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Quem o aluno virtual?

H um debate constante no mundo acadmico sobre quem levado a estudar on-line.


Tem-se como um fato dado que os alunos que estudam on-line so adultos, pois essa
espcie de aprendizagem, que se d em qualquer lugar e a qualquer hora, permite-lhes
continuar trabalhando em turno integral sem deixar de tambm dar ateno famlia. O
aluno on-line tpico geralmente descrito como algum que tem mais de 25 anos, est
empregado, preocupado com o bem-estar social da comunidade, com alguma educao
superior em andamento, podendo ser tanto do sexo masculino quanto do feminino
(Gilbert, 2001, p. 74). Os alunos on-line poderiam ser alunos de graduao, ps-
graduao ou educao continuada pouco convencionais.
Contudo, estatsticas recentes publicadas pelo National Center for Education
Statistics (2002) indicam que o interesse e a matrcula em cursos on-line incluem todas
as faixas etrias. Em 31 de dezembro de 1999, 65% das pessoas com menos de 18 anos
haviam ingressado em um curso on-line, o que indica a popularidade crescente dos
cursos virtuais do ensino mdio. Cinqenta e sete por cento dos alunos universitrios
considerados tradicionais, com idade entre 19 e 23 anos, tambm ingressaram em tais
cursos. Cinqenta e seis por cento das pessoas com idade entre 24 e 29 anos
matricularam-se, e o ndice de pessoas com mais de 30 anos que fizeram o mesmo foi de
63%. As estatsticas confirmaram que o nmero de homens e mulheres bastante
semelhante. Com exceo dos grupos indgenas e dos nativos do Alasca (dos quais
apenas 45% ingressaram em cursos on-line), cerca de 60% de pessoas de todas as raas
participaram de tais cursos.
Muitos administrados adotaram a aprendizagem a distncia on-line porque
acreditam que ela representa um meio pelo qual os alunos adultos, que vivem longe dos
campi, podem ser recrutados. As estatsticas citadas, contudo, so um indicador de que
cada vez mais as instituies, medida que oferecem cursos on-line, atraem tambm os
alunos universitrios tradicionais que vivem no campus, e no os alunos
geograficamente distantes que os administradores esperavam (Phipps e Merisotis, 1999).
Alm disso, com o sucesso dos programas virtuais de ensino mdio nos Estados Unidos,
um nmero cada

vez maior de alunos passou a tomar suas decises sobre a escolha da universidade
com base no fato de ela estar conectada e no nmero de cursos on-line oferecidos.
Os alunos do ensino mdio norte-americano que passaram pela experincia de
aprendizagem on-line desejam continuar a aprender assim na universidade.
O fato de os cursos on-line serem freqentados por alunos que tambm
participam de cursos presenciais no campus universitrio est criando uma srie de
situaes: desde o preo das taxas acadmicas at a determinao da carga horria
dos professores situaes que no so resolvidas com facilidade. Contudo, tais
questes, embora importantes, no so o foco deste livro, que o aluno virtual
quem ele e o que precisa para ter sucesso on-line. Em vez de observar a demografia
para pintar um retrato do aluno virtual ou on-line, acreditamos que os professores, os
designers instrucionais e os administradores precisam observar a psicologia social
dos alunos para determinar quais esto mais propensos a ter sucesso e como abordar
suas necessidades.


SATISFAO COM ESTUDO ON-LI NE

Parece bvio afirmar que os alunos, quando esto satisfeitos com seus cursos e
programados on-line, tendem a ter mais sucesso e a continuar. O National Center for
Education Statistics (2002) relata que 22,7% dos alunos universitrios que
participaram de cursos de ensino a distncia ficaram mais satisfeitos com tal opo
do que com os cursos presenciais. Quarenta e sete por cento disseram gostar da
mesma forma de ambos os cursos, e 30% ficaram menos satisfeitos com o ensino a
distncia. Tais estatsticas demonstraram que preciso trabalhar para melhorar a
qualidade do que se oferece no ensino a distncia. Embora se possa dizer o mesmo
sobre o ensino tradicional, achamos que, por ter o aluno como foco, a qualidade dos
cursos on-line melhorar; os alunos ficaro mais satisfeitos com os resultados e mais
inclinados a permanecerem nos cursos.
A reteno de alunos nos cursos on-line passou a ser uma questo significativa
para os administradores, que descobriram que no barato manter e criar tais cursos
e programas. O hardware e o software so caros, bem como o treinamento, o suporte
tcnico e o pagamento dos professores pelo desenvolvimento e pela realizao dos
cursos. Os professores, tambm, se preocupam com o ndice de reteno. Um
professor universitrio com quem falamos disse que, com freqncia, aceitava um
nmero de inscritos em seus cursos on-line que superava em um tero o nmero
mximo de alunos, prevendo o abandono futuro e no querendo que os
administradores de sua instituio ficassem indignados com seu possvel quadro de
evaso. O professor tambm observou que isso acabava por aumentar sua carga de
trabalho, pois ele tinha de identificar os alunos que demonstravam dificuldades em
comear o curso e aqueles que o abandonariam mais cedo ou mais tarde.

