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APRESENTANDO O NEO-INSTITUCIONALISMO HISTRICO COMO

MODELO TERICO DE ANLISE NAS CINCIAS HUMANAS



Jos Elias Domingos Costa MARQUES

Esta comunicao objetiva apresentar os preceitos tericos do neo-
institucionalismo, especificamente o institucionalismo histrico, enquanto modelo de
referncia nos estudos de poltica histrica comparada. O pressuposto inicial do
institucionalismo creditado ao papel das instituies enquanto agentes que delimitam e
afetam o comportamento dos atores sociais no desenrolar da construo histrica.
A corrente neo-institucionalista apresentou-se como uma resposta aos modelos
comportamentalistas (behavioristas) e pluralistas que imperavam na Cincia Poltica at
a dcada de 70. Estas correntes tericas germinaram nas Cincias Sociais em geral no
perodo ps-guerra, subalternizando o papel das instituies influenciando diferentes
processos sociais (vistas no mais como agentes, mas resultados de encadeamentos
estruturais) e procedimentos de compreenso poltica.
Para os institucionalistas, a ao social estaria condicionada a influncia das
instituies, e no somente pela soma de preferncia os atores (repouso da crtica ao
behaviorismo). As abordagens estritamente holsticas tambm seriam alvos dos neo-
institucionalistas, pois estes rejeitavam a atribuio a uma determinada estrutura social a
fora causal de todas as situaes sociais. O institucionalismo seria uma alternativa na
compreenso das aes dos indivduos e suas manifestaes coletivas.
Os estudos polticos institucionalistas no perodo ps-segunda guerra sofreram um
revs, uma vez que a ascenso das teorias de grande alcance que estavam em evidncia.
Da a meno ao termo neo como referncia a este hiato acadmico sofrido pelos
estudos institucionalistas.
Nos estudos institucionais, predominam trs mtodos diferentes de anlise: o
institucionalismo sociolgico, o institucionalismo histrico e o institucionalismo da
escola racional. Existem profundas diferenas entre os modelos mencionados.
Entretanto, consenso nas trs correntes de anlise os seguintes pontos: 1 -) as normas e
os procedimentos operacionais influem no resultado positivo, uma vez que estruturam o

Mestre em Cincias Sociais pela Universidade Federal de So Carlos. Membro do grupo de pesquisa
elites, instituies e mediao poltica, vinculado ao CNPQ e liderado pela Prof. Dra. Maria do Socorro
Braga (USP UFSCar).

comportamento poltico e moldam a identidade, o poder e a estratgia dos atores em
selecionar preferncias; 2-) as instituies moldam a poltica e so moldadas pela
histria, podendo os indivduos escolher suas instituies, mas no o fazendo em
circunstncias que eles mesmo criaram.
O institucionalismo histrico, objeto de anlise nesta comunicao, basicamente
define instituies como sendo os protocolos, normas e convenes oficiais e oficiosas
inerentes a estrutura organizacional da comunidade poltica. Para os tericos desta
vertente, a assimetria do poder, que gera os conflitos (e consequentemente as mudanas)
associada ao desenvolvimento e funcionamento das instituies.
O desenvolvimento institucional privilegiaria as trajetrias (Path Dependency),
vinculando-se sempre a uma concepo particular do desenvolvimento histrico.
Acontecimentos em um determinado contexto histrico gerariam e determinariam
resultados e acontecimentos sociais e polticos futuros, tanto nos pases como nas
instituies. Mudanas de trajeto so decorrentes de mudanas institucionais. uma
concepo ampla, que mescla elementos culturalistas e calculadores, na forma de
observar os fenmenos. Um exemplo so as constantes buscas de indcios e razes, por
parte dos pesquisadores desta vertente, em arquivos histricos, trabalhando dados
conceituais atravs da induo.
Neste caso, o institucionalismo histrico privilegia justamente a histria como
elemento moldado pelas instituies, estas que, por sua vez, redefinem este contexto
deliberando a posies dos atores sociais. A histria importa. Especialmente quando
conhecemos o papel das instituies delimitando trajetrias de ao e contextos
poltico-histricos especficos.

BIBLIOGRAFIA
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institucionalismo. In Lua Nova Revista de Cultura e Poltica, n 58, pp.193-223.
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THRET, Bruno. (2003) As instituies entre as estruturas e as aes. In: Lua Nova,
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