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Curso de Extenso

Implicaes ticas, ambientais e nutricionais do consumo de leite bovino


abordagem crtica
[Auditrio do Centro de Educao UFSC - 10/5/13]

O sofrimento das vacas e vitelos
Dr. phil. Snia T. Felipe
O princpio da igual considerao de interesses semelhantes elaborado na tica
prtica animalista, iniciada na metade da dcada de 70 do sculo XX, em Oxford, pelo jovem
estudante de Filosofia, Peter Singer, ao mesmo tempo em que a revoluo verde colhia seus
primeiros sucessos -, exige a incorporao da dor e do sofrimento dos animais no-humanos
reflexo tica. Segundo esse princpio, os interesses fundamentais dos animais no-humanos
so to relevantes para eles quanto o so os nossos, para ns. No h distines especistas entre
direitos fundamentais quando se trata de seres sencientes, isto , cientes de sua dor e capazes de
sofrer.
Nestes quesitos, da sensibilidade dor e da capacidade de sofrimento, todos os
animais so iguais. Se sentem dor, porque seu thos ou natureza especfica os dotou de
capacidade de diferenciar o bom, do ruim, pelo menos para si. O que ruim faz mal ao animal.
Se lhe faz mal, a sensao ser dolorosa. Nenhum animal est numa posio privilegiada
quando se trata da vulnerabilidade dor e ao sofrimento. O thos ou natureza biopsicolgica de
todos os seres sencientes forjado para a fruio do bem, representado pela vida livre e
saudvel.
Na comunidade cientfica inglesa, o mais destacado estudioso da mente das vacas o
mdico pesquisador e professor da Faculdade de Veterinria da Universidade de Bristol, Dr.
John Webster, autor do livro, Understanding the Dairy Cow [Entendendo a vaca de leite], publicado
em 1993. At a publicao desse livro, falava-se ainda com certa inocncia, mesmo no meio
acadmico, da incapacidade das vacas de sentirem dor ou prazer. Desde ento, definitivamente,
esse discurso indiferente e ignorante perdeu qualquer chance de sustentao.
Entretanto, as fontes de sofrimento, no caso das fmeas bovinas usadas pela
indstria de extrao do leite, so vrias, a comear pelo tipo de alimentao oferecida a elas,
constituda de gros e cereais, inadequado ao seu sistema digestrio, evoludo para a digesto
eficiente de gramneas, at as instalaes nas quais as vacas so alojadas, no sistema de
confinamento completo, e mesmo no de semiconfinamento, adotado pela maior parte dos pases
produtores de leite. A combinao desses dois manejos e seus desdobramentos alcana
finalmente o pice doloroso para as vacas, levando-as morte por exausto, ou ao seu descarte
final para o abatedouro, quando esgotada a cota de hormnios que permite a gestao e a
lactao, estimuladas por hormnios sintticos e geneticamente modificados.
Quando algum pega a caixinha de leite de sua geladeira e se serve do lquido que se
acostumou a consumir por consider-lo precioso, basta inclinar a caixinha, para que o leite
escorra suavemente para o copo. Essa suavidade cria a falsa imagem de que assim que ele
escorre do teto da vaca para o continer no qual coletado. Quase ningum se d conta de que
no com a mesma suavidade que o leite sai do bere das vacas. A palavra inglesa milk deriva
da latina, mulgeo, que significa obtido por presso suave das mos[Schmid, apud Felipe,
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FELIPE, Snia T. O sofrimento das vacas e vitelos. Palestra apresentada no Curso de Extenso: Implicaes ticas, ambientais e
nutricionais do consumo de leite bovino uma abordagem crtica. Florianpolis: UFSC, Auditrio do Centro de Educao, 10 de
maio de 2013, das 18:45 s 21:30. 20 p.
Galactolatria, 40]. Esse sentido original evoca algo que no existe no sistema industrial de
produo de leite e laticnios: a extrao do leite por presso suave das mos.
Para que o leite da vaca esteja fora do corpo dela, s h duas alternativas: ou foi sugado
pelo bezerro, ou extrado fora. Nesse caso, o mtodo pode ser manual, quando se trata de um
nmero muito pequeno de vacas para ordenhar, ou a vcuo, quando teteiras de suco movidas
eletricidade so acopladas aos tetos. O vcuo fora os esfncteres dos tetos a se dilatarem e o
leite sai. As mulheres que j amamentaram podem muito bem imaginar a realidade das vacas,
com seus beres sofrendo o impacto do vcuo em tal grandeza que os msculos dos mamilos
(tetos) se dilatam, abrindo a passagem para a sada do leite. Se o leite encontra-se retido no
bere por uma boa razo: ele foi secretado para alimentar o bezerro. A vaca o d ao filho, mas
no aos humanos. Submeter o corpo de uma fmea a esse manejo igual ao que opera mquinas
numa cadeia produtiva implica violncia brutal contra seu thos feminino mamfero. Temos
aqui uma brutalidade de gnero. Mas ningum a v, porque a crtica ao machismo ainda
especista. Ela no se dirige a humanos de ambos os sexos para tratar da violncia que a dieta
padro representa contra todos os animais usados para alimentar homens e mulheres, sem
distino alguma de gnero.
O trao mais caracterstico do thos animal a liberdade fsica. Sem ela, o animal
condenado a interaes que o subjugam, algo para o qual sua mente no evoluiu. Isso vale para
qualquer espcie animal, voadora, nadadora ou andadora, no apenas para a humana. A mente
especfica de cada animal forma-se nas experincias peculiares comuns aos indivduos da
mesma espcie e nas particulares a cada sujeito individual, de modo que nele que est sediada
a fonte de orientao, ou conscincia, no ambiente natural e social de sua existncia. No manejo
industrial de animais, no possvel respeitar a individualidade, a personalidade, a conscincia
e a liberdade ou thos especfico de cada animal. A condio de vida dos animais confinados no
espao industrial de produo de alimentos acarreta atrofias fsicas e mentais e prejuzo ao bem-
estar e ao bem prprio do animal. O confinamento impede o animal de qualquer iniciativa para
autoprover-se e estabelecer vnculos sociais dignos de sua espcie, a seu prprio modo.


