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ESTRUTURAS ESPACIAIS

ESTADO DA QUESTO EM 1950


Profa. Claudia Estrela Porto, cestrela@unb.br,
FAU-UnB, Adjunto 1 - DE.
1. O pensamento estrutural espacial no sculo XIX
Se procurarmos na histria da construo as primeiras obras que constituem o objeto de
um pensamento estrutural espacial, devemos retornar ao incio do sculo XIX, entre
1806 e 1811, quando Blanger e Brunet desenharam e construram o "Halle au Bl"
(Mercado de Trigo) em Paris, um domo hemisfrico com elementos em ferro.
Na Inglaterra, os primeiros domos foram construdos por volta de 1820. Entretanto,
esses domos, do ponto de vista de sua estabilidade, eram fracos. Na maioria dos casos
tratava-se apenas de uma transposio do material madeira em ferro, sem levar em conta
as caractersticas mecnicas e estticas deste novo material.
O desenvolvimento das estradas de ferro na Europa, a partir de 1850, d uma impulso
considervel construo metlica. As pontes das estradas de ferro eram, em grande
parte, constitudas de simples vigas treliadas com membranas paralelas. O
desabamento de uma ponte em Mnchstein, sobre o rio Birs, no fim do sculo XIX,
provocou inmeras reaes, no mundo da construo, sobre as causas da catstrofe.
Entre os artigos publicados, o de um jovem engenheiro, August Fppl (1854-1924),
parece mostrar a verdadeira causa do acidente. Ele afirma: "Parece-me que o defeito
essencial desta construo era o de constituir uma malha instvel no espao, da qual
estvamos longe de poder apreciar bem o comportamento" (1).
Professor na Universidade de Munique, August Fppl publicou em 1892 um livro
intitulado Das Fachwerk im Raume (A malha no espao), onde lana as bases do
clculo das construes tridimensionais utilizadas atualmente, como as grelhas, as
abbadas de bero e as cpulas em malha.
Fppl contribuiu largamente para o desenvolvimento deste gnero de obra que se
espalha rapidamente na Europa. De acordo com o seu livro, uma estrutura espacial s
pode ser estvel e estaticamente determinada se a condio A= 3S-6 satisfeita; A
sendo o nmero de arestas (barras) e S o nmero de ns.
Atualmente este trabalho s tem um valor histrico, mas ele contribuiu para os estudos
posteriores sobre as construes tridimensionais. Makowski observa "que podemos
considerar como uma ironia do acaso o fato do Ofcio Alemo de Patentes recusar a
Fppl, em 1890, a patente que ele solicitava, sob pretexto de que no se tratava de uma
real inveno, uma vez que formas parecidas de malhas h muitos anos j existiam,
servindo de armaduras transversais de sustentao para reservatrios de gua ou
gaz"(2).
Rene Sarger lembra-nos o papel primordial que teve Gustave Eiffel (1832-1923) no
desenvolvimento das Estruturas Tridimensionais. Segundo ele, "antes de Eiffel, a
tesoura metlica era uma cpia da tesoura em madeira. Eiffel pensava o espao em sua
complexidade, as linhas de foras canalizadas sendo lisveis em suas estruturas"(3).
Em 1864, Eiffel utiliza tubos em ao para construir as membranas e malhas espaciais do
viaduto de Busseau-sur-Creuse, processo que ele retoma quando da construo do
viaduto de Saint-Bonnet de Rochefort, construdo sobre o rio Sioule cinco anos mais
tarde.
O ferro e o ao aparecem como materiais de compresso, de trao e de flexo. Graas
as caractersticas mecnicas prprias, o ao entra na estabilidade geral do edifcio e
transforma fundamentalmente seus princpios construtivos.
O extraordinrio avano que sofreram as estruturas durante o sculo XIX consagrado
pela Exposio de 1889, com a Torre Eiffel, em ferro, e pela Exposio de 1900, que
marca o triunfo do ao, metal aperfeioado pelos processos Bessemer (1855) , Martin
(1865) e Thomas (1878).

2. Estruturas Espaciais - Fenmeno do sculo XX
O incio do sculo XX enriquecido pelos trabalhos de Alexander Graham Bell (1847-
1922) (Fig. 01), mais conhecido como o inventor do telefone.
Em 1907, com 60 anos e morando no Canad, ele inventa o que foi, provavelmente, a
primeira estrutura espacial pr-fabricada. Tratava-se de uma estrutura em elementos
modulares tetradricos pr-fabricados em usina e unidos no canteiro de obra. A
estrutura assim obtida levantada numa pea nica para formar uma torre de
observao de 30 metros de altura. Feita com barras e ns de ao, ela servia de
observatrio para experincias com aeroplanos (Fig. 02). Neste mesmo ano, nos Estados
Unidos, Orville e Wilbur Wright desenvolvem o Flyer III, uma mquina voadora cuja
construo baseada em experincias de malhas espaciais desenvolvidas no sculo
XIX.
Dando prosseguimento a estas experincias, Bell constri em 1908 um aeroplano para o
Aerial Experiment Association (Fig. 03), composto de uma estrutura espacial em
madeira. Assim, a origem das primeiras estruturas espaciais coincide com o incio do
desenvolvimento da aviao.
Apesar da repercusso que tiveram as idias de Fppl e os trabalhos efetuados por
Graham Bell, as estruturas tridimensionais no tiveram sucesso imediato. Isto ocorreu
devido a trs fatores principais.
De incio h o problema de ligao das peas. De fato, na poca, s se dispunha de
rebites e de parafusos. Por outro lado, os engenheiros tendem a uma tcnica mais
rentvel (o concreto armado e a construo metlica com vigas de alma cheia) e enfim,
entram em jogo efetivamente as dificuldades do clculo das estruturas espaciais.
Os engenheiros, que desde 1850 determinam os esforos nas barras de tesouras
isostticas pelos mtodos de Culmann ou de Ritter, no dispem de nenhum meio
material para calcular, de um modo exato e rpido, os esforos abundantes que
aparecem nas estruturas espaciais em malhas, com alto grau de hiperestaticidade
interna.
Essas razes podem explicar o aparecimento tardio deste tipo de estrutura. S entre
1930 e 1940, aps o aperfeioamento da solda como meio de ligao, que inicia o seu
desenvolvimento. Mas elas s sero impostas no mercado da construo entre 1960 e
1970, graas a utilizao dos computadores pelos escritrios de clculo.
As pesquisas tericas e prticas feitas pelo professor Z. S. Makowski (1922- )(4) , da
Universidade de Surrey, assim como os seus programas de clculo pelo

Fig. 01 A . G . Bell Pesquisas Espaciais Estrutura Espacial Tridirecional construda com barras
metlicas e conectores.


