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Las Altas Culturas Americanas

La Amrica Nuclear
Cuando sucedi la llegada de los europeos al continente americano, solo una parte de este
continente, la denominada Amrica Nuclear por el norteamericano A. Kroeber, era el
escenario de las altas culturas o civilizaciones indoamericanas. La Amrica Nuclear designa al
conjunto de ncleos de alta cultura que existieron en Norte y Centroamrica y en el Sur
del Continente.
La zona Mesoamericana, inclua el centro y sur de Mxico, toda Guatemala, el
occidente de Honduras, y una pequea parte de El Salvador, donde se desarrollaron las
civilizaciones Mayas y Aztecas.
La zona Colombiana Centroamericana, que incluye en trminos actuales:
Nicaragua, Costa Rica, Panam, la mayor parte de Honduras, la parte oriental de El
Salvador y parte de la Colombia cordillera.
La zona Andina, comprenda toda la parte de la cordillera de Sudamrica, o sea los
territorios atravesados por los Andes que ocup el Imperio Incaico.
Las Civilizaciones Indoamericanas se basaban al igual que las civilizaciones del Viejo
Mundo, principalmente en el cultivo de un cereal, el Maz. Su sociedad estaba estratificada
con esclavitud, aristocracia, monarqua divinizada y trabajo especializado. Conocan el
trabajo de los metales, las embarcaciones a vela, la cermica de alta calidad y contaban con
un principio de escritura. Nuestras civilizaciones indoamericanas no dieron importancia al
principio de la rueda, carecieron de rodados, tampoco conocan el trigo y la cebada, ni el
vidrio, ni el hierro e ignoraron el arado.
Origen de las Altas Culturas Indomericanas.
Los estudios contemporneos, demuestran que las culturas indoamericanas fueron originarias
de centros culturales asiticos. Las tres reas de cultura del viejo mundo que influyeron sobre
las civilizaciones indoamericanas fueron: El Antiguo Cercano Oriente, India, China.
Las influencias se dieron por la presencia polinesia en indoamrica.
Las primeras civilizaciones indgenas indoamericanas no fueron ni importadas
como un todo del Viejo Mundo, ni surgieron automticamente por el impulso
propio de culturas inferiores y medias, sino que fueron la obra conjunta de tres
factores:
a) La base indgena preexistente.
b) El aporte trado por los polinesios.
c) Las innovaciones que se produjeron luego de irse amalgamando los elementos
dispares.

En los orgenes y evolucin de las altas culturas indoamericanas pueden distinguirse tres
grandes etapas:
- La Formativa o Arcaica: desde 1500 a.C hasta el 100 o 300 d.C.
- El Clsico: desde el 300 d.C. hasta los aos 700 y 1000.
- El Postclsico, perodo o etapa de las grandes unidades polticas: Nuevo Imperio Maya,
Confederacin Azteca e Imperio Inca desde los aos 100 a 1200 hasta el 1500.

La Agricultura en Amrica

Tradicionalmete se conceba a la agricultura como un elemento cuya aparicin
sealaba, tambin, los comienzos de la cermica y de las civilizaciones. Cultivo y
sedentarismo por mucho tiempo fueron sinnimos, y todos los elementos caractersticos de las
altas culturas (mayas, aztecas, incas) se estimaron como consecuencia lgica de las
transformaciones que produjo la domesticacin de plantas.

La agricultura surgi como respuesta al desequilibrio del sistema ecolgico, motivado tanto por
factores fisico-ambientales como demogrficos. La disminucin de la masa biotica que
alimentaba a las poblaciones recolectoras o el aumento poblacional sobre la capacidad de
mantencin de una regin, pudieron ser, entonces, los factores causativos ms relevantes (
Binford).
El cambiante clima postpleistoceno y la extincin de los grandes animales , ambos fenmenos
obligaron a la bsqueda de nuevos bienes alimenticios y a la especializacin en la explotacin
de los recursos naturales. Ciertos grupos se instalaron a las orillas de ros y mares dedicados a
la pesca, otros intensificaron las labores en la recoleccin de vegetales y pequeas presas
animales, y otros debieron iniciar los primeros pasos de la domesticacin.

Las especies modificadas, por efecto de la accin humana sufrieron una especie de cambios
genticos que permiten destacarlos, en sus yacimientos arqueolgicos y distinguirlos de sus
ancestros silvestres. La gran mayora de las especies debieron, pues, domesticarse en Mxico,
Guatemala, Per o Bolivia, centros primarios para algunas especies que, se intercambiaron en
un proceso de difusin semejante al cultural. Entre ellas la ms importante fue el maz
base an de la dieta indgena.
Por otro lado la calabaza constituye uno de los ms antiguos cultivos de Amrica, ya que sus
semillas adems de tener un buen sabor poseen un alto contenido aceitoso. Tambin pertenecen
a la Amrica Nuclear el aj, la palta, el algodn: sus orgenes con la posible excepcin del
algodn son mesoamericanos.
El tabaco, con dos especies cultivadas, parece provenir del noroeste argentino, Per y
Bolivia. Sudamericanos son tambin los tubrculos: papa, oca, yuca, au,
achira.