Vacas no mentem

O boi, escreve Luis Fernando Verssimo, tem o ar de quem est s esperando que lhe
peam uma opinio. O boi tem teses sobre a vida, e que at hoje ningum se interessou em
saber.[Verssimo, apud Felipe, Galactolatria, p. 106].
Os animais, de modo geral, por influncia de Descartes desde os meados do sculo
XVII, foram considerados, tanto pela filosofia quanto pela religio e a cincia, destitudos de
mente e de qualquer habilidade cognitiva e emocional. Tal hiptese, definitivamente descartada
pela neurocincia desde a Declarao de Cambridge sobre a Conscincia Humana e Animal, de
7 de julho de 2012, deixou de ter valor cientfico, mas o senso comum ainda a propaga. As
vacas, ao contrrio dos ces e gatos usados para companhia, guarda e estima domstica, so
tidas pela quase totalidade dos humanos como animais destitudos de sensibilidade,
conscincia, capacidade de interao e de comunicao intraespecfica. As pessoas confundem a
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maio de 2013, das 18:45 s 21:30. 20 p.
vaca real com as figurinhas de vacas estilizadas colocadas nas embalagens de produtos lcteos.
Essas so as nicas vaquinhas destitudas de mente, conscincia, sensibilidade, afetos e
emoes, no as que esto nas engrenagens da ordenha todos os dias.
Em 6 de julho de 1953, relata John Robbins, em seu livro, Diet for a New America [Dieta
para uma Nova Amrica], editado em 1987, nos Estados Unidos, sem traduo no Brasil, um juiz
da Califrnia teve que dar uma sentena no processo no qual o cidado Mike Perkins foi
acusado por seu vizinho de lhe ter roubado um bezerro e o ter marcado com sua inicial para
fazer parecer que fosse seu. No havia quaisquer evidncias da veracidade da acusao, apenas
a palavra do denunciante contra a do denunciado. O juiz pediu ao delegado que, sem que
ningum o soubesse, levasse a me do bezerro at a propriedade de Perkins, onde o bezerro j
marcado com o P se encontrava. Mal a vaca chegou ao local, dirigiu-se mugindo em direo
ao lote de bezerros soltos no pasto e foi direto lamber a ferida do ferro em brasa que marcara
seu pequeno bezerro. Essa foi a nica prova que o juiz obteve de que a denncia procedia. O
fazendeiro Perkins foi condenado pelo testemunho da vaca. [Robbins, apud Felipe, Galactolatria, p.
108]
Se no houvesse conscincia, memria, inteligncia e afeto bovinos, a vaca no teria
recursos cognitivos para identificar seu bezerro, no teria se afligido ao ver o ferimento, no
teria tratado do ferimento no corpo do seu bezerro com sua saliva. Teria ficado ali, no meio da
manada, sem noo do que fazer, sem qualquer habilidade cognitiva para levar a efeito seus
atos. Teria, quando muito, lambido qualquer dos bezerros recm-marcados, no, exatamente, o
seu.
Porcos, vacas e galinhas so excludos at mesmo das leis bem-estaristas, quanto mais
das leis que garantem direitos aos animais, porque so vistos no como seres sencientes, mas
simplesmente como matria alimentar humana. So citados nos tratados de bem-estar animal
apenas porque os maus-tratos podem baixar a qualidade dos produtos nos quais sero
processados. Segundo Robbins, h uma convico generalizada de que se pode ser to cruel
quanto se queira com esses animais, visto que sero comidos mais tarde, [Robbins, 1987, apud
Felipe, Galactolatria, p. 108], desde que a crueldade no acarrete prejuzos aos produtores e
consumidores.
Por outro lado, a concepo jurdica especista eletiva (que escolhe algumas espcies
animais para proteger, enquanto extermina bilhes de outros para comer, vestir-se, divertir-se e
fazer testes), est presente na moralidade desde os primeiros projetos de lei aprovados na
Inglaterra, no primeiro quartel do sculo XIX, em defesa dos animais. Neles, apenas os animais
usados para trao, sequer os ces ou gatos, foram considerados dignos de respeito. Nas
palavras de Tom Regan, os animais so sujeitos-de-suas-vidas. [The Case for Animal Rights, apud Felipe,
Galactolatria, p. 109]. Mas o especista eletivo discrimina os animais que no elege para estima. Para o
especista elitista e antropocntrico, a dor humana merece respeito, a bovina, no. As vacas so
um exemplo de animais que sofrem a discriminao especista eletiva. Apesar de serem animais
domesticados, tanto quanto o foram os ces, cavalos e gatos, elas no so consideradas dignas
do respeito vida, integridade fsica e emocional, liberdade, ao desenvolvimento de acordo
com as peculiaridades de seu thos bovino.
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maio de 2013, das 18:45 s 21:30. 20 p.
H quem interprete a calma das vacas como indcio de insensibilidade ao que ocorre a
elas, ou uma espcie de ausncia mental em relao aos efeitos de tais estmulos, o que
caracterizaria ausncia de conscincia. Entrevistando um empresrio de leiles de bovinos, John
Robbins ouviu o que pode ser um resumo das convices que movem o setor galactocrata do
agronegcio. Mais ou menos nestes termos, o promotor do leilo, ao ser questionado por
Robbins sobre sua posio pessoal em relao ao fato de os animais serem tratados nos leiles
como se fossem mercadorias, respondeu-lhe que isso no o aborrecia, pois leiloar animais no
se distinguia de outros tipos de negcio. Quanto acusao dos defensores dos animais, de
que eles maltratam o gado, o leiloeiro afirmou que se pode ser mais eficiente quando no se
emocional. Para resumir, declarou: Estamos num negcio, no na Sociedade Humana (Human
Society), e nosso trabalho vender mercadorias com lucro. Isso no difere de vender clipes de
papel ou refrigeradores. [Robbins, apud Felipe, Galactolatria, p. 110].
Coerente em sua lgica de que animais no diferem de clipes de papel, a indstria do
leite tambm v a vaca como uma bomba galactfera, instalada sobre quatro patas, uma
mquina cuja finalidade produzir leite para dar lucro. Robbins escreve: Ela criada,
alimentada, medicada, inseminada e manipulada com um s propsito a mxima produo
de leite a um custo mnimo. [Robbins, apud Felipe, Galactolatria, p. 110].
H evidncias de que as vacas possuem vida mental com traos especficos de
conscincia, emoo, memria e sensibilidade. O manejo que embota seu thos bovino as leva ao
estresse. Na esteira da produo industrializada do leite, boa parte do rebanho sofre tanto com
as alteraes ambientais e sociais exigidas pela eficincia laticnica que necessrio dar-lhes
calmantes. [Robbins, apud Felipe, Galactolatria, p. 111]. A agitao que a vaca hoje demonstra contraria
seu thos primordial. Segundo o thos bovino no interferido pelo ser humano, a serenidade da
vaca no indica indiferena ou insensibilidade ao que a afeta.
Cientistas de diferentes reas, da biologia, passando pela veterinria e chegando at
psicanlise, arrebanharam, com suas pesquisas, material suficiente para derrubar as hipteses
tradicionais sobre o vazio emocional das vacas. Tristeza, aborrecimento, infelicidade, termos
antes aplicveis apenas a humanos, so hoje usados pelos etlogos para designar estados
mentais bovinos, sem risco de antropomorfizao, isto , de usar modelos que seriam
apropriados exclusivamente descrio da mente humana, para descrever mentes no-
humanas. A cientista Temple Grandin, incapaz ela mesma, por sofrer de autismo, de sentir ou
expressar emoes, diagnostica sem dificuldade o estado de tristeza numa vaca, quando
separada do vitelo que acabou de parir. As pessoas, afirma Grandin, no podem se permitir
sequer pensar que vacas sofrem emoes similares s que as mulheres sofrem quando
separadas de seus bebs. A vaca muge de saudade, angstia, luto. Mas, sobre esses estados
emocionais, ainda no h grande coisa escrita, declara. [Masson, apud Felipe, Galactolatria, p. 112].
As vacas so capazes de estranhar algo que sai da rotina. Seus sentidos de olfato e
viso so muito aguados. O da viso, por exemplo, tem o dobro do alcance da humana. Seus
olhos esto posicionados de modo a poderem ver amplamente o que se passa no campo sua
volta, percebendo a aproximao de qualquer predador aos bezerros. A vaca, de fato, reconhece
sua cria pelo tom da pele at certa distncia. A partir desse ponto seu sentido olfativo que
amplia sua capacidade de registrar a presena de qualquer ameaa aos pequenos. Esse sentido
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to aguado, nos bovinos, que eles podem detectar o cheiro de sdio no ar a uma distncia de
quatro quilmetros. O olfato da vaca funciona como um radar. Ela identifica nas proximidades
dos bezerros qualquer odor emitido por um predador, ainda que o bezerro no esteja ao alcance
de suas vistas. [Masson, apud Felipe, Galactolatria, p. 113]. Isso explica por que, s vezes, elas se assustam
com algo que no vemos. Elas o detectam pelo olfato. Estranham a cor do pelo do novo vitelo
quando destoa da cor dos anteriores.
Podemos imaginar o impacto emocional e adrenal delas ao serem empurradas para o
caminho e depois para a esteira da morte. O sentido olfativo bovino explica a ansiedade e o
pavor que as vacas (bovinos em geral) sofrem com o cheiro do sangue dos animais abatidos no
mesmo espao, mas sem que sua vista os possa alcanar na cmara de sangria, pois esto
isolados delas pelas paredes do corredor da morte. O impacto olfativo os deixa em estado de
choque. Rosamund Young, entrevistada por Masson, responde afirmativamente pergunta
dele, sobre se as vacas tm, ou no, conscincia da morte. Sim, o cheiro de sangue as deixa
agitadas. [Masson, apud Felipe, Galactolatria, p. 114].
No vdeo A carne fraca, produzido no Brasil em 2004 pelo Instituto Nina Rosa, a
mdica da faculdade de veterinria da Universidade de So Paulo, Doutora e Professora Irvnia
Prada, [Apud Felipe, Galactolatria, p. 114]. especialista em neuroanatomia animal, confirma que os
animais, nesse momento, apresentam midrase, a dilatao das pupilas que ocorre no estado de
choque, quando, diante do risco de morte, mas, sem poder lutar ou fugir, o animal tem seu
metabolismo completamente inundado pela adrenalina, com os efeitos adversos que isso
representa para a fisiologia natural dos seus msculos, incluindo os cardacos, nervos e sistema
nervoso central.
A inexistncia de qualquer expresso de dor, quer dizer, o estado de choque no qual a
vaca fica ao ser ferida no traduz insensibilidade dor, muito menos ausncia de conscincia
dos estmulos dolorosos que a afetam. possvel usar o que vemos nos humanos e com isso
julgar o que ocorre aos animais, sem antropomorfizar. Por isso, bom lembrar que h humanos
capazes de suportar estoicamente estados dolorosos. Deveramos desprezar sua dor, por no ser
expressa de modo ruidoso, convencional? O que, afinal, merece ser respeitado, o estado de dor
do animal, ou sua capacidade de expressar e representar essa dor para si e para os outros?
O Professor Donald Broom, responsvel pela cadeira de Bem-estar Animal, da
Universidade de Cambridge, esclarece que somente os animais acostumados a receber ajuda,
gritam ao sentirem dor ou serem feridos. Esse o caso dos ces, porcos, e humanos. Todavia,
para citar duas espcies mamferas, vacas e ovelhas no tm a expectativa de receber socorro.
Nesse caso, gritar s atrairia a ateno do predador. [Broom, apud Felipe, Galactolatria, p. 116].
Seguindo esse argumento, Masson conclui: no h dvida de que a respeito de animais que
no gritam no se pode dizer que no sintam dor, ou que a sintam menos [...]. Os humanos
simplesmente no buscam compreender as emoes dos animais. Isso no quer dizer que elas
no estejam l. [Masson, apud Felipe, Galactolatria, p. 116].

