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A iluso do livre-arbtrio foi um obstculo no caminho do pensamento humano durante

milhares de anos. Vejamos se o senso comum e o conhecimento no o podem remover.


O livre-arbtrio um assunto de grande importncia para ns neste caso e devemos
trat-lo com os olhos bem abertos e com a intelig!ncia bem desperta" no por#ue seja
muito difcil$ mas por#ue tem sido atado e torcido num emaranhado de ns cegos
durante vinte sculos cheios de filsofos palavrosos e malsucedidos.
O partido do livre-arbtrio clama #ue o homem responsvel pelos seus atos$ por#ue a
sua vontade livre de escolher entre o certo e o errado.
%espondemos #ue a vontade no livre e #ue se fosse$ o homem no poderia conhecer
o certo e o errado en#uanto no fosse ensinado.
O partido do livre-arbtrio afirmar #ue$ no #ue respeita ao conhecimento do bem e do
mal$ a consci!ncia um guia seguro. &as eu j provei #ue a consci!ncia no nos di' e
no nos pode di'er o #ue est certo e o #ue est errado" apenas nos recorda das li()es
#ue aprendemos acerca do certo e errado.
A *suave vo' bai+a, no a vo' de -eus. a vo' da hereditariedade e do meio.
/ agora para a liberdade da vontade.
0uando um homem di' #ue a sua vontade livre$ ele #uer di'er #ue livre de todo o
controle ou interfer!ncia" #ue pode dominar a hereditariedade e o meio.
%espondemos #ue a vontade governada pela hereditariedade e pelo meio.
A causa de toda a confuso neste assunto pode ser mostrada em poucas palavras.
0uando o partido do livre-arbtrio di' #ue o homem tem livre-arbtrio$ eles #uerem di'er
#ue ele livre de agir como escolhe agir.
1o h necessidade de o negar. Mas o que o faz escolher?
/ste o eixo em torno do #ual toda a discusso gira.
O partido do livre-arbtrio parece pensar na vontade como algo independente do
homem$ como algo fora dele. /les parecem pensar #ue a vontade decide sem o controle
da ra'o humana.
2e fosse assim$ no provaria #ue o homem responsvel. *A vontade, seria responsvel
e no o homem. 2eria to ridculo censurar um homem pelo ato de uma vontade *livre,
como censurar um cavalo pela a(o do seu cavaleiro.
&as vou provar aos meus leitores$ apelando ao seu senso comum e ao seu conhecimento
comum$ #ue a vontade no livre" e #ue governada pela hereditariedade e pelo meio.
3ara come(ar$ o homem comum estar contra mim. /le sabe #ue escolhe entre dois
percursos a toda a hora$ e fre#uentemente a todo o minuto$ e pensa #ue a sua escolha
livre. &as isso uma iluso" a sua escolha no livre. /le pode escolher e$ de fato$
escolhe. &as ele pode apenas escolher como a sua hereditariedade e o seu meio o fa'em
escolher. /le nunca escolhe e nunca escolher a no ser como a sua hereditariedade e o
seu meio 4 o seu temperamento e a sua forma(o 4 o fa'em escolher. / a sua
hereditariedade e o seu meio fi+aram a sua escolha antes de ele o fa'er.
O homem comum di' *2ei #ue posso agir como desejo agir., &as o #ue o fa' desejar5
O partido do livre-arbtrio di' *1s sabemos #ue um homem pode e efetivamente
escolhe entre dois atos,. &as o #ue decide a escolha5
6 uma causa para todo o desejo$ uma causa para toda a escolha" e toda a causa de todo
o desejo e escolha tem origem na hereditariedade ou no meio.
3ois um homem age sempre devido ao temperamento$ #ue hereditariedade$ ou devido
7 forma(o$ #ue meio.
/ nos casos em #ue um homem hesita ao escolher entre dois atos$ a hesita(o devida a
um conflito entre o seu temperamento e a sua forma(o ou$ como alguns o e+primem$
*entre o seu desejo e a sua consci!ncia,.