Fig. 02 A . G . Bell Torre de observao em tetraedros.


Fig. 03 A . G . Bell - Modelo de aviao construdo em 1908.
computador, muito contriburam evoluo das estruturas espaciais. necessrio notar
que a natureza intrnseca desses sistemas levou utilizao de novos materiais e
suscitou um desenvolvimento tecnolgico correspondente.
Na Frana, a impulso foi dada por Robert Le Ricolais (1894-1977) que, em 1934,
publica um estudo sobre a partio geodsica da esfera e faz em seguida pesquisas sobre
as estruturas naturais dos radiolares (Figs. 04 e 05) e sobre as estruturas tridimensionais
reticuladas.
Nos Estados Unidos, Richard Buckminster Fuller (1895-1983) desenvolve, em 1944,
um sistema baseado nos poliedros de nome "Synergetic Energetic Geometry", com o
qual ele constri uma cpula geodsica de vo mximo, reduzindo o seu peso ao
mnimo.
As investigaes de Konrad Wachsmann (1901-1980) levam s estruturas reticuladas
espaciais e coordenao modular nas construes dos grandes hangares. O projeto
desenvolvido em 1946, sob sua direo, pelo Institute of Design, ligado ao Instituto de
Tecnologia de Illinois, o mostra (Fig. 06).
Tratava-se de uma grelha a duas camadas (5) para cobrir hangares de aviao,
apresentando importantes balanos. Assim um hangar de aviao de 118 m de largura e
245 m de comprimento foi concebido, tendo como clula de base um tetraedro regular
com uma diagonal sobre a face do quadrado partir deste elemento. A estrutura se
compe de camadas horizontais altas e baixas e de diagonais.
Le Ricolais, analisando esta estrutura em um artigo escrito em 1954, diz: "ao contrrio
de doutrinas antigas onde o plano se subdividia em elementos de estrutura, o processo
inverso se desenvolve atualmente: a clula elementar se integra, por proliferao, na
construo"(6) .
necessrio dizer que os Estados Unidos no hesitam em estimular e financiar
pesquisas num domnio ainda pouco explorado da construo, mesmo se os resultados
prticos no so imediatos. O papel das universidades americanas na pesquisa e
experimentao destes novos tipos de estrutura vai tambm contribuir ao seu
desenvolvimento, os estudantes tendo a uma participao significativa.
A primeira estrutura tridimensional em tubos de ao, na Frana, foi a de M. Flaix,
construda pela firma Entrepose, no incio dos anos 50. Tratava-se de uma fina renda
tubular, com os ns soldados, que cobre um galpo de usina em Vierzon.
Aps as primeiras realizaes de estruturas espaciais ter provado sua eficincia atravs
do mundo, vemos aparecer uma diversidade de sistemas estruturais
Fig. 04
Radiolar Fig. 05
Estruturas de Radiolares










