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AZ UCAYALI DELFINJEI (LOS DELFINES DEL UCAYALI)

El autor

Janusz Wolniewicz es un periodista polaco, viajero-reportero. Durante sus viajes


prácticamente ha recorrido todo el mundo, yendo a muchos lugares donde antes de él
no llegaron blancos.
Este volumen suyo 1 trata de su viaje en la Guyana
Francés —en esta recensión no voy a hablar sobre esta
parte— y la mitad segunda de una expedición peruana,
en que junto con dos polacos compañeros cineastas
llega al territorio de los indios «kampa». Entre los
medios de transporte de la expedición estaban incluidos

Ilustración 1.ª. MAPA DEL PERÚ CON canoas, aeroplanos, tren alpino hasta que el grupo entra
SUS DEPARTAMENTOS
en la selva. Mientras nos familiarizamos con la vida y
costumbres de los indígenas, conocemos la ßora y fauna, los minerales de esta área.
En los capítulos siguientes voy a seguir a
Wolniewicz, y revivir sus aventuras —más de-
talladamente las del Amazonas— a veces aña-
diendo conocimientos nuevos a sus comentarios,
considerando las relaciones polacas del tema.

La llegada Ilustración 2.ª. VISTA DE CAMINO INCA

El autor comienza su viaje en Lima, la capital del Perú. El país tiene una extensión
de 1.285.215,6 kilómetros cuadrados 2, su territorio presenta tres regiones perfecta-
mente delimitadas: La Costa, La Sierra y La Selva. El Perú limita por el norte con
Ecuador y Colombia, por el este con Brasil por el sudeste con Bolivia, por el sur con
Chile y por el oeste con el Océano PacíÞco. La ciudad de Lima tiene muchos rascacielos
y parece semejante a una típica ciudad estadounidense en algunos barrios céntricos. En

1 Janusz Wolniewicz, Az Ucayali delÞnjei, Budapest, Gondolat, 1981 (Világjárók, Nº 138. Traducción de
Cservenits Jolán), 208 páginas, 40 láminas, 44 Ft.
2 WWW del PERU: Red CientíÞca Peruana [en línea], [s. l.], Red CientíÞca Peruana, 22 mar. 1995,
<http://ekeko.rcp.net.pe/peru/peru.html> [Consulta: 7 mar. 1998].

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Lima hay muchos lugares interesantes que se pueden visitar, tales como el famoso
Museo de Oro.
La historia del Perú es muy interesante. La cultura es esencialmente incaica. Los
incas vivieron en el Perú, tenían una civilización avanzada. En 1532, Francisco Pizarro
conquistó a los incas, y su territorio se hizo parte del imperio español. El Perú perte-
neció a España hasta 1821, cuando se declaró la Independencia. Hoy, el Perú es una
democracia.

Ruta hasta la selva

Después de la capital moderna visitamos la capital antigua del imperio incaico,


Cuzco que tenía muros cubiertos de oro en
los ediÞcios principales pero este oro fue
robado por los españoles hace mucho tiem-
po. Según Wolniewicz la ciudad no hace
una impresión especial al viajero, es una tí-
pica ciudad colonial. Cerca al místico Cuzco
Ilustración 3.ª. MACHU PICCHU
se encuentra Machu Picchu, declarado
«Patrimonio Cultural de la Humanidad». Esta ciudadela, hecha de piedra sobre piedra
sin pegamento alguno, recibe cada mes miles de visitantes.
En Cuzco Wolniewicz polemiza con un joven geógrafo mejicano José H. Guzmán
sobre la largueza y el río manantial del Amazonas. Guzmán dice que según las concep-
ciones más modernas cada río comienza con su rama más larga, no con la más cauda-
losa. En este caso el manantial es el Apurimac, así el «Río Mar» tiene 6.885 kilómetros
de longitud y un caudal medio de 157.000 metros cúbicos por segundo, es el río más
largo y más caudaloso del mundo. En algunos tramos entre una y otra orilla puede
haber más de 20 kilómetros, puede alcanzar una profundidad de 240 metros. En sus
Þbrosas aguas nadan el 80 % de las 2.500 especies ßuviales de América del Sur. En sus
suelos crecen hasta 60.000 especies de plantas, de las que sólo se ha estudiado el uno