O experiente estudioso do thos bovino feminino, Professor John Webster, explica:
A maioria das muitas espcies que gritam nascem em ninhadas e no individualmente. Se uma
coelha grita ao ser capturada, seus filhotes podem fugir... o veadinho das plancies africanas no tem a
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quem apelar. Se ele gritar, mancar ou expressar outros sinais de aflio, ele se torna o indivduo marcado
pelo leo como presa fcil. assim que a vaca domesticada e a ovelha se portam, de modo estico, isto ,
elas procuram no revelar o quanto algo lhes est doendo. [[Masson, apud Felipe, Galactolatria, p. 116].

De acordo com a mdica Marthe Kiley-Worthington, especialista em gado bovino,
poucas devem ter sido as mudanas na organizao social, no sistema de comunicao e no
comportamento, do ancestral selvagem vaca domesticada. [Masson, apud Felipe, Galactolatria, p. 115].
Sua declarao corrobora a suspeita de que as condies mentais ou o thos bovino se
mantiveram praticamente os mesmos ao longo dos milnios de sua existncia. A privao social
e emocional que o confinamento e o sistema de produo em massa, tanto do leite quanto da
carne, representa para esses animais, deve corresponder proporcionalmente a uma variedade
de estmulos dolorosos e estressantes dos quais esse animal, olfativa e visualmente sensvel, no
pode esquivar-se. Segundo a doutora Kiley-Worthington,
[...] a evoluo preparou a me vaca para se portar de certo modo em relao a seus
pequenos. Tudo est projetado para proteger o vitelo vulnervel. O gado esconde sua cria e,
nessas espcies, os vitelos praticamente no exalam cheiro nos primeiros dias de vida,
reduzindo o risco de atrair predadores. Se a me vaca no pode lamber seu vitelo (para garantir
que no exale cheiro algum), no pode aliment-lo e no pode estar com ele dia e noite, isso
produz um estresse mental e fisiolgico talvez s compreensvel para as mulheres que
perderam seus recm-nascidos. [ Apud Felipe, Galactolatria, p.115 ].


Carne de vitelo

A utilidade do vitelo, para a produo galactfera, finda com o parto. Sua gestao foi
tolerada por uma s razo: disparar o gatilho hormonal que forma a secreo mamria.
Segundo Peter Singer e Jim Mason, quase todos os bezerros paridos pelas vacas usadas para
extrao do leite destinam-se ao mercado de carne de vitelo. Os que nascem com deformidades
ou muito debilitados so imediatamente abatidos e transformados em rao para animais de
estimao. Quem mantm animais sob sua guarda e os alimenta com raes industrializadas
consome carne de vitelos, descartados pela indstria laticnia. Ingerir leite e laticnios implica
em cumplicidade com o assassinato de todos os bezerros (recm-nascidos machos bovinos),
inteis para a indstria do leite, da vitela e da carne, e, em sua maioria, tambm para outros
processamentos. Os poucos que nascem fortes so criados para o corte [Masson, apud Felipe,
Galactolatria, p. 41].]. ou usados em cirurgias cardacas experimentais de transplantes, substituindo
ces. [Fox, apud Felipe, Galactolatria, p. 41]. A sequncia de torturas sofridas pelos vitelos de tal ordem
que Singer e Mason chegam a escrever que o abate imediato aps o nascimento , do ponto de
vista do vitelo, um gesto menos cruel do que seu confinamento por quatro meses, [Singer; Mason,
apud Felipe, Galactolatria, p. 41], nas condies descritas a seguir.
Os vitelos so colocados num cubculo, privados do contato fsico com sua progenitora,
de alimentos com nutrientes essenciais para seu desenvolvimento e sade, de gua (assim
ingerem maior quantidade da mistura sem ferro que os manter anmicos at o abate), de
espao para mover o corpo e de luz solar. Para evitar contato com a luz, que os estimula, as
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paredes so pintadas de preto. As luzes so acesas somente na hora da comida. [Singer; Mason,
apud Felipe, Galactolatria, p. 42]. A cegueira, uma das muitas sequelas dessa condenao, anuncia a
morte por exausto. [Robbins, apud Felipe, Galactolatria, p. 42]. Ao final de quatro meses, os
sobreviventes dessa dieta so enviados para a morte.
As acusaes contra esse mtodo italiano (Provimi) de manejo de vitelos foram
dirigidas indstria da carne de vitelo pela Farm Animals Concern Trust FACT, dos Estados
Unidos. Ao ler as acusaes e no tendo como contest-las, um desses empresrios as enviou-as
ao editor do The Vealer USA, porta-voz da indstria de vitelo, que lhe respondeu: Obrigado
pela informao sobre a FACT. Lamentamos ser incapazes de desmentir quaisquer das
afirmaes. [Robbins, apud Felipe, Galactolatria, p. 43].
Os vitelos so acometidos de doenas respiratrias e intestinais e recebem drogas para
combater a pneumonia que os ataca em funo da anemia. Mesmo recebendo doses macias de
drogas, tanto via oral, quanto injetveis, entre as mais comumente usadas, nitrofurazona e
cloranfenicol, muitos morrem antes de completar os quatro meses. [Robbins, apud Felipe, Galactolatria,
p. 44]. Para coroar a lista de privaes s quais so submetidos, os vitelos so impedidos de se
deitar confortavelmente, alm de serem privados de cama de palha, folhas ou serragem. Sua
desnutrio de tal ordem que, se lhes fosse fornecida uma cama de palha, folhas ou serragem,
eles a comeriam, [Singer, apud Felipe, Galactolatria, p. 44].buscando, por essa via, o ferro e outros
minerais no fornecidos por seus nutricionistas. Os bezerros confinados nesses caixotes so
impedidos de andar, saltitar e correr. [Robbins, apud Felipe, Galactolatria, p. 44].
O peso de um vitelo, na hora do abate, no sistema tradicional, geralmente no passava
de 70 kg. O ordenamento capitalista desafiou e seduziu os produtores e consumidores: e se
algum conseguisse agregar mais 100 kg ao peso original de 70 kg de cada vitelo, sem que sua
carne seja enrijecida? A indstria da carne de vitelo realizou a mgica ao inventar o mtodo
Provimi para acumular mais matria sem msculo no vitelo aprisionado. Indubitavelmente, tal
mgica realizada custa de imenso sofrimento para os pequenos, que so mantidos vivos por
120 dias, nos quais sofrem diarreias, contraem pneumonia, no podem usar o corpo para
deslocar-se no ambiente, no podem interagir com seus pares ou com sua progenitora. Foram
forados ao nascimento para sofrer todo tipo de violao ao seu thos.
No importa, para os empresrios e comedores, o quanto sofra um vitelo confinado
num caixote no qual nem pode se mover, passando fome, sentindo tonturas, enjoos, fraqueza,
perdendo o sono e vivendo ao mesmo tempo atormentado com o desconforto de uma
sonolncia que no tem fim, sintomas bem conhecidos dos humanos que sofrem anemia. O que
importa, para os comedores, satisfazer um prazer absolutamente trivial, esse de degustar uma
matria carnosa sem resistncia ao corte, to macia que pode ser cortada usando-se apenas um
garfo. Quem consome leite e laticnios autoriza esse tormento animal. Se no houvesse extrao
de leite para consumo humano, no haveria gestao de bezerros descartveis.
Os vitelos so instalados em caixotes de 56 cm de largura por 1,38 m de comprimento,
um espao to pequeno que os animais mal podem se mover para os lados e jamais podem girar
seu corpo, completando um crculo. Amarrados pelo pescoo, no podem mudar de posio,
nem olhar para qualquer outro ponto, a no ser o que fica imediatamente frente de suas
cabeas. Lembrando o que j foi exposto, a viso bovina duas vezes mais ampla do que a
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humana. Privar esses animais de estmulos visuais e limitar ou abolir seu campo de viso so
formas da crueldade sofrida por vitelos condenados escurido. Mas, se eles no foram feitos
para a vida e sim para o corte, o que importa se tm suas mentes atrofiadas?
Um bezerro criado solto com sua me mama, em mdia, umas 16 vezes por dia.
Mamar, segundo John Robbins, um dos movimentos mais compulsivos do bezerro, pois o
que lhe garante o suprimento de nutrientes. [Robbins, apud Felipe, Galactolatria, p. 46]. Compelido
suco, o vitelo encaixotado tenta suprir sua carncia fisiolgica, psicolgica e nutricional
sugando as barras do caixote no qual est preso.
Se pudesse girar o corpo o vitelo faria o que bovinos saudveis no fazem: comer seus
excrementos (copromania). [Singer, apud Felipe, Galactolatria, p. 47]. Ainda que mnima, h certa
quantidade de ferro em seus dejetos, [Robbins, apud Felipe, Galactolatria, p. 47], expelida da reserva
presente em seu sangue ao nascer, uma reserva que no se mantm no fgado, no bao ou nos
ossos na mesma quantidade, medida em que o tempo passa e a perda no compensada
atravs da alimentao.
Se fosse possvel, afirmam Singer e Mason, os produtores manteriam os vitelos mais
tempo para aumentar seu peso. Mas por volta dos 120 dias dessa dieta seu estado anmico
grave e quanto mais tempo forem mantidos, mais adoecero e morrero nas baias. [Mason;
Singer, apud Felipe, Galactolatria, p. 47]. Por isso, so abatidos aos quatro meses de vida. [Robbins, apud
Felipe, Galactolatria, p. 47]. Segundo a Dairy Cattle Science [A cincia do gado leiteiro], escrito por E.
Ensminger, 10% dos vitelos so afligidos por diarreia infecciosa e 18% deles morrem disso.
[Schmid, apud Felipe, Galactolatria, p. 47]. Se aplicamos tais ndices aos Estados Unidos, teremos um
nmero de 100 a 120 mil vitelos afligidos por diarreias infecciosas, dos quais 18 a 20 mil
sucumbem a elas, anualmente.
Com o olho que s quer ver a imagem da carne rosada refletida em sua retina, o
comedor despreza a existncia anmica qual o bezerro foi condenado nos 120 dias de priso e
maus-tratos. Esse campo cego moral mantm o consumidor numa zona de conforto fsico e
emocional prazerosa, a mesma zona que ele privou o pequeno animal de experimentar, ainda
que fosse por apenas um dos 172.800 minutos nos quais foi submetido a tal existncia. Uma
carne macia levada boca pelo comedor urbano, que mal a mastiga e j a engole,
permanecendo, portanto, na zona gustativa e paliativa prazerosa desse comedor por menos de
15 segundos, custa de 10.368.000 segundos de dor e agonia alheias. Essa contabilidade estava
registrada na mente do animal. Onde est a moralidade desse comer?


