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HAMILTON

EL
FEDERALISTA
(estractos)
Qu busca una sociedad poltica?
"El gran principio de autoconservacin; la trascendental ley de la
naturaleza y del Dios de sta, que declara que la seguridad y la
felicidad de la sociedad son los fines a que aspiran todas la
instituciones polticas y a las cuales todas estas instituciones deben
sacrificarse". (adison, p. !"#$.
Lo que hace a una repblica
adison considera que en la %istoria se %a dado el no&bre de rep'blica
a siste&as de gobierno que no lo eran. "...pode&os definir una
rep'blica o, al &enos, dar este no&bre, a un gobierno que deriva todos
sus poderes directa o indirecta&ente de la gran &asa del pueblo y que
se ad&inistra por personas que conservan sus cargos a voluntad de
aquel, durante un perodo li&itado o &ientras observen buena
conducta". (a e)cepcin al perodo li&itado de tie&po sera el
"departa&ento *udicial" porque estos "deben conservar sus puestos de
acuerdo con el estable siste&a de la tenencia, &ientras sea buena su
conducta" (p. +,-.$.
Qu es un buen gobierno?
"/n buen gobierno i&plica dos cosas0 pri&ero, fidelidad a su ob*eto, que
es la felicidad del pueblo; segundo, un conoci&iento de los &edios que
per&itan alcanzar &e*or ese ob*eto." (p. !.1$.
23o&os capaces de autogobernarnos4
5ener o no tener una buena constitucin, nos dice 6a&ilton, responde a
la "i&portante cuestin relativa a si las sociedades %u&anas son
capaces o no de establecer un buen gobierno, valindose de la
refle)in... o si est7n por sie&pre destinadas a fundar en el accidente o
la fuerza sus constituciones polticas" (p. 8!$.
adison pareciera tener en &ente la &is&a pregunta cuando afir&a
que la constitucin que %an redactado est7 de acuerdo "con esa
%onrosa deter&inacin que ani&a a todos los partidarios de la libertad a
asentar todos nuestros e)peri&entos polticos sobre la base de la
capacidad del gnero %u&ano para gobernarse." (p. +1$
"9s co&o %ay un grado de depravacin en el gnero %u&ano que
requiere cierta dosis de vigilancia y desconfianza, ta&bin e)isten otras
cualidades en la naturaleza del %o&bre que *ustifican cierto grado de
esti&acin y confianza. El gobierno republicano presupone la e)istencia
de estas cualidades en &ayor proporcin que cualquier otro. 3i las
descripciones que %an trazado algunos de nuestros conciudadanos al
i&pulso del celo poltico fueran versiones fieles de la naturaleza
%u&ana, deducira&os que los %o&bres carecen de la virtud necesaria
para gobernarse, y que slo las cadenas del despotis&o pueden evitar
el que se destruyan y devoren unos a otros. (p. !,+$
La seguridad, a largo plazo, cuenta ms que la libertad
6a&ilton, argu&entando a favor de la unin de todos los estados,
se:ala que, sin ella, %abra tensiones e invasiones o a&enazas de
invasin entre estados vecinos, co&o ocurre en todas partes del
&undo, y se sentira la necesidad de contar con e*rcitos per&anentes
y con poderes e*ecutivos fortalecidos ("sus constituciones
evolucionaran progresiva&ente %acia la &onarqua"$.
"(a seguridad contra los peligros e)ternos es el &7s poderoso i&pulsor
de la conducta nacional y, pasando el tie&po, %asta el a&or a la libertad
acaba por ceder a sus dictados. (a destruccin violenta de las vidas y
propiedades in%erente a la guerra, el esfuerzo continuo y la alar&a que
aco&pa:a a un estado de constante peligro, obligar7n a las naciones
&7s apegadas a la libertad a buscar la seguridad y el descanso en
instituciones que tienden a destruir sus derec%os civiles y polticos. ;ara
estar &7s seguras, acaban por estar dispuestas a correr el riesgo de
ser &enos libres." (6a&ilton, p. 8<$
!l gran reto" combinar libertad con estabilidad # energa en el
gobierno
"Entre las dificultades con que tropez la convencin, una de las &7s
i&portantes resida en co&binar la estabilidad y la energa en el
gobierno, con el respeto inviolable que se debe a la libertad y al siste&a
republicano."