Estudos tm demonstrado (Carr, 2000) que os prprios elementos que levam os
alunos ao ensino on-line a convenincia diante de um horrio de trabalho apertado, a
possibilidade de continuar a atender demanda da famlia interferem quando o
assunto permanecer matriculado no curso. Um e-mail recebido de um aluno que lutava
com esse dilema ilustra o caso:

Este e-mail est sendo enviado para informar-lhes de que no tenho condies
de completar satisfatoriamente meu curso e para pedir-lhes que eu seja
desligado do programa. Essa deciso foi acelerada por muitos fatores: meu
trabalho, minha famlia, o tempo e a realidade. Como mencionei antes, o
doutorado era um sonho para mim. Seria meu canto do cisne, minha misso de
vida, minha marca. Mas como eu estava errado! Todas as coisas que eu
esperava obter com o grau de doutor eu j possua.
Minha famlia me oferece tudo o que eu preciso para preencher os espaos
vazios da minha vida. Eu acho que se pode dizer que eu estava buscando uma
nota mxima na matria errada. Precisei passar por essa experincia de reduo
de meu ego para voltar realidade. Precisei ser lembrado de que o que os outros
pensam de mim insignificante luz do que minha famlia representa. Eles me
acompanharam e observaram-me buscar tempo para acomodar esse programa na
rotina, e um por um expressaram individualmente seu interesse por mim.
Eu gostei muito de ter sido aluno do doutorado, ainda que por pouco tempo;
participei do jogo e isso ter de bastar para mim. Desejo a ambos tudo de bom.
Mais uma vez, obrigado. Owen

As questes relativas reteno dos alunos sero discutidas mais amplamente em
outra parte do livro. Por enquanto, observar quem so os alunos virtuais e o que eles
precisam encontrar em seus cursos ser o suficiente para ajudar a apresentar um
contexto para as sugestes especficas que faremos ao longo do livro, visando criao
de cursos e programas on-line realmente centrados no aluno.