Fig. 06 Maquete para Hangar de Aviao
desenvolvidos por engenheiros, entretanto esses sistemas s se desenvolvem em pases
industrializados.
Assim retemos j desde a metade do sculo XX os nomes do Dr. Max Mengeringhausen
(Alemanha), Graham Bell, Fentiman e Geffrey Lyndsay (Canad), Z. S. Makowski
(Inglaterra), Piniero (Espanha), os professores Tsuboi e Matsuchita (Japo), o professor
Lederer (Repblica Tcheca), Buckminster Fuller, Dr. Kiewitt (Estados Unidos), Le
Ricolais e Du Chateau (Frana), como aqueles que contriburam, atravs suas pesquisas
e realizaes, para o triunfo das estruturas espaciais.
Sem dvida este perodo ser marcado pela importncia da repercusso dos trabalhos de
Fuller e de Le Ricolais no somente nos Estados Unidos, mas nos pases tendo como
objetivo a industrializao e a pr-fabricao dos elementos estruturais. Por esta razo,
necessrio que analisemos mais detalhadamente suas obras.
3. Richard Buckminster Fuller e o domo geodsico
As pesquisas de Fuller datam de 1917, quando ele comea a estudar a repartio
geodsica da esfera. Ele demonstra que para "circundar" uma esfera com esferas
idnticas, uma ao lado da outra, necessrio 12 esferas; se desejarmos circundar uma
segunda camada, teremos necessidade de 42 esferas e para uma terceira camada este
nmero se eleva a 92. A soma das esferas que compem essas trs camadas 146, a
quantidade de neutrons do urnio.
Essas esferas unidas ao lado de uma esfera central, em vez de formar uma super esfera,
formam um poliedro constitudo de 14 faces (6 cubos e 8 tringulos). Fuller chamou
esta configurao de "Vector Equilibrium". Mais tarde, em 1927, Fuller desenha a Casa
Dymaxion, cuja estrutura suspensa por cabos de ao a um mastro de 20m de altura
contendo as tubulaes. Esta casa foi estudada para ser entregue por avio e foi
concebida para responder plenamente a todas as exigncias eventuais, qualquer que seja
a temperatura, sem perda de energia. Fuller consegue diminuir o peso da estrutura
separando os elementos em compresso e trao.
Entretanto as teorias de Fuller s foram colocadas em prtica com a 2
a
Guerra Mundial .
Inicialmente ele desenvolve habitaes cilndricas, em ao, utilizadas pelas Foras
Armadas no Pacfico. Em seguida, em 1946, uma usina de aviao fabrica em srie uma
verso simplificada da Casa Dymaxion, com o nome de Wichita House.
Aps a guerra, quando o interesse dos industriais no se dirige mais para a
industrializao da habitao, Fuller comea a estudar e a desenvolver os domos
geodsicos que faro dele um dos precursores no domnio das estruturas espaciais.
A medida que constri as cpulas geodsicas, ele aperfeioa o sistema. Este se
caracteriza pelo emprego de elementos curtos montados diretamente ou reunidos
inicialmente em octaedro. Podemos construir cpulas em ao, metal leve, madeira e
mesmo carto feltro. O seu revestimento deve ser leve: tela de alumnio ou placas de
plstico. De acordo com Fuller, "se bem que superficialmente parecidas pelo seu tipo de
organizao aos radiolares e ao olho da mosca, as estruturas geodsicas so
verdadeiras criaes. Os radiolares desvanecem quando os retiramos da gua e a
estrutura do olho da mosca no poderia fornecer um precedente estrutural estvel para
as construes destinadas ao homem"(7).
Entre as inmeras realizaes que Fuller executou entre 1948 e 1959, devemos lembrar
o domo em alumnio das Usinas Ford em Dearborn (1953), de 27,4 m de envergadura e
pesando 7,71 t, levantado em 30 dias somente. Seria necessrio tradicionalmente, para
fechar este espao, 147 toneladas de ao. O domo que ele constri em 1956, para servir
de pavilho para o Departamento do Comrcio dos Estados Unidos na Feira Comercial
de Kabul, constitua na poca a maior estrutura geodsica do mundo. Um simples DC 4
a transportou e uma mo de obra local, sob a direo de um engenheiro, a montou no
local em 48 horas.
Em 1958, Fuller constri o seu primeiro grande domo de 117m de dimetro, 23 vezes o
dimetro da catedral de So Pedro em Roma, em Baton Rouge, Luisiana (Fig. 07). "Os
painis de tela embutida em forma de pirmide de base hexagonal so montados em um
hexgono de tubos, homlogo base, mas de menor dimenso. Uma srie de travessas
e cabos tornam solidrios telas e tubos. Aps a juno dos hexgonos entre eles, por
aparafusamento sobre os tubos de mdulo idntico, constri-se o domo "em malha". Os
painis de tela, aps a soldagem, formam uma cobertura distinta da ossatura. O
emprego conjunto do tubo e da tela, por um lado; a diviso do domo em elementos pr-
fabricados comportando duas camadas, por outro lado, criam uma clula indeformvel
e triangulada"(8).
Seguindo o mesmo princpio ele constri em 1958-59 para a Union Tank Car Company
um outro domo geodsico de mesma proporo (117,04 m de dimetro, 73 m de altura)
em Wood River , Illinois.
Em 1954 Fuller patenteia seu sistema sob o nome de "geodesic building construction" .
Ele fornece a primeira licena de explorao da patente para a Kaiser Aluminium,
famosa pela construo do pavilho americano da "Feira do Comrcio" em Moscou em
1959.
Suas estruturas aparecem por todo o mundo. Elas so entregues no local por avio, e
respondem a todas as condies climticas. Mais de cem industriais se beneficiam de
licenas permitindo a fabricao dessas estruturas.
Entre as inmeras realizaes do "domo geodsico", o Climatron, dupla ossatura
tridimensional com malhas hexagonais em alumnio recoberta de plexiglas, construdo
em 1960 em Saint-Louis, Mississipi, Estados Unidos, serve de cobertura do Jardim
Botnico. Ele tem 53 m de dimetro e uma altura de 21 m.
Mas no Pavilho Americano da Exposio de Montreal em 1967 que ele mostra todas
as capacidades de seu sistema (Fig. 08 e 09). Trata-se de uma esfera de 76,25 m de
dimetro e 61 m de altura. A estrutura formada de tubos de ao soldados reunidos por
5900 ns (83 variantes), dispostos segundo uma grelha espacial a dupla camada. Uma
grelha tridirecional forma a camada exterior e uma grelha hexagonal a camada interior.
Leve, com 53 kgf/m
2
, a estrutura recoberta de uma pele em resina acrlica
transparente.
A diversidade das aplicaes estruturais de Buckminster Fuller, do ponto de vista
funcional, escolha dos materiais e condies climticas, mostra bem o sucesso de sua
teoria das estruturas.
Entretanto, desde 1927 e durante mais de trs dcadas, Fuller considerado um
visionrio pela mdia comum e especializada: "algum que queria refazer o mundo", um
profeta industrial que chega de modo incoerente a concluses lgicas.
4. Robert Le Ricolais e as estruturas reticuladas
Em 1932, trabalhando na Socit lAir Liquide de Nantes, Le Ricolais desenvolve
estudos sobre a resistncia dos materiais, fazendo experincias com telas onduladas
entrecruzadas.
Fig. 07 Union Tank em Baton Rouge, Luisiana