Escravizao sexual

Conforme visto, o propsito da gestao e lactao bovinas manejadas no atender
aos interesses fundamentais do thos bovino dos pequenos e de suas mes. desviar a produo
lctea para fins comerciais. Segundo Jeffrey Moussaieff Masson, as vacas preferidas para
extrao de leite geralmente so as Guernsey, as Holstein e as Jersey, diferentes das usadas para
corte. [Masson, apud Felipe, Galactolatria, p. 49].
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FELIPE, Snia T. O sofrimento das vacas e vitelos. Palestra apresentada no Curso de Extenso: Implicaes ticas, ambientais e
nutricionais do consumo de leite bovino uma abordagem crtica. Florianpolis: UFSC, Auditrio do Centro de Educao, 10 de
maio de 2013, das 18:45 s 21:30. 20 p.
A novilha deixa sua condio infantil e entra na adolescncia ao completar seu
primeiro ano de vida, quando transformada em uma vaca de leite pelo manejo do produtor.
Segundo Joseph Keon, as duas primeiras inseminaes ocorrem aos 15 e aos 17 meses de vida,
respectivamente. [Keon, apud Felipe, Galactolatria, p. 49]. Embora cheguem a levar a termo de quatro a
seis gestaes, elas no atendem sua sexual natural. Usando um objeto desenhado para esse
fim, o tcnico introduz na vagina da vaca o smen extrado do touro selecionado como bom
reprodutor. No menos ardiloso foi o modo pelo qual se obteve esse smen. Em um dos
mtodos, o touro aproximado de uma vaca no cio. Os operadores deixam que ele suba nela,
mas interrompem o coito e subtraem o material que seria ejaculado nela. Aps conferida sua
qualidade, o smen introduzido nas vacas preparadas para a inseminao.
Para identificar o exato momento do cio obterem sucesso na inseminao forada, os
humanos enganam um macho, colocado em meio s vacas para sondar o momento de
insemin-las. Quando elas liberam o odor caracterstico da descarga hormonal que anuncia o
pico da fertilidade, os machos se dispem a realizar o ato sexual, mas, obviamente, no tm
autorizao para isso. Segundo Mason e Singer,
Esses machos devem detectar, no, copular ou fertilizar fmeas no cio. Para
assegurar que seu esperma inferior no se antecipe ao dos tubos e provetas do
inseminador artificial, seus pnis tm que ser neutralizados. Em certas instalaes, os
fazendeiros imobilizam o pnis com tubos de plstico e pino de ao colocado atravs
da bainha do touro para que o pnis fique dentro do animal. [Mason; Singer, apud
Felipe, Galactolatria, p. 50].

Por causar dores e infeces e fazer o touro perder a vontade de copular, os
fazendeiros solucionam a questo de forma segura para seus interesses: eles simplesmente
cortam fora o pnis dos touros farejadores. Outros, menos drsticos, fazem uma cirurgia para
desviar a posio do pnis. [Mason; Singer, apud Felipe, Galactolatria, p. 50]. Quando se toma leite ou
ingere laticnios, toma-se parte nessas aes, embora distncia.
O parto, no sistema de confinamento completo, realizado no piso de cimento. No h
liberdade nem privacidade para a vaca preparar o ninho ou buscar um recanto natural para
parir, seguindo seu thos, um lugar onde o recm-nascido no seja abocanhado por algum
predador espreita. Ela tem que parir na maternidade, no espao artificial ao qual confinada
para finalizar o trabalho de parto. Ningum se importa que ela entre em trabalho de parto em
pnico, temerosa de ver seu rebento abocanhado por um predador assim que sair do seu ventre.
Ningum se importa, porque exatamente isso que se vai fazer a ela!
Nascido, o vitelo fica com a me no mximo por dois dias. Quando o levam, ela muge
desconsolada por at duas semanas, na expectativa de que ele a reencontre, j que ela est presa
baia de extrao do leite. Imediatamente aps esse desmame abrupto, de um bezerro que
mal pde ser amamentado, a vaca levada esteira de extrao de leite. Pelos prximos trs
meses suas glndulas mamrias, estimuladas pela dieta ou por hormnios injetados
diretamente nelas, secretam leite. No entanto, na ausncia do bezerro, mesmo injetado com
hormnios sintticos, h um momento no qual o organismo entra em recesso na produo de
leite. hora de outra descarga hormonal. Ela volta a ser inseminada.
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Desse modo, o gatilho hormonal que leva o organismo feminino mamfero a produzir
leite mantido acionado quase ininterruptamente. Se fosse respeitado o curso normal da
reproduo, ele seria desacionado assim que o bezerro crescesse e se alimentasse inteiramente
de capim. Mas, neste sistema, no qual literalmente o leite fabricado usando-se o corpo da vaca
como uma mquina de processamento de gros, cereais, forragens e gua, o momento em que
cessa a lactao resultante de uma gestao coincide praticamente com o de outro parto,
disparando outra vez o gatilho hormonal.
Esse ciclo de abuso e explorao das fmeas bovinas por conta de suas caractersticas
sexuais, de sua capacidade para produzir secreo glandular rica em nutrientes que asseguram
a continuao da vida na nova gerao, repetido por quatro a seis anos, em mdia, quando
ento a vaca est gasta e vendida para o mercado de carnes modas. A vida bovina, longe
dessas condies, pode prolongar-se de 17 a 25 anos. Na indstria da carne, ela no passa de
dois anos e, na do leite, em sistema de confinamento, excepcionalmente, chega aos oito. O ciclo
da explorao sexual se repete para cada fmea da espcie bovina do mesmo modo que se
repete para cada fmea suna. O rebanho mundial bovino feminino de 528 milhes de vacas.
Todas passam por esses tormentos, ainda que em graus diversos.
Comparada vida de uma jovem humana, seria como mand-la para o abate aps ter
sido levada a parir de oito a dez bebs, ininterruptamente, digamos, dos 14 aos 25 anos de
idade. Os 50 anos que a mulher ainda poderia ter vivido, depois de tantas gestaes e lactaes
foradas, no seriam levados em conta, porque ela j no seria considerada til para os
interesses comerciais em questo. Aos 25 anos, ela seria eliminada da vida, descartada, com a
mesma naturalidade com que o so as caixinhas e saquinhos, depois de esvaziado seu
contedo, o leite.


