt Gall... 57,6 179
11
Promedio .. --3-6-,9-- ---15_5 __ , Promedio.. . . 64,0 269
.....................
los camitones protestantes alema!l1es no hay ninguno que tenga
tantos divorcios como Schaiffouse ; Schaffouse est tambin a
la cabeza en lo.s suicidios. En fin, los cantones mixtos, con la
EL SUICIDIO
sola excepcin de Argovia, se clasifican exactamente de la mis-
ma manera en ambos respectos.
Hace la misma entre los departamentos fran-
ceses con el mismo resultado. Habindolos clasificado en ocho
categoras. segn la importancia de su mortalidad suicida, he-
mos comprobado que los grupos, as formados, se alineaban en
el mismo orden que respecto a los divorcios y separaciones de
cuerpos:
11
l
Suicidios Promedio de sui I
G R u p o s cidios y separa-
_---------1 por un mi 116 n _c__e_s_p-or_
1
__-
11
- matrimonios
Primero, 5 departamentos ............ Por debajo de 50 2,6
Segundo, 18 .......... \ De 51 a 75 2,9
Tercero, 15 . . . . . . . . . . 76 a 1 oo 5,0
Cuarto, 19 ............
1
- 101 a 150 5,4
Quinto, 10 .. . . . . . . . . . . - 151 a 200 7,5
Sexto, 9 . . . . . . . . . . . - 201 a 250 8,2
Sptimo, 4 .. . . . . . . . . . . - 251 a 300 10,0
Octavo, 5 . . . . . . . . . Por encima 1 2,4
1
11
Establecida esta relacin vamos a clasificarla.
No mencionaremos, sino para tenerla presente, la explica-
cin que M. Bertilln ha propuesto Segn este
autor, el nmero de los suicidios y el de los divorcios vara pa-
ralelamente porque uno y otro dependen de un mismo factor ;
la frecuencia ms o menos gramdes de individuo.s mal equilibra-
dos. En efecto, dice, hay tantos ms divorcios en un pas cuan-
to ms esposos insoportables hay en l. Ahora bien, estos lti-
mos se reclutan sobre todo entre los irregulares, los indi-
viduos de carcter mal hecho y mal ponderado, a quienes este
mismo temperamento los predispone igualmente al suicidio.
El paralelismo no procedera, pues, de que la institucin del
divorcio tenga por si misma, alguna influencia sobre el suicidio,
sino de que sto.s dos rdenes de hechos derivan de una misma
ca1.1JSa, que expresan de distinto modo. Pero el ligar con el divor-
cio a cier.tas taras psicopticas es ar.bitrario y sin pruebas. No
hay ninguna razn para suponer que haya en Suiza quince ve-
ces ms desequilibrados que en Italia y de seis a siete veces
EL SUICIDIO ANMICO
ms que en Francia y, sin embargo, los divorcios son, en el pri-
mero de estos pases, quince veces ms frecuentes que en el
segundo y alrededor de 1siete veces ms que en el tercero. Ade-
ms, en lo que toca ,al suicidio, sabemos cun lejos estn las
condiciones puramente individuales de contribuir a l. Todos lo
que sigue, acabar, por otra par.te, de demostrar la insuficiencia
de esta teora.
No es en fas predisposiciones orgnicas de los sujetos, sino
en la oaturaleza intrnseca del divorcio donde es preciso ir a
buscar la causa de esta notable relacin. Sobre punto pue-
de establecer.se una primera relacin: en todos los paises, de
donde tenemos los informes necesariOiS, los suicidios de divor-
superiores aJ<:>_s __q!,!e
proporcionan las otras partes de la poblacin.
1
-
1
1
SUICIDIOS POR UN MILLN DE
1
1
Clibes
de ms de s Casados Viudos Divorciado
aos
-:i::
tf.
l:d 1 ;:: ::i::
1
is: l:d
1
is:
"' 1 .=.
o
.=.
o
.=.
"'
. g B
'
B

CT g
CT 1

g ... C1> ... C1>
g
g C1> m n m
g
: i :
m
:
--1-
1
--- -- ---- -- --
Prusia (1887-89) ...... 360 190
4301
90 1.471 ! 215 1.875 290
Prusia (1883-90) ...... 388 129 498 100 1.552 194 1.952 328
Baden (1885-93) ... 458 93 4601
85 1.172 171 1.328
Sajonia (1847-58 .... 481 120 1.242 240 3.102 312
Sajonia (1876) .....
---
821 1 146
11
Wurtemberg (1846-60)
555,18 3.2521 389
Wurtemberg ( 1879-92) 251

796 -11
------
As, los divorciados de __ y
cuatro vees-ms qi:le- ios casados, au!l_que . _sea<Il. !Ils
(cuarenta aos en Francia, en y seis aos) y
.sensiblemente ms que los viudos, a pesar de la agravacin que
resulta para estos ltimos, de su edad avanzada. Cmo ocurre
sto?

que es consecuencia del divorcio, debe contribuir a este resulta-
------------------------------------ --- ----------------- -------- -- - - -
EL SUICIDIO
do Pero no hasta a explicarlo. En efecto, la viudez es una per-
1turbacin de la existencia ; hasta tiene, en general, consecuen-
cias mucho ms dolorosas, puesto que no e.s desea:da por los
esposos, mientras que el divorcio es pa1a ellos, lo ms amenu-
do, una liberacin. Y, sin embargo, los divorciados que, a cau-
sa de su edad, deban matarse dos veces menoiS que los viudos,
se matrun en todas partes ms y hasta dos veces ms en algu-
nos pafses. Esta agravacin, que puede estar representada por
un coeficiente comprendido entre 2,5 y 4, no depende de ningn
modo de su cambio de estado.
