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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
Sistema de Informacin Cientfica
Klaus Bruhn Jensen
Teoria e filosofia da comunicao
Matrizes, vol. 2, nm. 1, 2008, pp. 31-47,
Universidade de So Paulo
Brasil
Como citar este artigo Fascculo completo Mais informaes do artigo Site da revista
Matrizes,
ISSN (Verso impressa): 1982-2073
matrizes@usp.br
Universidade de So Paulo
Brasil
www.redalyc.org
Projeto acadmico no lucrativo, desenvolvido pela iniciativa Acesso Aberto
31
K l a u s B r u h n J e n s e n *

Teoria e filosofia da comunicao

* Professor na
Universidade de
Copenhagen (Dinamarca).
Resumo
Primeiramente, este artigo traa o perfl da comunicao como um campo de estudos
de suporte prtico na cultura e sociedade contemporneas. Em seguida traa as origens
dos conceitos-chave da teoria da comunicao nas tradies intelectuais desde a
Grcia clssica, passando por fontes modernas de disciplinas cientfcas humansticas e
sociais, assim como por pesquisas interdisciplinares. Essas fontes forneceram diversos
modelos de processos comunicativos, que, por sua vez, infuenciaram diferentes
abordagens de processos de pesquisa.
Palavras-chave: teoria da comunicao, dupla hermenutica, tradies intelectuais,
conceitos interdisciplinares, pesquisa em comunicao
AbsTRAcT
Tis essay frst outlines the profle of communication as a scholarly feld with a practical
stake in contemporary culture and society. Te following traces the origins of key
concepts of communication theory in intellectual traditions since classical Greece,
and in modern sources within humanistic and social scientifc disciplines as well as
interdisciplinary research. Tese sources have been fed selectively into various models
of the process of communication, which, in turn, have informed diferent approaches
to the process of research.
Key words: communication theory, double hermeneutics, intellectual traditions, in-
terdisciplinary concepts, communication research
32 MATRIZes ano 2 n 1 segundo semestre de 2008
Teoria e filosofia da comunicao
a
teoria da comunicao possui razes clssicas na histria das idias.
Se a flosofa tradicionalmente debate a produo do conhecimento
humano da realidade, a teoria da comunicao dedica-se mdia, mo-
dalidades e mensagens em que humanos trocam, refetem e ordenam diferentes
perspectivas dessa realidade. Revisando certas questes epistemolgicas, ticas e
polticas, enquanto responde crescente infuncia da informao e tecnologias
da comunicao na sociedade e na cultura no sculo XX, a pesquisa em comu-
nicao desenvolve-se nos cruzamentos da flosofa social e teoria cientfca.
A comunicao se estabeleceu como uma categoria particular da atividade
humana a partir do desenvolvimento da mdia eletrnica durante a ltima
metade do sculo XIX. Esse desenvolvimento encorajou pesquisadores e outros
comentadores a pensar sobre as diversas prticas de interao social face a face,
atravs de fos, pelo ar em termos de sua familiaridade. Na formulao opor-
tuna de Peters (1999: 6), a comunicao de massa se antecipou, concedendo
ateno especial e explcita s variantes da comunicao em pesquisas, assim
como na sociedade como um todo. At a inveno do telgrafo, o transporte
e a comunicao eram inseparveis (Carey, 1989: 15), uma vez que qualquer
ato comunicativo dependia da presena fsica de bardos, manuscritos, livros,
jornais, ou outra mdia impressa. Com as telecomunicaes nasceram diferentes
maneiras de interagir no tempo e no espao. J com as tecnologias digitais, cada
vez mais presentes no cotidiano e na organizao diria, chegaram novos meios
de informao e comunicao, cujas implicaes sociais provaram ser mais
radicais que a imprensa e o telgrafo, mais uma vez exigindo que as pesquisas
em comunicao revisassem os seus conceitos fundadores.
Primeiramente, este artigo traa o perfl da comunicao como um campo
de estudos de suporte prtico na cultura e sociedade contemporneas. As
sees seguintes traam as origens dos conceitos-chave da teoria da comuni-
cao nas tradies intelectuais desde a Grcia clssica, passando por fontes
modernas de disciplinas cientfcas humansticas e sociais, assim como por
pesquisas interdisciplinares. Essas forneceram diversos modelos de processos
comunicativos, que, por sua vez, infuenciaram as diferentes abordagens de
processos de pesquisa.
A DuPLA HeRmeNuTIcA DA PesQuIsA em comuNIcAo
Como perspectivas da realidade, podemos dizer que todos os campos acadmi-
cos so comprometidos com a hermenutica, interpretando o mundo a partir
de pontos de vista especfcos. Melhor dizendo, a pesquisa em comunicao
pertence quelas esferas acadmicas comprometidas com a hermenutica du-
pla, interpretando as interpretaes ou compreenses que as pessoas tm sobre
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como e por que elas se comunicam e restituindo essas interpretaes de segunda
ordem s pessoas em questo e sociedade como um todo. Comparadas s
cincias naturais e fsicas, as cincias sociais e humanas estudam realidades
pr-interpretadas. Nas palavras do antroplogo Cliford Geertz (1983: 58), grande
parte das pesquisas em comunicao e cultura humana procuram determinar
do que os humanos so capazes.