Os gases ferem

Ao detalhar os ingredientes que compem a rao dada s vacas nos Estados Unidos,
John Robbins parece estar fazendo piada. Mas no est. Alimentar 100.000 vacas confinadas em
uma nica instalao tarefa que requer quantidades imensas de matria, algo em torno de
5.000 toneladas dirias, uma mdia de 50 kg dirios por vaca. O estmago de ruminantes feito
para trabalhar sem pausa, digerindo capim. Manter milhares de vacas confinadas implica
oferecer-lhes alimento, no apenas para que seu sistema digestrio se mantenha ocupado, mas,
principalmente, para que a comida ingerida seja excessiva, desnecessria para o organismo,
podendo ento ser transformada em massa corprea igualmente desnecessria para a boa sade
animal, mas imprescindvel para a formao de gordura que se transformar em leite.
Nos Estados Unidos, escreve John Robbins, a rao dada s vacas pode conter
serragem coberta de amnia e penas, jornal picado, feno plstico, lavagem processada, sebo
inaproveitvel, excremento de galinha, p de cimento, raspas de papelo, sem falar dos
inseticidas, antibiticos e hormnios. Aromas artificiais so adicionados para levar os pobres
animais a comerem essa matria. [Robbins, apud Felipe, Galactolatria, p. 52]. De acordo com Eric
Schlosser, autor de Fast Food Nation, um estudo publicado h alguns anos em Preventive
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Medicine (Medicina Preventiva) revela que somente em Arkansas algo em torno de 1 toneladas
de excremento de galinha foram usadas como alimento para o gado, em 1994.
Segundo o mdico Neal Barnard, presidente do Comit dos Mdicos por uma
Medicina Responsvel, o excremento de galinha contm bactrias perigosas, como a Salmonella
spp. e a Campylobacter spp., alm de parasitas intestinais, resduos de antibiticos, arsnico e
metais pesados. [Barnard, apud Felipe, Galactolatria, p. 53]. Esses componentes da dieta das vacas so
ingredientes inseparveis do leite.
A espcie bovina evoluiu naturalmente para digerir capim e algumas outras ervas.
Uma quantidade significativa de fibras precisa estar presente em sua alimentao. Caso isso no
ocorra, explicam Singer e Mason, h uma produo exagerada de cido ltico no rmen. O
efeito doloroso, para o animal, a distenso do abdmen, que pode levar morte por
sufocao, caso os gases no sejam expelidos. Tumores no fgado tambm so frequentes.
[Singer; Mason, apud Felipe, Galactolatria, p. 53].
Segundo Llio Batista Silva, as vacas leiteiras de alta produo geralmente se
alimentam com grandes quantidades de gros e h um acordo geral de que este tipo de
alimentao, incluindo o milho e a silagem de milho, seja um fator etiolgico importante na
ocorrncia de distrbios abomasais no rebanho leiteiro. [Silva, apud Felipe, Galactolatria, p. 53]. O
abomaso, uma das quatro partes do estmago da vaca, pode perder o movimento quando
recebe um fluxo muito grande do rmen, em decorrncia da dieta de gros qual ela
submetida, que forma cidos graxos volteis. Sufocado pelos gases, o abomaso pra de mandar
o alimento para o duodeno. Parado, ele produz grande volume de gs metano, causando
distenso e deslocamento do abomaso. [Silva, apud Felipe, Galactolatria, p. 53]. As vacas sentem dores
abdominais fortes, agitam-se, deitam-se e levantam-se sem parar, param de comer, rangem os
dentes e, no desespero, do coices no prprio abdmen. [Silva, apud Felipe, Galactolatria, p. 54].


O silncio da dor

Entre os males mais frequentes sofridos pelas vacas, alm dos que resultam da falta de
liberdade para viver a vida de acordo com o seu thos senciente, os distrbios digestrios, a
mastite e a laminite so os mais devastadores. Essas so inflamaes causadas tanto pela dieta
quanto pelo manejo industrial ao qual as vacas so submetidas.
A mastite resulta basicamente da agresso causada ao organismo bovino feminino por
intervenes genticas e qumicas realizadas com o propsito de aumentar a produo e a
secreo do leite pelo bere. Alm da mastite, as vacas sofrem as sequelas decorrentes do
sistema alimentar e da arquitetura das instalaes do manejo, entre elas, a laminite. O piso de
concreto ou de metal no tem qualquer semelhana com a textura e relevo do solo ou do campo
nos quais as vacas pastaram ao longo de sua evoluo.
A exigncia de maior produtividade com custo financeiro menor para o extrator de
leite acaba por transferir para o organismo das vacas o nus do aumento da oferta de leite. A
grande oferta de leite no mundo no se deve apenas ao aumento dos rebanhos, mas,
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principalmente, s tcnicas de acelerao da produo da descarga hormonal das fmeas
bovinas. Segundo John Robbins, os empresrios do leite se orgulham do fato de que a vaca
mdia comercial d trs vezes, ou mais, leite por ano, do que o faziam suas buclicas
ancestrais. [Robbins, apud Felipe, Galactolatria, p. 81].
A quantidade de leite extrado hoje das vacas, de trs a vinte vezes mais do que era
possvel h meio sculo, requer intensa atividade glandular secretora e espao para essa
quantidade de leite ficar armazenada nos tecidos das glndulas mamrias tambm de trs a
vinte vezes maior e mais resistente. Com essa informao, podemos imaginar trs litros de leite
produzidos pela glndula mamria da vaca sendo liberados gradativamente ao longo de,
digamos, 14 horas diurnas, perodo no qual o bezerro mama. Isso rende uns 200 ml de leite por
hora. Liberando tal quantidade, os tecidos do bere responsveis pela reteno do leite
secretado no se dilatam a ponto de arrebentar, no deformam. Hoje, a glndula mamria das
vacas pode ser forada a produzir 10, 20, 40, 60, 80 e 95, em vez de 3 litros de leite dirios. No
h tecido biolgico que resista presso de tal impacto, sem sofrer leses. Ele simplesmente
distende, inflama, rompendo os vasos sanguneos. Como a agresso contnua, as leses
tambm tendem a ser contnuas, forando o sistema imunolgico a disparar para tentar
recompor o estrago. Por isso, na contagem de clulas somticos do leite, algo em torno de 50%
so clulas brancas do sangue, disparadas somente quando h leses presentes naquela rea.
Em decorrncia do peso e do esforo extenuante de sustentao, portanto, do estresse antomo-
fisiolgico, os tecidos sofrem distenso. A reao inflamatria tambm triplica ou vintuplica. A
vaca sente dor. Isso a leva a permanecer esttica.
H casos em que o bere, de to deformado pelo volume e peso, chega bem prximo
ao solo. Se fosse permitido aos bezerros mamarem dos tetos desses beres, provavelmente eles
nem conseguiriam realizar a faanha, pois o bere com essas propores imensas, carregado de
leite, representa para o pequeno vitelo um obstculo praticamente intransponvel na suco
natural. O bere pende de tal forma que o bezerro teria que mamar deitado debaixo da vaca,
para conseguir firmar o teto na boca. Mas no fcil para bovinos ingerirem alimentos em
decbito dorsal.
Conforme lembra Robbins, quando os zootecnistas e empresrios do leite se gabam de
extrair trs ou quatro vezes mais leite das vacas, hoje, do que o faziam seus avs na dcada de
60 do sculo XX, eles jamais revelam os desdobramentos malficos, para a vaca e os bezerros, de
tal eficincia em seus mtodos de manejo. Tambm no fazem referncia ao fato de que as vacas
de nossas avs viviam de 20 a 25 anos, enquanto no sistema atual, devido ao manejo industrial,
elas podem dar-se por felizes se puderem contemplar seu quarto aniversrio. [Robbins, apud
Felipe, Galactolatria, p. 83 ].
Quanto mais leite extrado diariamente da vaca, analogamente ao que ocorre com
qualquer outra fmea lactante, menor seu teor de nutrientes. O organismo animal est evoludo
para fornecer ao beb, atravs do leite materno, uma quantidade determinada de nutrientes por
dia. Essa quantidade limitada. No adianta tirar da vaca 50 ou 60 litros de leite por dia, na
suposio simplista de que esses litros de leite contm os mesmos teores de nutrientes que os
trs litros de leite destinados ao bezerro conteriam.
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Schmid cita um artigo publicado pela Journal of Dairy Research [Revista de Pesquisa
Laticnia], no qual o autor afirma: a vaca transfere uma quantidade fixa de vitaminas para seu
leite, e quanto maior o volume desse leite, tanto mais diludo seu contedo de vitaminas,
especialmente a vitamina E e betacaroteno. [Schmid, apud Felipe, Galactolatria, p. 83].
No sistema de manejo em confinamento completo, a vaca vive no interior de uma
instalao que inclui mquinas de tirar leite, s quais ela atrelada duas ou trs vezes ao dia.
Quando inteiramente confinada nesses espaos artificiais, a vaca detida na baia, da qual no
pode sair por estar contida por uma canga metlica que no lhe permite sequer girar a cabea e
o corpo.
Na hora da extrao do leite, o funcionrio aperta um boto. A esteira, com dezenas de
baias, gira, carregando as vacas para os pontos nos quais se encontram as teteiras metlicas que
sero acopladas a seus tetos para extrao eletromecnica do leite diretamente nos coletores,
impedindo o contato manual do operador humano com o leite. Enquanto a maquinaria
preparada, as vacas so alimentadas, recebem gua e tm sua baia de metal higienizada. Assim
que o leite de um lote de vacas extrado, a esteira rolante volta a conduzi-las para a rea de
estacionamento na qual esperam at a prxima ordenha. O ritual se repete todos os dias com
outras dezenas, centenas ou mesmo milhares de vacas confinadas na mesma instalao, por
quatro ou mais anos, dependendo da resistncia delas a esse manejo e da eficincia de suas
glndulas em secretar o leite. Esse sistema foi inventado pela companhia agrcola sueca Alfa-
Laval [Robbins, apud Felipe, Galactolatria, p. 83].