Para encontrar .las causas, refiramosnos a una de las pro-
porciones que hemos establecido precedentemente. Hemos vis-
to en el captulo tercero de este mismo Hbro que, para una mis-
ma sociedad, la tendencia de los viudos por el suicidio era fun-
cin de la tendencia correspondiente de 10ts casados. Si los se-
gundos estn fuertemente protegidos, los primeros gozan de
uina inmunidad, menor, sin duda, pero aun importante y el sexo
que el matrimonio preserva mejor, es tambin el mejor preser-
vado en el estado de viudez. Ein una palabra, cuando la socie-
dad conyugal se disuelve por el fallecimiento de uno de los es-
posos, los efectos que produca con relacin al suicidio, conti-
nan hacindose sentir en parte sobre el supervivienite ( I ). Pero
entonces, no es legtimo suponer que el mismo fenmeno <;e
produce cuando se rompe el matrimonio, no por la muerte, sino
por un acto jurdico y que la agravacin que sufren los divor-
ciados es una COl!lsecuencia, no del divorcio, sino del matrimo-
nio al que puso fin? Debe provenir de cier.ta constitucin ma-
trimonial, cuya influencia continan sufriendo los esposos, has-
ta cuand9 estn separados. Si tienen una tendencia .tan violen-
ta al suicidio, es que ya estaban fuentemeinte inclinados a l
cuando vivan juntos y' por el hecho mismo de su vida en co-
mn.
Admitida esta pr-oposin, .Ja correspondencia de los divor-
cios y Jos suicidios se 1hace explicable. En efecto, en los pue-
blos en que -el divorcio es frecuente, esta constitucin siii g-
(1) Vase, despus, pgina 195
RL SUICIDIO ANMICO
CUADRO XXVII
Injluet1cid del divorcio sobre la inmanida de los casados.
r
I SUICIDIOS POR MILLN
PASES
el di- } I r ( 88
c i
0
no ta ia . 1 884 ) .....
te..... Francia (1863-68)(1)
Donde
vor
ex is
c
0
se (1885-;n) ..
o! di-
t" Prusia (1883-90) .. 1
ica am- p . (
8 mente.. rusia t8 7-89) ..
Donde
vor
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plia
l
Sjonla (879-90) .
1
Donde
vor
muy
te (2
DE SUJETOS
1 Solteros de
Casados ms de quin-
ce aos
145 88
273 245,7
458 460
1
384 498
364 431
1
Sobre I oo suicidios
de todos los estados
civiles:
Solteros
1
Casados
27,5
5
2
5
Sobre los habitantes
varones:
Solteros Casados
42,10 52,47
Coeficiente de
preservacin de
los esposos con
relacin a los
solteros
1,64
1 I ( 1
0,99
0,77
0,83
0,63
neris del matrimonio, de que es solidar.io, debe estar necesaTia-
mente muy extendida; porque no es especial para 'las uniones
que estn predestinadas a una disolucin legal. Si en ellos al-
canza un mximum de 11'tensidad, debe en1conitrarse en .Jas otras
(1) Tomamos este perodo alejado porque el <li'V-0rcio no exis-
ta en absoluto entonces. La ley de 1884, que lo ha establecido, no
parece, por otra patte,

producido hasta el presente sensibles


efectos sobre los suicidios de casados ; su coeficiente <le presel"va-
dn no
1
haba vairiado sensiblemente en 1882-92 ; una institucin no
produce sus efectos en tan poco tiempo.
{2) 1Para Sajonia slo tenemos fos nmeros relativos que van
ar.riba, tomados de Oettingen .; hastan paira nuest:co objeto. Se en-
contrarn en Legoyt {p. l7I) ottos documentos que prueban igual-
mente que, en Sajonia, .los casados tienen un porcentaje ms e-leva-
do que .k>s olihes. Legoyt mismo lo hace notar con sorpresa.
,
286
EL SUICID10
0
en la mayorla de las otras, aunque en menor g;rado. -Porque,
lo mismo que donde hay muchos .suicidios hay muchas tenta-
tivas de suicidio, y que la mortalidad no puede crecer sin que
la morbidez aumente al mismo tiempo, debe haber muchas unio-
nes ms o menos prximas al divorcio donde haya muchos
divorcios efectivos. El .nmero de estos ltimos no puede, ipues,
elevarse sin que se desenvuelva y generace en la misma medi-
da ese estado de familia que predispone al suicidio, y, por con-
siguiente, es natural que los dos fenmenos varen en el mismo
sentido.
Adems de que esta hiptesis est conforme con todo lo que
se ha demostrado anteriormente, es susceptible de una prueba di-
recta. En efecto, si es fundada, los casados deben tener, en los
pases donde son numerosos los divoI'Cios, una menor inmuni-
dad contra el suicidio que donde el matrimonio es indisoluble.
Esto es, efectivamente, lo que resulta de 'los hechos, a lo me-
nos en lo que concierne a los esposos, icomo muestra el cua-
dro XXVII (pg. 285). Italia, pais catlico donde el divorcio
es desconocido, es tambin aquel donde el coeficiente de pre-
servacin de los casados es ms elevado ; ste es menor en Fran-
cia, donde las separaciones de cuerpo han sido siempre ms
frecuentes, y se le ve decrecer a medida que se pasa a socieda-
des donde el divorcio es ms ampliamente praoticado (1).
(
1
) Si no comparamos bajo este punto de vista mas que esos
pocos pases, es porque, para los otros, las estadsticas confunden
los suicidios de los esposos con los <le las esposas, y despus se
vet"" cun necesario es distinguirlos.
P.el"O no se d'Elbeir deducir de este cuadro, que en Prusia, en
Baden y en Sajonia, los casados se matan ms que los solteros. Es
preciso no perder de vista que estos coeficientes se han establecido
con independencia de la edad y de su influencia sobre el suicidio.
Ahora hin ; como los hombres de veinticinco a treinta .aos, edad
media de los solteros, se .matan akededor de dos veces menos que
Jos hombtes de cual"enta a cuarenta y cinco .aos, edad media de
los casados, stos gozan de dec.,ta inmunidad, aun en .Jos pases
donde el divorcio es frecuente: pero aU es ims dbl: que en otra
parte. Para que se pudiera decir que es nula, hara falta que el
porcentaje de los casados, hecha abstraccin <le la, edad, fuese dos
veces ms grande que el de los clibes : cosa que no ocurre. Esta
E:L SUICIDIO ANMICO 287
No hemos podido procurarnos la cifra de los divorcios en
el Gran Du<::aclo de Oldemburgo. Sin embargo, dado que es
un pas protestante, se puede creer que son aU frecuentes, sin
serlo, con todo, ex<..-esivamente , porque la minora catlica es
bastante importante. Debe estar, pues, bajo este punto de vista,
casi al .mismo .nivel que Badn y que Prusia. Ahora bien, se
clasifica tamhin en el mismo plano, bajo el punto de vista de
la inmunidad de que all gozan los esposos; 100.000 clibes de
ms <le 15 aos dan anualmente 52 suicidios, mientras que
100.000 esposos corn.eten 66. El coeficiente de preservacin
para estos lotimos es, pues, de 0,79, muy distinto, por consi-
guiente, del que se observa en los pases catlicos, donde el di-
vorcio es raro o desconocido.