"(a energa en el gobierno es un ele&ento esencial para conseguir esa
seguridad contra los peligros e)ternos e internos y esa pronta y
saludable e*ecucin de las leyes, que integran la definicin &is&a del
buen gobierno."
"(a estabilidad en el gobierno es esencial para la reputacin del pas y
para los beneficios que aco&pa:an a sta, as co&o para lograr esa
tranquilidad y confianza en los 7ni&os del pueblo, que se cuentan entre
los principales bienes de la sociedad civil."
"El genio de la libertad republicana parece e)igir no slo que todo el
poder proceda del pueblo, sino que aquellos a los que se enco&iende
se %allen ba*o la dependencia del pueblo, &ediante la corta duracin de
los perodos para los que sean no&brados; y que inclusive durante
esos breves tr&inos, la confianza del pueblo no descanse en pocas,
sino en nu&erosas &anos."
";or el contrario, la estabilidad %ace necesario que las &anos que
e*ercen el poder lo conserven durante cierto tie&po. &ientras la energa
del gobierno requiere no slo cierta duracin del poder, sino que ste
sea e*ercido por una sola &ano." (adison, pp. <<-+$
Es innecesaria
/na de las ob*eciones que se %aca al proyecto de constitucin
presentado por la convencin era que "no contiene una declaracin de
derec%os". 6a&ilton responde.
"3e %a observado con razn... que las declaraciones de derec%os son
original&ente pactos entre los reyes y sus s'bditos, dis&inuciones de la
prerrogativa real en favor de fueros, reservas de derec%os que no se
abandonan al prncipe. De esa ndole es la =arta agna arrancada por
los barones, espada en &ano, al rey >uan..."
"Es evidente, por lo anterior, que, de acuerdo con su significado
pri&itivo, no tiene aplicacin en el caso de las constituciones, las cuales
se fundan por %iptesis en el poder del pueblo y se cu&plen por sus
representantes y servidores in&ediatos. Estricta&ente %ablando, el
pueblo no abandona nada en este caso, y co&o lo retiene todo, no
necesita reservarse ning'n derec%o en particular. ?@osotros, el pueblo
de los Estados /nidos, con el ob*eto de asegurar los beneficios de la
libertad a nosotros &is&os y a nuestros descendientes, estatui&os y
sanciona&os esta =onstitucin para los Estados /nidos de 9&rica.?
9qu tene&os un reconoci&iento de los derec%os populares superior" a
cualquier otra declaracin.
Es peligrosa
"Aoy &7s le*os y afir&o que las declaraciones de derec%os, en el
sentido y con la a&plitud que se pretenden, no slo son innecesarias en
la constitucin proyectada, sino que resultaran %asta peligrosas.
=ontendran varias e)cepciones a poderes no concedidos y por ello
&is&o proporcionaran un prete)to plausible para recla&ar &7s
facultades de las que otorgan. 2=on qu ob*eto declarar que no se
%ar7n cosas que no se est7 autorizado a efectuar4 ;or e*e&plo0 2para
qu se afir&ara que libertad de la prensa no sufrir7 &enoscabo, si no
se confiere el poder de i&ponerle restricciones4 ...su&inistrara a los
%o&bres con tendencias usurpadoras, una e)cusa atendible para
recla&ar ese poder. ;odran argu&entar con cierta apariencia de razn
que no se debe i&putar a la constitucin el absurdo de precaverse
contra el abuso de una potestad que no e)iste y la disposicin que
pro%ibe li&itar la libertad de la prensa autoriza clara&ente a inferir la
intencin de dotar al gobierno nacional de la facultad de prescribir
nor&as apropiadas en el caso de dic%a libertad. Esto puede servir de
e*e&plo de los nu&erosos asideros que se ofreceran a la doctrina de
los poderes de interpretacin si se transige con este i&prudente celo en
favor de las declaraciones de derec%os."