UM RETRATO DO ALUNO VIRTUAL DE SUCESSO

Os cursos e programas on-line no foram feitos para todo mundo. O Illinois On-
line Network publicou uma lista de qualidade que, em conjunto, criam o perfil do aluno
virtual de sucesso.
Em primeiro lugar e acima de tudo, est claro que, para trabalhar virtualmente, o
aluno precisa ter acesso a um computador e a um modem ou conexo de alta velocidade
e saber us-los. Muitas instituies agora divulgam um mnimo de exigncias
tecnolgicas necessrias para que os alunos faam um curso on-line. O aluno virtual
precisa pelo menos atender a um mnimo de exigncias, ou at exced-las, para
participar. Isso ficou ainda mais verdadeiro quando comeamos a aumentar os limites de
banda para a utilizao de
streaming de vdeo e udio. Contudo, importante lembrar que nem todos os alunos
tm acesso a conexes de alta velocidade, estando assim menos capacitados a acessar
e executar o download de streaming media e arquivos grficos grandes. Alm disso,
alguns alunos especialmente os adultos que trabalham podem tentar acessar seus
cursos do local de trabalho, encontrando dificuldades com medidas de segurana,
como os firewalls. Tero tambm de lidar com questes de privacidade e
confidencialidade, conflitos com o horrio de trabalho, direitos autorais e
propriedade intelectual, de acordo com o servidor do local de trabalho. H pouco,
ministramos um curso on-line em que tivemos problemas semelhantes. Uma aluna
enviava e-mails, dizendo que no conseguia acessar o site do curso. Fizemos uma
verificao do que estava ocorrendo, perguntando a ela qual navegador estava
usando e se tinha conexo de alta velocidade, conferimos se estava digitando o URL
correto, se estava usando o nome do usurio correto, a senha correta. Somente
quando ela conseguiu acessar o curso a partir de sua casa foi que percebemos que o
problema era o firewall instalado no servidor de seu local de trabalho. Por sorte, seu
empregador foi solidrio e permitiu liberar o firewall para que ela acessasse o curso
de l. Porm, se ela no tivesse usado o computador de sua casa, no teramos
conseguido diagnosticar o problema.
Os alunos virtuais de sucesso tm a mente aberta e compartilham detalhes
sobre sua vida, trabalho e outras experincias educacionais. Isso bastante
importante quando pedimos aos alunos on-line para que ingressem em comunidades
de aprendizagem a fim de que utilizem determinado material do curso. Os alunos
virtuais so capazes de aplicar sua aprendizagem de maneira contnua a suas
experincias de vida.
O aluno virtual no se sente prejudicado pela ausncia de sinais auditivos ou
visuais no processo de comunicao. Na verdade, ele pode at se sentir mais livre
pela ausncia desses sinais visuais. Alm disso, os alunos virtuais sentem-se
vontade quando se expressam e contribuem para a discusso, em grande parte,
atravs de textos. Isso no quer dizer que o aluno virtual deva possuir uma
capacidade excepcional para escrever para comear a estudar on-line. Alguns
professores descobriram que a capacidade de escrever aumenta com a participao
contnua em cursos on-line (Peterson, 2001).
Da mesma forma, o aluno virtual tem automotivao e autodisciplina. Com a
liberdade e a flexibilidade do ambiente on-line vem a responsabilidade. Para
acompanhar o processo on-line exige-se um compromisso real e disciplina (Illinois
On-line Network, 2002). O aluno virtual tambm tem a responsabilidade de
comunicar ao professor e aos outros os problemas que surgirem. Ao contrrio da sala
de aula tradicional, onde o professor capaz de identificar rapidamente quem pode
estar passando por uma dificuldade, os sinais de problema de um aluno on-line so
diferentes, mas igualmente bvios.

Os professores precisam prestar mais ateno aos seguintes indicadores para que
no os deixem passar despercebidos nas aulas on-line:

Mudanas no nvel de participao.
Dificuldade em comear o curso.
Inflamar-se com outros alunos ou com o professor pela expresso inadequada de
emoes, especialmente raiva e frustrao.
Dominar a discusso de maneira inadequada (Palloff e Pratt, 2001, p. 112-113).

