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A polmica sobre o descobrimento

O descobrimento do Brasil
Uma anlise dos principais documentos sobre a descoberta do pas, como as cartas de pero Vaz de
caminha e mestre Joo e o registro conhecido como relao do piloto Annimo, ajuda a elucidar uma
dvida que h muito tempo ocupa a cabea dos historiadores: afinal, cabral sabia ou no aonde ia?


Todos os anos, por volta do dia 22 de abril, volta tona
uma famo- sa discusso sobre um importante mistrio da
nossa Histria: seria o descobrimento do Brasil fruto de
uma casualidade ou este faria parte de um projeto
intencional do imprio portugus? Independen- temente
do grau de importncia que esta questo tenha no
contexto da coloni- zao portuguesa na Amrica,
sempre instigante para o historiador remexer no que
parece adormecido.

O desembarque de Cabral em Porto Seguro, por Oscar Pereira da Silva

Provavelmente, a quantidade e contedo dos documentos que atualmente esto disposio dos historiadores
que tratam do descobrimento no dispem de informaes suficientes, que evidenciem de forma inquestionvel
uma ver- dade relacionada com o dito episdio. Entretanto, os documentos existentes proporcionaram, ao longo
dos anos, o surgimento dessas duas verses, e o nosso objetivo reabri-los e instigar possveis concluses.

O QUE RESISTIU AO FOGO DE LISBOA

Em 1 de novembro de 1775, ocorreu em Lisboa um grande terremoto seguido por um incndio. Essas duas
catstrofes causaram a destruio de importantes arquivos, provo- cando com o tempo uma srie de especu-
laes sobre os contedos dos documentos estragados. Para sorte da Histria, alguns papis escaparam e,
dentre eles, alguns rela- cionados com o nosso descobrimento. Hoje, esses registros so as nicas e mais
impor- tantes fontes de anlise e argumentao tanto daqueles que defendem a casualidade quanto a
intencionalidade em relao chegada dos portugueses ao Brasil. Dentre os documentos que se relacionam
diretamente com o desco- brimento, trs so considerados essenciais: a carta de Pero Vaz de Caminha, a carta
de Mestre Joo e o registro conhecido como a Relao do Piloto Annimo.
JEAN COUSIN
emrito representante francs dentre os
precursores de cabral, Jean cousin foi um
competente navegador e valoroso soldado.
membro da escola de navegao fundada na
cidade francesa de dieppe, cousin teria sido o
principal discpulo do padre desce- liers, grande
cartgrafo da poca. A viagem de cousin, como
quase todas da poca, fez parte de um projeto de
mercadores que buscavam a explorao do
oceano Atlnti- co, em 1488.
A histria da expedio comandada pelo
navegador francs foi estudada com maiores
detalhes no sculo XVIIIiii pelo historiador
Ddesmarquets e retomada no sculo passado pelo
historiador Ppaul Ggaffarel (1843-1920). Eentre os escritos de Gaffarel a descrio da viagem de
Cousin, em que o navegador, na altura dos Aores, foi arrastado para oeste por uma corrente
martima e aportou em uma terra desconhecida (o Brasil) junto embocadura de um imenso rio (o
Amazonas).

A veracidade da viagem de Ccousin, descrita pelo eminente historiador,
no resiste, entretanto, a uma pesquisa mais apurada. Segundo o
prprio Ggaffarel, toda a documentao da expedio foi destruda em
1694, em um incndio ocorrido em Ddieppe. Sem os documentos, como
conseguiu descrever to minuciosamente a viagem? A semelhana
entre a viagem de Ccousin com a de Ccabral levantou a suspeita de um
possvel plgio com o puro intuito de enaltecer o orgulho nacional
francs.