"(o cierto es... que la =onstitucin for&a por s &is&a una declaracin
de derec%os en el sentido verdadero de sta y para todos los efectos
beneficiosos que puede producir." (pp. 81+-,"$
(@ota aclaratoria0 durante la =onvencin, Beorge ason, el principal
redactor de la Declaracin de Derec%os del Estado de Airginia, trat de
que a la =onstitucin se le diera co&o prefacio una Declaracin de
Derec%os, pero no lo logr. 9nte las crticas que se %acan a la
=onstitucin presentada y las dificultades para obtener su aprobacin,
principal&ente en @ueva CorD y Airginia, adison %izo ver que se
podran %acer refor&as a la =onstitucin una vez aprobada. En !<#! se
aprobaron las diez pri&era en&iendas que son una Declaracin de
Derec%os.$
Qu debemos entender por separaci$n de los poderes?
"(os departa&entos legislativo, e*ecutivo y *udicial deben ser distintos y
diferentes."
"@inguna verdad poltica es cierta&ente de &ayor valor intrnseco, ni
est7 autorizada por tan ilustres defensores de la libertad... (a
acu&ulacin de todos los poderes, legislativos, e*ecutivos y *udiciales,
en las &is&as &anos, sean stas de uno, de pocos o de &uc%os,
%ereditarias, autono&bradas o electivas. puede decirse con e)actitud
que constituye la definicin &is&a de la tirana."
2En qu sentido deben ser separados y distintos estos poderes4
"El or7culo que sie&pre se cita y consulta sobre esta cuestin es el
clebre ontesquieu... (a =onstitucin brit7nica fue para ontesquieu
lo que fue 6o&ero para los crticos de la poesa pica. 9s co&o stos
%an considerado la obra del bardo in&ortal co&o el &odelo perfecto del
que deben deducirse los principios y reglas de la pica... as este gran
crtico poltico parece %acer esti&ado a la constitucin brit7nica co&o la
nor&a o, para usar su propio e)presin, co&o el espe*o de la libertad
poltica, y por eso e)tra*o de ella, en la for&a de verdades ele&entales,
los diversos principios caractersticos de ese siste&a"
"El e)a&en &7s ligero de la =onstitucin brit7nica nos obliga a percibir
que los departa&entos legislativo, e*ecutivo y *udicial de ning'n &odo
se %allan total&ente separados y diferenciados entre s. El &agistrado
e*ecutivo for&a parte integral de la autoridad legislativa. 3lo l posee
la prerrogativa de concluir tratados con los soberanos e)tran*eros, los
cuales, ya fir&ados y con la salvedad de ciertas li&itaciones, tienen la
fuerza de los actos legislativos. 5odos los &ie&bros del departa&ento
*udicial son no&brados por l, pueden ser destituidos por l con la
aprobacin de a&bas =7&aras del ;arla&ento, y co&ponen, cuando
quiere consultarlos, uno de sus conse*os constitucionales. /na ra&a del
departa&ento legislativo for&a otro gran conse*o constitucional del *efe
e*ecutivo, as co&o, por otra parte, es el 'nico depositario del poder
*udicial trat7ndose de acusaciones contra altos funcionarios, y est7
investido de la *urisdiccin supre&a en apelacin y en otros casos.
9de&7s, los *ueces tienen tanta cone)in con el departa&ento
legislativo que frecuente&ente asisten a sus deliberaciones y participan
en ellas, aunque no se les concede voto legislativo."
"De estos %ec%os, que son los que guiaron a ontesquieu, es posible
inferir con claridad que al decir0 "@o puede %aber libertad donde los
poderes legislativo y e*ecutivo se %allan unidos en la &is&a persona o
en el &is&o cuerpo de &agistrados", o "si el poder de *uzgar no est7
separado de los poderes legislativo y e*ecutivo", no quera decir que
estos departa&entos no deberan tener una intervencin parcial en lo
actos del otro o cierto do&inio sobre ellos. 3u idea... no puede tener
&7s alcance que ste0 que donde todo el poder de un departa&ento es
e*ercido por quienes poseen todo el poder de otro departa&ento, los
principios funda&entales de una constitucin libre se %allan
subvertidos."