Fig. 08 Pavilho Americano da Exposio de Montreal



Fig. 09 Detalhe da Estrutura



O resultado desses ensaios publicado em 1935 sob forma de artigo: "As telas
compostas e suas aplicaes nas construes leves". A nfase dada sobretudo s
estruturas resistentes pela forma, isto , naquelas em que o revestimento trabalha.
Em seguida, ele estuda a partio geodsica da esfera. A origem das primeiras estruturas
reticuladas est ligada ao estudo dos radiolares e das propriedades de partio
homognea do espao em cristalografia. De acordo com as suas pesquisas, elabora uma
teoria publicada em 1940, anunciando assim a utilizao das estruturas tridimensionais
na arquitetura.
Nos anos 40 Le Ricolais d os seus primeiros passos no mundo das estruturas em
malhas. Ele verifica sua estabilidade e constri hangares tridimensional em madeira,
devido penria do ao. Essas estruturas formam uma malha tridimensional composta
de quadrados, de tringulos ou de hexgonos.
No encontrando nenhum incentivo na Frana para as suas pesquisas iniciadas sobre
sistemas triangulares, e com o apoio de Buckminster Fuller, ele convidado pelos
Estados Unidos, aonde se estabelece em 1951, tornando professor de pesquisa
arquitetural na Universidade de Pensilvnia . Os Estados Unidos desta poca acreditam
na pesquisa. E Le Ricolais, em se tratando de estruturas espaciais, est vrios anos na
frente dos americanos.
Para este matemtico de estruturas, a natureza est repleta de ensinamentos e Le
Ricolais recorrer a ela para desenvolver suas pesquisas. De uma reflexo sobre os
radiolares, ele desenvolve sua teoria sobre as estruturas geomtricas de malhas
reticuladas em trs dimenses.
Em um artigo publicado em 1946, "Estruturas comparadas em duas ou trs dimenses",
Le Ricolais prope as quatro geometrias fundamentais que conferem uma estabilidade
matria construda e as equaes possibilitando o clculo dessas estruturas.
Os sistemas em trs dimenses abrem uma nova era no desenvolvimento da arquitetura
do ao. "Compostos de perfis usuais ou eventualmente de tubos, ligados entre si por
soldas, de modo a manter entre os ns do sistema volumes mximos para um
comprimento dado entre os ns...(9) Os primeiros sistemas desenvolvidos foram
estruturas reticuladas em dupla camada, constitudas por dois planos reticulados
paralelos, ligados entre si por diagonais oblquas no espao"(10).
As configuraes oriundas do estudo dos radiolares o levaram a utilizar a resistncia da
forma, abrindo assim outras possibilidades. O sistema trihex (Fig. 10) permite a
construo de abbadas e domos, em forma de parabolides de revoluo.
Le Ricolais divide o plano em tringulos e hexgonos, se preocupando com os
problemas de unio das peas. "Trihex , na realidade, a projeo sobre um
parabolide de revoluo, de uma grelha plana optimum ... nas estruturas reticuladas
oriundas de problemas de diviso homognea do espao, realiza-se uma estrutura leve,
com ajuda de barras leves, sem se preocupar muito com o problema das juntas..."(11).
Dentro desta pesquisa, ele faz vrios estudos para o estdio de Filadlfia, cuja estrutura
composta de tubos longos em oposio aos domos geodsicos, compostos de barras
curtas e mais numerosas.
Destas pesquisas surgiram outras proposies estruturais. Sinalemos a estrutura
Octagrid, composta de duas malhas planas trihex (formadas de tringulos e de
hexgonos regulares), ligadas por barras oblquas pertencentes a octaedros