A noo de hermenutica dupla familiar desde as primeiras teorias cul-
turais e sociais; podemos citar, por exemplo, a abordagem de Max Weber para
compreender (Verstehen) os sentidos subjetivos como uma maneira de descrever
(Erklren) eventos socialmente objetivos. A terminologia especfca da dupla
hermenutica foi desenvolvida por Giddens (1979), que se baseou nos questio-
namentos de Winch (1963) s concepes cientfco-naturais predominantes
nas cincias sociais ps-1945. Por um lado, as cincias sociais encontram um
mundo pr-interpretado em forma de afrmaes, comportamentos e documen-
tos fornecidos pelos atores sociais. Por outro, as intervenes e interpretaes
apresentadas pelas pesquisas sociais e culturais no podem deixar de fazer
a diferena nos domnios estudados desde reconsideraes respondentes,
ainda que inapropriadas, de opinies em pesquisas polticas, a reconcepes
maiores, por exemplo, da natureza das transaes econmicas ou da psicologia
individual, instigadas pela disseminao dos trabalhos de Marx e Freud.
A pesquisa em comunicao pode ser considerada dupla hermenutica por
trs diferentes razes. Primeiramente, os estudos em comunicao se voltam
para processos bsicos em que a realidade social interpretada e reinterpretada
no cotidiano, na conversa diria e nas instituies especializadas, das escolas s
novas mdias. Segundo, como um campo, a pesquisa em comunicao tem sido,
a partir da articulao do sculo XIX de uma categoria denominada comunica-
o, uma reao ao crescimento de um setor social de instituies dedicadas
informao e comunicao, as quais Beniger (1986) se refere como revoluo do
controle, que foi concluda no fnal dos anos 30 na alvorada da pesquisa moderna
em comunicao. Das burocracias governamentais s pesquisas de mercado e a
mdia de massa, esse setor produz informaes que permitem planejamento,
coordenao e controle de mbito social. Terceiro, as rpidas transformaes
das prticas comunicativas na sociedade do sculo XX e o vantajoso sucesso
das tradies de pesquisas individuais que os explicam, levaram o campo a
se tornar cada vez mais interdisciplinar, observando a comunicao por meio
de diferentes perspectivas das cincias humanas, sociais e, em certo grau, das
cincias naturais. Assim, a dupla hermenutica da pesquisa em comunicao se
desdobra simultaneamente no interior do campo acadmico e em seu vnculo
com o campo emprico de estudo.
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Teoria e filosofia da comunicao
A noo de dupla hermenutica pode ser concretizada na referncia formu-
lao de McQuail (2005) sobre os cinco tipos de teoria. A teoria cientfca a
concepo mais comum do termo, abrangendo conceitos explanatrios gerais e
modelos aplicveis a uma grande variedade de instncias empricas, associadas
especialmente s tradies scio-cientfcas (e naturais cientfcas) de pesquisa
quantitativa. A teoria cultural um legado das artes e das humanidades,
valendo-se de abordagens textuais e outras abordagens qualitativas, que tm
contribudo signifcativamente para a pesquisa interdisciplinar contempornea.
A teoria normativa dedica-se a resultados legtimos e meios de organizao
de recursos da comunicao, especialmente a mdia de massa, da impressa
Internet. Enquanto a pesquisa em comunicao desenvolve-se na interface da
flosofa social e da teoria cientfca, as teorias normativas tambm se desenvol-
vem como uma rea isolada das atividades de pesquisa, particularmente consi-
derando a imprensa, sustentando-se no planejamento e debate pblico. A teoria
operacional o domnio dos profssionais da mdia e outros comunicadores e
comuniclogos, representando as regras prticas e o conhecimento tcito, assim
como as posies ticas e ideolgicas a respeito da fnalidade e status de seu
trabalho. Dessa forma, a teoria operacional constitui tanto um objeto de pesquisa
emprica, no caso de estudos de jornalistas e professores de comunicao, como
tambm uma fonte de compreenso terica em processos comunicacionais.
Por fm, a teoria do cotidiano trata de interaes individuais entre cidados,
consumidores, fontes de informao e a mdia. Praticamente todos possuem
uma noo de como a comunicao opera, e aos interesses de quem.
Um denominador comum para os cinco tipos de teoria que eles permitem
s pessoas agirem como estudiosos, reguladores, profssionais e usurios da co-
municao. O que caracteriza o estudioso da comunicao o seu potencial para
auto-refexividade sistemtica e sustentada em concluses e aes fundamenta-
das. A pesquisa em comunicao considera teorias cientfcas normativas, opera-
cionais, cotidianas e as outras teorias citadas; ela restitui teorias reconsideradas.
Como em outros campos acadmicos, a pesquisa em comunicao equivale a
uma instituio pensante (Douglas, 1987), efetuando uma dupla hermenutica
contnua acerca das instituies e prticas contemporneas de comunicao.
Sendo assim, o campo foi constitudo por uma grande variedade de tradies
na histria das idias, e de disciplinas na pesquisa universitria moderna.