Mastite

As vacas usadas para extrao do leite so mortas ainda lactantes, no caso de infeco
recorrente do bere (mastite), quando o uso intenso de antibiticos representa custo maior na
produo e baixa qualidade do produto. O uso de antibiticos aumenta a quantidade de soro do
leite e diminui sua matria slida, usada de modo rentvel na produo de queijos [Schmid, apud
Felipe, Galactolatria, p. 84].
Por conta da mastite, problema comum na cadeia extratora de leite, boa parte do
rebanho abatida antes de chegar ao limite da exausto hormonal, mesmo nas fazendas ditas
orgnicas. Segundo relatrio do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos, citado por
Joseph Keon, em seu livro, Whitewash, a mastite a causa principal que leva os produtores a
ordenarem o abate prematuro ou descarte e a segunda causa mais comum de morte das
vacas.
A mastite a inflamao da glndula mamria causada pela exposio a bactrias
Staphylococcus aureus ou E. coli, entre outras. [Keon, apud Felipe, Galactolatria, p. 84]. Geralmente
recorrente, a mastite requer tratamento com antibiticos, adotado por 85% das empresas,
segundo relatrio do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos. [Keon, apud Felipe,
Galactolatria, p. 84 ]. At 522 kg de leite deixam de ser extrados de uma vaca com mastite ao
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longo de uma lactao. Entre os antibiticos usados esto a cefalosporina e a lincosamida, que
deixam resduos nos laticnios. Essas bactrias (que tambm podem infectar o organismo dos
consumidores humanos de leite) tornam-se resistentes a eles.
Mesmo reconhecendo que boa parte da resistncia humana a antibiticos deve-se
expanso de seu uso pela medicina humana, a Associao Mdica Americana- AMA enfatiza
que esse tipo de resistncia deve-se, tambm, ao uso massivo de antibiticos na agricultura
animal, com evidncia crescente de que a resistncia desenvolvida nos animais alastra-se para
os patgenos humanos. [Keon, apud Felipe, Galactolatria, p. 85].
Quando o tratamento com antibiticos no reduz a reincidncia da mastite em uma
vaca, o produtor a despacha para o abate, substituindo-a por outra, ainda no sequelada. A
carne daquela vaca ser moda para compor hambrgueres, consumidos aos bilhes a cada dia
ao redor do mundo. Segundo Singer e Mason, a indstria do leite a origem de cerca da metade
da carne de hambrguer servida em restaurantes fast food, e tabletes de caldos temperados. O
mesmo destino aguarda a vaca gasta por sucessivas gestaes e lactaes. Assim que o
gatilho hormonal perde fora, apesar do emprego do hormnio de crescimento recombinante
bovino (rBST), ou produz episdios frequentes de mastite, a vaca gasta finaliza sua existncia
na cmara de sangria do abatedouro, eufemisticamente referido como frigorfico.
Na Inglaterra, a mastite em estado doloroso afeta 35% do rebanho de dois milhes de
vacas, isso quer dizer que 700 mil vacas submetidas ordenha sofrem a dor da mastite. A dor
da mastite no se constituiu necessariamente em elemento de evoluo do organismo bovino
feminino. possvel, ento, que a mastite assole a maior parte do rebanho usado para extrao
do leite, pois a glndula mamria aumentada desproporcionalmente no encontra espao
confortvel para acomodar-se, nem os tecidos dispem de resistncia para suportar o peso
descomunal do bere sobrecarregado.
Quando uma rea do corpo incha, o sistema circulatrio e linftico ao redor sofre
presso. As sensaes desconfortveis se multiplicam, sem que a vaca as possa expressar
clinicamente. O aumento do bere por si s representa um quadro inflamatrio, portanto,
doloroso, ainda que os sinais infecciosos da mastite no se faam presentes no incio do
processo inflamatrio. Se as vacas podem estar com o bere inflamado sem apresentar sinais
clnicos da dor, plausvel que metade, ou mais, do leite consumido seja proveniente de vacas
sofrendo de mastite. Se o controle sanitrio no passa de 60% do leite extrado e processado, d
para imaginar que, em muitos casos, os laticnios consumidos sejam produzidos com leite de
vacas doentes. No h transparncia do modelo de vigilncia sanitria ao qual o parque leiteiro
brasileiro est submetido. Se nas instalaes que concentram milhares de vacas a fiscalizao
oficial feita por amostragem, como se faz o trabalho nos plantis pequenos, onde sequer h
um veterinrio de planto? Se, por outro lado, a fiscalizao do leite feita na entrada das
instalaes de processamento, quem nos garante que os nveis detectados de pus, sangue e
outros contaminantes acima dos nveis legais so motivo suficiente para o descarte desse leite
sujo? Quem fiscaliza as empresas que fiscalizem o leite que acabaram de adquirir do produtor?


Laminite
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Os mdicos Jos Santos e Michael Overton, da faculdade de veterinria da
Universidade da California, em Davis, em seu artigo, Diet, Feeding, Practices and Housing
Can Reduce Lameness in Dairy Cattle, publicado em maro de 2001 em Progressive Dairyman
and Hay Grower, escrevem:
[A] acidose prevalece aps o regurgitamento de grande quantidade de
amido e outros carboidratos rapidamente fermentveis, tais quais a pectina e os
acares. Esses so exatamente os nutrientes encontrados em grande concentrao na
dieta rica em gros que vacas confinadas recebem para maximizar a eficincia e
produo de leite. Com tal dieta ocorre uma concentrao anormal de glicose no
rmen. Na presena da glicose, micrbios oportunistas, tais quais os coliformes
(bactrias normalmente encontradas apenas nos intestinos) podem se multiplicar.
[Cohen, apud Felipe, Galactolatria, p. 86 ].

