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Brian Herbert e Kevin J.

Anderson
DUNE
A CASA ATREIDES
Este livro para nosso mentor, Frank Herbert, que foi to fascinante e complexo
como o maravilhoso universo de Dune ele que criou.
Transmisso da Corporao Espacial corporao mercantil galctica Combine
Honnete Ober Advanced Mercantis.
Nossa responsabilidade especfica nesta misso extra-oficial consistiu em
explorar os planetas desabitados com o objetivo de encontrar outra fonte da
preciosa especiaria melange, da qual tanto depende o Imprio. documentamos as
viagens de muitos de nossos Navegantes e Pilotos, que inspecionaram centenas de
planetas. Entretanto, at a data no obtivemos o menor xito. A nica fonte de
melange que existe no universo conhecido continua a ser o planeta deserto
Arrakis. A Corporao, a CHOAM e todos os outros elementos dependentes tm
que continuar sujeitos ao monoplio dos Harkonnen.
No obstante, o esforo de explorar territrios longnquos em busca de novos
sistemas planetrios e novos recursos d seus frutos. As exploraes detalhadas e
os mapas orbitais contidos nas folhas de cristal riduliano anexas sero de grande
importncia comercial para a CHOAM.
Depois de cumprir as especificaes do contrato assinado previamente,
solicitamos a CHOAM que deposite a quantia acordada em nossa sede oficial do
Banco da Corporao.
A sua Alteza Real o imperador Padishah Elrood IX, regente do Universo
Conhecido
De seu fiel sdito o baro Siridar Vladimir Harkonnen e Senhor Supremo de
Giedi Prime, Lankiveil e planetas aliados.
Senhor, permita-me uma vez mais reafirmar o compromisso de servi-lo com
lealdade no planeta deserto Arrakis. Durante os sete anos posteriores morte de
meu pai, envergonha-me dizer que meu incompetente meio-irmo Abulurd
permitiu que a produo de especiaria se reduzisse. As perdas de equipes foram
elevadas, e as exportaes desceram a nveis abismais. Devido dependncia do
Imprio pela especiaria melange, este fato poderia trazer graves conseqncias.
No duvidem que minha famlia tomou medidas para corrigir to desafortunada
situao: Abulurd foi afastado de suas funes e deportado ao planeta Lankiveil
Seu ttulo de nobreza foi retirado, embora seja possvel que algum dia reclame o
governo de algum distrito.
Agora que a superviso direta de Arrakis depende de mim, permita-me dar
minha garantia pessoal de que utilizarei todos os meios necessrios (dinheiro,
dedicao e mo de ferro) para conseguir que a produo de melange alcance ou
exceda nossos nveis de produo anteriores.
Como ordenou sabiamente,
a especiaria tem que fluir.
A melange o elemento econmico primitivo das atividades da CHOAM. Sem a
especiaria, as reverendas madres da Bene Gesserit no poderiam realizar suas
experincias de observao e controle humano, os Navegadores da Corporao
no poderiam localizar caminhos seguros atravs do espao, e milhares de
cidados imperiais morreriam devido sndrome de abstinncia. Qualquer nscio
sabe que a dependncia de apenas uma substncia degenera em abusos. Todos
corremos um grave perigo.
Anlise econmica de circulao de materiais da CHOAM
O baro Vladimir Harkonnen, esbelto e musculoso, estava inclinado para frente,
ao lado do piloto do ornitptero. Esquadrinhou com olhos negros atravs do cristal
cncavo, ao mesmo tempo que seu olfato sentia o aroma da areia e do p
onipresentes.
Enquanto o ornitptero couraado voava a considervel altura, o sol branco de
Arrakis arrancava reflexos das areias infinitas. A viso das dunas, que brilhavam
devido ao calor do dia, feriu suas retinas. A paisagem e o cu eram de um
branco cegante. Nada conseguia distrair o olho humano.
Um lugar infernal
O baro desej ava retornar placidez industrializada e a complexidade civilizada
de Giedi Prime, o planeta central da Casa Harkonnen. Tinha melhores coisas a
fazer no quartel general da famlia, situado na cidade de Carthag, e seus gostos
exigentes desej avam outras diverses.
Mas a especiaria tinha prioridade absoluta. Sempre. Sobretudo quando surgia
uma greve to selvagem como seus rastreadores tinham informado.
Na cabine lotada, o baro apresentava um ar de confiana absoluta, indiferente
s oscilaes produzidas pelas turbulncias de ar. As asas mecnicas do
ornitptero batiam ritmicamente, como as de uma vespa. O
couro negro de seu casaco se aj ustava perfeitamente sobre seus peitorais bem
desenvolvidos. Com mais de quarenta anos, era atraente, com um ar de
fanfarronice em suas feies. Usava o cabelo vermelho-dourado cortado e
penteado conforme instrues precisas, para que destacasse seu penteado
caracterstico. O rosto do baro era imberbe, as mas do rosto altas e bem
esculpidas. Ao longo do seu pescoo e mandbula destacavam msculos muito
pronunciados, dispostos a deformar seu rosto em uma expresso raivosa ou em
um duro sorriso, segundo as circunstncias.
Quanto falta?
Olhou de esguelha para o piloto, que dava sinais de nervosismo.
O lugar fica nas profundezas do deserto, baro. Tudo indica que se trata de
uma das mais ricas concentraes de especiaria j amais escavada.
O aparelho estremeceu quando passaram sobre um afloramento de lava negra.
O piloto engoliu em seco e se concentrou nos controles do ornitptero.
O baro relaxou em seu assento e reprimiu a impacincia. Estava satisfeito
porque o novo tesouro estava a salvo de olhos inquisidores, longe de funcionrios
imperiais ou da CHOAM que pudessem levar registros chatos. O senil imperador
Elrood IX no tinha por que saber nada sobre a produo de especiaria dos
Harkonnen em Arrakis. Graas a informes falsificados com supremo cuidado e
livros de contas manipulados, para no falar dos subornos, o baro contava aos
supervisores extra planetrios somente o que queria que soubessem.
Passou a mo pelo suor que cobria seu lbio superior, e aj ustou os controles da
cabine do ornitptero para uma temperatura mais fresca e um ambiente mais
mido.
O piloto, nervoso por ter sob sua responsabilidade um passageiro to importante e
de carter to mutvel, aumentou a velocidade. Olhou para a proj eo
cartogrfica do console, e estudou os contornos do terreno deserto que se estendia
at perder-se de vista.
Depois de examinar as proj ees cartogrficas, sua escassez de detalhes
desagradou o baro. Como algum podia orientar-se naquele planeta deserto?
Como era possvel que um planeta vital para a estabilidade econmica do
Imprio nunca tivesse sido cartografado? Outra falha de seu fraco meio-irmo,
Abulurd.
Mas Abulurd se fora, e o baro estava no comando. Agora que Arrakis meu,
porei tudo em ordem. Assim que retornasse a Carthag, poria gente a trabalhar
em novos mapas e planos, se os malditos Fremen no matassem uma vez mais os
exploradores, ou destrussem os pontos cartogrficos.
Durante quarenta anos este mundo deserto tinha sido o semi-feudo da Casa
Harkonnen, um acordo poltico garantido pelo imperador, com a bno da
poderosa CHOAM. Embora srdido e desagradvel, Arrakis era uma das j ias
mais importantes da coroa imperial, em virtude da preciosa substncia que
fornecia.
Entretanto, depois da morte do pai do baro, Dimitri Harkonnen, o velho
imperador tinha concedido o poder, devido a alguma deficincia mental, ao
fraco Abulurd, que conseguira arruinar a produo de especiaria em apenas sete
anos. Os lucros caram, e perdeu o controle graas a contrabandistas e
sabotagem. Cado em desgraa, o imbecil tinha sido deposto e exilado sem ttulo
oficial em Lankiveil, onde no podia prej udicar muito s atividades baleeiras
desenvolvidas no planeta.
Em todo o Imprio, Arrakis (um inferno que alguns consideravam um castigo)
era a nica fonte conhecida da melange, uma substncia muito mais valiosa que
qualquer metal precioso. Neste mundo seco valia mais que seu peso em gua.
Sem especiaria, as viagens espaciais seriam impossveis... e sem viagens
espaciais, o Imprio cairia. A especiaria prolongava a vida, protegia contra
doenas e acrescentava vigor existncia. O baro, que a consumia com
moderao, agradecia sobremaneira a sensao que produzia. Claro que a
melange, em contrapartida, era ferozmente aditiva, o que mantinha seu preo
alto...
O ornitptero couraado sobrevoou uma cordilheira que parecia uma mandbula
cheia de dentes podres. Ao longe, o baro viu uma nuvem de p que se estendia
como uma bigorna at o cu.
So os trabalhos de coleta, baro.
Ornitpteros de ataque semelhantes a falces apareceram como pontos negros
no cu monocromtico e se precipitaram para eles. O
comunicador soou, e o piloto enviou um sinal de identificao. Os defensores,
mercenrios com ordem de manter afastados moradores indesej veis,
descreveram um crculo e adotaram uma posio protetora no cu.
Enquanto a Casa Harkonnen alimentasse a fico de progresso e benefcios, a
Corporao Espacial no tinha por que ser informada de nenhuma descoberta de
especiaria. Nem o imperador nem a corporao de comrcio galctico
CHOAM. O baro ficaria com a melange e aumentaria seus j enormes
depsitos.
Depois dos anos de decadncia, se o baro conseguisse ao menos a metade do
que era capaz, a CHOAM e o Imprio notariam uma grande melhora. Sim isso
os contentaria, no reparariam em suas considerveis manobras, nunca
suspeitariam da existncia de suas reservas secretas. Um estratagema perigoso,
se fosse descoberto... mas o baro sabia como tratar os olhos curiosos.
Enquanto se aproximavam da nuvem de p, pegou um binculo e regulou as
lentes. A ampliao lhe permitiu ver a fbrica de especiaria em funcionamento.
Com seus gigantescos pneumticos e enorme capacidade de carga, a
monstruosidade mecnica era incrivelmente cara, e valia todos os Solaris que sua
manuteno custava. Suas escavadoras expulsavam p avermelhado, areia cinza
e lascas de pedra medida que afundavam e cavavam a superfcie do deserto,
em busca da especiaria.
Unidades terrestres mveis percorriam a areia estripada nas vizinhanas da
fbrica, afundavam sondas sob a superfcie, recolhiam amostras, riscavam o
plano do veio de especiaria enterrada. No cu, maquinaria mais pesada
transportada por ornitpteros j umbo dava voltas, esperando. Na periferia,
aparelhos de observao percorriam as areias de um lado a outro, com vigias a
bordo concentrados em encontrar sinais de vermes. Qualquer dos gigantescos
vermes de areia de Arrakis podia engolir todo o complexo.
Senhor baro disse o piloto ao mesmo tempo que lhe estendia o
comunicador , o capito da equipe de trabalho desej a falar com o senhor.
Fala o baro. Informe. Quanta especiaria encontrou?
O capito respondeu com voz spera, pelo visto indiferente importncia do
homem com quem estava falando.
Faz dez anos que dirij o equipes de especiaria, e este depsito supera tudo que
vi at agora. O problema e que est enterrada a grande profundidade.
Geralmente, os elementos deixam a especiaria descoberta, e assim a
encontramos. Desta vez est muito concentrada, mas...
O baro s aguardou um momento.
Sim, o que acontece?
Est acontecendo algo estranho, senhor. Nos aspectos qumicos, quero dizer.
H dixido de carbono que se filtra de baixo, uma espcie de bolha formada sob
nossos ps. O coletor est escavando atravs de capas exteriores de areia para
acessar especiaria, mas tambm h vapor de gua.
Vapor de gua!
Era algo indito em Arrakis, onde a de umidade do ar era mnima, mesmo no
melhor dos dias.
Talvez encontramos um antigo aqufero, senhor, sepultado sob uma capa de
rocha.
O baro j amais tinha imaginado que se encontraria gua sob a superfcie de
Arrakis. Considerou a possibilidade de explorar um curso de gua e vend-la
populao. Isso irritaria sem dvida aos mercadores de gua existentes, que j se
davam ares de importncia excessiva.
Sua voz de baixo retumbou.