Los sistemas agrcolas prehispnicos

Los medios empleados para lograr el mejor aprovechamiento de las condiciones de la tierra, y al
mismo tiempo obtener un ventajoso rendimiento de las energas invertidas, conforman los
sistemas agrcolas.
En su forma ms simple los sistemas agrcolas pueden calificarse en extensivos o intensivos. Los
primeros requieren de grandes superficies de terreno con un bajo rendimiento por hectreas.
Los segundos ocupan menor superficie, pero obligan a una mayor inversin de energas.
Por el mecanismo propio de los sistemas extensivos, una gran cantidad de terreno permanece
sin cultivarse, por esta razn el rendimiento por hectreas es muy bajo, sin embargo, su
rendimiento por energas gastadas es altsimo. Lo contrario sucede con los sistemas extensivos:
pequeas superficies que producen grandes cosechas, pero en trminos de rendimiento por
hombre-hora de trabajo es inferior al de los sistemas extensivos.
Las agriculturas intensivas son propias de las tierras altas, donde la falta de recursos naturales
de agua, obliga a la construccin de medios artificiales de irrigacin: canales y diques, los que en
conjunto dan forma a los llamados sistemas hidrulicos.
Boseruop distingue 5 tipos de sistemas agrcolas de acuerdo a los grados de intensidad: Cultivo
de roza, Cultivo de barbecho de matorral, Cultivo de barbecho corto, Cultivo de cosecha anual,
Cultivo de cosecha mltiple.
Wolf define 5 sistemas que ms o menos coinciden con los de Boserup. Ellos son: sistema de
barbecho largo, Sistema de barbecho por sectores, Sistema de barbecho corto, Sistemas de
cultivos permanentes, Sistemas de cultivos en huerta y potrero.

En Amrica precolombina fueron practicados solo dos de los sistemas anteriores.

a) Cultivo de Roza o Barbecho Largo:

La utilizacin agrcola de tales terrenos requiere de un proceso que se puede sintetizar en 4
etapas: Tala del bosque, Roce o quema de rboles, siembra y cosecha. Como herramientas se
utilizaban el fuego, hacha y coa o palo aguzado en un extremo. Luego de abrir a golpes de hacha
un claro en el bosque, los matorrales se quemaban, y sobre las cenizas an calientes, se abran
surcos donde se enterraban las semillas. Un sistema tan simple implicaba poco trabajo humano,
sin embargo, la calidad de la tierra impeda que en cada claro o milpa, se obtuvieran ms de 2
cosechas continuas. En el segundo ao, haba una disminucin de hasta un 25% del
rendimiento, es por eso que se abandonaban y se dejaban en descanso o barbecho, hasta que el
bosque las recubriera, lo que segn las regiones, tomaba entre 18 y 25 aos. Recin entonces
volvan a ser cultivados.
Este fenmeno actu como una presin demogrfica que impidi la concentracin de grandes
densidades de poblacin, al mismo tiempo, el continuo traslado de las milpas ejerci un efecto
centrifugo que mantuvo dispersos a los asentamientos urbanos.
Una variante de la roza se utiliz en las tierras altas y templadas de Mxico, all, las mejores
condiciones del terreno permiten dos o tres cosechas con un barbecho de igual perodo. La
posibilidad de tener dos cosechas al ao, favoreci tanto los asentamientos permanentes como
el aumento poblacional. La primitiva agricultura de la costa peruana adopt el sistema de roza.

b) Sistemas Intensivos o de Cultivo Permanente.:

Su existencia se basa en la existencia de tierras apropiadas y convenientes recursos de agua, que
se distribuyen a travs de construcciones artificiales, razn por la cual tambin se denominan
sistemas hidrulicos.
El rendimiento por hombre-hora de trabajo, es inferior al de la roza, pero lo permanente de los
cultivos favorece al aglutinamiento de la poblacin y su crecimiento. Las caractersticas y
necesidades de los sistemas hidrulicos, hacen aparecer poderes centrales que distribuyen las
aguas y organizan los trabajos de construccin de las obras de regado, delinendose as lo que
Witfogel llam Sociedades Hidrulicas. En Amrica no existieron animales de carga, que
mediante el arado aliviaran el trabajo humano. Como abono se utilizaban las deposiciones
humanas o la de los pocos animales domsticos: perros, guajalotes en mesoamrica, cuy, llama,
perro y pato en las sierras peruanas.
Las agriculturas intensivas no se justifican sin un cultigeno que por su alto contenido energtico
(caloras) compensase la inversin que ellos requieren. Para el Cercano Oriente dicha especie
fue el Trigo, para el Lejano Oriente fue el Arroz, y para Amrica el Maz.

Dos construcciones tpicas identifican a la agricultura intensiva en la Amrica
Nuclear: las terrazas de cultivo y las chinampas, estas ltimas propias de
Mesoamrica.

Las Terrazas: Verdaderos escalones construidos en las laderas de los cerros y sostenidos por
muros de piedra, tenan como objetivo el impedir que las aguas de las lluvias corrieran
libremente, erosionando terrenos aptos para el cultivo.
Las Chinampas: Se conocen popularmente como jardines flotantes, aunque en realidad no
flotaban. Son plataformas levantadas en estratos alternados de barro y plantas acuticas, que se
afirmaban a orillas del lago Texococo, mediante las races de un rbol llamado ahuehuete. Estn
separadas por canales, lo que contribuye a darles ese aspecto de flotar. Con ellas, adems de
incorporar nuevos recursos alimenticios a la siempre creciente poblacin del valle de Mxico, se
obtuvo una de las ms productivas formas de agricultura intensiva, permitiendo hasta tres
cosechas anuales.