Uma das doenas recorrentes em vacas usadas para extrao do leite a laminite,
extremamente dolorosa. Sua causa mais comum justamente a dieta balanceada, inventada
pelos cientistas para maximizar a ingesto de calorias que resulta em maior secreo de leite.
Alm de enfrentar o desafio de digerir gros e outros elementos que no lembram, nem de
longe, a natureza do capim e das forragens para os quais o sistema digestrio dos bovinos
evoluiu, e alm de sofrer com a quantidade de acidez produzida pela digesto de amilceos e
outros tipos de acar, a vaca tambm sofre com a ingesto de comida baseada em gros
carregados de aflatoxina. Mais da metade das vacas usadas para extrao do leite nos Estados
Unidos est confinada em estbulos e recebe uma dieta baseada em gros. No Brasil, so
mantidas confinadas 41% das vacas usadas para extrao do leite (quase dez milhes),
representando, provavelmente, mais de 41% do leite consumido em nosso pas, pois dessas
vacas geralmente se extrai mais leite do que das semiconfinadas e muito mais do que das vacas
criadas soltas em pastos.
A literatura veterinria costuma encobrir os altos ndices de laminite nas vacas em
lactao. Todavia, pesquisas recentes dos graduandos em zootecnia e veterinria tm
constatado que praticamente a metade dos animais padece das deformaes dolorosas dos
cascos. Segundo Llio Batista Silva, essa enfermidade caracteriza-se por leses degenerativas
das lminas epidrmicas dos cascos, associadas s alteraes circulatrias e inflamao das
lminas sensitivas, lminas drmicas e crio laminar, com consequente necrose e perda do
estojo crneo ou crescimento anormal e deformao do casco. [Silva, apud Felipe, Galactolatria, p. 87].
A causa da degenerao do tecido das patas das vacas pode ser remetida dieta baseada em
gros e cereais, rica em carboidratos, que produz distrbios digestivos, com excessiva
fermentao ruminal e grande produo de cidos graxos volteis, ocorrendo queda do pH
ruminal (abaixo de 5,5), levando ao surgimento de leses podais.[Silva, apud Felipe, Galactolatria, p.
87].
Dependendo do tempo em que os gros ficam armazenados at o momento de serem
servidos [Schmid, apud Felipe, Galactolatria, p. 87], uma maior ou menor carga de fungos (entre eles a
aflatoxina) os acompanha para o interior do estmago das vacas, cujo sistema digestrio no
est evoludo para digerir ou eliminar esses fungos, do mesmo modo em que no evoluiu para
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digerir ou destruir as bactrias que se multiplicam com a alta acidez produzida pela
fermentao dos gros no rmen. O sistema digestrio bovino evoluiu para ser herbvoro; no,
onvoro, e, menos ainda, para ser carnvoro.
Segundo o microbiologista Elliot T. Ryser, formado pela Universidade de Michigan, com
doutorado em leite e laticnios, pesquisas recentes constatam que a aflatoxina no eliminada
por qualquer dos mtodos tradicionais e modernos de processamento do leite e derivados:
pasteurizao, esterilizao, fermentao, armazenagem a frio, congelamento, condensao ou
desidratao. Tais evidncias levaram 34 pases a propor uma legislao para impor limites aos
nveis de aflatoxina presentes na rao bovina. Seguindo a mesma lgica do mercado aplicada
na regulamentao do pus no leite, tambm a aflatoxina foi liberada no leite e derivados, desde
que no ultrapasse determinados nveis. [Schmid, apud Felipe, Galactolatria, p. 88].
Devido ao fato de no poderem se alimentar livremente de capim e, por outro lado, de
receberem uma dieta centrada em gros, com alguma quantidade de feno, as doenas nas vacas
se multiplicam, indo da mastite laminite, passando por outros distrbios do sistema
digestrio, respiratrio e circulatrio. Uma grande quantidade de antibiticos precisa ser
ministrada para que as vacas sobrevivam a essas dolorosas doenas. [Schmid, apud Felipe,
Galactolatria, p. 88].
Mesmo a produo orgnica de leite, no sistema de confinamento completo, no livra as
vacas das doenas comuns ao sistema no-orgnico. Do mesmo modo, o sistema orgnico
continua a forar as vacas a ingerirem gros, com a diferena de que os gros dados a elas no
so cultivados com pesticidas. [Schmid, apud Felipe, Galactolatria, p. 88]. A razo pela qual a dieta das
vacas continua a ser baseada em gros que eles aumentam a secreo lctea. Sem eles, a
manuteno do sistema lucrativo de explorao das vacas seria invivel. Por essa razo,
segundo Schmid, fazendas orgnicas de produo de leite no prosperam, pois os custos so
muito elevados, e o retorno, nulo. [Schmid, apud Felipe, Galactolatria, p. 88]. Portanto, no existe
extrao tica de leite, mesmo no sistema de produo orgnico, caso sejam usados cereais na
dieta das vacas, ainda que tenham sido cultivados sem agrotxicos. De qualquer modo, o uso
dos animais como mquinas produtivas para satisfao de demandas humanas jamais pode ser
tico, em qualquer sentido. Os consumidores querem ter tudo: leite limpo, vacas saudveis,
conscincia livre de culpa e preos baixos nos produtos. O mercado e a propaganda enganosa
os iludem com a promessa de que tal mgica possvel.
De uma vaca genuinamente herbvora seriam extrados, quando muito, dois a trs litros
de leite por dia. Seria necessrio armazenar todo o leite por duas semanas para conseguir
produzir 1 kg de manteiga e uns 4 kg de ricota. Com a venda desse produto final o extrator do
leite no pagaria o custo da manuteno da vaca. Por essa razo, no existe leite de vaca feliz
venda. Se tal leite existe, sua produo domstica, no destinada ao mercado.
Para completar a lista dos males causados s vacas, mesmo pela indstria orgnica de
laticnios, resta falar do bagao da cana dado a elas. No resulta absolutamente sem sequelas
essa prtica, do ponto de vista da sade dos animais. Ron Schmid cita um artigo publicado pelo
Stockman Grass Farmer, no qual os pesquisadores apontam trs perigos de se dar bagao de cana
ou similares da indstria da cerveja para as vacas. O primeiro uma espcie de polio, que cria
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FELIPE, Snia T. O sofrimento das vacas e vitelos. Palestra apresentada no Curso de Extenso: Implicaes ticas, ambientais e
nutricionais do consumo de leite bovino uma abordagem crtica. Florianpolis: UFSC, Auditrio do Centro de Educao, 10 de
maio de 2013, das 18:45 s 21:30. 20 p.
leses no crebro, devido ao alto teor de enxofre contido nesse alimento, e sintomas similares
aos da doena da vaca louca. O segundo perigo est relacionado ao fato de que,
[...] os subprodutos do etanol so altamente suscetveis multiplicao do
fungo potencialmente mortal chamado micotoxina. [... A] aflatoxina pode de fato
sobreviver ao processo de produo do etanol, pode passar no leite da vaca e no
destruda pela pasteurizao. Ela altamente venenosa para o fgado e um poderoso
cancergeno. [... O] gado alimentado com gros usados na fermentao da cerveja est
seis vezes mais sujeito a produzir a forma virulenta da E. coli, do que o gado
alimentado com milho, e esse mais sujeito do que o alimentado com capim. [Schmid,
apud Felipe, Galactolatria, p. 89].

A interferncia do manejo humano na vida e digesto bovinas de tal ordem que, para
defender as vacas de um tipo de dieta que destri sua sade e a qualidade do leite que deveria
secretar para nutrir seu bezerro, os cientistas acabam por propor alternativas que nem de longe
representam benefcio para elas. Se, conforme visto acima, a digesto de gros, carboidratos,
amido e acares, mesmo orgnicos, altamente malfica para a sade e bem-estar das vacas,
como que se pode defender a ingesto do milho? Obviamente, o bagao de cana uma das
piores alternativas na dieta das vacas. O milho aparece como menos pior do que o bagao, mas
isso no quer dizer que ele passe a ser um alimento ideal. O alimento ideal para a sade bovina
so as gramneas. Para Schmid, o capim depende tanto dos ruminantes, quanto esses, dele.
Sem os ruminantes para fertilizar o solo e quebrar a celulose, nos climas secos, os campos logo
se tornam desertos e, com o manejo de ruminantes que pastam, os desertos podem ser
restaurados em terras produtivas. [Schmid, apud Felipe, Galactolatria, p. 90].
O mdico veterinrio britnico, Michael W. Fox, em seu livro, Eating with Conscience
[Alimentando-se com conscincia], critica a dieta cientfica elaborada para alimentar as vacas.
Conforme o autor, as vacas so ruminantes, evoluram para sobreviver do capim e forragens,
no dos gros altamente energticos que lhes so dados para aumentar a produo do leite.
[Fox, apud Felipe, Galactolatria, p. 90]. Uma dieta dessas, absolutamente inapropriada para o trato
digestrio e o metabolismo bovinos, deixa rastros em sua passagem, que as caixinhas e
saquinhos de leite adquiridos pelo consumidor no deixam entrever.
O trato digestrio das vacas alimentadas com gros assoberbado do incio ao fim do
processo digestivo pela formao de gases, borbulhas e diarreias frequentes. A vaca, sofrendo
de diarreias, tem a cauda inundada pelos prprios dejetos. A cauda a nica defesa dos
bovinos para afastarem moscas que buscam alimentos nas partculas depositadas na rea da
excreo. Com a cauda lambuzada de resduos diarreicos e usando-a para afastar as moscas, a
vaca acaba por espalhar as bactrias e patgenos por toda parte do corpo onde alcana bat-la.
Muitos fazendeiros encontram a soluo para o problema: eles, simplesmente, cortam a cauda
da vaca, deixando apenas um toco. Essa prtica, segundo Fox, adotada igualmente por
pequenos e grandes produtores de leite. [Fox, apud Felipe, Galactolatria, p. 90].
Com o bere inflamado pela sobrecarga, o abdmen inchado pela produo de gs
metano no rmen, devido dieta forada de gros e cereais, e as patas pressionadas contra os
pisos de concreto ou de ao dos estbulos modernos, ou imersas na lama excremental cida, a
laminite ou leso dos tecidos das lminas do casco resulta em acmulo de dor, suportada
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estoicamente pela vaca, no mais completo silncio. Os responsveis pelo manejo tambm
silenciam.
Na iluso de que o silncio da vaca e o silncio dos extratores de leite significam
igualmente no-dor, consumidores de laticnios, instalados do conforto de sua indiferena pelo
sofrimento animal, ignoram o que se passa nas leiterias modernas. Eles fixam seu olhar apenas
na marca do leite, o ponto cego que vela o contedo real da caixa ou do saquinho. Os
galactmanos jamais dirigem seu olhar para a vaca, o que do de comer a ela, as infeces s
quais est sujeitada pelo manejo humano, suas dores, sua agonia fsica e psquica.
Consumidores inconscientes pensam que as vacas no tm conscincia.
Enquanto a mastite, diagnosticada, afeta 35 de cada 100 vacas, segundo reconhecem os
britnicos, a laminite atinge 60 em cada 100 vacas. Esse rebanho de quase dois milhes de vacas
tem, ento, um milho e duzentos mil animais sofrendo de laminite. Isso significa que 60% do
leite consumido provm de vacas dorentes e sofrentes. O Dr. Webster oferece uma analogia
para que possamos entender a dor dessa inflamao:
Imagine as unhas de ambas as suas mos prensadas na dobradura da porta. Agora,
imagine-se tendo que andar com elas apoiadas ao cho. Consegue imaginar a dor que sentiria?
Ento, se v a vaca hesitando em pr uma pata frente da outra, esteja certo de que ela est
sentindo essas dores atrozes. [Apud Felipe, Galactolatria, p. 91].