Acha que est poluindo a especiaria?
No sei, senhor disse o capito . A especiaria uma matria estranha,
mas nunca tinha visto uma j azida semelhante. No parece...
normal.
O baro olhou para o piloto do ornitptero.
Ponha-me em contato com os rastreadores. Pergunte se localizaram sinais de
vermes.
No h sinais de vermes, meu senhor disse o piloto ao ver a resposta na
tela. O baro observou gotas de suor na testa do homem.
Ha quanto tempo o coletor esta l embaixo?
Quase duas horas normais, senhor.
O baro franziu o cenho. J deveria ter aparecido um verme.
Sem perceber, o piloto tinha deixado aberto o sistema de comunicaes, e o
capito da equipe confirmou a circunstncia pelo alto-falante.
Nunca demoraram tanto, senhor. Os vermes sempre vm. Sempre.
Mas algo est acontecendo ali embaixo. Os gases esto aumentando.
Cheira-se no ar.
O baro absorveu o ar reciclado da cabine e detectou o aroma almiscarado de
canela da especiaria bruta recolhida do deserto. O
ornitptero se encontrava a algumas centenas de metros do coletor principal.
Tambm detectamos vibraes subterrneas, uma espcie de ressonncia. E
no gosto disso, senhor.
Voc no pago para gostar replicou o baro . um verme profundo?
No acredito, senhor.
Examinou os clculos estimados que o coletor de especiaria emitia.
As cifras nublaram sua mente.
O que estamos obtendo desta escavao equivale produo mensal das
outras j azidas.
Tamborilou com os dedos sobre sua coxa.
Entretanto, senhor, sugiro que nos preparemos para recolher tudo e abandonar
a j azida. Poderamos perder...
De maneira alguma, capito disse o baro . No h sinais de vermes, e
quase recolheu a carga de toda uma feitoria. Se precisar, baixaremos um coletor
vazio. No vou abandonar uma fortuna em especiaria porque esta ficando
nervoso... s porque tem uma sensao estranha. Ridculo!
Quando o chefe da equipe tentou defender seu ponto, o baro o interrompeu.
Capito, se um covarde nervoso, escolheu mal a profisso e a Casa que lhe
d emprego. Continue.
Fechou o comunicador e tomou nota mentalmente de despedir aquele homem o
quanto antes.
No alto flutuavam os transportadores preparados para recolher o coletor de
especiaria e a sua tripulao assim que aparecesse um verme.
Mas por que demoravam tanto? Os vermes sempre protegiam a especiaria.
A especiaria. Saboreou a palavra em seus pensamentos.
A substncia, rodeada de supersties, existia em uma quantidade desconhecida,
como um chifre de unicrnio moderno. Por outro lado, Arrakis era to inspito
que ningum tinha descoberto ainda a origem da melange. Na imensa extenso
do Imprio, nenhum explorador nem prospector tinha encontrado melange em
nenhum outro planeta, nem ningum tinha conseguido sintetizar um substituto,
apesar de sculos de tentativas. Desde que a Casa Harkonnen detinha o governo
de Arrakis, e portanto controlava toda a produo de especiaria, o baro no
desej ava que se desenvolvesse um substituto ou se encontrasse outra fonte.
Equipes do deserto peritas localizavam a especiaria, e o Imprio a utilizava mas,
alem disso, os detalhes no eram conhecidos. Sempre existia risco para os
trabalhadores, o perigo de um ataque de verme muito cedo, de que um
transportador se danificasse, de que uma feitoria de especiaria no fosse iada a
tempo.
Tormentas de areia inesperadas surgiam com surpreendente velocidade. Os
nmeros de baixas e de perdas de equipes eram estarrecedores... mas a melange
pagava quase qualquer custo, em dinheiro ou sangue.
Enquanto o ornitptero descrevia crculos a um ritmo constante, o baro estudou
o espetculo industrial. O sol abrasador se refletia no casco poeirento da feitoria
de especiaria. Os rastreadores continuavam sulcando o ar, enquanto veculos
terrestres coletavam amostras.
Ainda no se viam sinais de nenhum verme, e cada momento que passava
permitia equipe recolher mais especiaria. Os trabalhadores receberiam
bonificaes, exceto o capito, e a Casa Harkonnen se enriqueceria ainda mais.
Os registros seriam alterados mais adiante.
O baro se voltou para o piloto.
Chame a base mais prxima. Ordene que preparem outro transportador e
outra fabrica de especiaria. Este veio parece inesgotvel.
Baixou a voz . Se ainda no apareceu nenhum verme talvez haj a tempo...
O capito da equipe de terra voltou a chamar, retransmitindo em uma freqncia
geral desde que o baro tinha fechado seu receptor.
Senhor, nossas sondas indicam que a temperatura est se elevando abaixo do
solo... Um pico drstico! Algo est acontecendo l embaixo, uma reao
qumica. Alm disso, um de nossos grupos de explorao terrestre acaba de
encontrar um ninho de trutas de areia.
O baro grunhiu, furioso com o homem porque se comunicou mediante um
canal no codificado. E se espies da CHOAM estivessem escutando? Alm
disso, ningum se importava com as trutas de areia.
Aqueles animais gelatinosos que viviam sob a areia eram to irrelevantes para
ele como um enxame de moscas ao redor de um cadver.
Tomou nota mental de castigar o homem com algo mais que a demisso e lhe
negar a bonificao. Abulurd em pessoa deve ter escolhido esse bastardo
afeminado.
O baro viu as diminutas figuras dos exploradores avanando pela areia,
brincando de correr como formigas enlouquecidas por vapor cido.
Correram de volta para a fabrica de especiaria principal. Um homem saltou de
seu veculo encravado na areia e se precipitou para a porta aberta da enorme
mquina.
O que esses homens esto fazendo? Esto abandonando seus postos? Desa um
pouco para v-los melhor.
O pilotou inclinou o ornitptero e desceu como um escaravelho detestvel para a
areia. Os homens se agacharam, tossiram, enquanto tentavam colocar filtros
sobre o rosto. Dois caram sobre a areia. Outros retrocederam depressa para a
fabrica de especiaria.
Tragam o transportador! Tragam o transportador! gritou algum.
Todos os rastreadores informaram.
No vej o sinais de vermes.
Ainda nada.
Tudo limpo por aqui.
Por que esto evacuando? perguntou o baro, como se o piloto soubesse.
Algo est acontecendo! chiou o capito . Onde est o transportador?
Precisamos dele j !
A terra oscilou. Quatro operrios caram de bruos na areia antes de chegar
rampa da fabrica de especiaria.
Olhe, meu senhor! O piloto apontou para baixo, com voz trmula de terror.
Quando o baro deixou de concentrar-se nos homens acovardados, viu que a
areia tremia ao redor da j azida, e vibrava como um tambor.
O coletor de especiaria se inclinou e escorregou para um lado. Abriu-se uma
rachadura na areia, e toda a j azida comeou a erguer-se no ar como uma bolha
de gs em uma panela de barro salusana fervendo.
Tire-nos daqui! gritou o baro. O piloto olhou para ele por uma frao de
segundo, e o baro lhe deu um tapa na bochecha com a mo esquerda, veloz
como o raio . Mexa-se!
O piloto puxou os comandos e iniciou a subida. As asas articuladas bateram
furiosamente.
Abaixo deles, a bolha subterrnea alcanou seu ponto mximo e explodiu. O
coletor de especiaria, as equipes mveis e todo o resto saltou pelos ares. Uma
gigantesca exploso de areia se elevou para o ar, arrastando rocha destroada e a
voltil especiaria alaranj ada. A gigantesca fabrica foi feita em pedacinhos, que
foram espalhados como trapos perdidos em uma tormenta Coriolis.
Que diabos aconteceu ali?
Os olhos escuros do baro se arregalaram, incrdulos, ao contemplar a
magnitude do desastre. Toda a preciosa especiaria desaparecida, engolida em
um instante. Toda a equipe destruda. No pensou na perda de vidas, apenas nos
gastos para treinar outras equipes.
Segure-se, meu senhor! gritou o piloto. Os ndulos dos seus dedos ficaram
brancos sobre os comandos.
Uma potente raj ada de vento os alcanou. O ornitptero couraado perdeu sua
posio no ar, enquanto as asas se agitavam freneticamente. Os motores
zumbiram e grunhiram, ao mesmo tempo em que tentavam manter a
estabilidade. Proj teis de areia se chocaram contra as j anelas de plaz.
Obstrudos pelo p, os motores do ornitptero falharam. O aparelho perdeu
altitude e caiu para o revolto estmago do deserto.
O piloto gritou palavras ininteligveis. O baro agarrou seus protetores contra
colises, e viu que a terra se precipitava para ele rapidamente, disposto a
esmag-lo como um inseto.
Como cabea da Casa Harkonnen, sempre tinha pensado que morreria nas mos
de um assassino traidor... mas ser vtima de um desastre natural imprevisvel lhe
pareceu quase divertido.
Enquanto caam, viu a areia aberta como uma ferida. As correntes de conveco
e as reaes qumicas absorviam o p e a melange bruta. O rico veio de
especiaria se transformou em uma boca leprosa disposta a engoli-los.
Mas o piloto, que tinha parecido fraco e distrado durante o vo, adotou uma
rigidez total, devida concentrao e a determinao. Seus dedos voavam sobre
os comandos, aproveitando as correntes, mudava o fluxo de um motor para outro
afim de aliviar o estrangulamento produzido pelo p nos tubos de recepo de ar.
Por fim, o ornitptero nivelou, estabilizou-se e voou a baixa altura sobre a
plancie de dunas. O piloto emitiu um suspiro de alvio.
O baro viu sombras translcidas reluzentes no grande desfiladeiro aberto na
areia, sombras similares a vermes sobre uma carcaa: trutas de areia que
corriam para a exploso. No demorariam para surgirem os gigantescos vermes.
Aqueles monstros no resistiriam a tentao.
Por mais que tentasse, o baro no conseguia compreender a especiaria.
O ornitptero ganhou altitude e os conduziu para os rastreadores e
transportadores, que tinham sido tomados de surpresa. No tinham conseguido
recuperar a fabrica de especiaria e seu precioso carregamento antes da
exploso, e no podia culpar ningum por isso. S a si mesmo. O
baro tinha dado ordens explcitas para se manterem afastados.
Acabou de salvar minha vida, piloto. Como se chama?
Kyrubi, senhor.
Muito bem, Kyrubi. J tinha visto algo semelhante? Que aconteceu ali
embaixo? Qual foi a causa da exploso?
O piloto respirou fundo.
Ouvi os Fremen falarem a respeito de algo que chamam exploso de
especiaria. Agora parecia uma esttua, como se o terror o tivesse
transformado em algo muito mais forte . Ocorre nas profundezas do deserto,
onde muito pouca gente pode presenciar.
Quem se importa com o que dizem os Fremen? Seu lbio se curvou
desdenhoso quando pensou nos suj os nmades indgenas do grande deserto .
Todos ouvimos falar de exploses de especiaria, mas ningum viu nenhuma.
Supersties estpidas.
Sim, mas as supersties sempre tem uma base. Eles viram muitas coisas no
deserto.
O baro admirou o homem por sua determinao em falar, embora Kyrubi
devia conhecer seu temperamento e esprito vingativos. Talvez seria prudente
promov-lo...
Dizem que uma exploso de especiaria uma exploso qumica
continuou Kyrubi , talvez o resultado de uma massa de pr-especiaria sob
as areias.
O baro pensou na informao recebida. No podia negar a evidncia de seus
prprios olhos. Algum dia, possivelmente algum descobriria a verdadeira
natureza da melange e seria capaz de evitar desastres como este.
At o momento, como a especiaria parecia inesgotvel para aqueles dispostos a
levar a cabo o esforo, ningum tinha se incomodado em efetuar anlises
detalhadas. Para que perder tempo em testes, quando uma fortuna aguardava? O
baro tinha o monoplio de Arrakis, mas era um monoplio apoiado na
ignorncia.
Apertou os dentes e compreendeu que, assim que voltasse para Carthag, seria
obrigado a relaxar um pouco, liberar suas tenses acumuladas com algumas
diverses, talvez com mais vigor de imaginao.