En resumen: la evolucin de los sistemas extensivos a los intensivos refleja la fuerte presencia
de un poder central que controlaba y organizaba las labores agrcolas, distribuyendo la
sobreproduccin entre los especialistas no agrcolas. ste proceso fue bsico para el surgimiento
de las civilizaciones y su organizacin poltica, el Estado.

La Civilizacin Maya

La cultura maya se comprendi en los estados de Yucatn, Campeche y Tabasco, la mitad
oriental de Chiapas, y el territorio de Quintana Roo, en Guatemala, la regin occidental de
Honduras y todo Belice.
En su evolucin se distinguen tres perodos: el llamado premaya, el Viejo Imperio (320 987),
el Nuevo Imperio (987 1441).
Cada una de las ciudades constitua un pequeo estado independiente a cuya cabeza estaba el
hombre verdadero, una especie de seor o cacique territorial. Las facultades de este hombre
verdadero eran muy amplias: diriga la poltica interior y exterior con el asesoramiento de un
consejo compuesto por los jefes principales, sacerdotes, consejeros, nombraba a los jefes de los
pueblos y aldeas luego de un riguroso examen de honradez y capacidad.
Todas las ciudades contaban con una o varias plazas alrededor de la cual se agrupaban loe
edificios cvicos- religiosos. Pirmides escalonadas como base de templos y altares ubicados
sobre plataformas, canchas para el juego sagrado de la pelota, patios, todo construido de piedra
tallada y ornamentada.
Las viviendas del pueblo en cambio, se construan con palos y pajas y estaban diseminadas en
mayor o menor distancia del centro ceremonial.
La arquitectura en piedra de los Mayas tuvo sus propias leyes, sus propias tcnicos de
construccin, constituyndose como un todo original. Dentro de sus rasgos ms significativos se
encuentran el uso del techado de bveda de piedra salediza, llamada tambin falsa bveda.
Adems del cultivo del maz, la fabricacin de utensilios de barro y el tejido, el resto del tiempo y
energas del pueblo maya lo consumi la arquitectura. En la escultura por ejemplo, el material
ms empleado fue la piedra caliza, aunque tambin se utiliz la madera, el estuco y el barro. Las
herramientas con las que contaron fueron los cinceles y los martillos de piedra. Pintaban sus
obras en rojo oscuro y azul.
Correspondi a los Mayas el invento de la escritura en nuestro continente. Desarrollaron as
mismo 2 sistemas numricos.
Esta civilizacin como otras basaba su economa en el cultivo del maz; y fue el fracaso de ste
sistema de explotacin agrcola, la causa de la decadencia y cada del Viejo Imperio.
En efecto, utilizaba en sistema llamado agricultura de milpa que consista en derribar rboles,
quemarlos junto con la maleza, sembrar el grano y cada pocos aos cambiar el sitio de la milpa.
Este proceso de desmonte y quema de extensiones cada vez mayores de la selva, la fue
convirtiendo en sabanas artificiales que no se podan aprovechar por la falta de herramientas, ya
que ellos no contaban ni con arados, ni con rastrillos, ni azadones, etc.
La consecuencia final de la agricultura de milpa fue lo que se ha llamado colapso agrcola. Este
no fue repentino, sino gradual, poco a poco la crisis fue afectando a las distintas ciudades y
determinando el abandono de este tipo de agricultura. Aunque seguramente hubo otros factores
adversos como intranquilidad social, desorganizacin administrativa, crisis religiosa, etc.; pero
el factor determinante parece haber sido el fracaso econmico, el alto costo de la vida generado
por la completa incapacidad del sistema agrcola maya para cubrir las necesidades crecientes de
alimentacin de una poblacin cada vez ms numerosa.
En el siglo XVIII la ciudad de Teotihuacan fue destruida e incendiada; durante el siglo X las
ciudades fueron quedando abandonadas.
Conviene insistir que esta crisis tuvo lugar en el rea Mesoamericana.
En cambio en el rea andina, hasta el siglo XI, tuvo lugar un proceso contrario: la gran
expansin de la cultura de Tihuanaco. Posteriormente durante los siglos XI y XII se observa un
renacimiento de las culturas locales. En ese mosaico se destacan tres culturas:
- Tolteca en Mxico.
- El llamado Nuevo Imperio Maya en Yucatn.
- La Chim en la costa norte del Per.

El llamado Nuevo Imperio Maya se ubica en el perodo comprendido entre los siglos XI y XV.
La cultura Tolteca presenta un inters especial ya que se presenta como el nexo entre
Teotihuacan y los Aztecas.
La serpiente emplumada teotihuacana se transform entre los toltecas en el dios creador del
universo y de los hombres, que se hizo hombre para ensear el camino de la salvacin y predicar
una moral exigente.