A carta de Pero Vaz de
Caminha (acima) no
deixa claro se a viagem
foi intencional, embora
o escritor tenha
registrado que Deus
no os enviou ao Pas
por acaso
PARA ELES, TUDO FOI POR ACASO

Os primeiros a se posicionarem em rela- o ao descobrimento desintencional do Brasil foram os cronistas
portugueses do sculo XVI. Para esses estu- diosos lusitanos, o descobrimento do Brasil no passou de uma
obra do acaso, fruto de um desvio de rota impulsionado por fatores ex- ternos. Dentre os defensores dessa tese
encontravam-se os eminentes historiadores: Ferno Lopes de Castanheda (1500-1559), Joo de Barros (1496-
1570), Damio de Ges (1502-1574), Gaspar Cor- reia (1495-1561), Jernimo Osrio (1506-1580) e Pero de
Magalhes Gndavo (?-1579).
Sobre as referncias ao episdio de
descobrimento da Amrica por-
tuguesa nos textos desses cronistas,
transcrevemos alguns trechos em
portugus arcaico. Ferno Lopes de
Castanheda escreveu: "Desta terra
mandou Pedralvarez a Gaspar de
Lemos na sua caravela com cartas a
el Rey d Manuel, em que dizia ho
que lhe ateli tinha acontecido, e
mandoulhe hum homem daquela
terra, e ao outro dia que foro tres de
mayo partiose Pedralvares Cabral c
toda a frota, Leudo a rota do Cabo
da Boa esperana". Joo de Barros,
por sua vez, afirmou: "Pedralva- rez
vendo que por razo de sua viagem
outra cousa no podia fazer, dali espedio hum nauio, capito Gaspar de Lemos, com noua pera el Rey dom Ma-
nuel do que tinha descoberto: o qual nauio com sua chegada deu muito prazer a el rey, e a todo o reyno, assi por
saber da boa viagem que a frota leuaua, como pola terra que dascobrira".
J Damio de Ges registrou: "Pedralvarez Cabral aho pairo comtoda h armada dous dias, mas vendo que no
aparecia, seguio sua viagem, e navegando aloeste, ahos XXIIII dias do ms Dabril viram terra, do que foro
muim alegres, porque polo rumo em que jazia, n ser nenhuma das que atte em ento eram descobertas".
Como pode ser percebido, os escritos acima citados em nenhum momento deixam transpa- recer a possibilidade
da descoberta fazer parte de um projeto intencional da Coroa portuguesa. preciso ter em mente, entretanto,
que muitos desses cronistas tinham uma ligao direta com a Coroa, com alguns exercendo, inclusive, cargos
pblicos. Por isso, seus escritos esto passveis de representarem a viso oficial do Estado.

O quadro As runas de Lisboa retrata o
terremoto de 1755, que destruiu inmeros
documentos importantes sobre o
descobrimento das terras tupiniquins
ALGO DE INTENCIONAL PAIRA NO AR
No Brasil, durante o Imprio (1822-1889), um scio do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, o historiador
Joaquim Norberto de Souza e Silva (1820-1891), publicou na revista do mesmo instituto um texto baseado na
mensagem de Caminha, inaugurando a tese da intencionalidade. A carta de Pero Vaz de Caminha, sem dvida,
trata-se do mais conhecido e importante documento relacionado ao descobrimento do Brasil. Nas palavras do
historiador brasileiro Capistrano de Abreu (1853-1927), a carta " o diploma natalcio lavrado beira do bero de
uma nacionalidade futura". A epstola, que ficou esquecida durante sculos, teve sua primeira divulgao pblica
em 1817, quando foi impressa no Rio de Janeiro e publicada na Corografia Braslica do Pe. Manuel Aires do
Casal.
VICENTE YAZ PINZN
Diferentemente de Jean Ccousin, os
argumentos sobre a presena em terras
brasileiras antes de Ccabral do espanhol
Vicente Yaz Ppinzn (1462-1514) so
bastante slidos e documentados. Vrios
foram os depoimentos escritos que
comprovam a viagem, dentre eles o do prprio
Ppinzn e o de renomados historiadores
contemporneos do navegador espanhol,
como Juan de Lla Ccosa (1460-1510), em
1500.
Existe uma dvida sobre o local exato em que
Pinzn teria chegado a terras brasileiras. A
verso mais provvel que a expedio teria
partido de Ppalos, a 18 de novembro de 1499
e, depois de algumas paradas, alcanou uma
terra ao sul do Eequador, a 26 de janeiro de
1500. A esta terra, Pinzn chamou de "Santa
Mmaria de la Cconsolacin", mais tarde os
portugueses vieram cham-la Ccabo de Santo
Agostinho (em Ppernambuco).