Os alunos virtuais desejam dedicar quantidade significativa de seu tempo semanal
a seus estudos e no vem o curso como a maneira mais leve e fcil de obter crditos
ou um diploma. Ao faz-lo, comprometem-se consigo prprios e com o grupo de que
fazem parte, de acordo com as diretrizes estabelecidas pelo professor ou pela instituio.
Eles sabem que, se no o fizerem, estaro no apenas minimizando suas prprias chances
de sucesso, mas tambm limitando a capacidade de seus colegas de obterem o maior
benefcio possvel do curso. Assim, o aluno virtual aquele que sabe como trabalhar, e
de fato trabalha, em conjunto com seus colegas para atingir seus objetivos de
aprendizagem e os objetivos estabelecidos pelo curso.
Os alunos virtuais so, ou podem passar a ser, pessoas que pensam criticamente.
Eles sabem que o professor atua como facilitador do processo de aprendizagem on-line e
que, para chegarem melhor experincia on-line, devem ser eles prprios responsveis
pelo processo. No momento em que percebem isso os alunos vem como se uma luz se
acendesse. Fazer pesquisas na internet ou seguir o caminho indicado por algum colega
para a suplementao do material do curso ajuda o aluno a entender que a criao do
conhecimento ocorre mtua e colaborativamente, o que leva a aumentar a capacidade
crtica.
Brookfield observa (1987, p. 1): Ser algum que pensa criticamente parte
daquilo que forma a pessoa que se desenvolve. O professor pode ajudar no
desenvolvimento do pensamento crtico, usando vrias tcnicas de instruo, tais como
estudos de caso, debates, simulaes etc. Quando os professores, e quem est disposto a
ajudar, trabalham dessa maneira, estimulam o pensamento crtico. O pensamento crtico
complexo e freqentemente causa perplexidade, pois requer a suspenso de crena e o
abandono de conceitos aceitos anteriormente sem questionamento. Como as pessoas
buscam a clareza na autocompreenso, e como tentam mudar aspectos de suas vidas, a
oportunidade para discutir tais questes de imensa ajuda (p.10). No entanto, o aluno
que reconhece, por meio da reflexo sobre a aprendizagem que surge dessas atividades,
que a base de seu conhecimento e de sua capacidade de refletir criticamente est
aumentando. Alm disso, a capacidade de refletir outra qualidade fundamental para o
aluno virtual de sucesso.
A aprendizagem on-line uma experincia transformadora. A capacidade de
ler, refletir e responder abre as portas para a aprendizagem transformadora; em
outras palavras, a perspectiva do aluno sobre o que ele aprende transformada
(Mezirow, 1990). A reflexo, em geral, toma a forma no apenas de processamento
da informao apresentada, mas tambm de investigao do significado que o
material estudado tem para a vida do aluno, das mudanas que talvez precisem
ocorrer para acomodar essa nova aprendizagem. Tambm significa questionar de
onde as idias vm e como so construdas. Com freqncia, esse o elemento que
ajuda a transformar o aluno em um sujeito reflexivo (Palloff e Pratt, 1999). Alm
disso, na sala de aula on-line, o compartilhamento das reflexes no s transforma o
aluno individualmente, mas tambm o grupo e o professor.
Por fim, algo que, provavelmente, seja o mais importante: o aluno virtual
acredita que a aprendizagem de alta qualidade pode acontecer em qualquer lugar e
a qualquer momento no apenas na sala de aula tradicional. O aluno no sente a
necessidade de ver e ouvir seus colegas ou professores para aprender com eles,
ficando vontade para trabalhar em um ambiente relativamente no-estruturado.


ISSO O IDEAL?

Ser que o perfil aqui apresentado mostra o aluno virtual ideal ou o aluno
virtual mdio? Se um aluno no corresponder completamente ao perfil, no ter
sucesso on-line? Ns no pensamos assim. Embora muitos alunos universitrios
tradicionais os que esto no grupo que vai dos 18 aos 21 anos possam ter sucesso
on-line, talvez no possuam todas as qualidades listadas anteriormente. Isso no quer
dizer, contudo, que eles no tenham sucesso. Constatamos que, quanto mais jovens
os alunos, ou quanto mais baixo o nvel educacional (isto , aluno de graduao
versus aluno de ps-graduao), maior ser a estrutura necessria no ambiente on-
line. Isso no significa, no entanto, que o adulto ou os alunos de ps-graduao no
necessitem de uma estrutura. Criar uma estrutura na sala de aula on-line significa que
o professor precisa fazer o seguinte:

Criar horrios especficos para o envio de mensagens isto , deixar claro nas
diretrizes do curso que, por exemplo, a primeira resposta para uma questo
proposta para a discusso deve ser enviada toda a quarta-feira.
Se claro quanto ao nmero de respostas semanais s mensagens de outros alunos
isto , determinar que o aluno deve pelo menos responder a outros dois colegas
no grupo.
Ser claro quanto natureza das mensagens e delinear o que constitui uma
mensagem substancial. Uma mensagem mais do que visitar o