Quem sofre de unha encravada pode ter uma ideia aproximada do que seja sofrer de
laminite. Mas para saber o que a vaca sofre, imagine as unhas de todos os dedos de seus ps
encravadas. Imagine-se tendo que ficar de p, ou mover-se, com todas, no apenas com uma
das unhas, encravadas. Chegou perto do suplcio infernal? Pois , boa parte do leite ingerido
por humanos extrada diariamente de vacas com dor nos cascos, quer dizer, vacas supliciadas
pela laminite, alm da mastite. A causa principal, em ambos os casos, o fato de serem foradas
a comer gros e cereais, quando evoluram para digerir bem apenas o capim. Citando Keeping
Livestock Healthy, a Veterinary Guide [Mantendo a sade do rebanho, um guia veterinrio], Ron
Schmid esclarece: quando sofrem de laminite, as vacas no ganham peso nem produzem tanto
leite quanto o esperado, simplesmente porque seus ps doem. [Schmid, apud Felipe, Galactolatria, p.
92].
Algum pode retrucar que, com o tempo, a dor dessensibiliza, a ponto de o animal nada
mais sentir. Engana-se. Webster afirma que as pesquisas neurolgicas mais avanadas mostram
que a laminite crnica desencadeia nas vacas a hiperalgesia, o aumento da sensibilidade
dor. Nas palavras do cientista, vacas e humanos tm o mesmo tipo de perspectiva em relao
dor crnica: com o tempo, s piora. [Masson, apud Felipe, Galactolatria, p. 92].
A laminite tem duas causas diretas evidenciadas pela pesquisa: a alimentao baseada
em gros e o piso de concreto ou metal das instalaes nas quais as vacas ficam imobilizadas no
confinamento. Seu sofrimento poderia ser aliviado se, em primeiro lugar, deixassem de confin-
las nessas instalaes com pisos para os quais as lminas de seus cascos no evoluram, nem
biolgica, nem fisiologicamente, e, em segundo lugar, se parassem de lhes fornecer gros na
dieta e devolvessem a elas a dieta natural herbvora. As duas condies para pr fim ao
sofrimento delas implicariam na abolio do sistema de extrao do leite. Para que isso seja
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FELIPE, Snia T. O sofrimento das vacas e vitelos. Palestra apresentada no Curso de Extenso: Implicaes ticas, ambientais e
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alcanado e as vacas possam simplesmente viver em paz, preciso, entretanto, abolir a
galactomania.
Os veterinrios Jos Santos e Michael Overton, estudiosos da laminite bovina,
identificam o fator mais importante no desenvolvimento desse mal: o tempo que as vacas so
obrigadas a permanecer de p sobre o piso de concreto, alterando o ngulo dos ps. Quando
prolongado, leva inflamao das lminas pela compresso dos tecidos que no se formam
para aguentar em posio esttica o peso do corpo por horas, dias, meses a fio. [Schmid, apud Felipe,
Galactolatria, p. 92]. Os danos aos tecidos acabam resultando em lceras na sola da pata, prxima ao
bulbo. [Schmid, apud Felipe, Galactolatria, p. 92].
A laminite tambm pode ocorrer quando as vacas so mantidas sobre terrenos
lamacentos e cobertos de excrementos, prtica comum em sistemas de semiconfinamento, nos
quais elas vivem em espaos cercados. Impedidas de sarem do cercado, e alimentadas com
grande volume de gros, cereais e demais slidos indigestos, recebendo de 40 a mais de 100
litros de gua dirios, elas defecam no mesmo espao onde permanecem, atolando-se nos
prprios excrementos, muitas vezes at a altura dos joelhos. A imerso permanente das patas na
massa excremental cida amolece as lminas, contribuindo para sua deteriorao.
A violncia contra o corpo das vacas fica evidente, se considerarmos o que seria uma
vida bovina saudvel, atendendo ao thos ou bem prprio da espcie. Uma vaca livre descansa,
deitada, por mais da metade do dia. Segundo Santos e Overton, Apud Schmid, dessas doze ou
quatorze horas nas quais elas passam deitadas, pelo menos umas quatro ou cinco so de sono.
[Schmid, apud Felipe, Galactolatria, p. 93]. Nas instalaes para extrao do leite, contrariando o bem
prprio do organismo bovino, as vacas em estado de lactao, evoludas para estarem deitadas
mais da metade do dia, ficam de p por horas e horas, sem poderem deitar para aliviar a
presso do peso do corpo sobre as lminas das patas. preciso lembrar que no apenas as
lminas se ressentem da postura em p. Tambm os tecidos do bere carregado de leite sofrem.
Se as vacas pudessem deitar-se, o bere pesado descansaria sobre o solo. No o podendo, esse
peso fica suspenso, restando aos tecidos internos e externos a tarefa de sustentar o volume que
se acumula em grande quantidade at o momento da ordenha. O estiramento dos tecidos
impede a circulao sangunea. Quando a vaca se deita o bere volta a ser irrigado, renovando
os tecidos lesados pela secreo, reteno e frico na extrao do leite. De p, o sangue no
circula adequadamente por toda a regio lesada. Essa a razo pela qual, naturalmente, as
vacas se deitam imediatamente aps o bezerro concluir sua mamada.
Para aumentar o lucro dos extratores de leite, as baias so construdas com o mnimo
espao, to estreitas que as vacas mal podem mover-se um pouco para o lado. Por isso, elas no
tm como relaxar enquanto se deitam e descansam. Assim, as vacas no podem dar alvio aos
tecidos das lminas que as protegem como amortecedores do impacto do peso esttico do
corpo. Sem o devido descanso, a presso as desgasta, fazendo com que os tecidos mais frgeis
se rompam, sem que possam ser regenerados a tempo, antes do novo impacto. O desgaste
desses tecidos mais rpido do que sua reconstituio, pois, com uma dieta baseada em gros,
lixo orgnico e sinttico, a acidez do organismo tambm no d trgua a eles. Na acidose, o
trabalho dos osteoblastos fica prejudicado, enquanto o dos osteoclastos acelerado.
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maio de 2013, das 18:45 s 21:30. 20 p.
No sculo XVII, quando os primeiros emigrantes da Europa chegaram ao norte da
Amrica levando as primeiras vacas a bordo dos navios, elas no rendiam a eles mais do que
um litro de leite ao dia. O que rendiam alm disso era para nutrir o bezerro. Por volta da
metade do sculo XIX, a extrao no passava de dois litros ao dia. [Cohen, apud Felipe, Galactolatria, p.
95]. Segundo Ron Schmid, nos anos 50 do sculo passado, as vacas j eram foradas a produzir
quase dez litros de leite por dia. Na virada do terceiro milnio, a extrao exibia em mdia
mais de 30 litros por dia. [Schmid, apud Felipe, Galactolatria, p. 95]. Robert Cohen refere-se extrao de
at 50 litros por dia, em casos premiados, ficando a mdia, alcanada por ardis da engenharia
gentica e das novas drogas, como o hormnio somatotropina recombinante bovina rBST, em
torno de 24 litros de leite por dia. [Cf. Cohen, apud Felipe, Galactolatria, p. 95].
Segundo Ron Schmid, o volume elevado atual de leite extrado de vacas deve-se s
tcnicas de manejo empregues nos ltimos vinte anos: seleo gentica, alimentao baseada em
gros, hormnios recombinantes e aditivos [Schmid, apud Felipe, Galactolatria, p. 96], destinados ao
mesmo fim: desviar comercialmente o leite que as vacas secretam para assegurar a vida de sua
prole. Schmid fala de ndices elevados, nos Estados Unidos, de vacas afetadas pela mastite.
Webster refere-se a 35% das vacas na Inglaterra, enquanto na Amrica do Norte chega a
40%[Schmid, apud Felipe, Galactolatria, p. 96]. Se o rebanho bovino estadunidense em lactao
formado por 9 milhes e 200 mil vacas, 3 milhes e 600 mil so afetadas pela mastite. Os
Estados Unidos extraem mais de 86 milhes de toneladas de leite por ano. Se 40% desse leite
tirado de vacas com mastite, mais de 30 milhes de toneladas foram extradas de vacas com dor
e em sofrimento. No d para esterilizar esses dados, pois seu registro est gravado na mente
de cada uma delas, no na nossa. A pasteurizao e a esterilizao do leite no o tornam puro.
[Para citar qualquer passagem deste texto, use a referncia ao p da pgina].

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