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por ciento 3.
Después de la llegada de los compañeros expedicionarios del autor a Callao,
Wolniewicz se despide de sus amigos antes de salir a la selva. Aquí se menciona algu-
nos datos sobre Edward Jan Habich (1835-1909), ingeniero, creador y organizador de
la Escuela Politécnica en Lima (entre los primeros de América Latina), y del Sociedad
GeográÞca Peruana, ciudadano de honor del Perú. Ernest Malinowski (1815-1899),
ingeniero, constructor de la línea férrea Callao-Lima y de la línea Transandina Lima-
Oroya, constructor del Fuerte Callao fortiÞcación 4 está mencionado también.
Después del viaje por ferrocarril a La Oroya la expedición sigue su camino en
autobús hasta Huánuco. La próxima estación es Tingo María. Esta ciudad bellísima se
sitúa a la orilla del río Huallaga. Está bordeado por cordilleras que se llaman La Bella
Durmiente, porque tienen la vista de una joven bonita yaciendo boca arriba. En la re-
gión de Tingo María existían varias misiones jesuitas y franciscanas, el Convento de
Santa Rosa de Ocopa es el más antiguo y completo del Perú. Wolniewicz argumenta
las resultas dañosas de la actuación blanca en la selva 5.

La jungla
Pucallpa, situada a 842 kilómetros de Lima, se ubica sobre la margen izquierda del
río Ucayali en el distrito de Cayería, que es el punto ßuvial más importante de la Selva
Central. Fue fundada el 13 de Octubre de 1888 y su nombre de origen quechua,
signiÞca «Tierra Roja» por la composición de su suelo 6.
El Ucayali se origina a la conßuencia de los ríos Tambo y Urubamba. En los
primeros 50 kilómetros tiene meandros, abundantes islas sin vegetación y islas alonga-
das con vegetación. Desde aquel punto islas son mucho menos abundantes, los mean-

3 Javier Pérez de Albéniz, «Lugares poco recomendables [en línea]: El río Amazonas», La Revista de El
Mundo, N.º 55 (1997), <http://www.elmundo.es/larevista/num55/textos/rio1.html> [Consulta: 7 mar.
1998].
4 Polish contributions to latin american culture by Edmund S. Urbanski [en línea], [s. l.], [s. n.], [s. a.]
(recensión del libro), <http://www.ampolinstitute.org/book11.html> [Consulta: 7 mar. 1998].
5 Wolniewicz, op. cit., pp. 110-111.
6 Ucayali – Peru [en línea], [s. l.], Red CientíÞca Peruana, [s. a.],
<http://ekeko.rcp.net.pe/peru/ucayali/ucayali.html> [Consulta: 7 mar. 1998].

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dros dominan. Debido a que el Ucayali corre paralelamente con


las estribaciones Andinas, separa los llanos amazónicas del norte y
este de los terrenos montañosos del sur y oeste. La cantidad
enorme de resaca del río deriva de las estribaciones 7.

Río de los del


delfines
fines

Navegando en el río los miembros de la expedición se familia-


rizan con el reino animal del Ucayali. Las criaturas más intere-
santes, hasta exóticos de esta región son los bufeos. Son delÞnes de
agua dulce. Existen dos especies para esta parte del globo: el delfín
Ilustración 4.ª. EL
negro o «tucuxi» (Sotalia ßuviatilis) y el delfín rosado, bufeo BAJO UCAYALI

colorado o «boto» (Inia geoffrensis). El señor Felipe Ayala escribe


sobre los mitos de los animales que forman en el título del tratado libro:

«Generalmente se atribuye al bufeo colorado del amazonas una inteligencia superior, así como un deseo
permanente de entenderse con el hombre. Como tal, y según cuentan las historias populares, siente atrac-
ción por las mujeres más bonitas de los pueblos o caseríos. Para enamorar a su escogida asume la forma
humana de un extranjero (un gringo) y aprovechando cualquier Þesta en la que participe su elegida; se pre-
senta de improviso Þngiendo ser un viajero de paso, la seduce y cae bien a todos por su simpatía y capacidad
de gasto pues nunca le falta dinero. Evitando ingerir licores, puesto que la embriaguez sería su perdición
(rompería el encantamiento).

Cuando la mujer escogida cae en su «sortilegio» amoroso, la colma de regalos y atenciones e inicia sus visi-
tas periódicas, siempre en las noches, iniciando la convivencia marital. Tiene siempre que evitar ser sor-
prendido por la luz del día, por eso llega en la noche y se marcha de madrugada. A la mujer que está
amando nunca le falta comida, en especial pescados de los más Þnos pues el bufeo se encarga de depositarlos
todas las madrugadas en el puerto de su amada.