La Civilizacin Tolteca

A la cada de las ciudades, como mencionamos anteriormente, sobrevino un perodo de
readaptacin. A partir del abandono de las ciudades se constata el reemplazo de los antiguos
centros rectores de cultura por otros nuevos. Una multitud de factores sociales, econmicos,
polticos religiosos anunciaban ya esta crisis, cuyo proceso se vio an mas acelerado por la
invasin de pueblos brbaros. Se cree que los invasores fueron los Chichimecas, nombre con que
los aztecas designaban a las tribus del norte y que no formaban un pueblo sino que eran un
conjunto de tribus.
Los primeros invasores chichimecas, debieron caer sobre Teotihuacan a mediados del siglo VII
d.C. Poco tiempo despus comenzaron a denominarse toltecas. Los arquelogos suponen que
Teotihuacan fue la capital de los Toltecas, la Tula o Tolln. Se especula que debieron existir dos
Tolln, la primera Teotihuacan representa el momento en que los chichimecas se convierten en
Toltecas.
Hacia mediados del siglo IX d.C., los toltecas abandonaron definitivamente Teotihuacan y
deambularon por el valle de Mxico en busca del lugar apropiado para llevar a su capital.
Eligieron un valle a orillas del ro Tula y fundaron su segunda ciudad. Tolln que fue el
verdadero escenario de la historia Tolteca. Desde el mismo instante que fundaron Tula, los
toltecas debieron imponer una fuerte autoridad militar en la regin. Las tierras semiridas en la
que estaba asentada, demandaron la construccin de canales de regado que, a su vez, exiga
mano de obra. Ello, unido a la necesidad de exigir alimentos como tributos, y al peligro que
representaba la cercana de los chichimecas agudiz su espritu blico.
Las agudas disensiones internas y el desecamiento de la regin, explican las continuas
migraciones que afectaron a la ciudad.
La cada de Tula se debe a las largas luchas que caracterizaron a este perodo, las continuas
migraciones y las expediciones militares, fueron despoblando, poco a poco, Tula. Hacia 1168
solo la habitaban ancianos, lo que hizo ms fcil que fueran presa de otros pueblos chichimecas,
los futuros aztecas.


El Popol Vuh

Escrito a mediados del siglo XVI, el Popol Vuh (Libro de la comunidad) es uno de los
testimonios ms interesantes y ms valiosos de las antiguas tradiciones mayas. El nombre de su
autor se desconoce. El libro fue escrito con caracteres latinos en la lengua Quiche, asentado en
Guatemala, descendientes de los antiguos mayas y permaneci ignorado hasta principios del
siglo XVIII, cuando lo descubri y tradujo al espaol Francisco Ximnez.



Las Estructuras Sociales y Polticas

La sociedad maya estuvo profundamente estratificada.
La clase dirigente ocupaba la ms alta posicin, encabezada por el jefe del Estado que cumpla
funciones civiles, militares y religiosas. Esta clase dirigente estaba compuesta por jerarcas de
estas tres ramas.
El cargo de jefe de Estado era hereditario. De l dependan los administradores de los centros
subsidiarios, quienes adems integraban el Consejo de Estado. Al frente de la casa sacerdotal
estaba el supremo sacerdote.

Los funcionarios encargados de las labores administrativas menores componan el segundo
estrato, entre ellos los jefes militares o consultores polticos o encargados (jefes de rancheros)
de distribuir el trabajo tributario y de dirigir las fuerzas militares con que contribuan al ejercito.
A continuacin de ellos se encuentran los militares, sacerdotes adivinos, curanderos y
comerciantes.

El ltimo nivel de la pirmide sociopoltica corresponda a campesinos y a los esclavos.

Las caractersticas geogrficas y climticas del escenario en el que se desenvolvieron los mayas
no les permitieron alcanzar un nivel de Estado urbano como forma de organizacin poltica.

Los mayas, a mediados del clsico, obligados por la necesidad de aumentar sus tierras de
cultivo, iniciaron empresas militares que colocaron bajo su dominio o soberana a estados ms
pequeos. Los centros ceremoniales no albergaban a ms del 6% de la poblacin total. Esta se
reparta en pequeas comunidades, en parajes que, a su vez se subdividan en grupos y sitios.
Los parajes fluctuaban entre 50 y 1000 habitantes. Los miembros de ese paraje a su vez
mantenan, en conjunto, al centro ceremonial, asumiendo su administracin poltico-religiosa y
econmica mediante un sistema de cargos.


La Religin

Los espaoles en su afn de borrar cualquier vestigio de idolatra, quemaron sistemticamente
los libros sagrados mayas.
Ellos conceban a la tierra como un cuadrado plano cuyas esquinas estaban sostenidas por los
Bacales, dioses atlantes. Se representaban con distintos colores; rojo, blanco, negro y amarillo
que a su vez identificaban los 4 puntos cardinales, este, norte, oeste y sur.
A pesar de su politesmo, adoraban a un dios de quin procedan todas las cosas. Lo llamaban
Hunab Ku. Pero el dios ms popular era Chaac, seor de las lluvias, se lo representaba con una
mascara de donde sala una nariz de gancho, la lengua colgante y colmillo reptil.
Yum Kax, era dios o seor de los bosques y los campos, era el dios del maz. Se le identificaba
como hombre con cabeza de mazorca.
La sangre humana constitua la principal forma de honrar a sus divinidades, que eran ms de
200. Frecuentemente los mayas hacan actos expiatorios, pichandose las orejas, dedos y otras
partes del cuerpo para hacerlos sangrar. En ocasiones recurran al sacrificio humano, lo comn
era matar al individuo con un flechazo en el pecho.