F.rancia nos .suministra ocasin d-e hacer una observacin que
confirma la.s 1precede:ntes, tanto mejor <::uanto que tiene an
ms rigor. Los divor<::ios son mu<::ho ms frecuentes en el Sena
9u en el resto del ,pas. En 1885
1
, .el !Ilm.ero de los divorcios
pronunciados era all de 23,99 por cada 10.000 uniones regulares,
mientras que, para toda Francia, el pro1nedio no era .ms que
de 5,65. Ahora bien, basta refer.irse al cuadro XXII para com-
probar que -t;l <::0eficiente de preservacin de los esposos es sen-
siblemente inenor en el Sena que en provincias. No alcanza, en
efecto,3 ms que UJna sola vez, para un perodo de veinte a vein-
iticinco aos; y aun la exaoetitud de la cifra es dudosa, porque
omisin no altera en nada, por otra parte, 1a conclucin a que he-
mos llegado .. Porque la edad media de los casados vaora poco de uno'
a otro pas, dos o tres ;;i,os solamente, y, por otro la<lo, Ja ley segn
a.a cual la eda<l influye subre el suicidio, en todas partes es la mis-
ma. Por consiguiente, .al desdear .la accin de ese factor, hemos dis-
minudo bastante el 'Valor absoluto de los coeficientes de presen-'a-
cin ; peco, como los hemos disminu<lo en todas partes segn la
.misma proporcin, no .hemos alterado el valor relativo, que es el
nico que nos importa. Porque no tratamos de estimar en su valor
absoluto la .inmunidad de los esposos en cada pas, sino de clasificar
fos diferentes pases bajo el punto de vista <le esta inmunidad. En
cuanto a las razones que nos han determinado a hacer esta simpli-
f::acin, obedecen tanto a no querer complicar el problema intil-
mente, como tambin .a que no tenemos en todos los casos los ele-
mentos necesarios par.a calcular exactamente la influencia de Ja edad.
2$8 EL SUICIDIO
est calculada segn un pequeo nmero de casos, atendiendo
a que no hay apenas ms que suicidios de esposos anualmenite,
en esta edad. A partir de treinta aos, el coeficiente no pasa
de 2, est m.s a menudo por debajo y hasta llega a ser .infe-
rior a la unidad en.tre los 60 y los 70 aos. Por trmino medio,
es de 1,73. En los departainentos, al contrario, es cinco veces
.sobre -ocho superior a 3 ; por .trmino medio, es de 2,88, es decir,
r ,66 veces .ms fuerte que en. el Sena.
.Esta es una prueh ms de que el nmero elevado de lo.s
suicidios en Jos paises donde e1 divorcio esn exitendido, no se
debe a 111inguna predisposicin orgnica, singularmente a la fre-
cuenda de individuos desequ:ilibrados. Porque si fuese sta la
verdadera causa, debera hacer sentir sus efectos tanto sobre
'los clibes como sobre los casados. Ahora bien, de hecho, son
estos ltimos fos ms atacados. Es porque el origen del
.mal se encuentra, como- hemos supuesto, en alguna particulari-
<lad del matrimonio o de la familia. Queda por escoger
entre estas .dos !hiptesis. Se debe .esta rnenor iumunidatl de
los esposos al estado de la sociedad domstica o al estado de la
sociedad matrimonial? Es que el espritu familiar es menos
bueno, o el lazo conyugal no es todo lo fuerte que debe ser?
Un primer hecho, que hace improbable la primera explica-
cin, es que, en los pueblos donde el divorcio es ms frecuente,
la natalidad es muy crecida, y por consecuencia, la den1Sidad del
grupo domstico muy elevada. Y ya sabemos que donde la fa-
milia es densa, el espritu ele familia es generalmente fuerte.
Hay, pues, sobrada razn para creer que en la naturaleza del
matrim01I1io es donde se encuentra .a causa del fenmeno.
Y, en efecto., si fuer.a imputable a la constitucin de la fa-
milia, .Jas esposas tambin deberan estar menos preservadas
del suicidio, en los pases donde el divorcio es de un uso co-
rriente, que a;JI. donde se practica poco-; po.rque ellas estn tan
atacadas como los esposos por el mal estado de las .relacjones
domsticas. Es exactamente Jo contrario Jo que ocurre. El coe-
ficiente de preservacin de las mujeres casadas se eleva a me-
dida que el de los esposos ctesciente, es decir, a medida que los
divorcios son ms frecuentes, y viceversa. Cuanto ms fcilmen-
te y a menudo se rompe el lazo ::onyugal, ms favorecida
EL SUICIDIO ANMICO
resulta la mujer con relacin al marido. (Vase el cuadro
siguiente.)
CUADRO XXVIII
Influencia del d;vorcio sobre la inmunidad de las casadas (1)

1 t.,r \

d.:'e veces 1 <Cuantas veces 11


1
sobrepasa el coe- sobrepasa el coc-
1
S 1 ti.ciente de Jos ca-! .ti.ciente de las ca
0
lte ras sados al de las eadas al de los
1 Casadas Casadas. Casados casadas? caEados?
1 aos --- ---- ----
Italia.. . . . . 21 22
62,5 Francia..... 59
Badn...... 93 85
Prusia ( 1887-
89)....... 120 100
Por 100 suicidas
de todos los
tados civiles
Solteras leas adas
Sajonia.. . . . 35,3 4
2

6
Por 100 habitan-
tes de todos los
estados civiles
1,29
1,64 1
1, I I
0,99
0,77
1,10
1,67
I! ____
La inversin entre las dos series de es notable.
En .los pases donde el divorcio no existe, Ia mujer est menos
que el marido ; pero su inferioridad es ms grande
en Italia que en_ Francia, donde el .lazo ma.trimonial ha sido
siempre ms frg1i:l . .Al contrario, desde que se practica el di-
vorcio (Badn), el marido est menos preservado que fa espo-
sa, y la ventaja de st:a crece regular.mente, a medida que los
divorcios se propagan.