8m homem est a praticar tiro ao alvo com uma arma #uando um coelho se atravessa na
sua linha de fogo. O homem tem os olhos postos no coelho e o dedo no gatilho. A
vontade humana livre. 2e ele carregar no gatilho$ o coelho morto.
Ora$ como #ue o homem decide se dispara ou no5 /le decide por intermdio do
sentimento e da ra'o.
/le gostaria de disparar apenas para ter a certe'a de #ue capa' de acertar. /le gostaria
de disparar por#ue gostaria de ter coelho para o jantar. /le gostaria de disparar por#ue
e+iste nele o anti#ussimo instinto ca(ador de matar.
&as o coelho no lhe pertence. /le no tem a certe'a de #ue no se mete em sarilhos se
o matar. 9alve' 4 se ele for um tipo de homem fora do comum 4 sinta #ue seria cruel
e covarde matar um coelho indefeso.
:em$ a vontade do homem livre. 2e #uiser$ ele pode disparar" se #uiser$ ele pode
dei+ar ir o coelho. ;omo decidir ele5 -e #ue depende a sua deciso5
A sua deciso depende da for(a relativa do seu desejo de matar o coelho$ dos seus
escr<pulos acerca da crueldade$ e da lei.
Alm disso$ se conhec!ssemos o homem muito bem$ poderamos adivinhar como o seu
livre-arbtrio agiria antes #ue tivesse agido. O desportista britnico comum mataria o
coelho. &as sabemos #ue h homens #ue nunca matariam uma criatura indefesa.
-e um modo geral$ podemos di'er #ue o desportista desejaria disparar e #ue o
humanitarista no desejaria disparar.
Ora$ como as vontades de ambos so livres$ deve ser alguma coisa fora das vontades
#ue fa' a diferen(a.
:em$ o desportista matar por#ue um desportista" o humanitarista no matar por#ue
um humanitarista.
/ o #ue fa' de um homem um desportista e de outro um humanitarista5 6ereditariedade
e meio. temperamento e forma(o.
8m homem $ por nature'a$ misericordioso e outro cruel" ou um $ por nature'a$
sensvel e outro insensvel. /sta uma diferen(a de hereditariedade.
8m pode ter sido toda a sua vida ensinado #ue matar animais selvagens *desporto," o
outro pode ter sido ensinado #ue inumano e errado" esta uma diferen(a de meio.
Ora$ o homem por nature'a cruel ou insensvel$ #ue foi treinado para pensar #ue matar
animais um desporto$ torna-se a#uilo a #ue chamamos um desportista$ por#ue a
hereditariedade e o meio fi'eram dele um desportista.
A hereditariedade e o meio do outro homem fi'eram dele um humanitarista.
O desportista mata o coelho por#ue um desportista$ e um desportista por#ue a
hereditariedade e o meio fi'eram dele um desportista.
=sso di'er #ue o *livre-arbtrio, realmente controlado pela hereditariedade e pelo
meio.
3ermitam-me #ue d! um e+emplo. 8m homem #ue nunca pescou foi levado 7 pesca por
um pescador. /le gostou do desporto e durante alguns meses praticou-o
entusiasticamente. &as um dia um acidente convenceu-o da crueldade #ue apanhar
pei+es com um an'ol e ele p>s de lado imediatamente a sua cana e nunca mais voltou a
pescar.
Antes da mudan(a$ se era convidado$ ele estava sempre ansioso por ir pescar" aps a
mudan(a$ ningum conseguia persuadi-lo a tocar numa linha. A sua vontade foi sempre
livre. ;omo se transformou ento a sua vontade de pescar na sua vontade de no pescar5
?oi conse#u!ncia do meio. /le aprendeu #ue pescar cruel. O conhecimento controlou
a sua vontade.