site do curso para dizer oi, estou aqui. Considera-se uma mensagem uma contribuio
substancial para a discusso, em que o aluno ou comenta outras mensagens ou sugere um
novo tpico (Palloff e Pratt, 1999, p. 100). Muitos alunos enviaro mensagens para
dizer bom trabalho ou concordo ou gosto do jeito que voc pensa. Embora esse
tipo de mensagem seja importante para o processo de construo da comunidade virtual,
os alunos devem ser informados que apenas as mensagens substanciais so importantes
para a avaliao.
Ser claro sobre todas as expectativas do curso. Os alunos precisam saber de maneira
exata como recebero a nota pelo seu trabalho, e isso inclui saber quanto dessa nota
referente participao on-line e aos trabalhos pedidos. Nada deve ficar aberto a
inferncias.
Ficar atento participao dos alunos e acompanhar qualquer mudana. Se o aluno
comear a se desviar do tpico da discusso ou estiver freqentemente atrasado no
cumprimento de tarefas, o professor precisa, como na sala de aula tradicional,
acompanhar o que est ocorrendo, tentando ajudar o aluno a ultrapassar os obstculos ou
a resolver os problemas. Isso algo que no ocorre com muita freqncia na sala de aula
tradicional. Recentemente, tivemos um aluno de ps-graduao que participava muito do
curso on-line. Quando faltavam trs semanas para o encerramento do semestre, ele
desapareceu. Mandamos um e-mail a ele, mas no obtivemos nenhuma resposta. Depois
de enviar um segundo e-mail, ele telefonou para avisar que seu irmo havia sofrido um
enfarte e que sua ateno estada toda voltada famlia. Trabalhamos com ele, visando a
encontrar uma maneira para que completasse o curso, sem deixar de dar ateno
famlia. Se no tivssemos percebido sua ausncia, contudo, no teramos resolvido o
problema.

Essas sugestes, certamente, podem ajudar todos os alunos virtuais, mas podem
criar ou destruir a oportunidade de sucesso para o aluno de graduao. Dessa forma, so
componentes fundamentais para o planejamento do curso para ele. Nossa experincia
indica que, pela implementao de diretrizes claras e pelo estabelecimento do que se
espera deles, os alunos que, ao comearem o curso, no tiverem as caractersticas ideais
passaro a desenvolv-las. Sero, ento, capazes de facilmente ir adiante, podendo-se
esperar melhor resposta de sua parte ao que necessrio fazer on-line.


ATENDENDO AS NECESSIDADES DO ALUNO VIRTUAL

Saber quem o aluno virtual e quais so suas necessidade on-line ajuda o
professor a planejar um curso que atenda a tais necessidades e que seja verdadeiramente
focado no aluno. Se observarmos novamente as qualidades



que contribuem para um aluno virtual de sucesso, as tcnicas de design instrucional
que apiam tais caractersticas ficaro mais evidentes:

O aluno virtual precisa ter acesso a um computador e a um modem ou conexo de
alta velocidade e saber us-los.

Embora tenhamos visto um aumento significativo da banda disponvel para os
cursos on-line e que muitas pessoas hoje tenham acesso a conexes de alta
velocidade em casa, os cursos devem ainda ser planejados tendo-se em mente os
resultados de aprendizagem, e no a tecnologia disponvel. Um estudo recente
(Daniel, 2001) indicou que, apesar de que o acesso a streaming media
1
e a
capacidade da fazer downloads estivessem disponveis a todos, os alunos com
freqncia os ignoravam, preferindo ir diretamente aos fruns ou salas de bate-papo
para interagir com o professor e com os colegas o que indica que a streaming
media no tinha muita importncia. Assim, ainda acreditamos que manter os cursos
em um nvel simples a melhor maneia de apresentar o material que se estuda e que
ampliar ao mximo o uso da sala de discusso e a construo da comunidade traro
os melhores resultados. Quando a streaming media servir aos objetivos de
aprendizagem do curso, o professor pode ainda considerar a possibilidade de gravar
CD-ROMs que contenham udio ou videoclipes para os alunos cujo acesso seja mais
lento ou limitado.

Os alunos virtuais de sucesso tm a mente aberta e compartilham detalhes sobre
sua vida, trabalho e outras experincias educacionais.

Quando convidamos o aluno virtual para ajudar a formar uma comunidade de
aprendizagem com seus colegas e o professor, precisamos dar espao e ter a
expectativa de que haver um nvel de compartilhamento de idias crucial para o
processo. Ao criar reas de convvio social no curso, permitimos que isso ocorra.
Alm disso, comear o curso com o envio de mensagens de apresentao, biografia
ou perfis faz com que os alunos se sintam vontade com seus colegas como seres
humanos e no somente como nomes escritos na tela do computador. Outro fator
importante que, com a criao de tarefas que faam com que os alunos tragam suas
experincias pessoais, ajudamos no s a formar o processo de construo da
comunidade, mas tambm a reter o conhecimento pela aplicao direta dos
conceitos. Retornaremos a essa discusso do papel do aluno no processo de
construo da comunidade no Captulo 2.

O aluno virtual no se sente prejudicado pela ausncia de sinais auditivos ou
visuais no processo de comunicao.