Desta vez teria que encontrar um candidato especial, em vez de um de seus
amantes habituais, algum a quem nunca mais voltaria a utilizar. Isso o liberaria
das travas.
J no preciso ocultar esta j azida do imperador, pensou. Seria registrada, como
se fosse um achado, e documentaria a destruio dos equipamento e da equipe.
Tampouco seria necessrio manipular os registros. O velho Elrood no se sentiria
nada satisfeito, e a Casa Harkonnen deveria assumir o prej uzo econmico.
Enquanto o piloto voltava, os sobreviventes da patrulha examinavam os danos
sofridos, e mais tarde informaram pelo comunicador sobre a perda de homens,
equipamento e a carga de especiaria. O baro sentiu a raiva ferver em seu
interior.
Maldito Arrakis. Maldita sej a a especiaria, e maldita sej a nossa dependncia
dela!
Somos generalistas. No se pode delimitar com nitidez problemas de alcance
planetrio. A planetologia uma cincia feita sob medida.
Pardot Kynes, Tratado sobre a recuperao ambiental da Salusa Secundus depois
do holocausto
No planeta imperial Kaitain, imensos edifcios beij avam o cu.
Magnficas esculturas e opulentas fontes, como vises de um sonho, flanqueavam
as avenidas de cho acristalado. Uma pessoa podia contemplar o espetculo
durante horas.
Pardot Kynes s conseguiu vislumbrar o espetculo urbano, enquanto os guardas
reais escoltavam-no at o palcio. No tinham pacincia para a curiosidade de
um simples planetlogo, nem tampouco nenhum interesse nas maravilhas da
cidade. Seu trabalho consistia em escolt-lo ao imenso salo abobadado do trono,
e sem mais demora. No se podia fazer o imperador do Universo Conhecido
esperar por uma tolice.
Os membros da escolta de Kynes usavam uniformes cinza e negro,
impecavelmente limpos e cobertos de gales e medalhas, todos os botes e
adornos reluzentes, at a ltima cinta alisada e engomada. Quinze dos homens
escolhidos em pessoa pelo imperador, os Sardaukar, rodeavam-no como um
exrcito.
Mesmo assim, o esplendor da capital do planeta sobressaltava Kynes. Voltou-se
para o guarda mais prximo e disse:
Estou acostumado a trabalhar ao ar livre, ou atravessando pntanos de
planetas onde ningum mais quer ir. Nunca tinha visto, ou imaginado, nada
parecido a isto nas paisagens selvagens e afastadas que estudei.
Os guardas no responderam ao forasteiro gorducho. Os Sardaukar eram
treinados para serem mquinas de combate, no anfitries.
Aqui me esfregaram at a terceira capa e me vestiram como um nobre.
Kynes tocou o grosso tecido tranado de sua j aqueta azul escuro, cheirou o sabo
e o aroma de sua pele. Sua face estava limpa, com o cabelo escasso e loiro
penteado para trs.
A escolta subiu a toda pressa uma escada, que parecia interminvel, com
degraus de pedra adornados com filigranas de ouro e pedras soo cintilantes de
cor nata.
Kynes se virou para o guarda da esquerda.
Esta minha primeira viagem ao planeta. Suponho que quando se trabalha
aqui, depois de um tempo nem se repara na paisagem.
Suas palavras se apoiaram em um sorriso ofegante, mas uma vez mais caram
em ouvidos surdos.
Kynes era um perito e respeitado ecologista, gelogo e meteorologista,
especializado em botnica e microbiologia. Era um prazer para ele desentranhar
os mistrios de planetas inteiros, mas as pessoas eram muito freqentemente um
mistrio insondvel para ele, como estes guardas.
Kaitain muito mais... confortvel que Salusa Secundus. Cresci ali
continuou . Tambm estive na Bela Tegeuse, e quase to espantoso,
iluminado por sis anes.
Por fim, Kynes olhou frente e murmurou para si:
O imperador me fez vir da outra metade da galxia. Eu gostaria de saber por
que.
Nenhum dos homens lhe ofereceu a menor explicao.
O cortej o passou sob uma arcada de rocha de lava carmesim, que suportava a
pesada opresso de uma idade muito avanada. Kynes ergueu a vista, e com sua
experincia de gelogo reconheceu a curiosa e imensa pedra: uma antiga arcada
do planeta destrudo Salusa Secundus.
Surpreebdeu-o que algum conservasse uma relquia to antiga do austero
planeta onde Kynes tinha passado muitos anos, um planeta priso isolado com
um ecossistema destrudo. Mas ento se lembrou, e sentiu-se como um idiota por
ter esquecido que Salusa tinha sido em outro tempo a capital imperial, milnios
antes... antes do desastre que o alterou. Sem dvida a Casa Corrino havia trazido
intacta a arcada como uma lembrana de seu passado, ou como uma espcie de
trofu para demonstrar que a famlia imperial tinha superado a adversidade da
devastao do seu planeta.
Enquanto o cortej o atravessava o arco de lava e entrava no ressoante esplendor
do palcio, soou uma fanfarra executada por instrumentos de sopro que Kynes
no reconheceu. Nunca tinha dedicado muito tempo ao estudo da msica e das
artes, nem sequer quando criana. Para que, quando havia tanta cincia natural
para assimilar?
Pouco antes de passar sob o teto resplandecente de j ias da imensa estrutura real,
Kynes contemplou uma vez mais o cu espaoso e azul.
Durante a viagem, dentro de uma seo fechada do Cruzeiro da Corporao,
Kynes tinha aproveitado o tempo para aprender algo sobre o planeta capital,
embora nunca tivesse aplicado seus conhecimentos sobre planetas a um lugar to
civilizado. Kaitain fora planej ada e construda com gosto primoroso, e contava
com avenidas flanqueadas por rvores, arquitetura esplndida, j ardins bem
regados, muralhas de flores e muito mais.
Os relatrios imperiais afirmavam que o clima era sempre temperado. As
tormentas no existiam. Nenhuma nuvem manchava o cu.
A princpio pensava que a informao era pura propaganda turstica, mas quando
a bela nave escolta da Corporao aterrissou, observou a flotilha de satlites
meteorolgicos, a tecnologia que, mediante fora bruta, dominava o clima e
conservava Kaitain como um lugar plcido e sereno. Os engenheiros do clima
podiam modificar o tempo, para que se aj ustasse ao que um louco tinha decidido
como timo, mas estavam expostos a outro perigo ao criar um habitat que, a
longo prazo, afetava negativamente a mente, o corpo e o esprito. A famlia
imperial nunca tinha entendido.
Continuava relaxada sob seus cus ensolarados e passeava por seus esplndidos
viveiros, indiferente catstrofe ecolgica que algum dia desabaria ante seus
olhos. Seria um desafio ficar no planeta e estudar os efeitos, mas Kynes duvidava
que o imperador Elrood IX o tivesse convocado para isso.
A escolta entrou no palcio, passaram em frente a esttuas e pinturas clssicas. A
ampla sala de audincias poderia ser uma arena de antigas lutas de gladiadores.
O cho se estendia a frente deles como uma plancie de quadrados de pedra
polida e multicolorida, cada um procedente de um dos planetas do Imprio.
Foram acrescentando nichos e quadros medida que o Imprio crescia.
Os funcionrios da corte, adornados com vestimentas deslumbrantes e plumas
brilhantes, iam de um lado para outro exibindo tecidos feitos com fios de metal
precioso. Carregados com documentos, dedicavam-se a assuntos inimaginveis,
corriam para realizar reunies, sussurravam entre si como se s eles
compreendessem suas funes reais.
Kynes era um estranho neste mundo poltico. Preferia a desolao.
Embora o esplendor o fascinasse, desej ava a solido, as paisagens inexploradas,
e os mistrios da flora e da fauna. Aquele lugar to ocupado ia lhe dar dor de
cabea de um momento para outro.
Os guardas Sardaukar o conduziram por um longo caminho sob luzes prismticas,
com enrgico passo marcial que ressoava em unssono. Os tropees de Kynes
causavam a nica dissonncia.
Mais adiante, sobre um estrado elevado de cristal verde-azulado, descansava o
Trono do Leo Dourado translcido, esculpido em uma s pea de quartzo de
Hagal. E sobre a deslumbrante cadeira estava sentado o velho em pessoa: Elrood
Corrino IX, regente imperial do Universo Conhecido.
Kynes observou-o. O imperador era um homem muito fraco, quase esqueltico,
com uma cabea enorme sobre um pescoo magro. O regente ancio, rodeado
de um luxo to incrvel e uma riqueza to imensa, parecia insignificante.
Entretanto, com um movimento mnimo de seu dedo, o imperador podia
condenar planetas inteiros aniquilao e matar milhes de pessoas. Elrood
ocupava o Trono do Leo Dourado durante quase um sculo e meio.
Quantos planetas havia no Imprio? Quantas pessoas aquele homem governava?
Kynes se perguntou se era possvel que algum possusse tal quantidade de
informao.
Enquanto era guiado at a base do estrado, Kynes sorriu hesitante para Elrood;
depois engoliu em seco, desviou a vista e abaixou a cabea.
Ningum tinha explicado qual era o protocolo no palcio, e no conhecia os
costumes e frivolidades sociais. O tnue aroma de canela da melange chegou ao
seu nariz, procedente de uma j arra de cervej a de especiaria que o imperador
tinha sobre uma mesinha ao lado do trono.
Um paj em se adiantou, saudou o chefe da escolta Sardaukar com um movimento
de cabea, virou-se e trovej ou em galach, o idioma comum:
O planetlogo Pardot Kynes!
Kynes empertigou-se, enquanto perguntava a si mesmo por que fora apresentado
de forma to ostensiva, quando era evidente que o imperador sabia quem ele era.
Do contrrio no o teria convocado. Kynes ficou em duvida se devia dizer ol,
mas decidiu deixar que a corte determinasse o desenrolar dos acontecimentos.
Kynes disse o velho imperador com voz aguda e spera, afligida por
muitos anos de ordens firmes , vem a mim muito bem recomendado. Nossos
conselheiros estudaram muitos candidatos, e o escolheram. O que tem a dizer?
O imperador se inclinou e arqueou as sobrancelhas, de forma que sua fronte se
enrugou at o alto do crnio.
Kynes murmurou algo a respeito de sentir-se honrado e lisonj eado, depois
pigarreou e formulou a verdadeira pergunta.
Mas, senhor, para que fui escolhido exatamente?
Elrood estalou a lngua e se reclinou no trono.
Me agrada ver algum mais preocupado em satisfazer sua curiosidade que
seguir a etiqueta, ou adular estes baj uladores estpidos e bufes. Quando
sorriu, o rosto de Elrood pareceu adquirir a textura da borracha e as rugas se
alargaram. Sua pele possua, o tom cinzento do pergaminho . O relatrio diz
que cresceu em Salusa Secundus, e que escreveu relatrios complexos e
definitivos sobre a ecologia do planeta.
Sim, senhor... maj estade. Meus pais eram funcionrios, enviados para
trabalhar em sua priso imperial. Eu era muito pequeno e me levaram com eles.
Na verdade, Kynes tinha ouvido rumores de que seu pai ou sua me tinham
aborrecido o imperador e tinham sido exilados naquele planeta. Mas Pardot
Kynes tinha achado aquela desolao fascinante. Depois que os professores
terminaram sua educao, passava seus dias explorando as terras ermas, tomava
notas, estudava os insetos, as ervas e os animais que tinham conseguido
sobreviver ao antigo holocausto atmico.
Sim, eu sei disse Elrood . Depois de um tempo seus pais foram
transferidos para outro planeta.
Kynes assentiu.
Sim, senhor. Foram para Harmonthep.
O imperador agitou a mo para desprezar a referncia.
Mas mais tarde retornou a Salusa. Por vontade prpria?
Bem, tinha muitas coisas que aprender em Salusa respondeu, e reprimiu
um dar de ombros.
Kynes passara anos em ambientes desertos, decifrando os mistrios do clima e
dos ecossistemas. Tinha sofrido muitas privaes, suportado muitos desconfortos.
Em uma ocasio, foi atacado por tigres Laa e sobrevivido. Depois, Kynes
publicara um longo tratado sobre seus anos ali, abrindo notveis j anelas de
compreenso sobre o planeta capital imperial, antes to encantador e agora
abandonado.