&as$ pode perguntar-se$ como e+plica #ue um homem fa(a o #ue no deseja fa'er5
1enhum homem alguma ve' fa' uma coisa #ue no deseja fa'er. 0uando h dois
desejos impera o mais forte.
2uponhamos o seguinte caso. 8ma jovem recebe duas cartas no mesmo correio" uma
um convite para ir com o seu namorado a um concerto$ a outra um pedido para #ue
visite uma crian(a doente num bairro de lata. A rapariga uma grande apreciadora de
m<sica e receia bairros de lata. /la deseja ir ao concerto e estar com o namorado" ela
receia as ruas imundas e as casas sujas$ e evita correr o risco de contrair sarampo ou
febre. &as ela vai ver a crian(a doente e no vai ao concerto. 3or #u!5
3or#ue o seu sentido do dever mais forte do #ue seu amor prprio.
Ora$ o seu sentido do dever em parte devido 7 sua nature'a 4 isto $ 7 sua
hereditariedade 4 mas principalmente devido ao meio. ;omo todos ns$ a rapariga
nasceu sem #uais#uer conhecimentos e com apenas uns rudimentos de uma consci!ncia.
&as foi bem ensinada e a instru(o fa' parte do seu meio.
3odemos di'er #ue a rapariga livre de agir como escolhe$ mas ela age de fato como foi
ensinada #ue deve agir. /ste ensino$ #ue fa' parte do seu meio$ controla a sua vontade.
3odemos di'er #ue um homem livre de agir como escolhe. /le livre de agir como
ele escolhe$ mas ele escolher como a hereditariedade e o meio o fi'erem escolher.
3or#ue a hereditariedade e o meio fi'eram com #ue ele seja a#uilo #ue .
-i'-se #ue um homem livre de decidir entre dois percursos. &as na realidade ele
apenas livre de decidir de acordo com o seu temperamento e a sua forma(o@
&acbeth era ambicioso" mas ele tinha consci!ncia. /le #ueria a coroa de -uncan" mas
ele recuava perante a trai(o e a ingratido. A ambi(o pu+ava-o num sentido$ a honra
pu+ava-o no outro. As for(as opostas estavam to uniformemente e#uilibradas #ue ele
parecia incapa' de decidir-se. /ra &acbeth livre de escolher5 At #ue ponto era ele
livre5 /le era to livre #ue no conseguia decidir-se e foi a influ!ncia da sua mulher #ue
inclinou a balan(a para o lado do crime.
/ra AadB &acbeth livre de escolher5 /la no hesitou. 3or#ue a sua ambi(o era de tal
modo mais forte #ue a sua consci!ncia #ue ela nunca teve d<vidas. /la escolheu como a
sua toda-poderosa ambi(o a compeliu a escolher.
/ a maior parte de ns nas nossas decis)es assemelhamo-nos a &acbeth ou 7 sua
mulher. Ou a nossa nature'a de tal modo mais forte do #ue a nossa forma(o$ ou a
nossa forma(o de tal modo mais forte #ue a nossa nature'a$ #ue decidimos para o
bem e para o mal to prontamente #uanto um rio decide correr colina abai+o" ou a nossa
nature'a e a nossa forma(o esto to bem e#uilibradas #ue dificilmente podemos
decidir.
1o caso de &acbeth a competi(o clara e fcil de seguir. /le era ambicioso e o seu
meio ensinou-lhe a olhar a coroa como uma possesso gloriosa e desejvel. &as o meio
tambm lhe ensinou #ue o assassinato$ a trai(o e a ingratido so perversos e
deplorveis.
2e nunca lhe tivessem ensinado estas li()es ou se lhe tivessem ensinado #ue a gratido
uma tolice$ #ue a honra uma fra#ue'a$ e #ue o assassinato desculpvel #uando leva
ao poder$ ele no teria de todo hesitado. ?oi o seu meio #ue impediu a sua vontade@
A a(o da vontade depende sempre da for(a relativa de dois ou mais motivos. O motivo
mais forte decide a vontade" tal como o peso mais pesado decide o e#uilbrio dos pratos
de uma balan(a@
;omo podemos$ ento$ acreditar #ue o livre-arbtrio e+terior e superior 7
hereditariedade e ao meio5 @
*O #u!C 8m homem no pode ser honesto se escolher s!-lo5, 2im$ se escolher s!-lo.