A CARTA DE PERO VAZ DE CAMINHA
Base de todas as pesquisas relacionadas com o
descobrimento, a carta de Pero Vaz de Caminha
(1450-1500) sofreu inmeras interpretaes, todas
feitas de acordo com a tese defendida por quem a
pesquisava. Como nosso objetivo mostrar todos
os lados do tema em questo, escolhemos aquelas
que nos pareceram mais plausveis. Uma anlise
mais demorada da mensagem realmente
proporcionar o levantamento de algumas
interrogaes.
"Posto que o capito-mor desta vossa frota, e
assim os outros capites escreveram a Vossa
Alteza a nova do achamento desta vossa terra
nova, que se ora nesta navegao achou, no
deixarei tambm de dar disso minha conta a Vossa
Alteza".
Este trecho inicial da carta abre espao para alguns
questionamentos: o termo "achamento" teve seu significado relacionado por estudiosos ao
praticada por quem antes procurou. O termo foi inclusive usado para designar o mais
intencional e procurado descobrimento portugus: o das ndias.
Por outro lado, para o pesquisador Manuel de Souza Pinto, ao substantivo verbal "achamento"
corresponde hoje o adjetivo substantivo "achado", tendo este um significado de casualidade.

Mapa da colonizao do Brasil,
desenhado por volta do sculo XVI.
possvel atentar para as caractersticas
da fauna e da flora no documento
Esse mesmo trecho da carta favorece a mais duas perguntas: por que um acontecimento que
poderia ter sido intencional exigiria que todos os comandantes de navios escrevessem ao rei?
Como poderamos interpretar Caminha, quando ele frisa que se ora nesta navegao achou,
no estaria querendo dizer que outros tentaram e s esta expedio conseguiu?
"E assim seguimos por este mar de longo". Este pequeno trecho serviu de forma convincente a
ambas as teses. Para alguns analistas da epstola o termo "mar de longo" significaria mar de
Ocidente, indicando, com isto, um rumo intencional ao Oeste. Para outros, a expresso "de
longo" no implica rumo, mas continuidade direta e progressiva. Quando escreve o "nosso
caminho", no estaria o autor se referindo a uma rota previamente traada?
A carta, em nenhum momento, refere-se ao arrasto da frota pelas correntes equatoriais do
norte e do sul. Baseado em informaes cartogrficas tanto de Caminha quanto do espanhol
Mestre Joo e nos clculos de latitude do estudioso portugus Duarte Leite (1864-1950), o
historiador Jaime Corteso (1884-1960) defende a ideia de que Pedro lvares Cabral (1467-
1526) e seus pilotos tinham no s a conscincia unnime do afastamento da frota para oeste,
mas, longe de subestim-lo, por ignorncia do impulso dos agentes naturais, o exageravam.
Por outro lado, a navegao foi de longo, isto , sem voltas, como sucedia nas proximidades
do Golfo da Guin. Corteso conclui que o afastamento foi intencional.
Em suas instrues a Cabral, o navegador portugus Vasco da Gama (1469-1524) traa o
melhor caminho para a expedio chegar s ndias. Segundo suas prprias palavras, "Quando
apanhasse os alsios SE pela proa, devia velejar to junto quanto possvel ao vento e a
corrente, at ficar o cabo da Boa Esperana completamente a este. Desse modo, a navegao
seria mais rpida, os mantimentos se conservariam melhor e a gente iria mais s". Por que
teria Cabral desviado desta rota to segura? Estaria cumprindo ordens secretas do rei - que at
mesmo Vasco da Gama, descobridor das ndias, no poderia saber? Ou foi realmente
empurrado para a costa brasileira pelas correntes ocidentais?
"Ali era com o capito a bandeira de Cristo, com que saiu de Belm, a qual estava sempre
levantada, da parte do Evangelho. Acabada a missa, desvestiu-se o padre e subiu a uma
cadeira alta; e ns todos lanados por essa areia. E pregou uma solene e proveitosa pregao
da histria do Evangelho, ao da qual tratou da nossa vinda e do achamento desta terra,
conformando-se com o sinal da Cruz, sob cuja obedincia viemos, o que foi muito a propsito e
fez muita devoo". Estaria Caminha nesse trecho atribuindo o achamento da terra a um
milagre de Cristo, ou agradecendo ao mesmo Cristo por os terem trazido em paz s terras que