Fig. 10 Le Ricolais Domo Trihex


Fig. 11 Sistema Mero





Fig. 12
Sistema
Space Deck













regulares; e o sistema Delta, que se serve de uma junta, de forma tetradrica ou em
duplo V, para conectar duas camadas paralelas planas ou encurvadas, o que permite
uma diversidade geomtrica nas configuraes estruturais.
A partir de 1957, ele retoma a pesquisa sobre o estudo de filmes de sabo, membrana
delgada de contorno fechado, que determina a partir de um tetraedro uma superfcie dita
"minima". O objetivo dessas pesquisas o de determinar as tenses seguindo as linhas
de interseo dos planos de superfcies dos filmes e de estabelecer os diagramas de
tenses.
Le Ricolais no fazia pesquisas visando um resultado prtico imediato. Para ele, "fazer
pesquisa descobrir, encontrar, aumentar as verdades"(12). por esta razo que
seu mtodo de ensino baseado na construo de modelos.
Como conclui Prebandier: "a obra de Le Ricolais portanto um repensar da noo da
forma e da noo do espao. Esta obra mergulha no corao da natureza com ajuda da
matemtica. Ela consegue extrair dos radiolares ou dos filmes de sabo nmeros e
estes permitem a criao de novas formas estruturais. Sem dvida ele pode a encontrar
uma esttica da estrutura, mas ela posterior pesquisa experimental e no de forma
alguma um ponto de partida"(13).
5. Principais sistemas de estruturas espaciais em 1950
A eficcia de um sistema estrutural espacial depende da ligao das barras. O n a
parte essencial de todo sistema pr-fabricado.
Ele deve apresentar uma resistncia suficiente que permita a transmisso dos esforos.
Ele deve ser indeformvel sob o esforo de cargas estticas e dinmicas. E ele deve
assegurar a simplicidade de fabricao, a facilidade e a rapidez de montagem. Assim o
sucesso comercial do sistema depende da simplicidade e da eficcia do n.
Diversos tipos de ns foram propostos sem, entretanto, responderem satisfatoriamente
aos problemas dos esforos solicitantes. Na maior parte dos casos, eles se tornaram
muito complexos e consequentemente caros.
Entre os principais sistemas que surgiram no mercado nos anos 50, e que devido suas
caractersticas intrnsecas os colocaram no plano das primeiras realizaes de estruturas
espaciais no mundo, podemos citar: sistema Mero (1942), sistema Space Deck (1954),
sistema Triodetic (1955) e o sistema Unistrut (1955).
5.1 - MERO (1942)
Na Alemanha, as estruturas espaciais so utilizadas desde 1942. O sistema Mero (Fig.
11), desenvolvido pelo Dr. Max Mengeringhausen , na poca o primeiro sistema
espacial no mundo. Sua fabricao industrial: produo em srie de elementos.
O elemento fundamental do sistema continua inalterado at hoje: o n uma esfera em
ao, com 18 furos para serem aparafusados. As barras, na maior parte das vezes em
perfis ocos de seo circular ou quadrada, so fixadas nas esferas atravs de parafusos
rosqueados em ao de alta resistncia. O sistema leve e praticamente todo pr-
fabricado.
Esta esfera, trespassada de furos rosqueados nas trs direes do espao, pode receber o
mesmo nmero de barras sem nenhuma excentricidade. Ou seja, o eixo da barra passa
pelo centro da esfera, qualquer que seja o ngulo sob o qual a juno se faz. Essas
barras podem absorver esforos axiais de 2 a 200 t, tendo um dimetro aproximativo de
100 mm.
O essencial no sistema Mero foi o desenvolvimento de mquinas especiais capazes de
fabricar, com grande preciso, esferas nas quais os furos rosqueados fazem entre si
ngulos livremente escolhidos.
Hoje em dia podemos encontrar o sistema Mero (o n e as barras) em plstico. Esses
elementos servem para construes de vos mdios. Podemos tambm, para este mesmo
tipo de construo, usar elementos em ao.
A eficcia do sistema o torna um dos mais difundidos atualmente. Ele utilizado em
mais de 50 pases, principalmente para a construo de grelhas espaciais. Desta forma,
para a maioria dos arquitetos, o nome Mero est associado s estruturas espaciais.
O sistema permite tambm a construo de domos, de estruturas parabolides
hiperblicas e abbadas de bero. Sua aplicao diversificada, sendo utilizado na
construo de supermercados, de ginsios, de pavilhes, de torres de controle de avies,
etc.
Na Frana, a licena do sistema conhecida pelo nome de "Sistema Tectovis". Inmeras
construes de grandes vos j foram feitas.
5.2 - SPACE DECK (1954)
Este sistema ingls de construo est baseado na simples repetio de um elemento
piramidal em ao, de maneira a formar uma dupla grelha auto-sustentvel (Fig. 12).
Desde sua primeira aplicao em 1954, este sistema foi aperfeioado, reunindo
vantagens, como grande solidez, leveza, adaptabilidade, transporte fcil e rapidez de
construo (os elementos so montados no solo por um simples aparafusamento).
Ele composto de elementos em forma de semi-ocataedros, dispostos uns ao lado dos
outros. As bases quadradas desses elementos se encontram na camada superior;
formando ngulos. As diagonais, em perfis ocos de seo circular, so soldadas aos
ngulos da camada superior e aos ns da camada inferior (parte forjada com ligaes
aparafusadas). As barras que ligam estes ns so constitudas de tubos macios de ao
de alta resistncia com roscas nas extremidades.
Utilizando unidades Space Deck de 1,050 m de altura, pode-se alcanar vos de 40 m.
Entretanto vos maiores podem ser obtidos utilizando um ao mais resistente ou
unidades com maior altura.
Este sistema, formando grelhas a dupla camada bidirecional, se espalhou visivelmente
na Inglaterra. Mas ele tambm foi utilizado em outros pases, como na Repblica dos
Camares, nos Estados Unidos, em Singapura, na Itlia, na Blgica, para a construo
de pavilhes de esportes, mercados cobertos, etc. De um modo geral, ele utilizado para
construes de grandes vos, sem apoio intermedirio.
5.3 - TRIODETIC (1955)
O sistema Triodetic, do canadense Fentiman, surgiu em 1955 (Figs. 13 e 14).
Ele utiliza como elemento de base um perfil oco circular, em alumnio, de dimenses
variveis. As barras so afuniladas em sua extremidade, seccionadas segundo um
ngulo adequado e introduzidas por presso nas fendas dentadas do n. A ligao se faz
por presso, sem solda nem parafuso. A forma particular da
Fig. 13 Sistema Triodetic

Fig. 14 Sistema Triodetic Detalhe do
n,mostrando como a barra reta ou
inclinada chega neste















Fig. 15 Sistema Unistrut











Fig. 17 Sistema Unistrut Componentes do Sistema



















Fig. 16 Sistema Unistrut Configurao Espacial







extremidade das barras provoca uma transferncia gradual de carga e uma alta eficcia
estrutural.
Este sistema, em elemento simples e tubo afunilado, utilizado principalmente para
estruturas tridimensionais, mas pode servir para qualquer tipo de estrutura. Previsto
inicialmente para a construo tubular em alumnio (primeiro sistema), sua aplicao se
fez principalmente em tubos de ao a partir de 1966.
Atualmente este sistema conhecido no mundo todo e sua licena de utilizao foi
solicitada por vrios pases.
5.4 - UNISTRUT (1955)
Por volta de 1955, o inventor do sistema Unistrut, o americano F. Attwood, parte da
idia que a soluo mais econmica a de projetar um s tipo de estrutura, com os ns
todos idnticos e barras de comprimento e seo em U constantes (Figs. 15, 16 e 17).
Assim ele prope um sistema que consiste em uma placa prensada de forma particular.
As barras da grelha Unistrut, todas de mesmo comprimento e seo, so conectadas aos
ns por um nico parafuso em cada extremidade. Todos os elementos da grelha so
fabricados com auxlio de gabaritos especiais. As distores so pequenas e uniformes,
de modo que as ligaes possam ser realizadas sem dificuldades.
Antes de comear a fabricao em escala industrial, a Sociedade Attwood Development
Co., de Michigan, fez inmeras pesquisas e, para subsidi-las, construiu seis edifcios de
grandes dimenses.
necessrio, entretanto, fazer algumas restries a este sistema. Ele s permite uma
configurao geomtrica, e os vos no podem ultrapassar certos limites.
Dois tipos de estrutura, estabelecidas respectivamente em mdulos de 1,21m e 1,52m
foram lanadas no mercado, e so destinadas a vos entre 12,19 m e 18,28 m.
Este sistema, de grande flexibilidade, permite a montagem e a desmontagem fcil da
estrutura.
Uma de suas primeiras realizaes, o Anexo da Faculdade de Arquitetura da
Universidade de Michigan, construdo em 1956, mostra todas as possibilidades de
Unistrut.
A estrutura compreende dois andares de ossatura tridimensional. Ensaios realizados
sobre estes andares permitiram mostrar que a estrutura tridimensional, realizada com
elementos muito leves, pode suportar cargas de at 300 kgf/m2 , com pontos de apoio
distantes de 12,50 m.
As vastas possibilidades do sistema Unistrut foram confirmadas pelo fato da firma que o
inventou ter construdo fora dos Estados Unidos, de 1957 a 1959, sete grandes pavilhes
de exposio. Os elementos constitutivos foram sempre os mesmos, mas esses pavilhes
foram edificados em diferentes pases com variaes climticas acentuadas.
Quadro 1 - Resumo das principais caractersticas dos diferentes sistemas espaciais
em malhas