Lo mismo que anteriormente, el Gran Ducado de Oldembur-
go se porta, bajo este punto ele vista, como los otro-s pases
(1) !Los perodos son los mismos que los del Cuadro XXVII.
EL SUICIDO
de Alemania donde el d1vorcio es de una frecuencia media. Un
milln de soiteras dan 203 suicidios; un mi'1ln de casadas, 156;
stas tienen un coeficiente de preservacin igual a 1 ,3, hasrt:ante
superior af de los esposos, que slo era <le 0,79. El primero es
1 ,64 veces ms fuerte que d segundo, casi c{JJmO en Prusia.
La comparacin del Sena con los otros de.partamentos fran-
ceses confirma esta ley de una manera brillante. En provin-
cias, donde la gente se divoroia menos, el coeficiente medio de
las mujeres casa.das es slo <le 1 ,49 ; .no 'I"epresenta, pues, sino
la mitad <le! coeficiente medio de .los esposos, que es de 2,88.
fEn el Sena, la relacin est invertida .. La inmunidad de Jos hom-
1bres no es ms que de 1,56, y :hasta 1,44 si se dejan de lado
la<s cifras dudosas que se refieren a,l periodo de veinte a vein-
ticinco aos; la -inmunidad de las mujeres es d.e 1,79. La si-
tuaiein .de la mujer con relacin al m<aiido es ailli ms de dos
veoes mejor que en :los depar.tamentos.
Se puede hacer la misma comprobacin s1 se comparan .Jas
diferentes provincias de Prusia :
Ptovincias donde hay por cada Ioo.ooo casados:
. l-.. p.6-11
De :129 a 116 dtvor-; n n
!g

De S:ro a 405 divor- Ol g, De 87 x a 3:J4 divor- c. D
ciados g:] ciados ! .a ;.
tn O..Ol -
ciados l'g = g
f! n 7 g
o .. " 1 o .. "

tn n tn 1-------
Berln ......
Brandeburgo ..
Prusia Oriental .
Sajonia .... ,
1,72
1,75
1,50
2,08
Pomerania .. , 1
Silesia....... 1,18
Prusia Occi-
dental I
Schleswig. . 1 ,20
'
Posen ...... .
Hesse ....
Hannover .
Pas del Rhin .
W estfalia .. I
l
1,44
0,90
1,25 'I
0,80 1
Todos los coefi.cientes del primer grupo son sensiblemente
superiores a los del segundo, y es en el .ter-cero donde se en-
cuentran los ms db:les.
:La -nica anomala es la -de Hesse, donde, por razones des-
conocidas, las mujeres casadas gozan de una inmunidad bas-
rt:an<te iimportante, aunque los divoriciados sean all poco nume-
rosos (1).
{1) Hemos tenido que clasificar esas provincias segn el nmero
ie 1!os divorcios empadronados, no habiendo encontrado el nmeco
le <livon:ios anual.
EL SUICIDIO ANMICO
tA pesar de esta concordancia de pruebas, sometamos esta
:t.ey a una ltima comprobacin. En Jugar de comparar la .in-
CUADRO XXIX
Parte proporcional de cada sexo eu. los suicidios de cada categora de estado
civil en diferentes paises de Europa:
-
POR CADA 100
OR OADA >001
EXCEDENTE JIB]I
SUICIDIOS DE O SUICIDIOS DE OA
DIO, POR PAs,
LIBES H.#.Y SADOS HAY.
DE LA PARTE;
DE LAS
SES
y
ANOS
1
Casadas Solteras
sobre la sobre la
Solteros Solteras Casados Casadas
de las de las
solteras casadas
PA
--- --- --- ---
'
1871 .... 87 13 79
21
l
1872 ........ 82 18 78 22
6,2
1873 .. 86 14 79
21
1884-88 . 85 15 79
21
a, 1863-66 .. 84 16 ,s 22
}
1867-71 .. 1 84 16
79
21 3,6
1
1888-91 . 81 19 81 19
1869-73 ...... 84 16 85 15
} 1885-93 84 16 85 15
1
Italia,
Franc1
Baden
1873-75 ..... 78 22 83 17
} 1887-89 .
77 23 83 17
5
Prusia
ia, 1866-70
77 23 84 16

1879-90 80 22 86 14
IC
muni.dad de los esposos a fa de las esposas',. busquemos de qu
manera, diferente segn el pas, modifica el matrimonia la si-
tuacin respectiva de los sexos en cuanto al suicidio. Esta com-
paracin es la que tiene por obje.to el cuadro XXIX. Se ve alli
que, .en .Jos pases donde el divorcio no existe o slo est esta-
blecido desde hace poco, la mujer participa en mayor proporcin
.en 1os sui'Cidios de los casados que en los suicidios de :los sol-
teros. IEs decir, que el casamiento favorece aUI al esposo ms
que a la esposa, y la situacin des.favorable de esta ltima est
ms de relieve en Italia que .en F.ranoia. El excedente medio
de la parte proporcional de las mujeres casadas sobre la de las
hijas es, en efecto, dos veces ms elevado en el primero de
estos dos pases que en el segundo. En cuan.to se pasa a .Jos
pueblos donde la institucin <le! divorcio funciona ampliamente,
/tJJ-
EL SUICIDO
.se produce el fenmeno inverso: es la mujer quien gana terreno,
.por el mi1smo 'hecho que lo hace perder al marido ; y el' pr0>vecho
que ella consigue es ms considerable en Prusia que en Badn,
y en Sajonia ms que en Prusia. Ak:anza su mximo en el pas
donde los divorcios, por su parte, tienen su frecuencia mayor.
iSe puede, pues, considerar por encim.a de .toda comproba-
cin la i.ey siguiente : Tanto. ms f{JllJ.orec'!e .eJt. matri:moniio a: 'la
tmujer bajo punto d,,e vista. del suiddp, cukiinfu ms prc.ti-
cado es el divorcio, y viceversa.
De esta proposicin se deducen dos consecuencias :
iLa primera es que solamen:te los esposos contribuyen a esta
eJ.evacin del porcentaje de Jos suicidios, que se observa en las
sociedades donde los divorcios son frecuentes, matndose en
ellas los casados menos que en otras partes. As, pues, si d.