tanto procuravam?
A "POLTICA DE SIGILO" E A ESPIONAGEM NO REINO
Sempre quando estudamos a expanso martima portuguesa e principalmente o perodo dos
grandes descobrimentos lusitanos, nos deparamos com argumentos cujos parmetros so
baseados em uma possvel poltica de sigilo, criada estrategicamente pela Coroa portuguesa, a
fim de preservar seus interesses, sejam polticos ou econmicos, a partir dos resultados de
suas expedies.
Para alguns historiadores, o "descobrimento do Brasil" est diretamente inserido no contexto
desta "poltica de sigilo". Para melhor entendermos esse fato, necessria uma rpida
passagem pela gnese da expanso martima portuguesa, buscando situar seus principais
patrocinadores. No incio e no decorrer do sculo XV, a burguesia portuguesa mostrou-se
incapaz e limitada a encampar economicamente o projeto expansionista. Excludo o apoio
burgus local, coube Coroa portuguesa receber de bom grado a colaborao direta de dois
grupos economicamente ativos da poca: a organizao religiosa Ordem de Cristo e os
banqueiros e comerciantes estrangeiros.
ORDEM DE CRISTO, BANQUEIROS E DIPLOMATAS
A Ordem de Cristo tem sua origem na
Ordem dos Templrios - organizao
religiosa do tempo das Cruzadas, que
desenvolveu intensa atividade econmica,
acumulando riqueza e poder.
Os templrios teriam chegado a Portugal
no sculo XIV, expulsos da Frana,
perseguidos pelo papa da poca. Em
Portugal, foram bem-acolhidos pela Coroa
que, de olho em suas riquezas, acabou
criando uma nova ordem, a Ordem de
Cristo, e transferindo para esta todo o
patrimnio dos religiosos franceses.
Para alguns historiadores, o
"descobrimento do Brasil" est
diretamente inserido no contexto da
"poltica de sigilo" portuguesa
Os templrios se caracterizavam por
manter suas normas de conduta no mais
total sigilo. Sua legislao era conhecida por completo, apenas por aqueles que alcanavam o
maior cargo de sua hierarquia. Como a Ordem de Cristo, principalmente quando comandada
pelo Infante D. Henrique (1394-1460), financiou diretamente a empresa expansionista, muitos
tendem a ver nesta estrutura organizacional da ordem a gnese da "poltica de sigilo"
portuguesa.
Dentre os colaboradores financeiros de Portugal,
estavam representantes de vrias naes. Ficaram
famosos nomes como Manuel Pezagno (conhecido
como Manuel Pessanha em portugus), Vadino
Vivaldi, Lanzarotto Malocello, da famlia alem Fgger,
e principalmente o banqueiro Bartolomeu Marchioni,
que, durante os governos de D. Joo II (1455-1495) e
D. Manuel (1469-1521), chegou a assumir o posto de
grande conselheiro e auxiliar financeiro da empresa
dos descobrimentos e da organizao do comrcio das
ndias.
A relao entre os banqueiros e comer- ciantes com a
"poltica de sigilo" deve neces- sariamente passar pela
anlise dos relatos dos embaixadores das repblicas
italianas junto ao governo portugus. Para muitos
historiadores os "oratori", como eram conhecidos os
embai- xadores italianos, no passavam de espies a servio de seus governos e financistas.
At onde se sabe, Portugal no s no empreendeu um programa de contraespionagem como,
muito pelo contrrio, por motivos anteriormente cita- dos, abriu espao em sua empresa
expansionis- ta para navegantes, cosmgrafos, banqueiros e conselheiros estrangeiros.
Veremos a seguir trechos de cartas enviadas a Veneza pelos embaixadores italianos, dando
notcias das viagens de Cabral: "... acima do cabo de Boa Esperana, do lado de Sudeste,
descobriram uma terra nova, chamam-na dos Papagaios: por se- rem eles do comprimento de
um brao e mais, de v- rias cores, dos quais vimos dois..."; "tambm supem estar ligada com
as Antilhas que foram descobertas para os reis da Espanha e com a terra dos papagaios
recentemente achada pelas naus deste rei que foram para Calicut". O primeiro trecho foi
extrado da carta de Giovanni Matteo Cretico e o segundo foi escrito por Pedro Pasqualigo.
Pelo menos a princpio, os embaixadores parecem ignorar qualquer indcio de conhecimento
prvio das terras do atual Brasil.