Nome do
Sistema
Pas Datas do
desenvolvimento
e das primeiras
utilizaes
Materiais Seo das
Barras
Caractersticas sucintas das
ligaes nos ns

1

Mero

Alemanha

1940-1950
Ao
Alumnio


As extremidades das barras,
em forma de cone ou de
pirmide truncada, so
ligadas ao n (esfera) por
um parafuso axial rosqueado


2


Space
Deck


Gr-
Bretanha


1950-1960


Ao



Alinhamento de pirmides
soldadas, a ponta para baixo.
Os quadrados da camada
superior so unidos por
parafusos, os cabos da
camada inferior so ligados
ponta da pirmide atravs
de juntas macho-fmea


3

Triodetic

Canada

1950-1960
Ao
Alumnio


As extremidades das barras,
achatadas e dentadas, so
introduzidas por presso nas
fendas correspondentes de
um n cilndrico
4 Unistrut Estados
Unidos
1950-1960 Ao

Dispositivo de ligao em
tela dobrada, perfurada para
o aparafusamento das barras

Quadro 2: Caractersticas construtivas e domnio de utilizao dos diferentes
sistemas espaciais em malhas
Constituio da Estrutura


Mero
Triodetic
Unistrut
+ _______
Ns e barras separadas
Space Deck + _______ Elementos espaciais geralmente
em forma de semi-octaedros.
Barras separadas para ligar as
pontas das pirmides


Domnio de Utilizao


Estruturas Planas
Grelhas
Estruturas a simples ou
dupla curvatura
Estruturas temporrias,
por exemplo andaimes
Mero
Space Deck
Triodetic
Unistrut



Ligao das barras entre si e aos ns


Solda Aparafusamento
Axial
Encaixe nas
ranhuras
Aparafusamento
com encaixe
Mero
Space Deck
Triodetic
Unistrut








6. Estruturas espaciais e a sua contribuio para a arquitetura da poca
Tendo a propriedade de distribuir toda ao concentrada de cargas, as estruturas
espaciais possibilitam uma construo leve, com uma distribuio mais homognea dos
esforos no conjunto da estrutura.
Essas estruturas nos permitem vencer grandes superfcies sem apoios intermedirios,
com um ganho considervel de material. Elas se mostram muito econmicas
principalmente para estruturas de grandes vos como silos, hangares, teatros, piscinas e
estaes de trem.
Elas podem resistir melhor que qualquer outro sistema aos ataques areos ou a uma
exploso, j que a destruio parcial da grelha raramente provoca o desabamento de
toda a estrutura.
Sua modularidade geomtrica oferece inmeros meios de organizao espacial
arquitetural. Entre as vantagens que apresentam estas estruturas para a industrializao
da construo podemos citar sua leveza, sua mobilidade, a evoluo de suas formas, sua
hiperestaticidade nas provas mecnicas, ssmicas e trmicas, assim como a facilidade de
fabricao, de montagem das peas, de estocagem e de transporte.
Stphane du Chateau, um dos pioneiros no desenvolvimento das estruturas espaciais na
Frana, nos lembra que "a arquitetura necessariamente tributria dos materiais e das
tcnicas. Ela o mostra pelo seu aspecto e ela se caracteriza pela estabilidade dos meios
materiais adotados para a sua realizao"(14). Neste contexto as estruturas espaciais
constituem um novo segmento da arte de construir. O desenvolvimento de novas
tcnicas de ligaes e da solda abre um campo quase ilimitado para a aplicao deste
novo tipo de estrutura.
As estruturas espaciais so especialmente concebidas para sistemas de cobertura de
grandes vos. Elas respondem a numerosos programas que necessitem de grandes
espaos, sem apoios intermedirios. Podemos tambm utiliz-la para pisos dos andares
de prdios de habitao, de escritrios, de escolas, com vocao evolutiva, diminuindo o
nmero de pilares interiores.
Os diversos sistemas de estruturas espaciais que comeam a aparecer tendem a
racionalizar a construo e consequentemente a industrializao, e podemos j notar que
a impulso do desenvolvimento das estruturas de grandes vos se far atravs das
encomendas pblicas e institucionais.
A necessidade da Frana do aps-guerra de equipamentos de esportes, o
desenvolvimento das atividades de lazer e de frias, o crescimento industrial e
comercial, pedem uma construo rpida de edifcios destinados ao exerccio dessas
atividades. Ginsios, salas de esportes, tnis, piscinas, ringues de patinao, teatros,
pavilhes de feiras e de exposies constituem grandes superfcies cobertas que podem
apenas ter poucos ou nenhum ponto de apoio em sua zona central; todas so, antes de
mais nada, superfcies cobertas cuja estrutura de sustentao , necessariamente, uma
estrutura de grande vo.
A construo espacial em ao responde bem necessidade, para as superfcies de
exposies, de assegurar com facilidade o acesso e o deslocamento das mquinas de
manuteno; e para as salas de esportes e os ginsios, de uma iluminao abundante,
homognea, vinda do teto ou de fachadas inteiras, possibilidade enfim, sempre exigida
pelas piscinas e para o tnis, de ter superfcies abertas de grandes dimenses, quando
no de abertura total da obra.
Os organismos governamentais vendo a um campo de investigao para o
desenvolvimento de novas tecnologias, sua utilizao se faz mais freqente. Os
arquitetos que, no incio, as utilizavam ocasionalmente, agora se associam aos
engenheiros na pesquisa de solues para os grandes programas.
Utilizando processos industrializados de estruturas espaciais, os arquitetos respondem a
uma nova concepo do espao, desprovida de pontos de apoio internos, e determinam
assim as bases de uma nova orientao na arquitetura francesa. o caso, por exemplo,
da arquitetura sagrada, cuja concepo vai, partir dos anos 50, ser mais malevel. O
arquiteto J. Rdreau, se associando a Stphane du Chateau (15) para o concurso do
projeto da Igreja Saint Jean em Chartres-Rechvres (1960-62), obtm o primeiro prmio
e os arquitetos Favraud e Ferre encontram no sistema SDC de Du Chateau o meio
tcnico para realizar a ossatura da igreja Saint-Laurent, em Nantes-Dervallires (1963),
cuja concepo estrutural, em forma de tringulo equilateral de 36 m de lado, oferece
uma plenitude de recolhimento.
O maior campo de aplicao dessas estruturas se encontra no domnio das construes
industriais. O problema do grande espao reside no grande vo e na liberao do solo. A
construo de usinas impe programas particularmente complexos em razo de suas
funes diferenciadas. Por outro lado, a construo de pavilhes de exposio exige
uma estrutura que necessite apenas se auto-sustentar: " o grande espao coberto no
estado puro". Qualquer que seja o caso, as estruturas espaciais do ao arquiteto a
liberdade de trabalhar os volumes e as fachadas.