TRADIes INTeLecTuAIs ATRAVs Dos scuLos
Sem dvida, o mais antigo conjunto de idias de grande infuncia nas teorias
da comunicao vem da tradio retrica. Para Aristteles, a retrica era fonte
de um tipo particular de conhecimento provvel e razovel, enquanto a lgica
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geraria um conhecimento exato ou necessrio (Clarke, 1990: 13). O legado da
retrica, ento, o reconhecimento da ntima relao entre saber qual a cir-
cunstncia e saber como comunicar sobre ela. O que sabemos, como indivduos
ou comunidades, depende crucialmente das capacidades mentais e dos recursos
materiais disponveis para articular tal conhecimento. Como a produo de
conhecimento na cincia, a produo de signifcados na comunicao pode ser
relacionada nfase relativa tanto nas entidades carregadas de insight intelec-
tual quanto nos processos que resultam em tal insight. Essa distino entre o
signifcado como produto pr-defnido ou processo participativo pode ser
remontada em vrias teorias da comunicao posteriores, descritas por James
Carey (1989) como modelos rituais e de transmisso de comunicao.
A retrica se constituiu a partir de recursos e convenes de tradies orais
antigas, ainda que a retrica clssica tenha sido codifcada e consolidada
como uma parte de uma transio para a cultura literria (Havelock, 1963).
Alm disso, o ponto de partida da retrica era a fala, especialmente em relao
realidade, e como argumentar sobre ela. Em comparao, a hermenutica
se desenvolveu fora de uma prtica de leitura e compreenso de textos escritos
ou narrativos. Considerando os textos originalmente pertencentes aos campos
da religio e do direito, particularmente textos do incio do sculo XIX em
diante, os princpios e procedimentos da hermenutica foram aplicados s
artes e a outros tipos de textos sem dvida, experincia humana como tal.
No somente a Bblia e os clssicos, mas as sociedades modernas e subculturas
prestam-se s anlises hermenuticas. Uma contribuio da hermenutica do
sculo XX foi o que Paul Ricoeur identifcou nos trabalhos de Marx, Niestzsche
e Freud, e mais tarde desenvolveu como hermenutica da suspeita (Ricoeur,
1981: 46). Seu propsito era descobrir princpios velados nos discursos e aes
de pessoas e instituies sociais, expondo interesses e motivaes que para
elas podem estar igualmente veladas. Essa leitura nas entrelinhas da sociedade
com propsitos reformatrios e teraputicos tem sido de interesse central dos
estudos crticos em comunicao.
Desde a potica clssica na tradicional histria da arte at o modelo mo-
derno, a esttica sempre permaneceu como uma fonte de inspirao para o
exame sistemtico de como as expresses e experincias signifcativas ocorrem
na comunicao humana. Alm dos domnios isolados de descrena e contem-
plao desinteressada, a esttica tambm serve para explicar como as formas
especfcas de representao relacionam-se com as funes do mundo real das
mdias. Podemos dizer que a teoria esttica recente re-enfatiza uma compre-
enso das artes como fenmenos materialmente fundamentados e prticas
socialmente situadas (e.g., Summers, 2003). No caso das formas miditicas
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Teoria e filosofia da comunicao
digitais e interativas, a esttica tem se voltado ao estilo e tem sido abordada por
estudiosos e profssionais para justifcar a reelaborao da mdia e dos gneros
familiares nas novas formas de representao e interao.
As humanidades modernas tomaram forma por volta do incio do sculo
XIX como uma confgurao inclusiva das tradies eruditas, incorporan-
do a retrica, a hermenutica, a esttica e outras abordagens para o estudo
da histria, da cultura e da comunicao (para uma viso geral, ver Jensen
2002b) ainda que a noo de comunicao estivesse em formao naquele
sculo (Peters, 1999). O contexto era a reconcepo das universidades como
instituies produtoras de conhecimento por meio da pesquisa, associadas
tradio humboldtiana na Alemanha (Fallon, 1980; Rudy, 1984). Isso con-
trastava, nos domnios da histria e da cultura, com concepes precipitadas
de conhecimento como autoconscincia ou aprendizagem clssica, tal qual
sancionada e administrada por uma categoria de eruditos (Kjorup, 2001: 20-22).
Enfatizando procedimentos analticos e estruturas conceituais para a pesquisa
sobre cultura e conscincia humana por meio de ateno detalhada s fontes
histricas e outras fontes empricas, as humanidades ajudaram a moldar as
bases da pesquisa em comunicao moderna.
Se o incio do sculo XIX foi marcado pela institucionalizao das huma-
nidades como uma das correntes que mais tarde infuenciaram as pesquisas em
comunicao, no sculo XX presenciamos uma predisposio da Academia a
uma segunda corrente das cincias sociais (para uma viso geral, ver Murdock,
2002). Respondendo a uma realidade de intensas e velozes mudanas sociais,
vrias disciplinas cientfco-sociais surgiram a fm de efetuar uma dupla herme-
nutica da economia, da poltica e da cultura. possvel dizer que, introduzidas
no campo da pesquisa em comunicao, as diversas disciplinas cientfco-sociais
e seus especialistas posicionam-se em um eixo simultaneamente epistemo-
lgico e poltico que oscila do consenso ao confito. A comunicao parte
e parcela de um contnuo trabalho social de coordenao e confrontao, de
processos micro-sociais a estruturas macro-sociais. Existe ainda um abismo
nas conferncias e publicaes atuais entre as anlises funcionais, de Spencer
e Durkheim em diante, e a teoria crtica, de Marx, passando pela Escola de
Frankfurt economia poltica da mdia, estudos feministas e de gneros e
teoria ps-colonial.