1
N. de R. T. Streaming media ou mdia em streaming o termo utilizado para designar a distribuio de
udio e vdeo, sem a necessidade de baixar completamente o arquivo para iniciar sua reproduo.
Nosso trabalho demonstrou que tanto o aluno virtual quanto o professor
desenvolvem o que chamamos de personalidade eletrnica, o que lhes permite
sentir-se vontade com a ausncia de sinais visuais. Acreditamos que, para a
personalidade eletrnica existir, as pessoas devem ter determinadas habilidades,
incluindo as seguintes:

Saber elaborar um dilogo interno para formular respostas.
Criar uma imagem de privacidade no que diz respeito ao espao pelo qual se
comunica. Elaborar um conceito internalizado de privacidade.
Lidar com questes emocionais sob a forma textual.
Criar uma imagem mental do parceiro durante o processo de comunicao.
Criar uma sensao de presena on-line por meio da personalizao do que
comunicado (Pratt, 1996, p. 119-120);

Se os alunos no tiveram tais habilidades, provavelmente tero problemas e talvez
decidam que a aprendizagem on-line no lhes serve. Para alguns deles, todos os esforos
para a construo da comunidade no so suficientes. Tais alunos precisam ser capazes
de ver e ouvir fisicamente seus colegas e professores. Essa uma questo de preferncia
e de estilo de aprendizagem, uma questo a que retornaremos mais tarde neste livro.
Conseqentemente, acreditamos com muita convico que alunos e professores no
devem ser forados a participar da sala de aula on-line, mas, em vez disso, ter a
possibilidade de escolher.
Por outro lado, vimos alunos que se sentiram to vontade com a ausncia dos
sinais visuais que precisaram ser lembrados que havia limites e fronteiras a serem
respeitados. Alguns alunos falavam de detalhes ntimos de sua vida pessoal, tais como
problemas com o cnjuge ou com os filhos, o que no era adequado para a sala de aula.
Nesse caso, importante comunicar-se em particular com o aluno e ajud-lo a conter-se.
Tambm pode ser adequado encaminhar o aluno a um aconselhamento.

O aluno virtual deseja dedicar uma quantidade significativa de seu tempo semanal a
seus estudos e no v o curso como a maneira mais leve e fcil de obter crditos ou
um diploma.

Os alunos que fazem cursos on-line pela primeira vez, em geral, no tm idia de
quais sejam as demandas. Por isso, importante deixar claro o que se espera deles e
oferecer-lhes diretrizes sobre quanto tempo devem dedicar a cada aula durante a
semana. Uma orientao acerca do processo de aprendizagem on-line tambm pode ser
til. Quando os alunos sabem o que esperar em termos de cumprimento de prazos e
como desenvolver boas habilidades de gerenciamento do tempo, provvel que sua
possibilidade de sucesso aumente. No Captulo 6, apresentamos sugestes para a criao
de uma boa orientao ao estudante virtual e sugerimos a criao de um arquivo em que
estejam as perguntas mais freqentes ou uma breve orientao que pode ser incorporada
sala de aula on-line, independentemente daquela que a instituio oferece.
Os alunos virtuais so, ou podem passar a ser, pessoas que pensam criticamente.

Oferecer atividades com o objetivo de desenvolver o pensamento crtico
algo essencial nos cursos centrados no aluno. Usar estudos de caso, simulaes,
facilitao compartilhada e atividades quebra-cabea, em que os alunos tm de
acrescentar alguma informao e conhecimento, para criar um todo coerente, ajuda a
desenvolver suas habilidades e faz com que mais profundamente se engajem no
processo de aprendizagem. A atividade colaborativa (a) faz com que um grupo de
alunos formule um objetivo comum para o seu processo de aprendizagem, (b)
permite que os alunos usem problemas, interesses ou experincias pessoais
motivadoras como uma espcie de trampolim, (c) considera o dilogo como uma
maneira fundamental de sondagem (Christiansen e Dirkinck-Homfeld, 1995, p.1).
Alm disso, os alunos que se envolvem em atividades de aprendizagem colaborativa
devem ser estimulados a avaliar tais atividades, seu desempenho e o de seus colegas.
Isso se pode dar sob a forma de um e-mail particular ao professor que contenha uma
avaliao e sugira determinado grau ou relato pblico sobre a atividade do site do
curso. Collison, Elbaum, Haavind e Tinker (2000) observam em seu conselho aos
professores que o desenvolvimento do pensamento crtico se torna evidente quando
os alunos por conta prpria ou com os colegas comeam a usar tipos de
interveno que o prprio professor usaria. Ao faz-lo, os alunos comeam a
perceber a importncia de aguar o foco de uma discusso ou a pensar mais
profundamente sobre os assuntos. Se voc fez um bom trabalho ao dar o suporte
para um dilogo tcnico, os participantes comeam, pelo menos parcialmente, a
facilitar seus prprios dilogos (p. 203). Conseqentemente, se o professor
apresentar bons fundamentos para o curso, o aluno virtual saber como pegar a bola
e continuar o jogo. Onde quer que ocorra, a atividade colaborativa o corao do
curso centrado no aluno.