A desolao selvagem do planeta estimulou meu interesse pela ecologia.
muito mais interessante estudar um... mundo desolado. Tenho dificuldade em
aprender algo em um lugar muito civilizado.
Elrood riu do comentrio e olhou ao redor, para que outros membros da corte o
imitassem.
Como Kaitain, quer dizer?
Bem, estou seguro de que tambm tem que cobrir lugares interessantes,
senhor disse Kynes, rogando no ter cometido uma estupidez indesculpvel.
Muito bem dito! trovej ou Elrood . Meus conselheiros agiram com
sabedoria ao escolhe-lo, Pardot Kynes.
Sem saber o que dizer nem fazer, o planetlogo executou uma reverncia
desaj eitada.
Depois dos anos passados em Salusa Secundus, tinha viaj ado para os pantanosos e
intrincados terrenos do obscuro Bela Tegeuse, e depois a outros lugares que o
interessavam. Podia sobreviver em qualquer lugar.
Suas necessidades eram escassas. O mais importante para ele era acumular
conhecimentos cientficos, estudar as rochas e ver que segredos os processos
naturais tinham escondido.
Mas agora a curiosidade o espicaava. Por que tinha chamado a ateno de uma
forma to grande?
Se me permite perguntar de novo, maj estade... Que misso me destinam?
E se apressou a acrescentar : obvio, sinto-me muito honrado em servi-lo no
que desej ar.
Voc, Kynes, foi reconhecido como um homem capaz de analisar complexos
ecossistemas afim de aproveit-los para as necessidades do Imprio. Nos o
escolhemos para ir ao planeta deserto Arrakis e usar sua magia ali.
Arrakis! Kynes no pde dissimular seu estupor e j bilo .
Acredito que os habitantes nmades Fremen o chamam de Dune.
Chame-se como for disse Elrood com certa brutalidade , um dos
planetas mais desagradveis, embora importantes, do Imprio.
Como deve saber, Arrakis a nica fonte da especiaria melange.
Kynes assentiu.
Sempre me perguntei por que nenhum explorador encontrou especiaria em
outros planetas. E por que ningum sabe como ela surge.
Voc descobrir isso para ns disse o imperador . Agora a hora.
De repente, Kynes compreendeu que talvez tivesse se excedido, e sentiu um leve
temor. Encontrava-se no salo do trono mais importante de um milho de
planetas, e estava falando com o imperador Elrood IX
pessoalmente. Outros membros da corte olhavam para ele, alguns com
desaprovao, outros com horror, e alguns poucos com expresso de perversa
alegria, como se intussem seu castigo iminente.
Mas Kynes imaginou imediatamente a paisagem de areias calcinadas pelo sol,
dunas maj estosas e monstruosos vermes de areia, imagens que s tinha visto em
videolivros. Esqueceu sua insignificante falta de tato, conteve o flego e esperou
para escutar os detalhes da misso.
de vital importncia para o futuro do Imprio que conheamos os segredos
da melange. At hoj e, ningum dedicou tempo nem esforos para desvendar
seus mistrios. As pessoas pensam que Arrakis uma fonte inesgotvel de
riquezas, e ningum se preocupa com a mecnica ou os detalhes. Crasso engano.
Fez uma pausa . Este o desafio que enfrentar, Pardot Kynes. Eu o
nomeio planetlogo imperial oficial de Arrakis.
Enquanto Elrood falava, examinou aquele homem maduro, curtido pela
intemprie. Compreendeu que Kynes no era um homem complicado.
Seus sentimentos e afinidades transpareciam em seu rosto. Os conselheiros da
corte tinham dito que Pardot Kynes no tinha ambies polticas e obrigaes.
Seu nico interesse verdadeiro residia em seu trabalho e na compreenso da
ordem natural do universo. Nutria uma fascinao quase infantil pelos planetas
longnquos e os ambientes hostis. Executaria sua tarefa com um entusiasmo
ilimitado, e proporcionaria respostas sinceras.
Elrood tinha passado quase toda sua vida poltica rodeado de lacaios nscios,
aduladores descerebrados que diziam o que, em sua opinio, ele queria escutar.
Mas este homem tosco, pouco acostumado s convenes sociais, era diferente.
Nesse momento era fundamental que compreendessem os fatos inerentes
especiaria, com o obj etivo de melhorar a eficcia das operaes, operaes que
eram vitais. Depois de sete anos do governo inepto de Abulurd Harkonnen, e dos
acidentes e enganos cometidos pelo ambicioso baro Vladimir Harkonnen,
preocupava ao imperador que a produo e distribuio de especiaria se
paralisasse. A especiaria devia fluir.
A Corporao Espacial precisava de enormes quantidades de melange para
encher as cmaras hermticas de seus Navegadores mutantes.
Ele, e o conj unto da alta classe do Imprio, necessitavam de (cada vez mais)
doses dirias de melange para conservar a vitalidade e prolongar suas vidas. A
Ordem da Bene Gesserit precisava da especiaria para criar e treinar mais
reverendas mes. Os Mentat necessitavam dela para concentrar sua mente.
Mesmo desaprovando a desastrada administrao do baro Harkonnen, Elrood
no podia se apoderar de Arrakis. Depois de dcadas de manipulaes polticas, a
Casa Harkonnen tinha tomado o controle depois de expulsar a Casa Richese.
H mil anos o Imprio concedia o governo de Arrakis a uma famlia escolhida,
para que arrancasse as riquezas da areia durante um perodo que no devia
exceder um sculo. Cada vez que o feudo mudava de mos, um dilvio de
splicas e peties inundava o palcio. O apoio da Landsraad implicava muitos
compromissos, alguns dos quais eram muito caros para Elrood.
Embora fosse o imperador, seu poder dependia de um equilbrio, cauteloso e
instvel, com numerosas foras, includas as Grandes e Menores Casa do
Landsraad, a Corporao Espacial e monoplios comerciais como a CHOAM.
Era ainda mais difcil lutar com outras foras, foras que preferiam agir na
sombra.
Tenho que desequilibrar a balana, pensou Elrood. Este assunto de Arrakis durou
muito.
O imperador se inclinou para frente e percebeu que Kynes estava cheio de
alegria e entusiasmo. Estava ansioso para ir ao planeta deserto.
Melhor assim.
Descubra tudo que puder sobre Arrakis e me envie informaes
regularmente, planetlogo. A Casa Harkonnen receber instrues de dar todo o
apoio e a colaborao que necessitar. Embora no sintam nenhum prazer em ter
um observador imperial farej ando em seu territrio.
Nesse momento, como o baro Harkonnen acabava de assumir o governo do
planeta, dependia completamente do imperador.
Forneceremos tudo que for necessrio para sua viagem. Faa uma lista e
entrega-a a meu chambeln. Quando chegar a Arrakis, os Harkonnen recebero
ordens de atender todos os seus pedidos.
Minhas necessidades so escassas disse Kynes . S necessito de meus
olhos e minha mente.
Sim, mas espero que o baro possa lhe oferecer algumas comodidades a
mais.
Elrood sorriu de novo e se despediu do planetlogo com um gesto. O
imperador observou que ao sair da sala de audincias Kynes andava com um
passo muito mais vivo.
No construir uma mquina a semelhana da mente humana.
Primeiro Mandamento da Jihad Butleriana,
tal como consta na Bblia Catlica Laranja
O sofrimento o grande professor dos homens, ditava o coro de velhos atores no
cenrio. Embora os cmicos fossem simples cidados do povo que vivia
sombra do castelo do Caladan, prepararam-se bem para a representao anual
da obra oficial da Casa. Os traj es eram coloridos, embora no fossem totalmente
autnticos. Os cenrios (a fachada do palcio do Agamenon, o ptio laj eado)
exibiam um realismo apoiado s no entusiasmo e em algumas seqencias
filmadas da antiga Grcia.
J fazia algum tempo que se representava a longa pea de Tosquio, e fazia calor
no teatro. Globos de luz iluminavam o cenrio e algumas filas de assentos, mas as
tochas e os braseiros que rodeavam os atores perfumavam o edifcio com uma
fumaa aromtica.
Face aos rudos de fundo, os roncos do velho duque ameaavam chegar aos
ouvidos dos atores.
Acorde, pai! sussurrou Leto Atreides, ao mesmo tempo em que dava uma
cotovelada nas costelas do duque Paulus . Nem sequer chegamos na metade
da pea.
Paulus se remexeu no assento do seu camarote, e sacudiu migalhas de po
imaginrias de seu peito largo. Sombras danaram sobre seu rosto fino e
enrugado e sua barba grisalha. Usava o uniforme negro dos Atreides, com o
emblema do falco vermelho.
Tudo se reduz a falar e posar, rapaz. Piscou em direo ao cenrio, onde os
ancies apenas se moveram . E cada ano vemos o mesmo.
Essa no a questo, Paulus, querido. Do outro lado do duque estava
sentada a me de Leto, lady Helena, vestida com seus melhores ornamentos e
concentrada nas palavras solenes do coro grego . Preste ateno ao contexto.
Afinal, a histria de sua famlia, no da minha.
Leto passeou o olhar entre seus pais, consciente de que a histria familiar da Casa
Richese de sua me possua tanta grandeza e misria como a da Casa Atreides.
Richese tinha cado de uma idade de ouro para sua atual fragilidade econmica.
A Casa Atreides se gabava de que suas razes remontavam a mais de doze mil
anos de antigidade, at os filhos de Atreus na Velha Terra. A famlia se
orgulhava de sua longa histria, face aos numerosos incidentes, trgicos e
desonrosos, que a balizavam. Os duques tinham transformado em uma tradio
anual a representao da tragdia clssica Agamenon, o filho mais famoso do
Atreus e um dos generais que tinham conquistado Tria.
Leto Atreides, de cabelo negro como asa de corvo e nariz aquilino, parecia-se
muito com sua me. Assistia a pea, vestido com roupas incmodas, vagamente
consciente do fundo extraterrestre da histria. O
autor da obra tinha dado como certo que o pblico captaria as referncias
esotricas. O general Agamenon tinha sido um grande militar de uma das
guerras lendrias da histria humana, muito antes da criao das mquinas
pensantes que tinham escravizado humanidade, muito antes que a Jihad
Butleriana tivesse libertado humanidade.
Pela primeira vez em seus quatorze anos, Leto sentiu o peso da lenda sobre seus
ombros. Intuiu uma relao com os rostos e personalidades do desafortunado
passado de sua famlia.
melhor a fortuna no invej ada recitaram em coro os ancies
. Prefervel a saquear cidades, melhor que seguir as ordens de outros.
Antes de zarpar para Tria, Agamenon tinha sacrificado sua prpria filha para
que os deuses lhe concedessem ventos favorveis. Sua desventurada esposa,
Clitemnestra, dedicou os dez anos de ausncia de seu marido a planej ar sua
vingana. Agora, depois da batalha final da guerra da Tria, acendeu-se uma
fileira de fogueiras ao longo da costa, para comunicar a vitria ao pas.
Toda a ao acontece fora do cenrio murmurou Paulus, embora nunca
tivesse sido um bom leitor ou crtico literrio. Vivia o momento, espremia cada
gota da experincia e do xito. Preferia passar o tempo com seu filho ou seus
soldados . Todo mundo fica quieto ante o cenrio, espera da chegada de
Agamenon.
Paulus se aborrecia com a falta de ao, sempre repetia para seu filho que era
melhor uma deciso errada que no tomar nenhuma. Na obra, Leto pensava que
o velho duque se identificava com o grande general, um homem de seu agrado.
O coro de ancies continuou recitando, Clitemnestra saiu do palcio para
pronunciar um discurso, e o coro continuou de novo. Um arauto, que fingia ter
desembarcado, chegava ao cenrio, beij ava o cho e recitava um longo
solilquio.
Agamenon, glorioso rei! Merece nossas boas-vindas por ter aniquilado Tria e
a ptria dos troianos. Os altares de nossos inimigos j azem em runas, seus deuses
j no os confortam e seus terrenos esto ermos.