Esse duplo legado das cincias sociais para a pesquisa em comunicao
tem se complexifcado e enriquecido em diversos aspectos. O mais importante,
talvez, que as abordagens interpretativistas e construtivistas serviram como
uma lembrana constante de que a conduta da vida social depende crucialmente
dos recursos simblicos disponveis. A comunicao antecipa aes sociais e
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confgura a estrutura social. A interao simblica, que surgiu da grande tra-
dio flosfca do pragmatismo, exerceu grande infuncia nos estudos sobre
a contribuio da comunicao ao senso de comunidade e de individualidade.
Alm disso, nas cincias sociais e humanidades, a fenomenologia reafrma a
compreenso de conscincia como um todo vivido e interpretado. Embora a
fenomenologia possa ser interpretada no contexto social como uma reao
defensiva contra o reducionismo dos moldes positivista e psicologista, ela se
torna um ingrediente ativo da teoria social do sculo XX e da metodologia
qualitativa. Um exemplo caracterstico, que sugere perspectivas disciplinares e
interdisciplinares distintas da comunicao como um objeto de anlise, a psi-
cologia em processos sociais, que tem sido abordado de vrias maneiras como
uma questo de interpretao ou medida, explicao ou desenvolvimento.
coNcePes INTeRDIscIPLINARes ATRAVs DAs DcADAs
O incio do sculo XX marcou o surgimento de dois nveis de desenvolvimento
no campo acadmico que estimularam os estudos em comunicao ps-1945.
Por um lado, as disciplinas acadmicas especializadas se tornaram a ordem do
dia, operacionalizando idias intelectuais em conceitos explanatrios para a
pesquisa emprica, enquanto cuidava das necessidades das profsses e buro-
cracias na sociedade moderna. Considerando que a cultura nacional e a cultura
acadmica so diferentes (sobre o caso da Alemanha, ver Lblich, 2007), a
autntica e reconhecida histria dos estudos em comunicao nos Estados
Unidos (Dennis & Wartella, 1996) indicativa de uma viso abrangente de
que a pesquisa em comunicao se sustenta de disciplinas cientfco-sociais
especfcas (para uma crtica ver Hardt, 1999). Embora Schramm (1997) des-
creva o seu desenvolvimento em referncia aos seus antepassados (Lewin,
Kurt; Lasswell, Harold D.; Lazarsfeld, Paul F.; Hovland, Carl I.), a substncia
conceitual e analtica derivada de disciplinas impessoais (cincia poltica,
sociologia, psicologia social e experimental).
importante dizer que uma histria similarmente parcial dos estudos da
comunicao poderia ser contada sob a perspectiva das humanidades. Alm
das tradies histricas e intelectuais j notadas, os candidatos a fontes disci-
plinares incluem histria da arte, teoria literria, lingstica e estudos flmicos.
interessante notar que a segunda edio da obra amplamente divulgada de
Lowery e DeFleur sobre o marco milirio (scio-cientfco) da pesquisa em
comunicao de massa faz referncia a um crescente paradigma do signif-
cado (Lowery e DeFleur, 1988: 455), que poderia admitir um marco milirio
humanstico. Apenas sete anos mais tarde, no entanto, na terceira edio, essa
antecipao de uma possvel convergncia foi substituda por um retorno s
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Teoria e filosofia da comunicao
mltiplas e paralelas teorias centradas, cada uma explicando conjuntos de
eventos ou fenmenos de claras fronteiras (Lowery e DeFleur, 1995: 397). O
crdito de disciplinas relevantes e a defnio de interdisciplinaridade perma-
necem, assim, contraditrios.
Por outro lado, a pesquisa em comunicao sempre foi tendenciosamente
interdisciplinar. Isso evidente, no somente em histrias do Partido Whig a
respeito das origens interdisciplinares do campo, mas tambm em algumas das
mais infuentes contribuies a seus conceitos e tcnicas analticas. Ao menos
duas dessas fontes podem ser identifcadas. Primeiro, a semitica e o estrutu-
ralismo, em mltiplas variantes e em combinao a outras tradies de pesquisa,
como por exemplo, a retrica e a hermenutica, forneceram estruturas detalhadas
e rigorosas para o estudo do que Ferdinand de Saussure chamou, h um sculo,
de a vida dos signos na sociedade. Desenvolvendo-se nos estudos da lgica e da
linguagem do sculo XIX, essas tradies inspiraram muitos lingistas e tericos
literrios do perodo entre-guerras, e consolidaram-se em uma corrente de estu-
dos miditicos humansticos dos anos 60, embora tenham mais tarde tambm
infuenciado a pesquisa scio-cientfca sobre comunicao e cultura.