&as essa apenas outra forma de di'er #ue ele pode ser honesto se a sua nature'a e a
sua forma(o o levarem a escolher honestamente.
*O #u!C 1o posso satisfa'er-me #uer beba ou me abstenha de beber5, 2im. &as isso
apenas di'er #ue no irs beber por#ue te apra' estar sbrio. &as apra' a outro homem
beber$ por#ue o seu desejo por bebida forte ou por#ue a sua autoestima fraca.
/ tu decides como decides e ele decide como decide$ por#ue tu s tu e ele ele" e a
hereditariedade e o meio fi'eram de ambos o #ue so.
/ o homem sbrio pode passar por tempos maus e perder a autoestima$ ou achar o fardo
dos seus problemas maior do #ue a#uilo #ue ele pode aguentar e cair na bebida para se
consolar ou es#uecer$ e tornar-se um b!bado. 1o acontece isto fre#uentemente5
/ o b!bado pode$ devido a algum cho#ue$ ou a algum desastre$ ou a alguma pai+o$ ou a
alguma persuaso$ recuperar a autoestima e renunciar 7 bebida e levar uma vida sbria e
<til. 1o acontece isto fre#uentemente5
/ em ambos os casos a liberdade da vontade permanece intacta. a mudan(a no meio
#ue eleva os cados e lan(a os honrados por terra.
3odemos di'er #ue a vontade de uma mulher livre e #ue ela poderia$ se o desejasse$
saltar de uma ponte e afogar-se. &as ela no pode desejar. /la feli'$ ama a vida e teme
o rio frio e rastejante. /$ no entanto$ devido a alguma cruel volta da roda da fortuna$ ela
pode tornar-se pobre e infeli'" to infeli' #ue odeia a vida e est ansiosa pela morte e$
por isso$ pode saltar para o temeroso rio e morrer.
A sua vontade to livre numa altura como na outra. ?oi o meio #ue forjou a mudan(a.
Antigamente ela no podia desejar morrer" agora no pode desejar viver.
Os apstolos do livre-arbtrio acreditam #ue todos os homens so livres. &as um
homem pode apenas desejar a#uilo #ue capa' de desejar. / um homem capa' de
desejar a#uilo #ue outro homem incapa' de desejar. 1eg-lo negar os fatos da vida
mais comuns e mais bvios@
9odos sabemos #ue podemos prever a a(o de certos homens em certos casos$ por#ue
conhecemos os homens.
2abemos #ue nas mesmas condi()es DacE 2heppard ir roubar e #ue ;ardinal &anning
no ir roubar. 2abemos #ue nas mesmas condi()es o marinheiro ir namoriscar com a
empregada de balco e o padre no ir" #ue o b!bado se embebedar$ e o abst!mio
manter-se- sbrio. 2abemos #ue Fellington recusaria um suborno$ #ue 1elson no
fugiria$ #ue :onaparte agarrar-se-ia ao poder$ #ue Abraham Aincoln seria leal ao seu
pas$ #ue 9or#uemada no pouparia um hertico. 3or #u!5 2e a vontade livre$ como
podemos estar certos$ antes de o teste ocorrer$ de como a vontade deve agir5
2implesmente por#ue sabemos #ue a hereditariedade e o meio formaram e moldaram de
tal modo os homens e as mulheres #ue em certas circunstncias a a(o das suas
vontades certa.
A hereditariedade e o meio tendo feito de um homem um ladro$ ele ir roubar. A
hereditariedade e o meio tendo feito de um homem honesto$ ele no ir roubar.
0uer di'er$ a hereditariedade e o meio decidiram a a(o da vontade antes de ter chegado
a altura da vontade agir.