El comercio

Las rutas comerciales cruzaban toda el rea maya, relacionando a los diversos centros entre s.
Importaban cobre, oro y plata de Centroamrica y exportaban cacao, plumas de quetzal,
pedernal, mbar entre otras cosas.
El comercio internacional debi estar en manos de una casta con caractersticas muy semejantes
a los pochtecas aztecas.
El comercio interno no debi ser menos importante. Existieron 2 tipos de comercio interno: el
local y el nacional. Mediante el primero se redistribuan los bienes producidos en los diversos
sectores laborales de una misma ciudad dispersa, mientras que el segundo pona en contacto
varias ciudades que se haban especializado en determinados productos; objetos de pedernal,
esculturas o alimentos. El foco del comercio local y nacional era el mercado, que se celebraba
una vez a la semana. Ubicado dentro del centro ceremonial y centro cvico, un jefe cuidaba de
que no se cometieran abusos ni engaos en los precios y medidas.
La base de subsistencia era la agricultura practicada bajo el sistema de roza cuyo barbecho
variaba de acuerdo a la localidad y condiciones geogrficas



La Civilizacin Azteca

Hacia finales del siglo XII, al tiempo de que la ciudad Tolteca de Tula era destruida, los
chichimecas irrumpan en el valle de Mxico. Comenzaba as un perodo de luchas e invasiones
por la supremaca protagonizadas por las tribus nahuas, tepanecas y muchas otras, entre ellas
los aztecas.
Al cabo de esto surgi una mezcla de unidad cultural e independencia poltica que se conoce
como civilizacin azteca.
La historia de los aztecas esta ntimamente ligada a los acontecimientos posteriores de
Quetzalcalt de la capital tolteca.
La poca de desorden que le sigui se caracteriz por continuas migraciones que dejaron a Tula
convertida en una morada de ancianos.


Es de importancia su forma federal para la organizacin de los pueblos, de los territorios
conquistados y de la tradicin militar heredada de los Toltecas.
Mxico, la ciudad que ellos llamaban Tenochtitln haba sido fundada en 1325, la tribu errante
se haba establecido en el islote del lago Texococo. Los aztecas mandados por su dios, dividieron
la ciudad en 4 parcialidades, Moyotln, Zoquiapan, Atzacualco y Cuepocan. El asiento de estas
cuatro parcialidades corresponda a 4 barrios de la ciudad espaola: San Pablo, San Juan, Santa
Maria, y San Sebastin.

Los aztecas dominaban con sus armas desde el ro Punaco hasta el Alvarado en el Golfo de
Mxico. Por la otra parte de la costa del ocano pacfico les pertenecan los pueblos de la costa,
desde Tehuantepec hasta el ro Zacatula.
Segn Reyes Abbadie no podemos hablar de Imperio Azteca, ya que existe solo una
confederacin. Los mjicas se limitaron a controlar las comunicaciones y a obtener tributos,
siervos y cautivos para el sacrificio, respetando en cierta medida, la organizacin local de los
vencidos.

Los tributos por lo general eran en especie y estaban ajustados a la posibilidad del tributario, las
ms comunes eran: alimentos, vestidos, materiales de construccin y esclavos, pero tambin
piedras preciosas plumas vistosas, oro.
En esta confederacin de pueblos, la supremaca de Tenochtitln radicaba en el poder militar.
Era una sociedad subordinada, cuya cspide radicaba en el jefe militar quien por su jerarqua y
reverencia que se le representaba, determin que los espaoles lo consideraran como un
emperador.

La necesidad de incorporar tierras a las actividades agrcolas les llev a construir una enorme
red de canales, diques y chinampas que reflejaban el gran podero de la sociedad hidrulica.
Canales y calzadas cruzaban a lo largo y ancho de Tenochititln, comunicando hasta los ms
apartados sectores con el corazn de la ciudad, el centro ceremonial era una plaza cuadrada
resguardada con murallas almenadas.

En su centro los templos gemelos, presencian toda la ciudad desde lo alto de su plataforma
piramidal., a continuacin tena el campo de juego de pelota.
Un templo dedicado al sol o plataforma de los sacrificios gladiatorios, tambin el templo de los
dioses menores y el muro de las calaveras y el templo al dios Quetzalcalt completaba el
complejo religioso. Fuera de ah se encontraban los palacios de los dirigentes y algunos edificios
pblicos. A lo largo de los canales y calles se alzaban las casas de los hombres comunes.