O quadro de Jorge Colao (1864-1942) mostra
Infante D. Henrique, que comandou uma ordem
religiosa que abastecia financeiramente a
expanso martima portuguesa

AMRICO VESPCIO E ALONSO DE HOJEDA
A presena ou no desses dois navegadores em terras
brasi- leiras, antes de cabral, ensejou um dos maiores
debates entre historiadores brasileiros. longe de se chegar
a uma concluso absoluta, a polmica criada entre os
estudiosos merece ao me- nos o registro histrico.
para o historiador Francisco Adolfo de Varnhagen (1816-
1878), em junho de 1499, o espa- nhol Alonso de hojeda
(1466-1516), navegando em companhia de Amrico
Vespcio (1454-1512), aportou ao delta do Au, no rio
grande do norte. Varnhagen baseou-se em dois
documentos: uma carta supostamente endereada por
Vespcio a pedro Soderini e nos depoimentos de hojeda, nos "pleitos de coln-probanzas del
Fiscal"
o historiador thomaz oscar marcondes de Souza defende a verso de que a viagem de hoje- da e
de Vespcio foram duas expedies diferen- tes, e que apenas Vespcio teria alcanado o Bra- sil.
Seus argumentos so calcados na contradio de latitudes, existente entre os dois documentos
estudados por Varnhagen. outro documento uti- lizado por marcondes de Souza para sustentar sua
tese foi a carta de Amrico Vespcio a lorenzo de mdici, em que descreve sua viagem ao Brasil
em 1499, sem citar em nenhum momento a presena de hojeda ao seu lado. marcondes conclui
que Vespcio foi o pioneiro no des- cobrimento do Brasil.
O historiador capistrano de Abreu, diante das citadas contradies, prefere no sustentar nenhuma
tese, convencido de que ca- rece o tema de documentos mais precisos e menos controversos.