La muchacha que es amada por el bufeo suele mostrar una conducta rara, sólo quiere permanecer junto al
río y se muestra como ausente del mundo en que vive. Esta situación puede prolongarse hasta la desapa-
rición de la muchacha, que en su afán de estar con su amado puede terminar arrojándose al río. Pero cuando
la situación es advertida por sus familiares que, «ya es su mujer del bufeo» tienen entonces que buscar un
buen brujo (chaman) para que rompa el hechizo; mediante el riguroso «tratamiento» basado en dietas, ba-
ños, tomas de ayahuasca, lejos de cualquier río, quebrada o cocha «al centro, en el monte», donde el bufeo

7 Ucayali River, Peru [en línea], [s. l.], N. A. S. A., [s. a.],
<http://daac.gsfc.nasa.gov/DAAC_DOCS/geomorphology/GEO_4/GEO_PLATE_F-25.HTML>
[Consulta: 7 mar. 1998].

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no pueda llegar. El tratamiento puede durar mucho tiempo y también volverse inútil si la víctima regresa a
vivir al sitio donde conoció al bufeo 8.»

El bufeo es «un aborigen de la selva — completamente integrado con su medio am-


biente y comprometido totalmente a vivir en la maraña» según dos biólogos marítimos,
Stephen Leatherwood y Randall Reeves 9. Realmente, no hay otros delÞnes como el
bufeo. Sobre todo, por supuesto están colorados distintivamente, variados de sonrosado
a rosa de ßamenco 10. Solamente los adultos tienen estos colores, los recién nacidos y
adolescentes son grises azulados.
Botos adultos —con una longitud media de dos metros— tienen cuerpos regor-
detes, «frentes» protuberantes y largos narices ßexibles. Tienen una forma sugerente a
los delÞnes primitivos conocidos de archivos fósiles. Los
tucuxis, empero, son recién llegados y indudablemente están
relacionados con los actuales delÞnes marinos. Bufeos son
construidos por ßexibilidad. Tienen las vértebras cervicales in-
coherentes, así pueden volver sus cuellos. Esta potencia de
Ilustración 5.ª. BUFEO maniobrar representa una ventaja enfrente los tucuxis en los
COLORADO
bosques inundados del Amazonas, áreas enormes, que son
debajo de agua por lo menos seis meses anualmente 11. Los botos aún no son expuestos,
sin embargo esto puede cambiar fácilmente. Diques, contaminación, deforestación y
sobrepesquería amenazan todas las especies de delÞnes ßuviales. No obstante la
demanda de los ojos y órganos reproductivos como afrodisiaco, los nativos aborrecen
de la caza de los delÞnes, debido a la superstición y los mitos sobre los poderes de ellos.

8 Felipe Ayala, Mitos y Leyendas de la Selva Amazónica [en línea], [Iquitos], Municipalidad Provincial de
Maynas, [s. a.], <http://www.mpm.gob.pe/IQUITOS/MITOS.HTM> [Consulta: 7 mar. 1998].
9 Stephen Leatherwood; Randall Reeves, «Researchers Hope to Save Amazon River Dolphins from Fate of
Asian Cousins» [en línea], in: Science and the Environment: Marine ecology, [s. l.], Voyage Publishing, [s.
a.], <http://www.voyagepub.com/publish/stories/0596mar1.htm> [Consulta: 7 mar. 1998].
10 Sobre teorías interesantes del color de los bufeos véase: Zan Looney, Pink Dolphin Page [en línea], [s. l.],
[s. n.], [4 sep. 1996], «Why is the pink dolphin pink?»,
<http://www.arrakis.com.au/~zan/pinkdolphin.html#Why> [Consulta: 7 mar. 1998].
11 Virginia Morell, «Looking For Big Pink» [en línea], International Wildlife, nov./dic. 1997,
<http://www.nwf.org/nwf/intlwild/rivrdolp.html> [Consulta: 7 mar. 1998].