;ara que e)ista un "gobierno libre" conviene &7s bien "que estos
departa&entos se %allen tan nti&a&ente relacionados y articulados
que cada uno tenga in*erencia constitucional en los otros."
"5odo el &undo est7 de acuerdo en que los poderes propios de uno de
los departa&entos no deben ser ad&inistrados co&pleta ni
directa&ente por cualquiera de los otros. Es ta&bin evidente que
ninguno de ellos debe poseer, directa o indirecta&ente, una influencia
preponderante sobre los otros en lo que se refiere a la ad&inistracin
de sus respectivos poderes."
La tentaci$n del poder
"@o puede negarse que el poder tiende a e)tenderse y que se le debe
refrenar eficaz&ente para que no pase de los l&ites que se le asignen.
;or tanto, despus de diferenciar en teora las distintas clases de
poderes, seg'n que sean de naturaleza legislativa, e*ecutiva o *udicial,
la pr)i&a tarea y la &7s difcil, consiste en establecer &edidas
pr7cticas para que cada uno pueda defenderse contra las
e)trali&itaciones de los otros."
"2En qu debe consistir esa defensa4"
"23er7 suficiente con se:alar precisa&ente los l&ites de estos
departa&entos en la constitucin del gobierno y con enco&endar a
estas barreras de perga&ino la proteccin contra el espritu usurpador
del poder4 Esta es la garanta en que parecen %aber confiado de
preferencia los redactores de la &ayora de las constituciones
a&ericanas (se refiere a las constituciones de los diversos estados$.
;ero la e)periencia nos ense:a que se %a concedido a la eficacia de
esta providencia un valor que no tiene, y que es indispensable&ente
necesaria una defensa &7s adecuada..."
!l ma#or peligro est en el poder legislati%o
>a&es &adison %ace ver que en los estados "el departa&ento
legislativo esta e)tendiendo por dondequiera la esfera de su actividad y
absorbiendo todo do&inio en su i&petuoso torbellino..."
"...en una rep'blica representativa... donde la potestad legislativa es
e*ercida por una asa&blea a la que la influencia que piensa que tiene
sobre el pueblo le inspira una confianza intrpida en su propia fuerza,
que es lo bastante nu&erosa para sentir todas las pasiones que obran
sobre una &ultitud... es contra la a&bicin e&prendedora de este
departa&ento contra la que el pueblo debe sentir sospec%as y agotar
todas sus precauciones."
"=o&o sus poderes constitucionales son a la vez &7s e)tensos y
&enos susceptibles de li&itarse con precisin, puede encubrir con tanta
&ayor facilidad, ba*o &edidas co&plicadas e indirectas, las
usurpaciones que realiza... @i es esto todo, pues dado que el
departa&ento legislativo es el 'nico que tiene acceso a los bolsillos del
pueblo, y posee en algunas constituciones una libertad co&pleta y en
todas una influencia preponderante sobre las retribuciones de quienes
dese&pe:an los otros departa&entos, resulta que los 'lti&os vienen a
quedar en una situacin de dependencia que facilita a'n &7s las
usurpaciones del pri&ero."
C cita un pasa*e de >efferson, to&ado de sus @otas sobre el Estado de
Airginia0 "5odos los poderes del gobierno, el legislativo, el e*ecutivo y el
*udicial, convergen en el cuerpo legislativo. (a concentracin de ellos en
las &is&as &anos constituye precisa&ente la definicin del gobierno
desptico. @o aten'a la cosa el que esos poderes sean e*ercidos por
&uc%as &anos y no por una sola. 'iento setenta # tres dspotas
seran sin duda tan onerosos como uno solo 5a&poco nos vale el
que los %aya&os elegido nosotros &is&os. /n despotis&o electivo no
es el gobierno por el que luc%a&os."