Guerra e destruio. Leto pensou na j uventude de seu pai, quando tinha lutado
pelo imperador, esmagando uma sangrenta rebelio em Ecaz e vivido aventuras
com seu amigo Dominic, agora conde da Casa Vernius, de IX. Quando se
encontrava a ss com Leto, o velho duque falava freqentemente daqueles
tempos com nostalgia indissimulada.
Nas sombras de seu camarote, Paulus exalou um suspirou sem ocultar seu
aborrecimento. Lady Helena fulminou-o com o olhar, voltou sua ateno obra
e comps um sorriso mais plcido ainda, se por acaso algum olhasse. Leto
dedicou a seu pai uma careta de compaixo, e Paulus piscou um olho. O duque e
sua esposa interpretavam seus papis perfeio.
Por fim, o vitorioso Agamenon chegou ao cenrio em um carro, acompanhado
por sua amante, a profetisa meio louca Cassandra. Enquanto isso, Clitemnestra se
preparava para a apario de seu odiado marido, ao mesmo tempo em que
fingia amor e devoo.
O velho Paulus ameaou afrouxar o colarinho do uniforme, mas Helena puxou
sua mo. Seu sorriso no mudou em nada.
Leto sorriu para si ao presenciar aquele ritual, to freqente entre seus pais. Sua
me se esforava sempre por conservar o que chamava
sentido de decoro, enquanto o velho se comportava com muito menos
formalidade. Enquanto seu pai lhe ensinara muitas coisas sobre a arte de
governar e liderana, lady Helena educara seu filho em protocolo e estudos
religiosos.
Richese por nascimento, lady Helena Atreides tinha nascido em uma Casa
importante que perdera quase todo seu poder e prestgio por culpa de ambies
econmicas fracassadas e intriga polticas. Depois de ter sido expulsa do governo
de Arrakis, a famlia da Helena tinha salvara parte de sua respeitabilidade graas
a um matrimnio de convenincia com os Atreides. Vrias de suas irms tinham
contrado matrimnio com membros de outras Casas.
Apesar de suas diferenas, em certa ocasio o velho duque confessou a Leto que
a amara com todo seu corao durante os primeiros anos de sua unio. Com o
tempo, a relao se degradou, e tivera muitas amantes e talvez alguns filhos
ilegtimos, embora Leto fosse seu nico herdeiro oficial. medida que
transcorriam as dcadas, estabeleceu-se uma inimizade entre marido e mulher, o
que provocou profundas desavenas.
Agora, o matrimnio era apenas uma questo poltica.
Para comear, casei-me por poltica, rapaz havia dito .
Nunca me teria ocorrido outra coisa. Em nossa posio, o matrimnio uma
ferramenta. Se tentar acrescentar amor a isso, tudo se estraga.
s vezes Leto se perguntava se Helena amara o duque em algum momento, ou
s sua posio e ttulo. Ultimamente parecia que tinha assumido o papel de
assessora de imagem oficial de Paulus. Sempre se esforava em mant-lo
elegante e apresentvel. Significava muito, tanto para sua reputao como para a
dele.
No cenrio, Clitemnestra deu as boas-vindas ao seu marido e estendeu tapearias
prpura sobre o cho para que caminhasse sobre elas.
Rodeado de uma grande pompa, ao som das fanfarras, Agamenon entrou em seu
palcio, enquanto a profetisa Cassandra, muda de terror, negava-se a entrar.
Previa sua prpria morte e o assassinato do general. Ningum a ouviu, obvio.
Por meio de canais polticos cultivados com supremo tato, a me de Leto
mantinha contatos com outras Casas poderosas, no entanto o duque Paulus tecia
slidos vnculos com o povo de Caladan. Os duques Atreides se dedicavam ao
servio de seus sditos, e cobravam s o que era j usto, a partir de seus negcios
familiares. Era uma famlia enriquecida, embora no em excesso, e no
espoliava seus cidados.
Na obra, quando o general recm-chegado ia ao banho, sua traioeira esposa o
vestiu com uma tnica prpura e lhe deu muitas facadas, j unto com sua amante.
Deuses! Deram-me uma punhalada mortal! lamentava-se Agamenon de
fora do cenrio. O velho Paulus sorriu e se inclinou para seu filho.
Matei muitos homens no campo de batalha, mas nunca ouvi nenhum deles
dizer isso enquanto morria.
Helena o fez se calar.
Os deuses me protej am, outra punhalada! Morrerei! gritava Agamenon.
Enquanto o pblico estava absorto na tragdia, Leto tentou analisar a situao e
como se relacionava com sua vida. Afinal, supunha-se que era a herana
familiar.
Clitemnestra admitiu o assassinato, proclamou o direito a vingar-se de seu marido
pelo sangrento sacrifcio de sua filha, por deitar-se com prostitutas em Tria e
por ter trazido sua amante, Cassandra, para sua prpria casa.
Glorioso rei choramingou o coro , nosso afeto ilimitado, nossas
lagrimas interminveis. A aranha o apanhou na sinistra rede da morte.
O estmago do Leto se revolveu. A Casa Atreides tinha cometido horrveis
maldades no passado longnquo. Mas a famlia tinha mudado, talvez instigada
pelos fantasmas da histria. O velho duque era um homem de honra, respeitado
pelo Landsraad e amado por seu povo. Leto esperava estar a sua altura quando
chegasse o momento de tomar as rdeas da Casa Atreides.
Recitaram os ltimos versos da obra, os atores se adiantaram at a beira do
cenrio e fizeram uma reverncia aos lderes polticos e econmicos reunidos,
vestidos com seus melhores ornamentos.
Bom, fico feliz que tenha terminado suspirou Paulus, enquanto se acendiam
as luzes do teatro. O velho duque ficou em p e beij ou a mo de sua esposa,
enquanto saam do camarote real . V na frente, querida.
Tenho que falar com Leto. Espere-nos na sala de recepes.
Helena olhou um momento para seu filho e se afastou pelo corredor do antigo
teatro de pedra e madeira. Seu olhar denotava que sabia muito bem as intenes
de Paulus, mas se rendia arcaica tradio de que os homens falavam de
assuntos importantes enquanto as mulheres se ocupavam de outras coisas.
Mercadores, homens de negcios importantes e outros respeitados membros da
comunidade comearam a invadir o corredor, enquanto bebiam vinho de
Caladan e comiam canaps.
Por aqui, rapaz disse o duque, se dirigindo para um passadio que corria
por trs do cenrio.
Leto e ele passaram em frente a dois guardas que saudaram. Depois subiram
quatro pisos no elevador, at chegar a um camarim dourado.
Globos de cristal de Balut flutuavam no ar e proj etavam um quente brilho
alaranj ado. Em outro tempo moradia de um lendrio ator caladano, a cmara
estava reservada agora para o uso exclusivo dos Atreides e seus conselheiros
mais ntimos, em momentos que exigiam privacidade.
Leto se perguntou por que seu pai o levara ate ali.
Depois de fechar a porta a suas costas, Paulus se acomodou em uma poltrona
flutuante verde e negra, e indicou a Leto que se sentasse a frente dele. O j ovem
obedeceu e aj ustou os controles para que a poltrona se elevasse no ar, at que
seus olhos ficassem mesma altura dos de seu pai.
Leto s fazia isto em privado, nem sequer diante de sua me, que teria tachado
aquele comportamento de inapropriado e desrespeitoso. Por outro lado, o velho
duque considerava que a audcia de seu filho constitua um divertido reflexo de
sua personalidade quando era j ovem.
Voc j maior, Leto comeou Paulus, e extraiu uma trabalhado
cachimbo de madeira de um compartimento no brao da poltrona. No perdeu o
tempo com amenidades . Tem que aprender mais coisas do que h aqui.
portanto, vou envi-lo para IX para estudar.
Examinou o j ovem de cabelo negro to parecido a sua me, mas de uma pele
mais olivcea. Tinha o rosto estreito, de ngulos pronunciados e profundos olhos
cinzas.
IX! O pulso de Leto se acelerou. O planeta mquina. Um lugar estranho e
misterioso. Todo o Imprio conhecia a incrvel tecnologia e inovaes do
intrigante planeta, mas poucos forasteiros tinham pisado nele.
Leto se sentiu desorientado, como se estivesse de p sobre a ponte de um navio
em plena tormenta. Seu pai adorava surpreend-lo dessa forma, para ver como
Leto reagia ante uma situao inesperada.
Os ixianos guardavam segredo a respeito de suas atividades industriais. Havia
rumores que operavam nos limites da legalidade, que fabricavam aparelhos que
quase violavam as proibies do Jihad contra as mquinas pensantes. Por que
meu pai me envia para esse lugar, e como o acertou isso? Por que ningum pediu
minha opinio?
Uma robomesa emergiu do cho ao lado do Leto, com um copo cristalizado de
cido ctrico. Os gostos do j ovem eram conhecidos, da mesma maneira que se
sabia que o velho duque s desej ava o cachimbo.
Leto tomou um gole da bebida e franziu os lbios.
Estudar ali por um ano prosseguiu Paulus , conforme as tradies das
Grandes Casa aliadas. Viver em IX significar um contraste com nosso buclico
planeta. Aprenda com ele.
Contemplou o cachimbo que segurava. Esculpido em madeira da Jacarand
elaccana, era de um marrom intenso e cintilava luz dos globos.
O senhor esteve ali? Leto sorriu quando recordou . Para ver seu
camarada Dominic Vernius, no ?
Paulus tocou o boto de combusto em um lado do cachimbo, o que acendia o
fumo, que era na realidade uma alga marinha rica em nicotina.
Deu uma longa baforada e exalou a fumaa.
Em muitas ocasies. Os ixianos formam uma sociedade isolada e desconfiam
dos forasteiros. Em conseqncia, voc ter que suportar muitas medidas de
segurana, interrogatrios e varreduras de scanner.
Sabem que se baixarem a guarda, sequer um instante, poderia ser fatal.
Tanto as Grandes Casas como as Menores cobiam o que IX possui, e
desej ariam tomar-lhe.
Richese, por exemplo disse Leto.
No diga isso a sua me. Richese s uma sombra do que foi, porque IX os
derrotou em uma guerra econmica total. inclinou-se para frente Os
ixianos so professores da sabotagem industrial e apropriaes de patentes. Na
atualidade, os richesianos s sabem fazer cpias pobres carentes de inovaes.
Leto refletiu sobre estes comentrios, que eram novos para ele. O
velho duque exalou a fumaa, com as bochechas inchadas e um tremor na
barba.
Em respeito a sua me, rapaz, filtramos a informao que acaba de ouvir. A
Casa Richese foi uma perda muito trgica. Seu av, o conde Libam Richese,
tinha uma famlia numerosa, e passava mais tempo com sua prole que vigiando
os negcios. No surpreendente que seus filhos crescessem muito mimados e
dilapidassem sua fortuna.
Leto assentiu, atento como sempre s palavras de seu pai. No obstante, j sabia
mais do que Paulus imaginava. Tinha visto em privado hologravaes e
videolivros que seus professores tinham deixado a seu alcance por descuido.
Entretanto, agora pensou que talvez tudo se tratava de um plano preconcebido
para lhe abrir a histria da famlia de sua me como uma flor, de ptala em
ptala.
Junto com seu interesse familiar por Richese, Leto sempre tinha considerado IX
igualmente intrigante. Em outro tempo adversrio industrial de Richese, a Casa
Vernius de IX tinha sobrevivido como centro tecnolgico. A poderosa famlia
real de IX era das mais ricas do Imprio, e ele ia estudar ali.
As palavras de seu pai interromperam seus pensamentos.
Seu companheiro de aprendizagem ser o prncipe Rhombur, herdeiro do
nobre ttulo de Vernius. Espero que se dem bem. So da mesma idade.
O prncipe de IX. Tomara que no fosse um pirralho mimado, como tantos filhos
das poderosas famlias do Landsraad. Por que no podia ser uma princesa, com a
aparncia da filha do banqueiro da Corporao que tinha conhecido no ms
anterior no Baile do Solstcio da Mar?
Bem... como o prncipe Rhombur? perguntou.
Paulus riu, insinuando toda uma vida de anedotas picantes.
No sei. Faz muito tempo que no vej o Dominic nem sua esposa Shando.