Estructuras Sociales y Polticas
El escalonamiento jerrquico de las instituciones polticas refleja un complicado sistema de
clases.
Se iniciaba con los calpullis, grandes unidades familiares clnicas que en numero de 20 se
distribuan entre las cuatro partes de la ciudad de Tenochtitln.
El calpulli agrupaba a aquella parte de la poblacin que tena un mismo antepasado comn.
Formaban lo que Kirchhoff llama un clan cnico, es decir, sociedades cuyos miembros estn
unidos por lazos de parentesco pero donde no existe igualdad, hay diferencias de rango y de
riqueza.
Cada calpulli tena un consejo de ancianos cuyo nmero variaba y tena un jefe poltico y militar,
el Calopllec, que era el que ordenaba el reparto de las tierras y de los alimentos del clan y
mandaba a los hombres en la guerra. De ste dependan los recaudadores de tributos.
El gran consejo o Tlatocan, integrado por los representantes de los 20 capullis que llevaban el
nombre de oradores era el rgano fundamental del Estado Azteca.
Las funciones de ste consejo eran mltiples pero una de las principales era elegir un pequeo
consejo de cuatro miembros que a su vez elegan al jefe supremo del Estado.
Estos cuatro prncipes eran los jefes de las cuatro agrupaciones de Calpullis y tenan como
misin principal asesorar al jefe militar y a la muerte de este nombraban a otro gobernante.
Como jefe nominal del Estado Azteca ste era tratado con los mximos honores. Gozaba de
todos los privilegios. Cando quera transportarse era transportado en una litera que cargaban los
cuatro altos jefes. Junto a l haba otro jefe supremo que llevaba el nombre de mujer
serpiente, era un hombre que gozaba de los mismos privilegios. Este co-gobernador tuvo
mltiples funciones como remplazar al jefe del Estado cuando este se hallaba fuera de la ciudad,
estaba encargado de la recoleccin y almacenamiento del los tributos.
Los macehuales constituan la gran masa de plebeyos libres, que vivan en los calpullis donde
alternaban los trabajos agrcolas con el ejercicio de las armas y la artesana.
En el ltimo lugar del escalafn estaban los esclavos. La esclavitud tena mltiples fuentes:
deudores, asesinos, delincuentes prostitutas y prisioneros de guerra eran los ms comunes.

La guerra era muy importante por sus resultados (botn, tributos, tierras), satisfaca la
permanente necesidad de cautivos para sacrificios. Todo hombre adulto y til estaba obligado al
servicio de las armas. Fuera del ciudadano comn tambin existan grupos de guerreros
profesionales que constituan ordenes militares. En los combates se procuraba apresar la mayor
cantidad de enemigos. Toda la tctica y espritu de lucha se orientaba hacia ese objetivo, el
prestigio y el rango dependan de la cantidad de prisioneros que cada uno haba hecho.

Economa y Comercio Azteca
La actividad mercantil continu siendo el elemento unificador en la cultura mesoamericana. Los
mercados operaban a dos niveles: el local o regional y el internacional o comercio a grandes
distancias.
El mercado local se realizaba diariamente en sitios especialmente construidos para ello. Se
trasladaban las ms exticas mercancas provenientes de toda Mesoamrica, diversos bienes
tenan su lugar previamente asignado de modo que el comprador saba de antemano hacia
donde ir. En las transacciones se utilizaban monedas de varios tipos, las mas comunes eran
semillas de cacao, mantas de algodn, tachos de cobre o plaquitas de oro. Toda mercadera
estaba gravada con un impuesto que deba cancelarse cuando entraba al mercado.
El comercio a grandes distancias engloba artculos de lujo y estaba en manos de especialistas
mercantiles, quienes tenan un estrato especial en la sociedad azteca. El comercio internacional
se centralizaba en los puertos de intercambio, estos eran asentamientos polticamente neutrales
utilizados para almacenar y transar productos llevados desde todas las regiones
mesoamericanas. Los mercados podan as realizar tratos independientemente de las relaciones
mantenidas por sus respectivos estados. La expansin azteca estuvo especialmente motivada por
el deseo de obtener materias prima y objetos de lujo que no se producan en el valle de Mxico.
La actividad agrcola se concentraba fundamentalmente en las chinampas, donde cultivaban
maz frjoles, calabazas, aj etc.
Una red de canales hbilmente trazada, permita el traslado de campesinos.

La Cultura Material.
La disposicin de las ciudades era de carcter rectangular. En el centro de cada una de ellas
haba una plaza, en la cual estaban los principales edificios religiosos. En toda ciudad azteca el
templo era el edificio principal, siempre representados por construcciones de piedras notables.
La vivienda azteca era de dos tipos: una choza simple con paredes de caa o ramas, recubierta
con barro y techo de paja. Y un tipo ms reciente que se caracteriza por estar ms acordes con
las aglomeraciones urbanas. Sus paredes estaban construidas con piedras o adobes y solan
tener techo plano.
Se coma y dorma en el suelo sobre esteras y mantas. Las casas de los ricos en cambio,
disponan de unos bajos asientos de madera y de algunos otros muebles del mismo material.
El vestido de la gente comn era el taparrabos, y una manta que se anudaba sobre el hombro
derecho en lo que se refiere a los hombres. Las mujeres vestan faldas y blusa larga sin mangas.
Guerreros, sacerdotes y mercaderes se distinguan en su vestimenta por adornos, las diferencias
en su indumentaria se referan a diferencias sociales y de rango. Por ejemplo, los mercaderes y
seores tenan un abanico de plumas.
En ninguna de sus culturas lleg a utilizarse un sistema de rotacin para el transporte u otro fin
industrial. Como no conocan animales de tiro o carga el nico portador fue el hombre. Ms
desarrollados eran en el transporte acutico, las embarcaciones eran numerosas.