!divorcio no puede extenderse sin que la situacin moral de la
fa.n1ia se mejore, es inadmisible que est ligado a un mal esta-
do de Ja sociedad domstica, de .tal naturaleza que agrava l.a
tendencia al suicidio. Pero esta agravacin debera produ-
drse itanto en la mujer como en el marido. Un debilitamiento
del espritu de familia no puede producir efectos tan opuestos
sO'bre los dos sexos: no puede favorecer a la madre y at.acar
ltan gravemente al padre. Po.r consiguiente, es en el estado de
matrimonio y no en la constitucin de la fam-iLia donde se en-
lcuentra 1a causa del fenmeno que .estudiamos. Y en efecto, es
muy posib1e que e! matrimonio ohre en sentido inverso sobre
el marido que sobre la mujer. Porque si, en cuanto padres, tie-
nen el mismo objetivo, en cuanto cnyuges, .sus intereses son
diferentes y a menudo antagnicos. Puede ocurrir muy
1bien que, en ciertas .sociedades, tal particularidad de la institu-
cin mavr.imo.nia1l aprovedle al uno y perjudique a la otra. To-
do Jo que. itiende a prQlbar que pre'Ci.sarnente el caso del
divorcio es ste .
. En segundo !lugar, la razn que nos obliga a rechazar la !fii-
ptesis, segn la que se produce este mal estado del matrimonio
.en que divorcios y suicidios son voluntarios, consiste sim-
plemente en una 1f.r.ecuencia mayor de Las discusiones doms-
'l:icas ; porque tal causa no podra tener por resultado acrecer
la inmunidad de la mujer, como itampoco produce e1 debilita-
EL SUICIDIO ANMICO 293
mien.to 1del lazo familiar. Si la cifra de .los suicidios, donde el
'divorcio est en uso, :tuviera relacin real.mente con el nmero
.'<le querellas conyugales, fa e&posa deberla .suf.rir las conse-
cuencias itanto como el esposo. No ihay en eUa nada pecufiar
para .preservarla excepcionalmente. Tal !hiptesis es tanto me-
111os .sostenible cuanto que en la mayora de los casos, el di-
vorcio se por fa. mujer contra e! marido (en Franoia,
el 60 por 100 de fos divorcios y el 83 por loo en las separacio-
nes de cuerpo) (1). Ocurre as porque las perturbaciones del hogar
son, en la mayora de los casos, imputables al hombre. Pero en-
tonces ser .incomprensilb.le que, en los pases donde se divor-
cia mudho e} ihomibre, se mate ms porque !hace sufrir a una
mujer, que la muje.r, y ella al cont.rario., se mate menos porque el
marido la !haoe suf.ri.r ms. Por otra part, no est demostraoo
lque el nmero de los disentimientos conyugales crezca como e!
,de .Jo.s divorcios (2).
Descartada esta hiptesis, slo una posible. Es pre-
.dso que la institucin misma clel .divorcio, por la accin que
1ejerce sO'bre e1 matrimonio, predisponga al suioidio.
Y, en efeoto, qu es el matrimonio? Una reglamentacin
rde las relaciones de los sexos, que se exit:iende no slo a los
!instintos fsicos que este comencio pone en juego, sino tambin
a los senitimiento-s de toda dase que la civi.lizacin ha ingertado,
'poco a poco, sobre la base de los apetitos materiales. Porque
;el amor es, en nosotros, un mudho ms mental que org-
lnioo. Lo que el hombre busca en la mujer no es simp1emente
fa satisfaccin del deseo gens.j.co. Si esa inclinacin na.tura!
.ha sido el germen de .toda la evolucin sexual', se ha compli-
cado, progresivamente, con sentimfontos eSJtticos y morales, nu-
merosos y variados, y ya no es !hoy ms que el menor elemen:f:o
'del proceso total y complejo a que ha dado nacimiento. Al
:contacto de estos el.emenitos intelectuales, el hombre se ha 1-iber-
{1) Levasseur, PopuJ.ation fran9aise, t. 11, p. 92. Cf. BertiU-0n
Annales de Dem. Inter., 1880, p. 46o.- En Sajonia, las demandas
intentadas por .Jos hombres son casi tan numerosas com-0 fas que
emanan de las mujecies.
.(2) Bertillon, Annales, etc., 1882, p. 275 y siguientes.
294 EL SUICIDIO
1ado parcialmen.te del cuerpo y como .inteleotualizado. Las ,razo-
111es mora
0
les le sugieren tanto como las intelectuales. No tiene
!Y 1a periodicida'CI regular y automitica que presea.ta en el
nnimal. En cualquier poca puede .despertarlo una excitacin
psquica ; es de todas las Pero precisamente porque
iestas di.versas inc1inadones, as transformadas, no estn di-
:recta.mente colocadas bajo la dependencia de necesidades org-
inicas les es indispensaibJ.e una reg.lamerntacin social. Puesto
ique no l.hay 111ada en el organismo que las contenga, es preciso
que sean contenidas por Ja sociedad. Tal es Ja funcin del. ma-
rt:rimonio. Regula toda esta vida pasional, y el matrimonio
1monogmico ms estrechamen1e que cualquier otro, porque,
.al obligar al hombre a no ligarse sino a u.na mujer, siempre 'la
misma, asi1gna a la necesidad de amar un objeto rigurosamen-
.te definido y cierra e1 ho.rizonte.
Esta determinacin es la que produce el estado de
. 1brio moral con que se beneficia el esposo. Porque no puede, sin
fal.tar a sus deberes, buscar otras satis.faociones que las que
tasi l:e estn permitiidas, limitando sus deseos. La saludable
tdiscipliina a que est sometido le fuerza a encontrar su feli-
cidad en su condicin, y, por eso mi.smo, le suministra los me-
1diios ode ella. Por otra .par.te, si su pasin est iforzada a no va-
lr.iar el obje
0
to sobre que se fija, est forzado igua1mente a no
ifaltarl-e, porque la obligacin es reciproca.