A RELAO DO PILOTO ANNIMO
O documento chamado de "relao do pi- loto annimo"
considerado um dos trs mais importantes testemunhos
relacionados ao des- cobrimento do Brasil. A descrio de
viagem neste registro traz at hoje dvidas quanto ao seu
verdadeiro autor. Segundo o escritor ita- liano Giovanni
Battista Ramusio (1485-1557), o documento pertenceria a
um piloto desco- nhecido que teria participado das
expedies. Pesquisas posteriores, entretanto, levantaram
a suspeita de que Giovanni Matteo Cretico seria seu
verdadeiro autor, sendo o texto construdo a partir de
informaes de diplomatas e es- pies italianos.
Segue a transcrio do texto que se refere descoberta do
Brasil: "Aos XXIV de Abril que foi a quarta-feira da oitava da
Pscoa, teve a dita armada vista de uma terra, com que
houve grande prazer. E chegaram a terra para ver que terra
era, a qual terra acharam muito abundante de rvores e
gente que por ali andava pela praia do mar...".
Se concordarmos que o servio de espionagem italiana era
realmente competente, a relao do piloto annimo,
independentemente de quem a tenha escrito, transforma-
se, sem dvida, em uma descrio de grande valor
histrico.
AS CARTAS DE MARCHIONI
J chamamos a ateno, anteriormente, para o grau de
intimidade que gozava na corte por- tuguesa o rico
mercador e banqueiro florentino Bartolomeu Marchioni.
Esse italiano bastan- te empreendedor acumulou favores do
governo portugus pela quantidade de seus investimentos pessoais nas inmeras expedies
lusitanas, dentre elas a do prprio Cabral. Apesar de morar em Lisboa, Marchioni no se
distanciou por completo de suas origens, mantendo relaes comerciais com a casa ban- cria
dos Mdicis, em Florena. O que pode ser instigante em relao a este banqueiro saber at
que ponto ia seu conhecimento sobre possveis segredos nuticos lusitanos e o grau de
fidelidade que este poderia ter com seus conterrneos italianos, grandes interessados na
poltica expansionista dos portugueses.
Mestre Joo deixa bem claro que tinha conhecimento de um mapa que j mostrava terras
brasileiras antes da chegada de Cabral

Um mapa portugus da costa do
Brasil, incluindo o Monte Pascoal,
conhecido por ser o primeiro do
solo pisado por Cabral