El gobierno por el que luc%aron, seg'n >efferson, es "uno que no
sola&ente se funde en principios libres, sino que sus poderes
estuvieran divididos y equilibrados de tal &odo entre distintos cuerpos
de &agistrados, que ninguno pasara de sus l&ites legales sin ser
contenido y repri&ido eficaz&ente por los otros."
(a e)periencia de >efferson en Airginia confir&a que no bastan las
"barreras de pergamino" co&o irnica&ente las lla&a adison0 "...la
convencin que aprob el estatuto del gobierno (de Airginia$, adopt
co&o base de l la de que los departa&entos e*ecutivo, legislativo y
*udicial fueran distintos y diferentes, y que ninguna persona e*erciera
si&ult7nea&ente los poderes de &7s de uno de ellos. ;ero no se
estableci una barrera entre estos diversos poderes. (o &ie&bros del
*udicial y del e*ecutivo quedaron ba*o la dependencia del legislativo...
(ste$ en &uc%os casos %a resuelto sobre derec%os que deban %aber
sido ob*eto de una controversia *udicial, y... se est7 convirtiendo en
costu&bre el %ec%o de dirigir al e*ecutivo dura&ente todo el tie&po que
dura el perodo de sesiones."
adison concluye0 "la sola deter&inacin en un perga&ino de los
l&ites constitucionales de los varios departa&entos no es suficiente
salvaguardia contra las usurpaciones que conducen a la concentracin
tir7nica de todos los poderes guberna&entales en las &is&as &anos."
(ener en cuenta la condici$n pecadora del hombre
"29 qu e)pediente recurrire&os entonces para &antener en la pr7ctica
la divisin necesaria del poder entre los diferentes departa&entos, tal
co&o la estatuye la =onstitucin4 (a 'nica respuesta que puede darse
es que co&o todas la precauciones de car7cter e)terno %an resultado
inadecuadas, el defecto debe suplirse ideando la estructura interior del
gobierno de tal &odo que sean sus distintas partes constituyentes, por
sus relaciones &utuas, los &edios de conservarse unas a otras en su
sitio."
"...la &ayor seguridad... reside en dotar a los que ad&inistran cada
departa&ento de los &edios constitucionales y los &viles personales
necesarios para resistir las invasiones de los de&7s... (a a&bicin
debe ponerse en *uego para contrarrestar a la a&bicin. El inters
%u&ano debe entrelazarse con los derec%os constitucionales del
puesto."
"Euiz7s pueda reproc%7rsele a la naturaleza del %o&bre el que sea
necesario todo esto para repri&ir los abusos del gobierno. 2;ero qu es
el gobierno si no el &ayor de los reproc%es a la naturaleza %u&ana4 3i
los %o&bres fuesen 7ngeles, el gobierno no sera necesario. 3i los
7ngeles gobernaran a los %o&bres, saldran sobrando lo &is&o las
contraloras e)ternas que las internas del gobierno. 9l organizar un
gobierno que %a de ser ad&inistrado por %o&bres para los %o&bres, la
gran dificultad estriba en esto0 pri&era&ente %ay que capacitar al
gobierno para &andar sobre los gobernados, y luego obligarlo a que se
regule a s &is&o. El %ec%o de depender del pueblo es, sin duda
alguna, el freno pri&ordial indispensable sobre el gobierno; pero la
e)periencia %a de&ostrado a la %u&anidad que se necesitan
precauciones au)iliares."
6ay que "suplir, por &edio de intereses rivales y opuestos, la ausencia
de &viles &7s altos... (o ve&os especial&ente cada vez que en un
plano inferior se distribuye el poder, donde el ob*etivo constante es
dividir y organizar las diversas funciones de &anera que cada una sirva
de freno a la otra para que el inters particular de cada individuo sea un
centinela de los derec%os p'blicos. Estos inventos de la prudencia no
son &enos necesarios al distribuir los poderes supre&os del Estado."
(adison, pp. !!1-!8!$