La Cultura Espiritual
En la base de la concepcin religiosa de los aztecas se encuentra el mito de la tierra encarnado
en la diosa Coatilicue, ella es al mismo tiempo principio de la vida y de la muerte, amor y
destruccin.
Huitzilopochiti hijo de la diosa Coatilucue es quien orient a los aztecas a que cambiaran de
nombre de aztecas a mexicanos, l es quien orden que iniciasen la emigracin, l es quien
ense los sacrificios humanos. Los mxicas se convirtieron en el pueblo del sol.
En principio se ofreca a los dioses todo aquello que para el hombre tena valor, como ser:
comida, vestos, flores, joyas. Tambin se les ofrecan inciensos, sobre todo de copal. Mayor
valor tena ante los ojos de los dioses el sacrificio de sangre humana. Tenan la creencia de que el
dios tena en la sangre humana su mejor mantenimiento. El sacrificio ms peculiar era el de
colocar a la victima de espaldas sobre la piedra de los sacrificios, mantenido en esta posicin por
4 sacerdotes, abrindole el corazn con un cuchillo, se meta la mano por la herida y se
arrancaba el corazn.
Entre los aztecas no pudo florecer la literatura escrita, solo la oral.
Se destacaban en las artes plsticas, sobre todo en la escultura. Los aztecas tuvieron
conocimientos bastante precisos en varias reas del saber, por ejemplo: Botnica, Zoologa,
Medicina, pero donde sobresalieron fue en la Astronoma.


Culturas del Per: El Imperio Incaico

En nuestro sub-continente, el gran centro de vida cultural indgena fue el andino, en donde se
constituy y desarroll hasta culminar en los siglos XIII y XV de nuestra era el Imperio Incaico.
Los Incas dominaron a la poblacin preexistente y adoptaron mucho de su forma de vida y
cultura, incluido el idioma que pasara a ser lengua oficial del Imperio.

La organizacin del Imperio.
El imperio incaico haba logrado un dominio uniforme y una homogeneidad tnica casi total.
Para llegar a estos resultados los Incas se debieron a 4 medios:
- una drstica poltica poblacional
- una coercitiva aculturacin de los pueblos sometidos.
- Una frrea centralizacin administrativa, con rasgos de una polica poltica.
- Una eficaz vertebracin del imperio a travs de las comunicaciones.

La poltica poblacional de homogenizacin consista en trasladar parte de la poblacin de una
zona recientemente conquistada a otra que desde mucho antes perteneca al Imperio, y en las
zonas que quedaban libres por los traslados ponan a gente incaica. De esta forma se iba creando
una uniformizacin de la poblacin, siendo el primer paso para la incorporacin definitiva de los
pueblos subyugados a la nacin dominadora.
El segundo medio era la imposicin del idioma, la religin y la incaizacin obligatoria de los
herederos de los jefes vencidos, y de los hijos de la nobleza subyugada. Apenas conquistada una
nueva regin, el dominador implantaba all, el culto del dios sol y el aprendizaje de la lengua
Quechua. Se levantaban templos y se enviaban sacerdotes para que explicasen a los dominados
los ritos de la religin solar.
La administracin del Estado Incaico estaba estrictamente centralizada. Como fundamento y
cspide del poder estaba el Inca, cuya persona divinizada encarnaba todo el imperio.
El imperio se divida en cuatro grandes regiones. Cada una de ellas estaba al mando de un
gobernador general llamado apo. Cada regin se divida en provincias, cada provincia tena su
capital, y en ella se establecan depsitos y almacenes, un templo del sol, un convento.
Otro de los factores importantes para la unificacin imperial fueron los caminos. Del Cuzco
partan cuatro grandes rutas, hacia los cuatro puntos cardinales. No bastaba con hacer la
carretera, era necesario dar a los viajeros refugio y aprovisionamiento. Para esto de trecho en
trecho se escalonaban los tambos, edificios con una o ms piezas para los hombres y patio para
las llamas. El encargado del tambo deba dar alimentos y bebida gratis a todos los que
trabajaban para el Inca, los dems obtenan vveres a cambio de objetos.

La Organizacin Social.
La formacin social bsica del antiguo Per era la de grupos familiares unidos por lazos de
sangre y la creencia de descender de un comn antepasado mtico.
El antepasado poda ser tanto una persona como un animal o un objeto de la naturaleza. Este
grupo o ayllu era dueo de un territorio determinado, la llamada marca dentro de la cual cada
hombre casado reciba un trozo de tierra para cultivar, cuya extensin era segn las necesidades
de la familia que lo trabajaba.

Sobre la cima de la escala social se encontraba el Inca, descendiente directo del Sol. Todos los
que se acercaran a l, deban hacerlo con la frente inclinada, un fardo sobre la cabeza y los pies
descalzos, en seal de sumisin. El Inca y la nobleza tienen como privilegio poder casarse con
muchas mujeres, pero la primera era siempre la principal, la que llevaba el titulo de
emperadora. Las dems mujeres tenan carcter de concubinas o esposas secundarias.