Si ;sus goces estn -definidos, tambin estn asegurados, y
testa certidumlbre consolida su consistencia mental. Completa-
unente distinta es la situacin -del clibe. Como puede legitima-
unente ligarse a 1o que 1e .plazca, aspira a todo y nada le satis-
iface. Este mal del infinito que fa anomja lleva consigo por
1todas par.tes, puede akanzar lo mismo esta zona de nues-
1tra conci
0
encia que cuallquiera otra ; 1toma, muy a menudo,
mna iforma sexual, que Musse0t ha descrito (1). 1En el momento
len que no se est contenido por nada, no se sabe uno detener
por .si mismo. iMs all de los placeres que se han experimen-
1tado, se imaginan y se quieren otros; si sucede que se ha re-
(1) V. Rolla y en Namouna el retrato de Don Juain.
EL SUICIDIO ANMICO 295
tcorrido oeasi todo el drculo doe lo posible, se suea en lo impo-
sible, se tiene sed de lo que no existe ( 1 ). Cmo no ha de exas-
tperarse la sensibilidad en esta persecucin que no puede tener
xito? Para que .se Hegue a este punto, ni siquiera es necesario
\que se hayan multiplica1do hasta el infinito .Jas experiencias amo-
frosas y v.ivido 'COmo un Don Juan. Basta con la existencia
diocl'e del clibe vulgar. Sin cesar existen esperanzas nuevas
que se despiertan y que se marchitan, dejando itras s una im-
presin de fa;tiga y de desen-canto. Por otra parte, no podr
1fijarse el deseo, puesto que no est seguro de poder guardar
do que le atrae, porque la anomia es doble. Del mismo modo
que d sujeto no se ent0rega definitivam:ente, no posee nada
con ttulo definitivo. La incer.ti.dumbre del porvenir, junto a
.su propia determinacin, le condena, pues, a una per.f.ecta mo-
vi'Iidad. De todo esto resulta un estado de perturbacin, de agi-
tacin y de descontento que aum0ente necesariamente las pro-
babil1idades -de suicidio.
Ahora bien, el divorcio implica un deb-ilitamie.nto de la re-
1glamentacin ;matrimonial. .Oonde est esta!blecido, isobre todo
1donide el derecho y las ocs.tumbres facilitan con exceso su prc-=
lt:oca, el matrimonio slo es una .O'rrna de s rn.is-
mo : un menor matrimonio. No .podr, pues, producir sus
1efoctos tiles en el mismo grado. 1El lmite que pone al placer
rno tiene la misma fijeza ; si es cmodamente conmovido y
1cambiado de lugar, contiene menos -enrgkamente a la pa-
t?in, y sta, por consiguiente, tiende ms a extendel'se por
fuera. Se resigna menos fcilmente a la condicin que se le ha
1asignado. La calma, la tranquilidad moral que crea la fuerza
del esposo es, pues, menor: ella da lugar, en alguna medida, a
un estado ide inquietud que impide al homlbre conformarse con
lo que tiene. Se encuentra, por otra parte, tanto menos atento a
tligarse a.] presente, cuanto que el goce no te est completamen.te
asegurado ; el porvenir se halla menos garantido. No .es posible
!encontrase fuer.temen te retenido por un lazo, que a cada instante
puede ser roto, sea de un lado, sea de otro. No es posible dejar de
(1) V. el mon6J.ogo -de Fausto <'11 la obra e Goethe.
/cNS-
EL SUICIDIO
fmirar ms all del punto donde uno se encuentra cuando no se
siente fir.me el .terreno que pisa. Por estas Tazones, en lo-s paises
donde el matrimonio est fuertemente atem.perado por el di.vo-r-
cio, es inevitable que la inmunidad del ihomlbre casado sea ms
dbil. Como, bajo tal rg.imen, se aproxima al clilbe, 1110 puede
t<lejar de perder algunas de sus ventajas. Por consiguien;te, el
inmero .total de los suicidios se eleva ( I ).
Pero esta consecuencia del divorcio es especial para el hom-
bre ; no alcanza a la esposa. En efecto, necesidades scxua-
1],es de la mujer tienen un carcter menos intelectual, -porque, en
general, su V:id_a psf.quica menos desaI"roJlaida. Estn ms
1inmediatamente en relacin con las exigencias del organismo, las
1siguen ms que adelantarlas y encuentran en eso, por oonsi-
iguiente, un f.neno eficaz. Porqu la mujer es un ser ms instfa1-
tivo que el hombre, para encontrar la calma y la paz '[}O tine
ms que seguir sus instintos. Una reglamentacin social tan
estrecha como la del matrimonio, y, sobre todo, del matrimo-
nio monognico no le es, pues, necesaria. A.IJora bien, tai dis-
*.
ciplina, aun donde es til, no deja de tener Al
dij.ar para siempre la condicin conyugal, impide salir de ella su-
iceda ,Jo que suceda. Al limitar el horizonte cierra las sa.l!idas y
corta itodas las esperanzas, aun las legtimas. El hombre mis-
mo no deja de sufrir oon .esta .jnmutabilidad; per-0 le est am-
;pliamente recompensado el mal con J.o.:; beneficios que obtiene
otro lado. Po.r otra parte, las costumlbres le conceden cier-
1tos privi.Jegios que le permiten atenuar, en al1guna medida, el ri-
gor del rgimen. Paira la mujer, al contrario, no hay compen-
sasacin. Para ella la monogamia es de obligacin estricta, sin
atenuantes de ningllllla especie, y, por otro lado, el mall:rimonio
1
(1) Pero se dir: es que donde el divorcio '110 atempera el ma-
tirimonio, la dbligacin extcictamente monogmica no tiene el riesgo
de -conducir al hasto? S ; sin duda ; este resultado se producir ne-
<:esariamente si ya no se siente el carcter mora.J de la obligacin.
Lo que importa, en efecto, no es tan slo que la reglamentacin
exista, sino que est aceptada por fas -conciencias ; de obro modo, no
tiene autoridad moral, no se .mantiene mas que por fa fuerza de la
i,nercia y no puede ya desempear un papel tj.1. Molesta, sin servir
mucho.
EL SUICIDIO ANMICO 297
no le es 1til, en el mismo grado, para limitar sus deseos, que
ison natura.lmente limitados, y ensefarla a conformarse con su
suerte ; pero la .impide .cambiarlos y se le hace intoleraible. La
regla es, pues, para ella una molestia sin grandes ventajas. Por
<Consiguiente, todo lo que Ja ablande y aligere, ha de mejorar, por
fuerza, la situacin de la esposa. He aqul por qu el divorcio
la protege y por qu recurre a l de buen grado.