2endo as coisas assim 4 e todos sabemos #ue so assim 4 o #ue acontece 7 soberania
da vontade5
-ei+emos #ual#uer homem #ue acredite #ue pode *agir como lhe agradar, perguntar a
si mesmo por que lhe agrada e ele ver o erro da teoria do livre-arbtrio e ir
compreender por #ue a vontade escrava e no mestre do homem. por#ue o homem o
produto da hereditariedade e do meio e estes controlam a vontade.
;omo #ueremos esclarecer tanto #uanto possvel este assunto$ consideremos um ou dois
e+emplos familiares da a(o da vontade.
Dones e %obinson encontram-se e t!m um copo de GhisEB. Dones pergunta a %obinson se
#uer outro. %obinson di'$ *no$ obrigado$ chega um,. Dones di' *est bem" tome outro
cigarro,. %obinson aceita o cigarro. Ora$ temos a#ui um caso em #ue um homem recusa
uma segunda bebida$ mas aceita um segundo cigarro. H por#ue iria gostar de fumar
outro cigarro$ mas no iria gostar de beber outro copo de GhisEB5 1o. H por#ue sabe
#ue mais seguro no beber outro copo de GhisEB.
;omo sabe ele #ue o GhisEB perigoso5 /le aprendeu-o 4 no seu meio.
*&as ele poderia ter bebido outro copo se o tivesse desejado.,
&as ele no poderia ter desejado beber outro copo$ por#ue havia algo #ue ele desejava
mais 4 estar seguro.
/ por #ue #uer ele estar seguro5 3or#ue ele aprendeu 4 no seu meio 4 #ue era
prejudicial$ in<til e indecoroso ficar b!bado. 3or#ue ele aprendeu 4 no seu meio 4 #ue
mais fcil evitar ad#uirir um mau hbito do #ue eliminar um mau hbito uma ve'
ad#uirido. 3or#ue ele deu valor 7 boa opinio dos seus vi'inhos e 7 sua posi(o e
perspectivas de futuro.
/stes sentimentos e este conhecimento governaram a sua vontade e fi'eram-no recusar o
segundo copo.
&as no h nenhum sentimento de perigo$ nenhuma li(o bem aprendida de risco para
impedir a sua vontade de fumar outro cigarro. A hereditariedade e o meio no o
previnem contra isso. Assim$ para agradar ao seu amigo e a si mesmo$ ele aceitou.
Agora suponha #ue 2mith oferece a Filliams outro copo. Filliams aceita$ bebe vrios
copos e vai depois para casa 4 como fre#uentemente vai para casa. 3or #u!5
/m grande medida por#ue tem o hbito de beber. 1o s a mente repete instintivamente
uma a(o$ como$ no caso da bebida$ uma grande nsia fsica ativada e o crebro
enfra#uecido. H mais fcil recusar o primeiro copo do #ue o segundo" mais fcil recusar
o segundo do #ue o terceiro" muito mais difcil para um homem #ue fre#uentemente se
embebeda manter-se sbrio.
Assim$ #uando o pobre Filliams tem de fa'er a sua escolha$ tem o hbito contra ele$
tem uma grande nsia fsica contra ele e tem um crebro enfra#uecido com #ue pensar.
*&as Filliams poderia ter recusado o primeiro copo.,
1o. 3or#ue$ no seu caso$ o desejo de beber$ ou de agradar a um amigo$ era mais forte
do #ue o seu medo do perigo. Ou pode no ter tido tanta consci!ncia do perigo #uanto
%obinson. /le pode no ter sido to bem ensinado$ ou pode no ter sido to sensato$ ou
pode no ter sido to cuidadoso. -e modo #ue a sua hereditariedade e o seu meio$ o seu
temperamento e a sua forma(o$ o levaram a tomar a bebida com tanta certe'a #uanto a
hereditariedade e o meio de %obinson o levaram a recusar.