A segunda famlia de tradies interdisciplinares mais comumente asso-
ciada s cincias sociais e s concepes tcnicas e sistemticas da vida social. A
ciberntica, herdeira da engenharia e das cincias naturais, se tornou indepen-
dente durante os anos 40 e 50 como uma cincia generalizada de controle da
comunicao entre humanos e mquinas. A tradio semelhante da teoria dos
sistemas, tendo perdido seu sonho original de uma teoria de todos os sistemas,
exerce hoje fraca infuncia. Enquanto isso, as teorias da informao como
uma categoria lgica, estatstica e algortmica representavam a chave do projeto
e do estudo das mdias de comunicao por todo o perodo ps-1945.
Apesar da familiaridade entre as categorias analticas, por exemplo, da
semitica e da ciberntica, qualquer convergncia dessas e outras fontes interdis-
ciplinares em alguma teoria consensual da comunicao no est em progresso
e talvez nunca ocorra, e pode no ser vantajosa. Ao invs disso, a convergncia
entre as cincias humanas, sociais, e em certo nvel, das cincias naturais e
exatas pode ser vista como uma expresso de um ethos profssional e uma
agenda de pesquisa, em que devem refetir um grau de maturidade disciplinar
que leve em considerao a tolerncia intelectual e a curiosidade. Pelo menos
desde a questo do crescimento do campo do Journal of Communication
(1983), tal posio tem avanado amplamente ainda que a tolerncia possa se
tornar indiferena entre os nichos. Alm disso, o processo pode tomar a forma
de convergncias locais, mas no uma convergncia global no campo. Para
trazer baila outros casos de linhas de estudo incompatveis, podemos citar
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os estudos culturais e as cincias cognitivas que, cada uma sua maneira,
integraram elementos de diversas disciplinas das humanidades e cincias so-
ciais. Elas constituem interdisciplinas por si mesmos e componentes de outras
disciplinas e campos existentes, incluindo a pesquisa em comunicao. Ao passo
que os estudos culturais trouxeram a hermenutica clssica e outras estratgias
analtico-discursivas bastante difundidas na sociedade moderna, investigando
suas entrelinhas e fssuras, as cincias cognitivas revisitaram tardiamente a
noo de inteligncia artifcial, desenvolvida anteriormente pela neurocincia
e pela antropologia.
O propsito da teoria da comunicao, assim, no deve ser a construo de
uma estrutura interdisciplinar a partir de blocos disciplinares, mas esboar um
plano de como estruturas mltiplas poderiam ser construdas e reconstrudas.
A afrmao de Craig (1999) sobre a teoria da comunicao como uma prtica
metadiscursiva bastante sugestiva: a teoria da comunicao constituda em
e por meio de atos comunicativos que se voltam a problemas prticos e questes
de comunicao no mundo real, e que desenvolve solues e refexes diversas
e concorrentes. A meta-perspectiva de Craig sobre o campo revelou sete tradi-
es da teoria da comunicao: retrica, semitica, fenomenologia, ciberntica,
psicologia social, teoria sociocultural e teoria crtica. Enquanto suas defnies
e delimitaes permanecem contestveis, esse precisamente o ponto de um
meta-modelo constitutivo: a teoria da comunicao uma prtica comunicativa,
e se desenvolve na relao com outras prticas e contextos comunicativos.
So essas prticas que podem ser vistas, mais geralmente, como instncias
dos estudos da dupla hermenutica. A pesquisa em comunicao inter,
trans e multidisciplinar e tradicional; tudo isso em resposta a uma realida-
de que se comunica infnitamente ou o tenta fazer. A infra-estrutura das
instituies de pesquisa, jornais e conferncias oferece evidncias ainda mais
antigas dessa dialtica. Alm das distines disciplinares e sistemticas, tais
como comunicao e a lei, economia miditica, produo e contedo midi-
tico e efeitos miditicos, o campo tem sido organizado de acordo com os
domnios da relevncia prtica, por exemplo, da comunicao educacional e
da comunicao estratgica, e com vistas a noes contraditrias, tais como
comunicao popular. Novas confguraes institucionais de uma herana
terica surgem; identidades disciplinares revisadas com uma posio direta
sobre comunicao emergem, como no caso das cincias da informao (que
em alguns cenrios costumam ser conhecidos como biblioteconomia), cujas
questes de pesquisa, com a digitalizao, sobrepem crescentemente as inte-
raes homem-mquina. E, devido centralidade da mdia e da comunicao
na sociedade contempornea, as pesquisas em comunicao so freqentemente
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Teoria e filosofia da comunicao
questionadas em pblico a prestar contas sobre papel da comunicao nas
transformaes sociais; podemos citar, por exemplo, a referncia a uma possvel
era de ps-modernismo e comunicao. As respostas efetuam, assim, uma dupla
hermenutica na comunicao viva.