A capacidade de refletir outra qualidade fundamental para o aluno virtual de
sucesso.

A reflexo seja sobre os resultados da atividade colaborativa, seja sobre o
processo de aprendizagem ou o contedo do curso uma caracterstica primordial
da aprendizagem on-line. Assim, o aluno virtual precisa ser estimulado a refletir por
meio de questes diretas. Tambm se deve dar espao para a reflexo sobre os
vrios aspectos da aprendizagem on-line. Sempre criamos um frum de discusses
em nossos cursos, tanto para a reflexo quanto para estimular os alunos a enviar
seus pensamentos sobre como esto indo. As reflexes incluem o que aprenderam
sobre o material do curso medida que o utilizavam. Podem tambm refletir sobre a
aplicao a suas vidas de algo que aprenderam, ou sobre o significado de alguma
coisa que leram ou encontraram na internet. Sempre estimulamos os alunos a refletir
sobre o

curso e depois utilizamos essas informaes para melhorar o que acontece no prprio
curso ou como material adicional para avaliao em uma prxima edio do curso. O
fato de apenas pedir aos alunos para responderem s questes de discusso e s
mensagens de seus colegas o suficiente para dar incio ao processo de reflexo. Os
alunos aprendem que um dos aspectos mais belos da aprendizagem on-line que eles
tm tempo para refletir sobre o material que estudam e sobre as idias de seus colegas
antes de escreverem suas prprias respostas. Estimular os alunos a escrever off-line
algo que tambm ajuda o processo reflexivo.

Finalmente, algo que, provavelmente, seja o mais importante: o aluno virtual
acredita que a aprendizagem de alta qualidade pode acontecer em qualquer lugar e a
qualquer momento.

O aluno virtual precisa ser flexvel e aberto a novas experincias e idias. Haver
frustrao se os alunos buscarem encontrar experincias tradicionais de ensino, em que
o professor a fonte de conhecimento e de direcionamento, em um ambiente no-
tradicional, como a sala de aula on-line, onde o conhecimento e os significados so
criados em conjunto por meio da participao na comunidade de aprendizagem. Ajudar
os alunos a entender que a educao on-line no ocorre somente pela interao com o
professor o primeiro passo do processo. O aluno on-line pode tornar-se algum que
aprende durante a vida inteira, buscando o conhecimento onde for e por meio da
interao com os colegas, outros profissionais e com seus professores. A seguinte
mensagem de um aluno ilustra bem esse conceito:

Eu acho que a idia de Rena bem elaborada, e tambm a sua... estando muito
do ambiente pronto antes mesmo de a aula comear, durante a experincia real,
o facilitador pode ficar quase invisvel no que diz respeito ao processo, desde
que a aula se mantenha nos trilhos e se comporte adequadamente. Em vez de
dirigir a experincia, conduzindo os alunos e pedindo que prestem ateno,
como ocorre nas salas de aula tradicionais, o facilitador constri um mundo a
ser explorado e descoberto. Se o grupo perder-se, ou ficar batendo com a cabea
contra a parede, o facilitador pode dar uma ajuda e gentilmente redirecionar o
grupo, sem obstruir a descoberta e o processo de aprendizagem. Pelo menos
essa a minha impresso. Peggy




Referncia:

PALLOFF, Rena M.; PRATT, Keith.Quem o aluno virtual? In: _____. O aluno
virtual: um guia para trabalhar com estudantes on-line. Porto Alegre: ArtMed, 2004. p.
23- 35.