No centro da imagem, Vasco da Gama, que havia traado a Cabral um mapa
fidedigno de como chegar s ndias, mas que no fora seguido
Aps a segunda expedio portuguesa s ndias, Marchioni escreveu duas cartas a Florena
dando conta de tal episdio. Segue a transcri- o de um trecho da segunda carta que se
refere ao descobrimento do Brasil: "... Este rei [D. Ma- nuel] achou recentemente nesta
[viagem] um novo mundo, mas perigoso navegar sobre a extenso desses mares...". No
restante da carta, Marchioni registra para seus interlocutores o contedo e a quantidade das
cargas transportadas da ndia. Uma mensagem que trazia informaes financeiras to
importantes e detalhadas, no pode- ria tambm registrar um conhecimento prvio de terras a
oeste e um possvel propsito de posse destas mesmas terras?
O ltimo grande argumento para a "poltica de sigilo" portuguesa seria a disputa poltica e
econmica existente entre Portugal e Espanha no final do sculo XV. Os fatos nos contam que
D. Manuel seria o herdeiro indireto das terras espanholas, direito adquirido por intermdio das
duas esposas que teve entre 1497 e 1517, ambas filhas do rei da Espanha. Entretanto, entre
os anos 1498 e 1501, D. Manuel estava solteiro, pois enviuvara de sua primeira esposa e s se
casaria novamente em 1501. E foi justamente nesse pequeno intervalo de tempo que
aconteceram os episdios polticos e econmicos mais marcantes da empresa expansionista
lusitana: a viagem de Duarte Pacheco (?-1533), a descoberta do caminho martimo para as
ndias por Vasco da Gama e a viagem de Pedro lvares Cabral ao Brasil.
DUARTE PACHECO
e ntre os anos 1505 e 1508, foi produzido pelo
cosmgrafo portugus Dduarte Ppacheco um
roteiro da circunavegao africana, que ficou
conhecido como "Eesmeraldo de situ orbis".
Ddurante muito tempo, esse documento ficou
desaparecido. Somente em 1892 foram
descobertas duas cpias: uma na Biblioteca
Ppblica de vora e outra na de Llisboa -
ambas em Pportugal. Nno incio do sculo XX,
o historiador portugus Lluciano Ppereira da
Silva (1864-1926), analisando mais
detalhadamente o documento, levantou a tese
de que teria sido Dduarte Ppacheco o primeiro
lusitano a chegar a terras do atual Brasil.
O argumento de Lluciano Ppereira tem como
base um trecho presente na pgina 16 do
"Eesmeraldo", que em resumo dizia: "Ccomo
no terceiro ano de vosso reinado do ano de
Nnosso senhor de mil quatrocentos e noventa
e oito, donde nos vossa Alteza mandou
descobrir a parte ocidental, passando alm da
grandeza do mar Ooceano, donde achada e
navegada uma tam grande terra firme com
muitas e grandes ilhas adjacentes a ela.
achado nela muito fino Brasil com outras muitas coisas de que os navios nestes reinos vem
grandemente carregados".
m ais uma vez estamos diante de um documento cujo contedo mostra-se um tanto obscuro e
passvel de diversas interpretaes. Ddeve ser levado em conta, por exemplo, a data em que o
documento foi escrito, aps 1500, poca em que vrias expedies j tinham desbravado o
continente americano, dando a Dduarte Ppacheco informaes suficientes para compor seu texto.
Ppara aqueles que contestam a tese de Lluciano Ppereira, o "Eesmeraldo" no oferece
informaes concretas que certifiquem a localizao do territrio alcanado por Ppacheco.
Ppoderia ser, portanto, terras da Amrica do Nnorte, ou at mesmo, como escreveu Mmarcondes
de Souza, regies boreais do Nnovo Mmundo, alcanadas pelos navegadores e irmos Ccorte-
Rreal a mando de Dd. Mmanuel.

A CARTA DE MESTRE JOO
Entre a tripulao que compunha a esquadra de Cabral, encontrava-se o mdico particular do
rei D. Manuel. A presena do espanhol Mestre Joo Faras, conhecido simplesmente como
Mestre Joo, pode ser justificada pela sua genrica formao, pois alm de mdico ele era
tambm fsico com conhecimentos em astronomia e astrologia. Mestre Joo entrou para a
histria muito mais devido a seus conhecimentos de astronomia do que por ter sido mdico do
rei. A ele atribudo o batismo da constelao de estrelas mais conhecida entre os brasileiros:
o Cruzeiro do Sul.
A carta escrita por Mestre Joo ao rei D. Manuel, datada de 1o de maio de 1500, est entre os
trs mais importantes documentos que dizem respeito ao nascimento do Brasil.
Nessa correspondncia, o astrnomo comunica ao monarca o resultado de seus estudos do
cu do Brasil, cujos nmeros apontaram para uma latitude de aproximadamente 17o, muito
prximo, inclusive, dos hoje confirmados 16o 21' 22" de latitude sul, em que est localizada a
Baa de Cabrlia.
Uma certeza, no entanto, fica sob suspeita no tocante primariedade por parte de Mestre Joo
de batizar de Cruzeiro do Sul a constelao que teria visto no cu do Brasil. Uma leitura mais
atenta de sua carta no revela, em nenhum momento, a referncia do nome Cruzeiro do Sul.
O ltimo argumento para a "poltica de sigilo" portuguesa seria a disputa poltica e
econmica entre Portugal e Espanha
Em um trecho da carta, ele chama a ateno de que as "estrellas principalmente las de la crus
son grrandes casy como las del carro", embora, em um pequeno desenho feito pelo mestre do
cu astral do Brasil, ele chame de "las guardas" as estrelas que formam a famosa constelao.
O MAPA DE PERO VAZ BISAGUDO
"... Quanto Seor al sytyo desta terra
mande vossa alteza traer um mapamundi
que tyene Pero Vaaz Bisagudo e por ay
podrra ver vossa alteza el sytyo desta
terra...". Esse trecho, tambm presente na
carta de Mestre Joo, revelou-se de
extrema importncia para aqueles que
defendem a tese de intencionalidade do
descobrimento do Brasil. Em suas
palavras, Mestre Joo deixa bem claro que
tinha conhecimento de um mapa que j
mostrava terras brasileiras antes da
chegada de Cabral. Esse fato merece
algumas ressalvas: afora a carta de Mestre
Joo, nenhum outro documento at ento
conhecido faz referncia ao mapa
pertencente a Pero Vaz da Cunha,
apelidado o Bisagudo. Mapas famosos,
como os de Bahaim, Toscanelli ou Andr
Bianco, foram todos confeccionados antes
de 1492 e, pelo menos at o momento, nada pode sustentar a tese de descoberta pr-
colombiana do Brasil.
A IMPORTNCIA DOS DOCUMENTOS