o PRocesso De comuNIcAo
Em relao s divergncias disciplinares e intelectuais, a maioria das formas
de pesquisa em comunicao compartilha ao menos uma compreenso em
comum dos processos de comunicao. Diversos modelos de comunicao
tm sido empregados desde os primrdios do campo como representaes
simplifcadas, mas heuristicamente teis, do domnio de estudo. Os termos
emissor-receptor, mensagem e canal podem ser considerados relativamente
unnimes, especialmente se considerarmos a reversibilidade dos papis e o feed-
back. No entanto, no que se refere ao contexto dessa interao, as abordagens
das cincias humanas e sociais tendem concordncia. Considerando que o
cientista social ideal e tpico caracterizado por Lasswell (1948) considerar os
contextos em termos de ambiente natural e cultural embutidos na comunicao
e sendo representados por ela, o seu contraponto humanstico jakobsoniano
(Jakobson, 1960) considerar literalmente contextos como textos, como sendo
sempre estruturas discursivas. E, embora esses dois modelos clssicos de co-
municao possuam mais do que uma semelhana superfcial, eles envolvem
epistemologias alternativas. No paradigma de Lasswell, os comunicadores so
indivduos ou instituies reais que dizem algo intencionalmente por meio
de um canal fsico a algum, induzindo certos comportamentos; no modelo
jakobsoniano, comunicadores equivalem a funes imanentes ou traos em
um texto. Esse recente foco nos veculos discursivos da comunicao reenfa-
tizado pela categoria de cdigo, tal como a lngua e cinematografa inglesa,
que complementa o canal fsico (denominado por Jakobson de contato) no
paradigma de Lasswell, os cdigos no so elementos essenciais. Um terceiro
modelo fundamental, que possui origem na engenharia, mas amplamente
aplicado s cincias da comunicao, refere-se a qualquer coisa que se esteja
transmitindo por meio de algum canal de comunicao como uma mensagem,
comunicao essa que pode ser mal-sucedida devido a um rudo (Shannon e
Weaver, 1949). Em resumo, o contedo signifcativo do processo comunicativo
pode ser defnido tanto positivamente, como selees e combinaes no interior
de um cdigo de expresso, quanto negativamente, referindo-se quela poro
da mensagem que no sofre interferncia de um rudo no canal de transmis-
so assim como em termos indiretos das intenes e comportamentos dos
emissores e dos receptores.
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DossI
A tradicional fronteira entre as abordagens das cincias humanas e sociais
para o processo comunicativo pode ser traada em duas concepes distintas
de comunicao: como um modo de representao ou um meio de ao.
Por um lado, as humanidades enfatizam as formas simblicas por meio do
qual os humanos re(a)presentam diferentes aspectos da realidade como parte
de um processo intersubjetivo de cognio e refexo. As teorias destacam a
representao como uma expresso cognitiva e esttica, como uma forma
externa de troca, e como uma fonte internalizvel de experincia. Por outro,
as cincias sociais do prioridade comunicao como um meio de interao
social coordenada, ou como um tipo de interao por si mesmo, desenvolvendo
todas as formas de prticas sociais, culturais e psicolgicas.
Devido o seu foco em formas de representao na comunicao, as hu-
manidades tm gerado um legado frtil de conceitos a respeito dos veculos
de comunicao. Primeiro, os textos foram compreendidos, desde os anos 60,
como portadores de cultura, incluindo tanto a mdia impressa quanto a au-
diovisual, ilustraes e artefatos do cotidiano. Os conceitos de textualidade
e intertextualidade, derivados da teoria literria do sculo XX, sugerem que
no-textos so ilhas textos que adentram em redes de confguraes histricas
ancestrais e contemporneas. Muito antes dos hipertextos e da world wide web,
as cincias humanas reconheceram a interconectividade dos textos como ns
da comunicao e da cultura.
Segundo, o discurso refere-se ao uso da lngua e de outros signos em con-
textos sociais, s vezes instantneos concretos de um texto particular (e.g.,
um espetculo de Hamlet). O discurso, assim, desloca a ateno de entidades
textuais para os processos localizados em que a comunicao se desdobra. Em
um sentido mais amplo, o discurso se refere ao uso de signos que articulam e
testemunham vises de mundo, ideologias e formaes culturais prprias. Os
discursos multiplicam-se na cultura por meio da comunicao. E tambm, de
acordo com as teorias de cultivo como compreendidas pelos estudos midi-
ticos, a comunicao cultiva humanos, para melhor ou para pior, por meio das
mdias historicamente disponveis.
Nas tipologias dos veculos de comunicao, as humanidades freqen-
temente concedem ateno especial ao gnero como um nvel intermedirio
de anlise de textos ou discursos especfcos e suas estruturas institucionais
e miditicas. Enquanto a teoria literria tradicionalmente examina gneros
picos, lricos e dramticos e suas variantes culturais e histricas, os estudos
da comunicao e da mdia se dedicam a uma grande variedade de gneros (e
subgneros), muito alm da fco gneros que incluem o noticirio e as
sries televisivas, email e jogos de online, disputas amorosas e dilogos paciente-
42 MATRIZes ano 2 n 1 segundo semestre de 2008
Teoria e filosofia da comunicao
terapeuta. Os gneros so equivalentes textuais de uma grande variedade de
prticas sociais, no pblico e no privado, ambientes online e ofine, como explo-
rado, por exemplo, na comunicao organizacional (e.g., Yates e Orlikowski,
1992) e no contexto da comunicao mediada por computadores.