Es, pues, el estado de anomia conyugal, producido por la
institucin del divorcio, el que. explica el desarrollo paralelo 'de
los divorcios y los 1suicidios. Por consiguiente, estos suicidios
de esposos que, en los pases donde hay muchos divorcios, ele-
van el nmero <te las muertes voluntarias, constituyen .una va-
wi.an.te del suicidio anmko. No tienen su origen en que en
esas sociedades liaya peores esposos y peores mujeres y, por
ilo tan.to, ms hogares 1desgraciados. Resultan de una cons-
rt:i tucin moral swi gneris que tiene por un
1to de la reglamentaoin matrimonial ; es esta constitucin,
1adquirida durante e'l matrimonio, la que, al sobreivivirle, 1pro-
Jduce, la exoepcional tendencia al suicidio que maniifiestan Jos
idivo-rciados. Desde luego, no se entienda que decimos que
1este enervamiento de la regla est completam,ente engendrado
por el establecimiento legal del divorcio. El divorcio no se ha
declarado nunca ms que para consagrar un estado de las cos-
tumbres que le era anterior. Si la conciencia pblica no hubiese
llegado poco a poco a juzgar que Ja indisolubilidad del lazo con-
yugal no tiene razn de ser, el legislador no hubiera ni siquiera
sofado en aumentar su fragilidad. La anomia matrimonial puc-
1de, pues, ex:istir en .Ja opinin, sin dejar todavfa inscriVa en Ja
1ley. P.ero,. por otro lado, solamente cuando ha lf:omado una
forma legal, es cuando puede producir todas sus consecuen-
1c,i.as. E.n tanto que .el .Oerecho matrimonial no sea modificado,
:sirve, a lo menos, piara con.tener materialmente las pasiones ; so-
bre todo se opone a que el gusto de la anomia gane terreno, slo
porque la reprueba. Por esto no tiene efectos caractersticos y
;fcilimente oibservables ms que alll donde ha Uega<lo a ser una
Jnstitucin ju.r:fidica.
Al mismo tiempo que esta explicacin da cuenta del parale-
/0 ,_.
EL SUICIDIO
lismo observado entre los divorcios y los suicidios (1) y de las.
variaciones inversas que presenta la inmunidad de los esposos
Y de las esposas, se hlalla confirmada por mudhos otros hechos :
l. Solamente J:>ajo el rgimen del divorcio puede haber una
verdadera inestabilidad matrimonial ; porque slo l rompe
;completamente el matrimonio, mientras que Ja separacin de
cuerpos no hace ms que suspender parcialmente ciertos de-
fectos, sin devolver a los esposos su libertad. Si, pues, esta ano-
mia especial agrava realmente Ja tendencia al suicidio, los di-
vorciados deben tener una aptitud bastante superior a la de los
sepa<rados. Esto es, en efecto, ,Jo que resulta del nico documento
que conocemos sobre este punto. Segn un clculo de Le-
goyt (2), en Sajonia, durante el perodo 1847-1856, un milln
de divorciados haba dado u111 promedio anual de l.400 suicidios
y un mHln de separados 176 solamente. Este ltimo porcernta-
4e es !hasta fo:f.erior al de los .esposos {318).
2. Si la tendencia taill fuerte de Jos clibes proviene en
parte de Ja anomia sexual en que viven de una manera crnica,
.es solbre todo en el momento en que eI sent.miento sexutal est
,ms en eferveseencia cuando la agravacin que sutfren deble
ser ms sensible. Y, en efecto, de Jos veinte a los cuarenta y
cinco aos, el porcentaje de los suicidios de los clibes crece
mucho ms aprisa que despus ; en el curso de este perodo se
cuadruplica, mientra1s que de los cuarenta y cinco aos, a la
edad mxima {!despus de los ocihienta a.os), :no hace ms
que duplicarse. Pero, del lado de las mujeres, no se encuentra J1a
misma aceleracin; de los veinte a los cuarenta y cinco a.os, el
por<oentaj-e de las solteras ni si.quiera se elteva al dolb.J.e; pasa
tan slo de 106 a 171 (vase cuadro XXI) . .El perodo sexual no
(1) Puesto que <lon<le .ta inmuni<l.a<l <lel esposo es menor, la de
.Ja 1mujer es .o::is elevada, se preguntair cmo no Se establece aa com-
pensacin .. Peiro es que siendo muy dbil la parte de la mujer en
el nmeiro total de suicidios, la disminucin <le .Jos suicidios femeni-
nos no es sensible en el conjunto y no c-0mpensa el aumento de los
suicidios masculinos. Por esto es .poir lo que el div-orcio se acom-
<paofa finalmente de una elevacin en la cifr.a genecal de los suicidfos.
(2) Op. cit., p. 171.
EL SUICIDIO ANMICO 299
afeota, pues, a Ja march!a de los suicidios femeninos. Esto es lo
que debe ocurrir si, 'COm<> hemos admitido, la mujer no es muy
sensiblte a esta forma de anomia.
3.
0
En ifin, r;nucihos de -los hechos establecidos en el cap-
tulo III de este mismo libro .encuentran una explicacin en la
teora que aca'ba de ser expuesta, y, por eso mismo, pueden
servir par.a comprobarla.
Hemos visto en otro Jugar que, por s mismo e independien-
temente de Ja ifami1ia, el matrimonio, en Francia, confera al
hombre un coeficienote de preservacin igual a 1,5. Sabemos
ahora a qu corresponde este coeficiente. Represenrta las ven-
tajas que d \hombre obtiene de la influencia reguladora que
ejerce sobre l el matrimonio, de 'la moderacin que impone
a sus inclinaciones y del bienestar moral que de l resultJa.
Pero hemos comprobado, al mismo tiempo, que en este mis-
mo pas la condicin de la mujer casada estaba, por el con-
trario, agravalda, .hasta tanto que la presencia de los .hijos no
vena a corregir Jos malos efectos que .tiene para ella el matri-
monio . .Acabamos <le decir la razn. No es que el hombre sea,
por na.turaleza, un ser egosta y ma:lvado, cuyo .papel en el ho-
gar consista en hacter sufrir ta su co1mpafiera. Es que en Francia,
dontde, thasta los tiempos recientes, el matrimonio no estaiba de-
ibiJi.tado por el divorcio-, fa regla inflexible que impona a la mu-
jer era para ella un yugo muy pesado y sin provecho. Mas, ge-
nera1mente, vase a qu causa es debido este antagonismo .de
los .sexos, que hace que el matrimonio no pueda favorecerlos
(1); es que sus initereses son contrarios: el uno
tiene necesidad de contencin, el otro de libertad.