Fig. 18 "Forquilhas"




Fig. 19 Buvette des Eaux dEvian
A indstria vai, portanto, desempenhar um papel primordial na arquitetura dos anos 50
e, neste contexto, Jean Prouv (1901-1984) ocupa um lugar de destaque na realizao
das primeiras "paredes-cortinas" na Frana. Entre os tipos estruturais criados por
Prouv para a construo dos edifcios, a tcnica das "forquilhas"(Fig. 18) evolui para
dar a forma ao projeto do arquiteto Novarina para a nova Buvette des Eaux dEvian
(Fig. 19), construda em 1956. Na idia de que necessrio compor um edifcio com o
menor nmero de elementos possveis, Prouv prope o sistema "reticulado superfcie
varivel" , com o qual ele realiza, utilizando somente 5 peas separadas, a estrutura
tridimensional da Escola de Arquitetura de Nancy em 1969/70 (arquiteto: Foliasson).
A arquitetura moderna se volta assim para as estruturas espaciais, consciente das
vantagens que estas apresentam tanto do ponto de vista tcnico como do ponto de vista
artstico.
Os diversos tipos de estruturas espaciais so reagrupados por Makowski em trs classes
principais: a das malhas, a das estruturas em membranas metlicas e as das construes
suspensas.
As cpulas em malhas, as abbadas de bero em malhas e as grelhas em duas camadas
pertencem primeira classe e constituem o cerne principal da utilizao dos sistemas
patenteados de estruturas espaciais.
Mas a construo do Pavilho de Raleigh (Carolina do Norte, USA), em 1953-54,
segundo os estudos e pesquisas efetuados por Nowicki, mostra toda a audcia que as
estruturas em cabos tracionados podem representar para a arquitetura. Assim se inicia a
era das estruturas suspensas e das membranas pr-tracionadas, sendo o parabolide
hiperblico a forma mais construda.
Esses trs tipos de estruturas possuem , entretanto, um ponto em comum: o de sua
utilizao, cobrir grandes espaos pblicos. A escolha do melhor sistema a adotar, para
responder adequadamente a uma forma e programa especficos, definida
conjuntamente entre o arquiteto e o engenheiro.
Com a fundao em 1957 do GEAM (Grupo de Estudos da Arquitetura Mvel) por
Yona Friedman, Emmerich, Maymont, Frei Otto, Otaka entre outros, a utilizao de
estruturas espaciais passa do domnio arquitetural e se torna um instrumento para o
urbanismo moderno.
O grupo GEAM faz estudos sobre as estruturas espaciais com o intuito de transformar a
cidade em uma entidade mvel. Assim, a partir de 1958, Yona Friedman prope sua
cidade espacial sobre pilotis, permitindo uma mobilidade do habitat, graa a um jogo de
cheios e vazios. Em 1960, Paul Maymont registra sua patente de cidades flutuantes em
forma de pirmides. No Japo, Kurokawa prope cidades espaciais de forma helicoidal
e Kenzo Tange publica seu projeto de Tokyo sobre o mar.
necessrio notar, entretanto, que o desenvolvimento da tcnica de construo
associada a um certo tipo de material estreitamente tributria da situao econmica
de cada pas. Assim o desenvolvimento das construes em estruturas espaciais, desde
os anos 50, ser freqente nos pases industrializados como a Alemanha, o Canad, a
Gr-Bretanha, a Espanha, o Japo, a Repblica Tcheca, os Estados Unidos e a Frana.