Sorriu, como se lembrasse de uma piada privada . Ah, Shando... Era uma
concubina imperial, mas Dominic a roubou do velho Elrood debaixo de seu nariz.
Soltou uma sonora gargalhada . Agora tm um filho... e tambm uma filha.
Chama-se Kailea.
O duque continuou, com um sorriso enigmtico.
Tem muito que aprender, meu filho. Dentro de um ano, os dois devero
estudar em Caladan, um intercmbio de servios pedaggicos.
Rhombur e voc sero transportados aos campos de arroz pundi nos pntanos do
sul, vivero em cabanas e trabalharo nos arrozais. Viaj aro sob o mar em uma
cmara de Nells, e mergulharo para extrair gemas coralinas. Sorriu e deu
tapinha no ombro de seu filho . H coisas que as salas-de-aula e os videolivros
no ensinam.
Sim, senhor.
Inalou a doura do tabaco de alga marinha. Franziu o cenho, e esperou que a
fumaa tivesse ocultado sua expresso. Aquela drstica e inesperada mudana
em sua vida no tinha nenhuma graa, mas respeitava seu pai. A base de muitas
lies duras, Leto tinha aprendido que o velho duque sabia muito bem do que
falava, e que s desej ava que seu filho seguisse seus passos.
O duque se reclinou em sua poltrona flutuante, que oscilou no ar.
Filho, sei que isto no o agrada, mas ser uma experincia vital para voc e
para o filho do Dominic. Aqui, em Caladan, aprendero nosso maior segredo:
como ganhar a total lealdade de nossos sditos, por que confiamos em nosso povo
implicitamente, ao contrrio dos ixianos.
Paulus ficou srio.
Meu filho, isto mais essencial que algo que tenha aprendido em um mundo
industrial: as pessoas so mais importantes que as mquinas.
Era um adgio que Leto tinha escutado com freqncia, uma frase to
importante para ele como respirar.
Por isso nossos soldados lutam to bem.
Paulus se inclinou e deu uma ltima baforada.
Um dia voc ser duque, rapaz, patriarca da Casa Atreides e respeitado
representante na Landsraad. Sua voz ser igual a de qualquer outro governante
das Grandes Casas. uma grande responsabilidade.
Estarei altura.
Estou seguro disso, Leto... mas relaxe um pouco. O povo sabe quando no
feliz, e quando seu duque no feliz, a populao no feliz.
Tem que deixar que a presso flua por cima e atravs de voc. Dessa forma no
poder se prej udicar. Estendeu um dedo em advertncia . Divirta-se mais.
Divirta-se. Leto pensou uma vez mais na filha do banqueiro da Corporao,
imaginou o contorno de seus seios e quadris, seus lbios midos, a forma
provocante como tinha falado com ele.
Talvez no fosse to srio como seu pai pensava...
Tomou outro gole de suco.
Senhor, com sua lealdade demonstrada, com a reconhecida fidelidade dos
Atreides a seus aliados, por que os ixianos nos submetem a seus procedimentos
de interrogatrio? Acham que um Atreides, com tudo o que foi inculcado nele,
poderia transformar-se em um traidor? Poderamos chegar a ser algum dia
como... como os Harkonnen?
O velho duque franziu o sobrecenho.
Em uma poca no fomos muito diferentes deles, mas h histrias que ainda
no est preparado para escutar. Lembra da pea que acabamos de ver.
Ergueu um dedo . As coisas mudam no Imprio. As alianas se formam e
dissolvem conforme seu capricho.
Nossas alianas no.
Paulus olhou para os olhos cinzas do j ovem, e depois desviou o olhar para o lugar
onde a fumaa de seu cachimbo redemoinhava, Leto suspirou. Queria saber
muitas coisas, e o quanto antes, mas forneciam as informaes em pequenas
doses, como os petit fours que sua me oferecia nas festas.
Ouviram s pessoas abandonar o teatro antes da prxima representao de
Agamenon. Os atores descansariam, trocariam de vestimenta e se preparariam
para outro pblico.
Leto, sentado na sala privada com seu pai, sentiu-se mais homem que nunca.
Talvez da prxima vez tambm acendesse um cachimbo. Talvez bebesse algo
mais forte que suco de cidrit. Paulus olharia com orgulho nos seus olhos.
Leto sorriu e tentou se imaginar como duque Atreides, mas experimentou um
intenso sentimento de culpa quando reparou que seu pai teria que morrer antes de
herdar o anel de selo ducal. No desej ava isso, e sentiu-se satisfeito porque ainda
faltava muito tempo para pensar nisso.
Corporao Espacial: uma coluna do trpode poltico que sustenta a Grande
Conveno. A Corporao foi a segunda escola de treinamento fsico-mental
(veja-se Bene Gesserit) depois do Jihad Butleriano. O
monoplio da Corporao sobre as viagens e transportes espaciais, assim como do
banco internacional, considera-se o ponto inicial do Calendrio Imperial.
Terminologia do Imprio
Da posio privilegiada que lhe dava o Trono do Leo Dourado, o imperador
Elrood IX olhou srio para o homem de costas largas e expresso contrariada
que se erguia ao p do estrado real com uma bota apoiada no primeiro degrau.
Calvo como a bola de mrmore de uma balaustrada, o conde Dominic Vernius
ainda se comportava como um heri de guerra popular e condecorado, apesar de
que seus dias de glria tinham acontecido h muito tempo. Elrood duvidava que
algum os recordasse.
O chambeln imperial, Aken Hesban, plantou-se j unho ao visitante e ordenou
com tom brusco que afastasse o p ofensor. Hesban tinha o rosto gasto, e a boca
emoldurada por um longo bigode. Os ltimos raios do sol do entardecer
lanavam franj as sobre a parte superior de uma parede, brilhantes rios dourados
que penetravam pelas estreitas j anelas em forma de prisma.
O conde Vernius de IX afastou o p, tal como lhe fora ordenado, mas continuou
olhando com cordialidade para Elrood. O emblema ixiano, uma hlice prpura e
cobre, adornava o pescoo do manto de Dominic. Embora a Casa Corrino fosse
muito mais poderosa que a famlia regente de IX, Dominic tinha o costume
irritante de tratar o imperador como a um igual, como se sua histria passada
(boa e m) lhe permitisse dispensar as formalidades. O chambeln Hesban no
aprovava isso de forma alguma.
Dcadas atrs, Dominic tinha comandado legies de tropas imperiais durante as
cruis guerras civis, e depois no tinha respeitado o imperador como era devido.
Mais tarde, Elrood tinha se metido em problemas polticos com seu impulsivo
matrimnio com Fala, sua quarta esposa, e vrios lderes do Landsraad se viram
obrigados a utilizar o poderio militar de sua Casa para impor de novo a
estabilidade. A Casa Vernius de IX
estava entre esses aliados, assim como os Atreides.
Dominic sorriu sob seu extravagante bigode e olhou para Elrood com expresso
cansada. O velho abutre no ganhara o trono por obra de grandes faanhas nem
por compaixo. Em certa ocasio, o tio av do Dominic, Gaylord, havia dito: Se
tiver nascido para manter o poder, tem que demonstrar que o merece mediante
boas obras... ou renunciar. Fazer menos agir sem conscincia.
Dominic, plantado sobre o cho de quadrados de pedra polidos, que em teoria
vieram de todos os planetas do Imprio, aguardava com impacincia que Elrood
falasse. Um milho de planetas? impossvel que haj a tantas pedras aqui,
embora no sej a possvel cont-las.
O chambeln olhou para ele como se sua dieta tivesse sido reduzida a leite azedo.
No obstante, o conde Vernius conhecia as regras do j ogo e se negou a
impacientar-se, negou-se a perguntar o motivo de lhe terem convocado.
Manteve-se imvel e sorriu para o ancio. A expresso e os olhos faiscantes de
Dominic insinuavam que conhecia mais segredos vergonhosos do ancio do que
sua mulher, Shando, tinha-lhe confessado, mas suas prprias suspeitas irritavam
Elrood, como se tivesse um espinho de Elaccan fincado no corpo.
Algo se moveu direita, e Dominic distinguiu nas sombras de uma porta
arqueada uma mulher vestida de negro, uma daquelas bruxas Bene Gesserit. No
viu seu rosto, oculto em parte por um capuz. Famosas monopolizadoras de
segredos, as Bene Gesserit sempre espreitavam nas cercanias dos centros de
poder, espiavam e manipulavam sem cessar.
No perguntarei se verdade, Vernius disse por fim o imperador .
Minhas fontes so de absoluta confiana, e sei que cometeu este ato terrvel.
Tecnologia ixiana!
Fingiu cuspir. Dominic no se intimidou. Elrood sempre superestimava a eficcia
de seus gestos melodramticos.
Dominic no apagou seu sorriso, uma esplndida demonstrao de bons dentes.
No me lembro de ter cometido nenhum ato terrvel, senhor.
Pergunte a sua Reveladora da Verdade, se no acreditar em mim. Olhou para
a Bene Gesserit vestida de negro.
Pura retrica. No se faa de idiota, Dominic.
Ele se limitou a esperar, para que o imperador se visse obrigado a acus-lo de
algo concreto.
Elrood soprou, e o chambeln o imitou.
Maldito sej a, o desenho de seu novo Cruzeiro permitir que a Corporao,
graas a seu abusivo monoplio do transporte espacial, aumente o volume de
seus carregamentos em dezesseis por cento!
Dominic fez uma reverncia sem deixar de sorrir.
De fato, meu senhor, conseguimos um aumento de dezoito por cento. Trata-se
de uma melhora substancial sobre o desenho anterior, que no s implica um
casco novo mas tambm uma tecnologia dos escudos que pesa menos e ocupa
menos espao. Portanto, aumento de eficcia. Esse a medula da inovao
ixiana, que pelo resto cimentou a grandeza da Casa Vernius ao longo dos sculos.
Sua alterao reduz o nmero de vos que a Corporao precisa fazer para
transportar a mesma quantidade de carregamento.
Naturalmente, senhor. Dominic olhou para o ancio como se sua estupidez
fosse infinita . Se aumentarem a capacidade de cada Cruzeiro, reduzem o
nmero de vos necessrios para transportar a mesma quantidade de material.
Uma simples questo de matemtica.
Seu novo desenho causou grandes contratempos Casa Imperial, conde
Vernius disse Eleven Hesban, enquanto segurava o colar de seu cargo oficial
como um leno. Seus bigodes cados pareciam as presas de uma morsa.
Bem, imagino que sou capaz de compreender os motivos mopes de sua
preocupao, senhor respondeu Dominic, sem dignar-se a olhar para o
pomposo chambeln. Os impostos imperiais se apoiavam no nmero de vos, no
no volume da carga, e o novo desenho do Cruzeiro aparelharia uma reduo nos
ganhos da Casa Corrino.
Dominic abriu suas mos sulcadas de cicatrizes, ao mesmo tempo que compunha
sua expresso mais razovel.
Como pode pedir que detenhamos o progresso? IX no violou os termos da
Grande Revoluo. Contamos com o apoio total da Corporao Espacial e da
Landsraad.
Fez isso mesmo sabendo que incorreria em minha ira?
Elrood se inclinou para frente, cada vez mais parecido com um abutre.
Por favor, senhor! sorriu Dominic, desdenhando as preocupaes do
imperador . Os sentimentos pessoais no podem interferir na marcha do
progresso.
Elrood se levantou do trono. Suas roupas oficiais cairam como toldos sobre seu
corpo esqueltico.
No posso voltar a negociar com a Corporao um imposto apoiado na
tonelagem mtrica, Dominic. Como voc j sabe!
E eu no posso mudar as leis de mercado. Dominic sacudiu sua cabea
reluzente e deu de ombros . Se trata de negcios, Elrood.
Os funcionrios da corte soltaram uma exclamao afogada, devido
familiaridade com que Dominic Vernius tratava o imperador.
Tenha cuidado advertiu o chambeln.
Dominic no lhe deu ateno e continuou.
Esta modificao de desenho afeta muita gente, e a quase todos de maneira
positiva. S o que nos preocupa so nossos progressos e trabalhar o melhor
possvel para nosso cliente, a Corporao Espacial. O
custo do novo Cruzeiro equivale a mais do que muitos sistemas planetrios
ganham em um Ano Padro.