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Fauna diversificada
diversificada
El Amazonas es el hogar también del paiche o arapaima (Arapaima gigas), el pez
más grande de las aguas dulces del mundo. Es un
frugívoro de aspecto primitivo que respira del aire,
los indios usan su lengua de superÞcie ósea como
rallador 12. Otra especie digno de ser mencionada es
la piraña. Este carnicero es parte regular de la dieta
diaria de los nativos que viven cerca del río. Ilustración 6.ª. PITÓN

Varios tipos de serpientes conviven en la selva, incluso en los ríos. Pitones, boas y
anacondas son los más grandes de ellos. Wolniewicz y
sus compañeros hablan de una boa enorme —el
«sucuriyu gigante»— que puede tener más de treinta
metros de longitud 13. Estas culebras tienen sus mitos y
Ilustración 7.ª. ESCOLOPENDRA
leyendas como los delÞnes ßuviales 14. Durante la anda-
dura entre las poblaciones indígenas los expedicionarios conocen otros seres vivos:
orquídeas, arañas y escolopendras venenosas, tucanes, loros, mosquitos, etc.

Hombres en la selva

El autor en los capítulos «Entre los indios kampa» y «Andando en la selva» des-
cribe la vida y las circunstancias del grupo indígena más grande de la región amazó-
nica. Presta atención a las creencias y costumbres indios. Trata de resumir los cambios
causados por el hombre blanco. Dice sobre los indios que «como si se pusieran sus-
pensos conociendo los instrumentos y objetos del hombre blanco: minusvaloran su
cultura. Porque no tienen la posibilidad de granjear tesoros preciosos según ellos, se
ponen pasivos, más y más llegan a alcohólicos, y lo que se sigue de esto, degeneran» 15.

12 Walter Glaser, Drifting Down the Amazon [en línea], [s. l.], [s. n.], [s. a.],
<http://www.bpe.com/TRAVEL/SAM/AMAZON/index.html> [Consulta: 7 mar. 1998].
13 Wolniewicz, op. cit., p. 141.
14 Felipe Ayala, op. cit., «La Sachamama».
15 Wolniewicz, op. cit., p. 159.

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El grupo visita también a una misión en Puerto Ocopa, a la orilla de río Tambo.
En la parte última Wolniewicz escribe sobre la vida socializada en este inÞerno
verde. Llegando a Iquitos, capital del departamento Loreto (el más grande del Perú) a
orillas del Amazonas, la expedición alcanza el término del Amazonas navegable. La
descensión del río hasta el Océano PacíÞco desde Iquitos es increíblemente poco. El
autor menciona la pasada Þebre del látex y los hallazgos recientes de petróleo y gas
natural, y al Þn se despide a este territorio de contradicciones.
L
Pienso que el libro es bastante monótono, es preciso tener cierta entereza a leerlo.
Los cuentos son aburridos, y el autor no ofrece ninguna historia notablemente inte-
resante, el fondo informativo es muy somero. Es una obra de viaje subjetivo y no más.

Fuentes de las ilustraciones


Ilustración 1.ª. MAPA DEL PERÚ CON SUS DEPARTAMENTOS
<http://ekeko.rcp.net.pe/peru/GIF/metamap_peru.gif> [Consulta: 7 mar. 1998].
Ilustración 2.ª. VISTA DE CAMINO INCA
<http://ekeko.rcp.net.pe/peru/CUSCO/camino_inca.gif> [Consulta: 7 mar. 1998].
Ilustración 3.ª. MACHU PICCHU
<http://ekeko.rcp.net.pe/peru/CUSCO/GIF/142093.JPEG> [Consulta: 7 mar. 1998].
Ilustración 4.ª. EL BAJO UCAYALI
<http://daac.gsfc.nasa.gov/DAAC_DOCS/geomorphology/GEO_4/geo_images_F-25/FigF-25.1.jpeg>
(Landsat 78224-14193-7, 12 ag. 1978.) [Consulta: 7 mar. 1998].
Ilustración 5.ª. BUFEO COLORADO
<http://www.arrakis.com.au/~zan/images/dolphinsmall.jpg> [Consulta: 7 mar. 1998].
Ilustración 6.ª. PITÓN
<http://www.bpe.com/TRAVEL/SAM/AMAZON/JPGS/PYTHON.JPG> (Foto de Cheri Glaser)
[Consulta: 7 mar. 1998].
Ilustración 7.ª. ESCOLOPENDRA
<http://www.pharm.arizona.edu/CENTERS/poison_center/CRITTERS/BUGS/centipede_b.jpg>
(Arizona Poison and Drug Information Center) [Consulta: 7 mar. 1998].

Kertes Gábor, 24 de marzo de 1998 7