Por debajo del Inca, estaba la nobleza, que era de creacin reciente. Integraban esa nobleza los
llamados Incas por la sangre ya que estaba formada solo por los descendientes de los
soberanos. La nobleza Inca por privilegio comprenda a todos los habitantes de la regin de
habla quechua y gozaban de ciertos privilegios.
Luego de esta clase de nobles exista otra constituida por un conjunto de funcionarios de menor
categora; tambin estos estaban exentos de impuestos, de tributos.
Otra clase privilegiada, sostenida por la comunidad era la de los sacerdotes. A la cabeza de todos
ellos estaba el sumo Pontfice, que sola ser un hito o hermano del Inca, seguan los oficiantes y
luego los asistentes, tambin haba adivinos, confesores y magos.


El peso del mantenimiento de todas estas clases privilegiadas y todas las tareas de produccin y
servicios recaa sobre el pueblo. Todo hombre adulto deba cumplir tres obligaciones
principales:
- Cultivar con sus hijos menores su lote de tierra, del que deban sacar lo necesario para subsistir
l y su familia.
- Deba sembrar y cosechar, con los dems tributarios, las partes de tierra correspondiente al Sol
y al Inca e ingresar los productos en los almacenes y depsitos.
- Cumplir con la realizacin de los trabajos exigidos por el Estado durante un perodo de 2 o 3
meses al ao.

Como indio tributario y adulto se consideraba a todo el que estaba entre los 25 y 50 aos, deba
estar casado y tener familia constituida. Al contrario de la clase privilegiada, ningn tributario
poda casarse con ms de una mujer. Todo integrante del grupo familiar poda ser reducido al
estado de yanacona que era el de la servidumbre, un tributo de servidores impuesto por el
Inca.

Este rgido ordenamiento social esta resguardado por severas normas ticas y penales. Toda
infraccin a la tica o a la ley, implicaba la desobediencia al Inca y dado su carcter de persona
divina, cada infraccin equivala un sacrilegio.

La Economa
La base econmica del Tihuantisuyo era la agricultura. Dada la naturaleza de la regin, marcada
por la cadena de los Andes, de innumerables valles y quebradas, el cultivo se haca siempre
sobre andenes o bancales. El riego se haca mediante un sistema de canales que llevaban el agua
a todas partes donde haca falta.
Las labores del campo comenzaban en julio, con el abono de las tierras, con estircol de llama o
humano. En agosto el suelo era trabajado con un bastn de sembrar al que llamaban taclla,
perfeccionado con un pedal fijo y un mango curvo. Trabajaban varis hombres en fila para
levantar grandes terrones que las mujeres rompan con martillos. De setiembre a diciembre eran
los meses de labriego, de siembra. Despus que los hombres hacan agujeros, las mujeres
depositaban en ellos los granos de maz o papa y emparejaban la tierra con una cuchilla de palo.
Era tan importante el cultivo de la tierra para la vida del pueblo, que el propio Inca y sus
parientes iniciaban cada ao las tareas de labranza. En las partes fras y altas se cultivaba sobre
todo la papa, la quinua y la oca. En los valles ms bajos y en la costa la principal planta de
cultivo era el maz, que se consuma de distintas maneras. El aj, la calabaza, el man, la
mandioca, la achira, los porotos, el algodn, eran las plantas ms cultivadas.
All donde el clima lo permita los incas cazaban y criaban alpacas, guanacos, vicuas. La llama
era cuidada y mantenida en los corrales del Inca, los cuises o conejillos de Indias andaban en
las casas ya que se los consideraban de buena suerte y de excelente carne.
Cultura Material y Espiritual

La arquitectura incaica es una de las ms perfeccionadas tcnicamente en la Amrica indgena.
La disposicin de las ciudades estaba de acuerdo con la topografa del lugar en el que estaban
implantadas. Donde el espacio lo permita, los incas introdujeron el plano urbano rectangular.
Sus calles eran angostas, regulares y pavimentadas.
Los incas solo dispusieron del martillo de piedras y del cincel de bronce, del hacha de cobre y del
pincel de plumas. Ningn pueblo indoamericano manejo tan bien los metales como los incas.
Las mujeres en el hogar hilaban y tejan la lana y el algodn. Para hacer msica tenan
instrumentos como la quena, cornetas de caracol y tambores.
La religin incaica pona su acento en el ritualismo y en la organizacin del culto. Huiracocha
Seor, Maestro del Mundo era la divinidad principal del Imperio Inca, era temido por ser sin
principio ni fin. El Sol, llamado Inti, era el primer dios creado por Huiracocha, era masculino; la
luna, llamado Quilla, era su mujer; el trueno segua en importancia al sol y la luna. La tierra era
conocida como Pachamama y con el mar llamada Mamacocha. Las ceremonias consistan en
sacrificios tanto humanos como llamas o cuises. Tambin se ofrendaban grandes cantidades de
alimentos y objetos preciosos. Los incas tenan algunos conocimientos cientficos que no eran
patrimonio de toda la poblacin. Los movimientos de los astros eran bien conocidos como para
basaren ellos el calendario. La medicina tena carcter primitivo, para ellos la causa detona
enfermedad era debida a causas no naturales y el tratamiento deba ser entonces acomodarse a
esa situacin. El origen de una enfermedad entonces poda hallarse en una trasgresin o pecado
cometido por el individuo, como la perdida del alma a causa de un susto repentino o del ataque
invisible de algn hechicero enemigo. Las curas con hierbas eran bastante comunes.