Elrood fitou-o fixamente.
Talvez chegou o momento de meus administradores e concessionrios de
licenas inspecionarem suas fbricas disse em tom ameaador . Recebi
informes que os cientistas ixianos esto desenvolvendo mquinas pensantes
ilegais, que violam o Jihad. E tambm recebi queixa da represso contra sua
classe operria subide. No assim, Aken?
O chambeln assentiu com semblante sombrio.
Sim, alteza.
No correram semelhantes rumores sorriu Dominic, embora com certa
vacilao . Tampouco existem provas.
Recebemos relatrios annimos, mas no se guardaram os registros. O
imperador estalou seus dedos longos, enquanto um sorriso sincero cruzava seu
rosto . Sim, acredito que o melhor seria uma inspeo surpresa de IX, antes
que possa ordenar que se oculte tudo.
O acesso s instalaes internas de IX est proibido, segundo um antigo
acordo assinado entre o Imprio e a Landsraad.
Dominic estava furioso, mas tentava conservar a compostura.
Eu no assinei esse acordo. Elrood olhou para as unhas . E
sou imperador h muito tempo.
Seu antecessor o assinou, e isso o compromete.
Possuo o poder de fazer e desfazer acordos. Talvez no se lembre que sou o
imperador Padishah, e que posso fazer o que quiser.
A Landsraad ter a ltima palavra a respeito, Roody. Dominic se
arrependeu de ter utilizado o apelido, mas j era muito tarde.
O imperador, vermelho de fria, ficou em p de um salto e estendeu um dedo,
tremulo e acusador, para Dominic.
Como se atreve?
Os guardas Sardaukar prepararam suas armas.
Se insistir em uma inspeo imperial disse Dominic com um gesto
desdenhoso , apresentarei um protesto oficial ante o tribunal da Landsraad.
Precisa de argumentos, e sabe disso. Fez uma reverncia e retrocedeu .
Estou muito ocupado, senhor. Se me perdoar, preciso partir.
Elrood fulminou-o com o olhar, furioso pelo apelido que Dominic tinha utilizado.
Roody. Ambos os homens sabiam que aquele apelido s era usado por uma ex-
concubina de Elrood, a formosa Shando... que agora era lady Vernius.
Depois da rebelio dos Ecazi, o imperador Elrood tinha condecorado o valente e
j ovem Dominic, alm de lhe conceder uma expanso de seu feudo que inclua
outros planetas do sistema Alkaurops. A convite de Elrood, o j ovem conde
Vernius tinha passado muito tempo na corte, um heri de guerra utilizado como
adorno em banquetes imperiais e solenidades estatais. O fogoso Dominic tinha
sido muito popular, um convidado recebido com prazer, um companheiro
orgulhoso e divertido.
Mas ali foi onde Dominic conheceu Shando, uma das numerosas concubinas do
imperador. Naquele tempo, Elrood no estava casado com ningum. Sua quarta
e ltima esposa Fala, havia falecido cinco anos antes, e j tinha dois herdeiros
vares (embora o mais velho, Pamir, morreria envenenado naquele mesmo
ano). O imperador sempre estava rodeado de belas mulheres, principalmente
para manter as aparncias, j que em poucas ocasies se deitava com Shando ou
as outras concubinas.
Dominic e Shando se apaixonaram, mas conservaram sua relao em segredo
durante muitos meses devido ao perigo que a situao os colocava.
Estava claro que Elrood tinha perdido todo interesse nela depois de cinco anos, e
quando solicitou que a exonerassem do servio para abandonar a corte imperial,
Elrood, embora perplexo, concordou. Ele a apreciava, e no encontrou motivos
para recusar um pedido to simples.
As outras concubinas tinham pensado que Shando era uma nscia por renunciar a
uma vida de luxos e caprichos, mas ela estava farta daquela existncia e
desej ava um verdadeiro matrimnio e ter filhos.
Assim que foi liberada do servio imperial, Dominic Vernius se casou com ela, e
fizeram seus votos com o mnimo de pompa e cerimnia, mas dentro da mais
estrita legalidade.
Depois de descobrir que outro homem a desej ava, o orgulho masculino de Elrood
o impulsionou a mudar de idia, mas j era muito tarde. Tinha guardado rancor
de Dominic desde aquele momento, paranico pelos segredos de quarto que
Shando confessaria a seu marido.
Roody.
A bruxa Bene Gesserit que espreitava perto do trono mergulhou nas sombras,
atrs de uma coluna salpicada de granito de Canidar. Dominic ficou em dvida
se os acontecimentos a agradavam ou no.
Dominic se obrigou a no acelerar o passo nem a vacilar. Passou com ar
decidido pelos dois guardas Sardaukar e saiu para o vestbulo exterior. A um sinal
de Elrood, eles o executariam imediatamente.
Dominic caminhou mais depressa.
Os Corrino eram conhecidos por seu temperamento explosivo. Em mais de uma
ocasio se viram obrigados a pagar por suas reaes precipitadas e mau
aconselhadas, usando a imensa riqueza familiar. Matar o chefe da Casa Vernius
durante uma audincia imperial poderia ser mais um desses atos irrefletidos... a
no ser pela implicao da Corporao Espacial. A Corporao tinha favorecido
IX com cuidados crescentes e benefcios e tinha adotado o desenho do Cruzeiro,
e nem sequer o imperador e seus brutais Sardaukar podiam opor-se a ela.
Era uma circunstncia irnica, tendo em conta o poderio militar da Casa Corrino,
porque a Corporao no possua foras armadas, nem armamento prprio. Mas
sem a Corporao e seus Navegadores, que se orientavam com segurana pelas
dobras espaciais, no existiriam as viagens espaciais, nem os bancos
interplanetrios, nem imprio a governar.
Em um abrir e fechar de olhos, a Corporao podia recusar seus favores,
dissolver exrcitos e pr fim s campanhas militares. De que serviriam os
Sardaukar se ficassem restringidos a Kaitain?
Dominic chegou por fim sada principal do palcio imperial, passou sob o arco
de lava salusano e esperou que trs guardas o submetessem a uma varredura de
segurana.
Por azar, a proteo da Corporao s chegava at ali.
Dominic sentia pouco respeito pelo imperador. Tinha tentado dissimular seu
desprezo pelo pattico regente de um milho de planetas, mas cometera o
engano de pensar que se tratava de um homem simples, o antigo amante de sua
esposa. Elrood, humilhado, era capaz de aniquilar todo um planeta em um ataque
de ira. O imperador era um indivduo vingativo. Como todos os Corrino.
Tenho meus contatos, pensou Elrood, enquanto se afastava de seu adversrio.
Posso subornar alguns dos operrios que esto fabricando componentes para
esses Cruzeiros otimizados, embora sej a difcil, porque se diz que esses subides
so imbecis. E se isso no funcionar, Dominic, posso localizar outras pessoas com
as quais se indisps. Seu engano ser no lhes dar importncia, Elrood recriou
mentalmente a encantadora Shando, e recordou os momentos mais ntimos que
tinham compartilhado, fazia dcadas. Lenis de seda merh prpura, a enorme
cama, os incensrios, os globos de luz acristalados. Como imperador, podia
possuir todas as mulheres que desej asse, e tinha escolhido Shando.
Durante dois anos tinha sido sua concubina favorita, inclusive durante a vida de
sua esposa Fala. Pequena e de silhueta delicada, tinha uma aparncia frgil,
parecendo uma boneca de porcelana, que a j ovem tinha cultivado durante os
anos passados em Kaitain. No obstante, tambm possua uma grande energia e
adaptabilidade. Tinham se divertido compondo j untos quebra-cabeas
gramaticais multilnges. Shando tinha sussurrado Roody em seu ouvido quando a
convidara para o leito imperial, e o tinha gritado durante os momentos de paixo.
Ouviu sua voz na memria. Roody... Roody... Roody...
Entretanto, como era uma plebia no podia se casar com o Shando.
Nem sequer tinha pensado nessa possibilidade. Os chefes das Casas reais poucas
vezes contraam matrimnio com suas concubinas, e um imperador nunca. O
j ovem e arroj ado Dominic tinha obtido, com seus ardis, que Shando obtivesse a
liberdade, que enganasse Elrood, e depois a tinha levado para IX, onde se
casaram em segredo. A estupefao se estendeu mais tarde a Landsraad, e
apesar do escndalo tinham continuado casados durante todos estes anos.
E a Landsraad, face petio de Elrood, negou-se a fazer qualquer coisa a
respeito. Afinal, Dominic tinha se casado com a moa, e o imperador no
demonstrava a menor inteno de faz-lo. Tudo de acordo com a lei. Apesar de
seus cimes, Elrood no podia afirmar que Shando tivesse cometido adultrio.
Mas Dominic Vernius conhecia seu apelido ntimo. Que mais ela teria contado?
Isso o corroia como uma chaga.
Viu Dominic na tela do monitor de segurana preso ao punho. Tinha chegado
porta principal, e uma srie de plidos raios de segurana o percorriam, raios
vindos de um scanner que era outra mquina sofisticada ixiana.
Se enviasse um sinal, as sondas apagariam a mente do homem, transformariam-
no em um vegetal. Um aumento de potncia inesperado, um terrvel acidente...
Seria irnico que Elrood utilizasse um scanner ixiano para matar o conde de IX.
Desej ava muito faz-lo. Mas agora no. No era o momento apropriado,
perguntas incomodas surgiriam, talvez uma investigao fosse aberta. Tal
vingana exigia sutileza e planej amento. Dessa forma, a surpresa e a vitria
seriam muito mais satisfatrias.
Elrood apagou o monitor.
De p j unto ao trono, o chambeln Aken Hesban no perguntou por que o
imperador sorria.
A principal funo da ecologia a compreenso das conseqncias.
Pardot Kynes.
Ecologia de Bela Tegeuse, relatrio inicial ao Imprio Sobre o horizonte, afiado
como uma navalha, as cores do amanhecer tingiam a atmosfera. Ao fim de um
breve momento, uma luz clida iluminou a paisagem de Arrakis, um repentino
banho de calor e luminosidade. O sol esbranquiado surgia sobre o horizonte,
permitindo que aquele brilho se insinuasse na rida atmosfera.
Agora que por fim tinha chegado ao planeta deserto, Pardot Kynes respirou
fundo, e depois recordou que devia usar a mscara para impedir a perda de
umidade. Uma leve brisa agitava seu ralo cabelo loiro. Estava em Arrakis a
apenas uma semana e j intura que aquele planeta ermo escondia mais
mistrios do que poderia decifrar em toda uma vida.
Teria preferido que o abandonassem a seus prprios recursos.
Ansiava por vagar sozinho pelo Grande Bled com seus instrumentos e cadernos
de clculo, para estudar as caractersticas da rocha de lava e as capas
estratificadas das dunas.
Entretanto, quando Glossu Rabban, sobrinho do baro e herdeiro terico da Casa
Harkonnen, anunciou sua inteno de entrar no deserto para caar um dos
lendrios vermes de areia, Kynes no quis perder semelhante oportunidade.
Como simples planetlogo, um cientista em vez de um guerreiro, sentia-se
deslocado. As tropas do deserto dos Harkonnen se muniram com armas e
explosivos da fortaleza blindada central. Subiram em um transporte de tropas
conduzido por um homem, Lunado Thekar, que afirmava ter vivido em uma
aldeia do deserto, embora agora fosse um mercador de gua de Carthag. Parecia
mais um Fremen do que admitia, embora desse a impresso de que nenhum
Harkonnen percebesse.
Rabban no tinha pensado em nenhum plano concreto para seguir o rastro
daqueles enormes animais. No queria ir a nenhuma j azida de especiaria, se por
acaso sua equipe atrapalhasse os trabalhos. Queria capturar e matar uma dessas
bestas com seus prprios meios. Havia se provido de todas as armas imaginveis,
e confiava em seu talento instintivo para a destruio.
Dias antes, Kynes tinha chegado a Arrakis a bordo de uma lanadeira
diplomtica, e aterrissado na poeirenta cidade, de construo bastante recente.
Ansioso por comear, tinha apresentado seus ttulos imperiais ao baro em
pessoa. O homem magro e ruivo tinha examinado os documentos de Kynes com
ateno, e depois verificado o selo imperial. Umedeceu seus grossos lbios, antes
de prometer sua colaborao a contra gosto.