/ agora a minha ve' de fa'er uma pergunta. 2e a vontade *livre,$ se a consci!ncia
um guia seguro$ como #ue o livre-arbtrio e a consci!ncia de %obinson o fi'eram
manter-se sbrio$ en#uanto o livre-arbtrio e a consci!ncia de Filliams o fi'eram
embebedar-se5
A vontade de %obinson foi contida por certos sentimentos #ue no conseguiram conter a
vontade de Filliams. 3or#ue no caso de Filliams os sentimentos no outro sentido eram
mais fortes.
?oi a nature'a e a forma(o de %obinson #ue o fi'eram recusar o segundo copo e foi a
nature'a e a forma(o de Filliams #ue o fi'eram beber o segundo copo.
O #ue teve o livre-arbtrio a ver com isto5
-isseram-nos #ue todos os homens t!m um livre-arbtrio e uma consci!ncia.
Ora$ se Filliams tivesse sido %obinson$ isto $ se a sua hereditariedade e o seu meio
tivessem sido e+atamente como os de %obinson$ ele teria agido e+atamente como
%obinson agiu.
?oi por#ue a sua hereditariedade e o seu meio no eram o mesmo #ue o seu ato no foi
o mesmo.
9inham ambos livre-arbtrio. O #ue levou um a fa'er a#uilo #ue o outro se recusou a
fa'er5 6ereditariedade e meio. 3ara inverter a sua conduta teramos de inverter a sua
hereditariedade e o seu meio@
-ois rapa'es t!m um emprego difcil e desagradvel. 8m dei+a esse emprego e arranja
outro$ *sobe na vida, e elogiado por ter subido na vida. O outro se mantm na#uele
emprego toda a sua vida$ trabalha muito toda a sua vida e respeitado como um
trabalhador honesto e humilde" #uer di'er$ ele visto pela sociedade como &r. -organ
era visto por &r. -ooelB 4 *ele um e+celente homem$ mas eu despre'o-o,.
O #ue fa' com #ue estas duas vontades livres sejam to diferentes5 8m rapa' sabia mais
do #ue o outro. /le *conhecia mais,. 9odo o conhecimento meio. Os dois rapa'es
tinham livre-arbtrio. /ra no conhecimento #ue diferiam. meioC
A#ueles #ue e+altam o poder da vontade e menospre'am o poder do meio desmentem as
suas palavras pelos seus atos.
3or#ue eles no mandariam os seus filhos para o meio de ms companhias ou
permitiriam #ue eles lessem maus livros. 1o diriam #ue as crian(as t!m livre-arbtrio
e$ portanto$ o poder de agarrar o bom e largar o mau.
2abem muito bem #ue um mau meio tem o poder de perverter a vontade e #ue um bom
meio tem o poder de dirigi-la pelo bom caminho.
/les sabem #ue as crian(as podem ser tornadas boas ou ms por uma boa ou m
forma(o e #ue a vontade segue a forma(o.
2endo assim$ eles devem tambm admitir #ue os filhos das outras pessoas podem ser
bons ou maus por forma(o.
/ se uma crian(a tem uma m forma(o$ como pode o livre-arbtrio salv-la5 Ou como
pode ela ser censurada por ser m5 1unca teve oportunidade de ser boa. 0ue sabem isto
provado pelo cuidado #ue colocam em providenciar aos seus prprios filhos um meio
melhor.
;omo disse antes$ cada igreja$ cada escola$ cada li(o de moral uma prova de #ue os
pregadores e os professores confiam no bom meio$ e no no livre-arbtrio$ para tornar as
crian(as melhores.
1esta$ como em muitas outras matrias$ as a()es falam mais alto do #ue as palavras.
=sto$ espero eu$ desata os muitos ns com #ue milhares de homens eruditos ataram o
tema simples do livre-arbtrio e destri a alega(o de #ue o homem responsvel
por#ue a sua vontade livre. &as h uma outra causa de erro$ relacionada com este
assunto acerca da #ual gostaria de di'er umas #uantas palavras.