!Parece, por otra parte, que el hom/bre, ieq cierto mo-mento
de su v.id1a, est afeotado por e.J matrimonio del mismo mo-do
que la mujer, aunque por otras razones. Si, como .to hemos se-
alad-o, los esposos demasiado jvenes .se matan mucho ms
que los clibes de la misma edad, es, sin duda, porque sus pa-
siones son entonces demasiado .tumulotuosas y demasiado con-
fiadas en S .mismas para poder someterse a una regla tan
{1) V. msilaririba p. 185.
1
300 EL SUICIDIO
severa. Esta les aparece como un obstculo insoportabJ.e, con-
tra el que sus deseos vienen a chocar y romperse.
Es por esto ipor lo que es probable que el marl:rimonio no
produzca sus efectos bienhechores sino cuando la edad ha venido
a Cialmar un 1poco al hombre y a hacer:le sentir la necesidald de
una disciplina (1).
,En fin, hemos visto en este mismo caprtulo III que, donoe
el ma.trimonio favorece a la esposa con preferencia al esposo,
Ja separacin entre los dos S'exos es s1empre menor que donde el
caso inverso tiene lugar (2). Esta es la prueba de que, hasta'en
las sociedades donde el estado matrimonial se da en todo en fla-
vor de la muj<e.r, J.e presta menos servicios que al homibre, cuan-
do este ltimo es quien ms se aproveoha de l. Edla puede su-
f.rirlo .si le es cont.rario, ms que beneficiarse con l si est de
acuerdo con sus inte!'leses. Y es porque ella lo necesilf:la menos.
Asf lo supone la teorla que se acaba lde exponer. Los
resultados que !hemos obtenido anteriormente y los que se de-
rivan del presente capitulo se renen y se prestan a comproba-
cin mutua.
(1) H.asta es <probable que el rnallrirnGnio, por s solo, no empie-
ce a producir .eofectos 1profilcticos sino 1Q1s tarde, despus de los
tireinta aos. En efecto, hasta entonces, 'los caisados sin hij<Js dan
anualmente, en cifo-as .absolutas, tantos suicidios como J.os casados
icon hijos, a 1saber: 6,6 de veinte a veinticinco .aos paora fos unos y
paora .J.os otros ; 33 de un lado y 34 del otoro, de los veinticinco a los
1:oreinta. aos. Sin embaorgo, es claoro que 1os hogares fecundos s"Dn,
mm en este pe:rodo, mucho ms numeirosos que los estrHes. La
tendencia al suicidio de estos ltimos debe, pues, Ser muohas veces
ms fueorte que la de los espo.s"Os co.n hijos ; por consiguiente, debe
aceorcarse mucho en intensidad a la de los oli'bes. Desgoraciadamen-
te, 5-0bn! este tpunto no podemos haceir ms que hiptesis ; poorque
como e.I padorn no da para cada edad la poblacin de loos esposos
sin 1hijos, distinguida de 1os esposos con hijos, nos es imposible cal-
cu1aor sepaorada.mente el pOC'Centaje de -los unos y de .Jos otros para
cada perodo de .la vida. Nos .Jimitaon1os a dar las cifras ab&o-
lutas, tales como las hemos obtenido del Ministeri-0 de Justicia, paira
fos aos 1899-91. Las reproducimos en un cuadro especiaJ que se
encontrar al fiin de la obra. Esta laguna del censo es de ilas ms
.Jamen tables.
(2) V. ms arll"iba p. 177 y pgs. 197 y 1<)8.
EL SUICIDIO ANMICO
Llegamos as! a una conclusin bastante alejada <le la idea
que se tiene generalmente del matrimonio y de su papel. Pasa
por haber sido instituido en consideracin a Ja -esposa y para
proteger su debilidad oontra los caprichos masculinos. La mo-
1I1ogamia, especialment-e, es representadia como uin sacrificio, que
el ihornfhre iba hecho de ,sus Jnstintns polfga,mos para real-
izar y mejorar fa cxmdicin <le la mujer en el matrimonio. Su
realidad, cualesquiera que sean las causas histricas que le han
detenminado a imponerse esta restriccin, es a l a quien ms
aproveoha. La lilber,tJad, a la que as ha renundado, slo poda
ser para l una fuen.te de tormentos. La mujer n.o tenJa los mis-
mos motivos para abandonarla, y -en .este respecto, se puede
decir que, al someterse a la misma regla, es ella la que se ha
sacrificado ( I ).
(I) Se ciree, por las consideoraciones que preceden, que existe un
tipo de suicidio que se contrapone al .suicidio a-nmico, como el sui-
ddi<J egosta y el altruista se contcaponen enke s. Es el que re-
sulta de un exceso de reglamentacin : el que corr1eten los sujetos
cuyo porvenir est Jmplacalblemente .limitado, cuyas pa.siones estn
iviolentarrnente comprimidas por una disciplina opresiva. Es el sui-
cidio de los esposos demasiados jvenes, de la- mujer casada sin
hijos. Par.a completaor, debeorfa.mos constituir un cuarto tipo de sui-
cidio. Pero tiene tan poca importancia y, fueca de dos casos que
acabamos de citaor, es tan difcil er..contrair ejemplos, que nos pare-
ce inuti.J detenocnos en l. Sin embargo, pudiera ocurrior que ofreciese
un inters historico. No se relacionan con este tipo fos suicidios de
escllavos, que se dice que sGn frecuentes en ciertas condiciones (V. Co-
1nre, Le crme en pays creoles, p. 48), y todos Jos que, en una palabra,
pueden ser atribuidos a las intempeorancias del despotiSll:Ilo mate.ria! o
-mooral? !Para mostrar claoramente el carcteor inevitable e inflexi-
lble de .Ja reg.Ia, contra 1la que nada se puede, y po.- oposicin a esta
expiresin de .anomia, que acaibamos de emplear, podra llamrsele
el suicidfo fata.lista.