Crdito das Ilustraes
(ASDC = Arquivo de Stphane du Chateau)
Fig. 01 A. G. Bell Pesquisas Espaciais Estrutura espacial tridirecional construda
com barras metlicas e conectores (Borrego, J., Space Grid Structures, The MIT Press,
Massachusetts and London, England, 1968, p. 80)
Fig. 02 A. G. Bell Torre de observao em tetraedros (Borrego, J., op. cit., p.81)
Fig. 03 A. G. Bell Modelo de aviao construdo em 1908 (Borrego, J., op. cit., p.80)
Fig. 04 Radiolar (Mimram, M., Structures et formes - tude applique Loeuvre de
Robert Le Ricolais, Dunod, Paris, 1983, p. 24)
Fig. 05 Estruturas de radiolares (Mimram, M., op. cit., p. 25)
Fig. 06 Maquete para Hangar de Aviao (Encyclopaedia of 20 th- Century
Architecture, The Thames and Hudson Ltd. , London, 1986, p. 359)
Fig. 07 Union Tank em Baton Rouge, Luisiana (Mc Hale, J., "Les structures de
Buckminster Fuller", LArchitecture dAujourdhui, n
o
99, dcembre-janvier 1961-62, p.
53)
Fig. 08 Pavilho Americano da Exposio de Montreal (1967) (ASDC)
Fig. 09 Pavilho Americano da Exposio de Montreal Detalhe da Estrutura (ASDC)
Fig. 10 Le Ricolais Domo Trihex (Mimram, M. op. cit., p. 56)
Fig. 11 Sistema Mero (Du Chateau, S., Structures Spatiales Stphane du Chateau,
Cahiers du centre architecturales de Bruxelles, Blgica, 1968, p. 8)
Fig. 12 Sistema Space Deck (Borrego, J., op. cit., p. 24)
Fig. 13 Sistema Triodetic (Makowski, Z.S., Structures Spatiales, Cahiers du centre
dtudes architecturales de Bruxelles, Blgica, 1972, p. 36)
Fig. 14 Sistema Triodetic Detalhe do n, mostrando como a barra reta ou inclinada
chega neste (Borrego, J., op. cit., p. 91)
Fig. 15 Sistema Unistrut (Borrego, J., op. cit., p. 32)
Fig. 16 Sistema Unistrut Configurao espacial (Borrego, J., op. cit., p. 33)
Fig. 17 Sistema Unistrut Componentes do sistema (Ibid.)
Fig. 18 "Forquilhas" (Prouv, J., Architecture/Industrie, Client Entreprise Ide-
Produit, Paris, s.d., p. 47)
Fig. 19 Buvette des Eaux dEvian (1956) (Prouv, J., op. cit., p. 49)

Notas de pgina
1. Eberlein, H., "Les Structures spatiales en treillis - Aperu densemble", Acier-
Stahl-Steel, n
o
2, 1975, p. 50
2. Makowski, Z.S., Constructions Spatiales en Acier, dit par Centre Belgo-
Luxembourgeois dInformation de lAcier, Bruxelles, 1964, p. 80
3. Sarger, R., "Lingnieur et lart de construire", LArchitecture dAujourdhui, n
o

91-92, septembre-novembre, 1960, p. 190
4. Um dos principais tericos de Estruturas Espaciais. Como construtor, Makowski
realizou principalmente a estrutura em tubos de ao da cobertura do hangar para
o Boeing 747 no aeroporto de Londres. Com os seus 168 x 82,5 m, uma altura
de 32,7 m e vo livre de 135,6 m, esta estrutura espacial a duas camadas com
diagonais foi, no momento de sua construo (1970), a maior do mundo.
5. . Makowski classifica as grelhas a duas camadas em dois tipos:
As grelhas-malhas (grilles-treillis) - interseo vertical de vigas
treliadas;
As grelhas espaciais (grilles-spatiales) - combinao de tetraedros,
octaedros ou pirmides com base quadrada ou hexagonal.
Do ponto de vista estrutural, as verdadeiras grelhas espaciais so superiores s grelhas
malhas por terem maior rigidez. Entretanto o transporte e a construo de grelhas-
malhas so mais simples, j que elas consistem em unidades de vigas-treliadas, que
podem ser estocadas e transportadas muito facilmente.
O termo treillis tambm utilizado por Makowski para denominar uma das trs
categorias de estruturas espaciais, as outras duas sendo "As construes suspensas de
toda natureza" (telhados sobre cabos) e "As estruturas em membranas metlicas", nas
quais os elementos de cobertura participam na resistncia dos esforos solicitantes
(construo em membranas, construes plissadas).
Os treillis, ou seja, as malhas, so constitudos por uma srie de barras reunidas entre si
por ns. As malhas so o produto de muitos corpos geomtricos ou da repetio de um
entre eles (as cpulas em malhas, as abbadas de bero em malhas, as grelhas a duas
camadas).
Para maiores informaes, ver:
Makowski ,Z.S., Constructions spatiales en acier, ditado pelo Centre Belgo-
Luxembourgeois dInformation de lAcier, Bruxelles, 1964 e Makowski, Z.S.,
Structures Spatiales, Cahiers du Centre dEtudes Architecturales de Bruxelles, n
o
14,
1971.
.6. Le Ricolais, R., "Les rseaux trois dimensions", LArchitecture dAujourdhui, n
o
55, 1954, p. 10
. 7. Mc Hale, J., "Les structures de Buckminster Fuller", LArchitecture dAujourdhui,
n
o
99, dcembre-janvier 1961-62, p. 51
. 8. Ache, J.B., Acier et Architecture, Arts et Mtieres Graphiques, France, 1966, p. 45
. 9. Le Ricolais, R., "30 ans de recherches sur les estructures", LArchitecture
dAujourdhui, n
o
108, juin-juillet 1963, p. 87
. 10. Mimram, M., Structures et formes, tude applique loeuvre de Robert Le
Ricolais, Dunod, Paris, 1983, p. 50
. 11. Le Ricolais, R., op. cit., p. 57
. 12. Bleier, M.; Duclos,J.; Salat,F., "Entrevue avec Monsieur Stphane du Chateau", Le
Bloc, n
o
52, 1969, p. 3
. 13. Prebandier, L., "Loeuvre de Le Ricolais", Architecture, Formes, Fonctions,
Anthony Krafft, Sua, 1962-1963, p. 68
. 14. Du Chateau, S., "Structures Spatiales en Architecture - Recherches et
applications", Confrence au Centre de Recherches de Structures Spatiales du
Dr. Z. S. Makowski Battersea College, Londres, 25 novembro 1963, p. 20
15 Stphane du Chateau (1908- ), arquiteto-engenheiro-urbanista, antigo aluno da
Escola Politcnica de Lwow, Polnia, se fixa na Frana onde desde 1945 realiza
inmeras construes tubulares. um dos pioneiros no desenvolvimento das estruturas
espaciais, com a criao de vrios sistemas, entre eles o SDC (1957), o Pyramitec
(1960), o Circotec (1963), o Tridimatec (1965), o Unibat (1968), o Spherobat (1979) e o
Bamboutec (1984