Ouvimos fre#uentemente di'er #ue um homem deve ser censurado pela sua conduta
por#ue *ele conhece melhor,.
H verdade #ue os homens agem erradamente #uando conhecem melhor. &acbeth
*conhecia melhor, #uando assassinou -uncan. &as tambm verdade #ue
fre#uentemente pensamos #ue um homem *conhece melhor, #uando ele no conhece
melhor.
3or#ue no se pode di'er #ue um homem conhece uma coisa en#uanto no acreditar
nela. 2e me disserem #ue a Aua feita de #ueijo verde$ no se pode di'er #ue sei #ue
feita de #ueijo verde.
&uitos moralistas parecem confundir a palavra *conhecer, com a palavra *ouvir,.
Dones l! novelas e toca m<sica de pera ao -omingo. O 3uritano di' #ue Dones
*conhece melhor, #uando #uer di'er #ue disseram a Dones #ue errado fa'er essas
coisas.
&as Dones no sabe #ue isso errado. /le ouviu algum di'er #ue errado$ mas no
acredita nisso. 3ortanto$ no correto di'er #ue ele sabe.
/ igualmente no #ue respeita 7 cren(a. Alguns moralistas sustentam #ue mau no
acreditar em certas coisas e #ue os homens #ue no acreditam nessas coisas sero
punidos.
&as um homem no pode acreditar numa coisa #ue lhe di'em para acreditar" ele pode
apenas acreditar numa coisa em #ue ele pode acreditar" e ele pode apenas acreditar
na#uilo #ue a sua prpria ra'o lhe di' #ue verdade.
2eria in<til pedir a 2ir %oger :all #ue acredite #ue a 9erra plana. /le no poderia
acreditar nisso.
H in<til pedir a um agnstico #ue acredite na histria de Donas e da baleia. /le no
poderia acreditar nela. /le pode fingir #ue acredita. /le pode tentar acreditar nela. &as
a sua ra'o no lhe permitiria acreditar nela.
3ortanto$ um erro di'er #ue um homem *conhece melhor, #uando lhe disseram
*melhor, e ele no pode acreditar no #ue lhe disseram.
/ssa uma #uesto simples e parece muito banal" mas #uanta m-vontade$ #uanta
intolerncia$ #uanta viol!ncia$ persegui()es e assassinatos foram causados pela estranha
ideia de #ue o homem mau por#ue a sua ra'o no pode acreditar no #ue para outra
ra'o humana IJ absolutamente verdade.
O livre-arbtrio no tem #ual#uer poder sobre as cren(as de um homem. 8m homem
no pode acreditar por #uerer$ mas apenas por convic(o. 8m homem no pode ser
for(ado a acreditar. 3odes amea(-lo$ feri-lo$ bater-lhe$ #ueim-lo" e ele pode ser
assustado$ irritado ou atormentado" mas no pode acreditar$ nem se pode obrig-lo a
acreditar. At #ue seja convencido.
Ora$ embora isto possa parecer um trusmo$ penso #ue necessrio di'er a#ui #ue um
homem no pode ser convencido nem pela ofensa nem pelo castigo. /le pode apenas ser
convencido pela razo.
2im. 2e #uisermos #ue um homem acredite numa coisa$ teremos de encontrar umas
#uantas ra')es mais poderosas do #ue um milho de pragas ou um milho de baionetas.
0ueimar um homem vivo por no acreditar #ue o 2ol gira em torno da 9erra no
convenc!-lo. O fogo penetrante$ mas no lhe parece ser relevante para a #uesto. /le
nunca duvidou de #ue o fogo #ueima" mas talve' os seus olhos moribundos possam ver
o 2ol a p>r-se no Oeste$ 7 medida #ue o mundo gira no seu ei+o. /le morre com a sua
cren(a. / no conhece *melhor,.
autor. %obert :latchford
tradu(o. Klvaro 1unes

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