Apesar das diferentes concepes de contedo da comunicao, as ci-
ncias sociais e humanas concordam sobre o conceito performativo de signi-
fcado ou o conceito contextual de informao. As humanidades cada vez
mais prestam contas ao sentido representacional em termos de sua contribuio
para a contnua estruturao da cultura e da sociedade (Giddens, 1984); as
cincias sociais, igualmente, tratam a informao como uma diferena que
faz a diferena nas interpretaes assim como nas aes em contextos so-
ciais e culturais. A comunicao tambm pode ser defnida como prticas de
interao humana que dependem da interatividade, no somente na nova
mdia digital, mas tambm em toda a variedade de mdias e modalidades
programveis atravs de um conjunto de combinaes extremamente
complexas de materiais e recursos simblicos disponveis da comunicao que
as representaes humanas da realidade e as interaes iterativas na e com essa
realidade se tornam possveis. A comunicao permite dvidas e adiamentos
paradas, refexes e representaes antes de cada ao.
A convergncia de conceitos sobre mdia e comunicao, como j indica-
do, foi facilitada pelas novas formas e contextos miditicos de comunicao, que
demandam pesquisas interdisciplinares. O ambiente miditico contemporneo
foi moldado pela intermidialidade em um sentido tecnolgico, esttico e ins-
titucional. Nesse processo, a nova mdia confa e molda os repertrios da mdia
antiga. Algumas das questes para a nova pesquisa interdisciplinar so: como
as diversas prticas dirias de comunicao se relacionam com a mdia como
instituies especfcas dedicadas comunicao sobre outras instituies na so-
ciedade polticas, econmicas e culturais? Quais so os propsitos e fronteiras
dos diferentes processos de comunicao? E quais deveriam ser os propsitos
e estruturas institucionais dos diferentes tipos de pesquisa em comunicao?
o PRocesso De PesQuIsA
O processo de pesquisa pode ser visto como um caso especial no processo de
comunicao, ainda que certamente seja contestvel, como observou Craig
(1999: 155, nota 10), j que muito questionada a afrmao de que a pesquisa em
comunicao a disciplina fundamental que explica todas as outras disciplinas,
[todas as quais] que so constitudas simbolicamente por meio da comunica-
o. A pesquisa em comunicao um tipo especfco de prtica comunicativa
com propsitos e interesses sociais particulares. A concepo de interesse
P. 31-47 Klaus Bruhn Jensen 43
DossI
no conhecimento explanatrio, interpretativo ou emancipatrio sugere
que os propsitos e interesses no so externos, mas aspectos constitutivos da
cincia e da erudio. A distino entre a pesquisa administrativa e crtica
(Lazarsfeld, 1941) baseada em premissas tericas e procedimentos de pesquisa,
e no em preferncias polticas.
Apesar da diversidade de abordagens de pesquisa que se inserem no campo
da pesquisa em comunicao, possvel identifcar certas posies prototpicas,
fundamentadas em diferentes formas de inferncia. No cenrio acadmico,
duas auto-concepes de pesquisadores do que eles acham que eles so capazes
(Geertz, 1983: 58) so freqentemente colocadas em oposio umas s outras
raciocnio hipottico-dedutivo apoiado pelas metodologias quantitativas, e
raciocnio abdutivo baseadas na metodologia qualitativa. (De fato, provavel-
mente grande parte dos estudos em comunicao, falando de maneira geral,
baseia-se na induo pesquisas do tipo descritivo, comercial e/ou confdencial
que sustentam estratgias comerciais e planejamento pblico). Essas posturas
adotadas nas pesquisas acadmicas em comunicao esto ligadas s grandes
tradies da epistemologia e da teoria da cincia, que historicamente represen-
tam culturas distintas de pesquisa (Snow, 1964), apesar das vrias propostas de
reintegrao (Brockman, 1995). De um lado, o racionalismo crtico desenvolve
uma grande parte das pesquisas empricas em comunicao, particularmente
estudos quantitativos. Isso apesar do fato de que a pesquisa prtica nem sempre
corresponde s expectativas dos critrios estipulados por Popper, considerando
a pesquisa em comunicao como um todo, como outros campos e disciplinas,
e ainda assim ela continua a debater as defnies e implicaes da objetividade
nas cincias. De outro, o construtivismo exerce grande infuncia, especial-
mente nos estudos crticos, qualitativos e interpretativos em comunicao. Em
suas verses mais radicais, podemos dizer que o construtivismo abandona
uma noo moderna de erudio como representaes intersubjetivamente
validadas da realidade que as coletividades sociais produziriam, preferindo a
narrativa ao argumento.