Ouvir a voz que ecoa dos documentos continua sendo o grande desafio do historiador. A
Histria est repleta de fatos ainda por serem "decifrados" e no devemos hierarquiz-los de
forma preconceituosa para no perdermos a oportunidade de estarmos diante do inusitado.
Assim como o descobrimento do Brasil, outros temas de nossa histria no receberam a
devida importncia por parte dos historiadores. Documentos continuam empoeirados espera
de algum curioso que queira escutar a sua "verso" dos fatos.

REFFERNCIAS - ABREUabreu, Joo Ccapistrano de. O Descobrimento do Brasil.Rrio de
Janeiro: 1976, Ccivilizao Bbrasileira, 2a. edio. - CORTEScortesOo, Jaime. A Carta de
Pero Vaz de Caminha.de Janeiro:s/d, Llivros de Pportugal Lltda. - SOUsouZAa, Tt. Oo.
Mmarcondes de. O Descobrimento do Brasil.Sso Ppaulo: 1956, Ggrafica-Eeditora Mmichalany
Llimitada, 2a. edio. - Carta patente dos reis da Espanha, de 7 de maio de 1495 (
Ccomplemento do Ttratado de Ttordesilhas) - Ddescrio de viagem de Vicente Yaz Ppinzn
ao Bbrasil em janeiro de 1501, no "Libreto de tutta la navegatione de Re de Spagna". -
Pprimeira folha das instrues nuticas de Vasco da Ggama para a viagem de Ccabral. -
Fragmentos de instrues a Ppedro lvares Ccabral quando foi capito-mor de uma armada
ndia. - Ccarta de Ppero Vaz de Ccaminha a Dd. Mmanuel, datada de Pporto Sseguro em 1 de
maio de 1500. - de Mmestre Joo a datada de em 1 de maio de 1500. - Ccarta de Dd.
Mmanuel aos Rreis Ccatlicos dando notcia do descobrimento do Bbrasil por Ccabral. -
Ttrecho da carta de Ggiovanni Mmatteo Ccretico ao doge de Veneza, dando notcia do
descobrimento do Bbrasil. - Rrelao do Ppiloto Aannimo. - Ccarta de Vespcio a Llorenzo di
Ppier Francesco de Mmdici, datada de Ssevilha a 28 de julho de 1500, dando notcia da sua
viagem ao Bbrasil em 1499.
Eduardo Borges mestre em Hhistria Ssocial pela Uuniversidade Federal da Bbahia e
professor de na do Eestado da e na Uunijorge (Ccentro Uuniversitrio Jorge Aamado).


Quadro Memria das Armadas que de Portugal
passaram ndia ilustra a caravela utilizada por
Pedro lvares Cabral