Recapitulando, as duas abordagens prototpicas da pesquisa em comunica-
o podem ser relacionadas a diferentes aspectos ou nveis de estudos empricos
(Figura 1). Debates envolvendo a dicotomia qualitativo-quantitativo geralmente
se concentram nesses nveis individuais, referindo-se especialmente aos nveis
de coleta e anlise de dados. importante dizer que, no entanto, o projeto ou
metodologia de pesquisa, e no a teoria, que distingue as pesquisas quanti-
tativas e qualitativas embora as metodologias faam parte de um conjunto
de estruturas tericas e tcnicas analticas. As similaridades e diferenas entre
essas duas correntes so provavelmente melhor compreendidas se notarmos
44 MATRIZes ano 2 n 1 segundo semestre de 2008
Teoria e filosofia da comunicao
como elas associam ou separam os diversos nveis de anlise. Os estudos
quantitativos em comunicao tendem a assumir que a separao dos momentos
de conceitualizao, projeto, compilao e anlise de dados e interpretao
tanto possvel quanto desejvel. J a pesquisa qualitativa defende que ao menos
certos fenmenos comunicativos requerem um processo de pesquisa que se mova
de forma livre em todos os nveis analticos a fm de articular e diferenciar as
categorias analticas, para que anlises detalhadas sejam parte constitutiva do
processo. So essas diferenas que, sobretudo, justifcam a resistncia entre duas
correntes, que resumem as grandes dicotomias conceituais na histria da cincia
moderna idiogrfco vs nomottico, verstehen vs erklren, mica vs tica.
A pesquisa em mdia e comu-
nicao atual vem passando por
um processo de convergncia en-
tre as tradies intelectuais e dis-
ciplinares desde os anos 80, explo-
rando a complementaridade das
verses cientfco-sociais qualita-
tiva e quantitativa, humanstica e
social do processo de pesquisa. Se
defnido negativamente, o campo
pr-paradigmtico, carente de
um conjunto consensual de pre-
missas metodolgicas, epistemo-
lgicas e ontolgicas (Kuhn, 1970).
Mas, se defnido positivamente, o
campo representa um lugar de di-
logo entre, em um sentido frgil,
paradigmas no plural. Uma vez
que o processo aberto, a evidncia de publicaes e conferncias sugere que
essa convergncia pode desenvolver-se, e at poderia ser consolidado em es-
truturas epistemolgicas e meta-tericas que reconhecem o valor explanatrio
da pesquisa qualitativa e quantitativa; podemos citar, por exemplo, o realismo
cientfco (Jensen, 2002a; Pavitt, 1999).
Em cada turno da pesquisa dialgica, a teoria e a flosofa da comunicao,
no sentido de uma epistemologia que implica compromisso ontolgico e pol-
tico, so imprescindveis. Na Figura 1, o nvel epistemolgico retroage sobre os
objetos empricos de anlise, assumindo defnies e justifcativas prvias do que
constituem objetos relevantes de anlise, e do que representam mtodos anal-
ticos admissveis, permitindo inferncias para alm daqueles objetos. Algumas
Figura 1. Seis nveis da pesquisa emprica
Objeto emprico de anlise
Mtodos de coleta de dados
Mtodos de anlise de dados
Metodologia
estrutura terica
epistemologia
P. 31-47 Klaus Bruhn Jensen 45
DossI
instituies de pesquisa internacionais em comunicao tendem a tratar a
teoria e a flosofa como interesses distintos e temas desligados do ncleo das
atividades de pesquisa. A ttulo de exemplo, a Filosofa da Diviso da Associao
de Comunicao Internacional foi formada em 1985 em torno de elementos
gmeos: a teorizao da comunicao e a politizao da flosofa (Erni, 2005:
374). Na prtica, a diviso representa um lar para os estudos flosfcos, crticos
e culturais (Erni, 2005: 371), questionando explcita e implicitamente premissas
tericas e metodolgicas em outras sees dessa associao. Um de seus dilemas
era como estabelecer um nicho para refexo terica sem torn-lo um nicho para
teorias particulares, repelindo uma hegemonia cientfca sobre seus outros
no dilogo. Certamente, so necessrias duas partes para se comunicar, assim
como refexividade em ambas as partes para alcanar um dilogo. Um desafo
importante para os futuros estudos em comunicao, nas divises, nichos e
tradies, como acomodar e tratar a teoria e a flosofa da comunicao, no
como prticas separadas ou auto-sufcientes, mas como condies necessrias
da pesquisa em comunicao como tal.
O esforo sobre as agendas de pesquisa, conceitos tericos e procedimentos
analticos so, enfm, partes de uma dupla hermenutica da pesquisa em co-
municao. Os estudos em comunicao examinam a realidade contraditria
das prticas comunicativas que os usurios e estudiosos da comunicao tanto
se preocupam. Uma outra razo para teorizar a comunicao no incio do
sculo XXI a sua transformao nas estruturas tecnolgicas e institucionais.
A mdia livros, imprensa, rdio e teledifuso, a Internet sempre serviu como
fontes de refexo e deliberao em uma escala macro-social, como instituies
pensantes (Douglas, 1987); a digitalizao afeta cada componente e processo
dessas instituies quem, o que e como da comunicao. A pesquisa em
comunicao cumpre o papel de instituio pensante de segunda ordem, sem
garantias de que suas descobertas e insights possam ser adotados nos estudos
ou prtica diria da comunicao. A comunicao dos estudos da comunicao
, assim, uma questo incerta e inacabada.
46 MATRIZes ano 2 n 1 segundo semestre de 2008
Teoria e filosofia da comunicao
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Traduzido por Mariane MurakaMi
Artigo recebido em 15 de setembro de 2008.

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