Deve sempre ter a prudncia de se manter afastado dos lugares onde se
trabalha.
Kynes fez uma reverncia.
No tenho outro desej o alm de ficar sozinho e afastado das atividades
trabalhistas, meu senhor baro.
Tinha passado os dois primeiros dias na cidade, dedicado a comprar
indumentria apropriada para o deserto, a falar com gente das aldeias
fronteirias, a aprender tudo que pde sobre as lendas do deserto, as
advertncias, os costumes, os mistrios inexplorados. Como compreendia a
importncia dessas coisas, Kynes tinha investido uma soma substancial na
aquisio do melhor traj e destilador para sobreviver no deserto, assim como uma
para-bssola, tendas destiladoras e aparelhos de funcionamento certificado para
guardar notas.
Se dizia que muitas tribos dos enigmticos Fremen viviam no corao do deserto.
Kynes queria falar com eles, compreender como sobreviviam em um ambiente
to hostil. No obstante, os Fremen pareciam incmodos dentro dos limites de
Carthag, e fugiam sempre que tentava falar com eles.
Kynes no se entusiasmava muito com a cidade. A Casa Harkonnen tinha
construdo excessivas sedes oficiais quando, quatro dcadas antes, as
manipulaes da Corporao lhes tinha conferido Arrakis em semi-feudo.
Carthag tinha sido construda com a rapidez prpria da mo de obra humana
inesgotvel, sem dar ateno aos detalhes: blocos de edifcios eretos com
materiais de segunda mo, para propsitos estritamente funcionais. Nem uma
gota de elegncia.
Parecia que Carthag tinha sido transportada sem o menor escrpulo para aquele
ambiente. Sua arquitetura ofendia a sensibilidade de Kynes. O
planetlogo possua uma capacidade inata para perceber as bases de um
ecossistema, para compreender como as peas se encaixavam em um ambiente
natural. E aquele centro demogrfico era um erro, como uma pstula na pele do
planeta.
Arraken, outro posto fronteirio situado no sudoeste, era uma cidade mais
primitiva que tinha crescido pouco a pouco, com naturalidade, construda sob
uma barreira montanhosa chamada Muralha Escudo. Talvez Kynes devesse t-la
visitado em primeiro lugar, mas as convenincias polticas o obrigaram a
estabelecer sua base com os governantes do planeta.
Ao menos, isso tinha lhe concedido a oportunidade de caar um dos gigantescos
vermes de areia. O amplo ornitptero que transportava equipe de caa de
Rabban decolou, e Kynes no demorou para vislumbrar o verdadeiro deserto.
Olhou pela j anela para a paisagem ondulada. Graas a sua experincia em
outros ambientes desrticos, pde identificar formaes de dunas, formas e
curvas sinuosas que revelavam ventos sazonais, correntes de ar dominantes e a
severidade das tormentas. Havia muito que aprender das linhas e ondulaes,
como rastros digitais do clima. Apoiou a testa contra o cristal. Nenhum outro
passageiro parecia interessado na paisagem.
Os soldados Harkonnen se remexiam, mortos de calor dentro de seus pesados
uniformes blindados azuis. Suas armas matraqueavam entre si e arranhavam as
pranchas do cho. Os homens pareciam incomodados com seus escudos
corporais, mas a presena de um escudo e seu campo Holtzman despertaria os
instintos assassinos dos vermes prximos. Hoj e, Rabban queria encarregar-se da
matana.
Glossu Rabban, vinte e um anos, filho do desafortunado governador anterior do
planeta, estava sentado muito ereto perto do piloto, e esquadrinhava a areia em
busca de obj etivos. Era um j ovem de cabelo castanho muito curto, de ombros
largos, voz profunda e mau gnio. Os plidos olhos azul claro olhavam de um
rosto bronzeado. Parecia fazer todo o possvel por ser o contrrio de seu pai.
Veremos rastros de vermes do cu? perguntou. Thekar, o guia do deserto,
estava muito perto dele, como se quisesse compartilhar o espao pessoal de
Rabban.
As areias mudam de forma e ocultam o rastro de um verme.
Quase sempre se movem a grande profundidade. No o vero aproximar-se at
que saia para a superfcie e decida atacar.
O alto e anguloso Kynes escutava com ateno e tomava nota mentalmente.
Queria gravar todos os detalhes em seu caderno, mas teria que esperar um
pouco.
Ento, como vamos encontrar um?
No to simples, meu senhor Rabban respondeu Thekar .
Os grandes vermes tm seus prprios domnios, alguns dos quais abrangem
centenas de quilmetros quadrados. Dentro dessas fronteiras, caam e matam os
intrusos.
Rabban, cada vez mais impaciente, virou-se em seu assento. Seu semblante se
escureceu.
Saberemos encontrar o domnio de um verme?
Thekar sorriu e seus olhos escuros e profundos adotaram um olhar longnquo.
Todo o deserto propriedade dos Shai-Hulud.
Quais? Pare de me enrolar.
Kynes pensou que Rabban ia esbofetear o homem do deserto.
Tanto tempo vivendo em Arrakis, e no sabia disto, meu senhor Rabban? Os
Fremen pensam que os vermes de areia so deuses Thekar respondeu em voz
baixa . So chamados de Shai-Hulud.
Ento hoj e mataremos um deus anunciou Rabban com orgulho, o que
provocou as brincadeiras de outros caadores que viaj avam na parte posterior do
compartimento. Virou-se para o guia . Dentro de dois dias parto para Giedi
Prime e quero levar um trofu. Nossa caada ser um xito.
Giedi Prime, pensou Kynes. O planeta natal da Casa Harkonnen. Ao menos no
terei que me preocupar com ele depois que tiver partido.
Conseguira seu trofu, meu senhor prometeu Thekar.
No duvido disse Rabban em um tom mais detestvel.
Kynes, sentado a ss na parte posterior do transporte de tropas e embutido em
sua indumentria do deserto, sentia-se incomodado em semelhante companhia.
No lhe interessavam as ambies gloriosas do sobrinho do baro, mas se a
excurso lhe permitisse dar uma boa olhada em um dos monstros, compensaria
meses de esforos solitrios.
Rabban mantinha o olhar cravado frente. Grossas dobras de pele rodeavam
seus olhos. Escrutinava o deserto, sem ver nenhuma das belezas paisagsticas que
Kynes observava.
Tenho um plano, e vamos coloc-lo em prtica.
Rabban se virou para os soldados e abriu o sistema de comunicao com os
ornitpteros que voavam em formao ao redor do transporte. As dunas
ondulavam abaixo deles como rugas na pele de um ancio.
Esse afloramento ele apontou e leu em voz alta as coordenadas
ser nossa base. Aterrissaremos na areia a uns trezentos metros da rocha.
Thekar baixar com um aparelho batedor. Depois procuraremos refgio nos
afloramentos rochosos, aonde o verme no se aproximar.
O homem do deserto ergueu a vista, alarmado.
Vai me deixar ali? Mas, meu senhor, eu no...
Voc me deu a idia. O j ovem se voltou para as tropas uniformizadas .
Thekar diz que este engenho Fremen, o batedor, atrai os vermes. Cravaremos um
no cho, j unto com explosivos suficientes para dar conta do monstro quando
chegar. Thekar, ns o deixaremos ali para que prepare os explosivos e ative o
batedor. Ser capaz de correr e se refugiar entre ns antes que um verme
chegue, no ?
Rabban lhe dedicou um sorriso satisfeito.
Eu... eu... balbuciou Thekar . Parece que no h outra alternativa.
Embora no creia, muito provvel que o verme se dirij a antes ao batedor.
Os explosivos se encarregaro dele antes que voc se transforme em seu
prximo obj etivo.
Isso me consola, meu senhor disse Thekar.
Kynes, intrigado pelo aparelho Fremen, pensou que devia conseguir um. Oxal
pudesse presenciar de perto como aquele nativo escapava do verme. No
obstante, o planetlogo teve a prudncia de guardar silncio para no chamar a
ateno de Rabban, com a esperana de que o fogoso Harkonnen no o
convocasse como voluntrio para aj udar Thekar.
No compartimento de pessoal, situado na parte posterior da nave, o bator
chefe de um pequeno destacamento , e seus subordinados se armavam com
fuzis laser. Montaram explosivos no engenho similar a uma estaca que Thekar
havia trazido. O batedor.
Kynes viu que se tratava de um simples mecanismo de reloj oaria provido de
mola que emitia uma forte vibrao rtmica. Uma vez na areia, o batedor
enviava seus ecos at os limites do deserto, onde os Shai-Hulud podiam ouvi-los.
Assim que aterrissarmos, ser melhor que conecte esses explosivos
rapidamente disse Rabban a Thekar . Os motores desses ornitpteros
bastaro para atrair o verme, sem a aj uda de seu brinquedo Fremen.
Sei muito bem, meu senhor disse Thekar. Sua pele olivcea se tingiu de um
tom cinzento e oleoso de terror.
As aletas dos ornitpteros beij aram a areia e levantaram nuvens de p. A
escotilha se abriu, Thekar agarrou o batedor e saltou. Dirigiu um olhar ofegante
ao aparelho, antes de encaminhar-se para a duvidosa segurana da linha de
rocha slida, a uns trezentos metros de distncia.
O bator estendeu os explosivos ao desventurado homem do deserto, enquanto
Rabban indicava com um gesto que se apressassem.
Espero que no se transforme em comida de verme, meu amigo
disse com uma gargalhada.
Antes que as portas do ornitptero voltassem a fechar, o piloto elevou o vo e
Thekar ficou sozinho.
Kynes e outros soldados Harkonnen se precipitaram para o lado do transporte, o
para presenciar os desesperados movimentos do guia.
Enquanto olhavam, o homem do deserto se transformou em um ser humano
diferente, primitivo.
Perdoe-me. Que quantidade de explosivos necessria para matar um
verme? perguntou Kynes.
Thekar deve ter de sobra, planetlogo respondeu o bator .
Lhe demos o suficiente para explodir uma pequena cidade.
Kynes voltou sua ateno ao drama que estava se desenvolvendo na areia.
Enquanto o aparelho se erguia, Thekar trabalhava com frenesi, concentrado em
conectar os explosivos atravs de cabos de linho shiga.
Kynes viu que pequenas luzes piscavam. Depois, o homem esqueltico afundou o
batedor na areia, j unto mortfera armadilha, como se cravasse uma estaca no
corao do deserto.
O ornitptero se dirigiu em linha reta para o baluarte rochoso onde o grande
caador Rabban esperaria so e salvo. Thekar acionou o mecanismo do batedor e
ps-se a correr.
Os soldados fizeram apostas sobre o resultado.
Ao fim de alguns momentos o aparelho aterrissou sobre uma rocha enegrecida e
cheia de buracos, que se assemelhava a um recife no deserto.
O piloto desligou os motores, e as portas do transporte se abriram. Rabban afastou
seus soldados aos empurres para ser o primeiro a descer. Outros o seguiram.
Kynes esperou que chegasse sua vez.
Os guardas ocuparam suas posies e dirigiram seus prismticos para a pequena
figura que corria. Rabban estava imvel, segurando seu fuzil laser de alta
potencia, embora Kynes ignorasse o que pretendia fazer com a arma. O sobrinho
do baro centrou a lente telescpica no batedor e os explosivos acumulados.
Um dos ornitpteros de rastreamento informou de possveis sinais de um verme
de areia a uns dois quilmetros ao sul.
Thekar corria freneticamente, levantando pequenas nuvens de areia.
Avanava para a segurana, as ilhas rochosas no mar de areia, mas ainda se
encontrava a boa distncia.
Kynes se fixou na estranha maneira de correr de Thekar. Parecia que saltava e
danava de uma forma errtica, como um inseto espasmdico.
Kynes se perguntou se se tratava de uma espcie de ardil para enganar o verme
de areia que se aproximava. Era uma tcnica que os viaj antes do deserto
aprendiam? Nesse caso, quem poderia ensin-la a Kynes? Era preciso que
descobrisse todo o concernente a esse lugar e essa gente, os vermes, a especiaria
e as dunas. No apenas pela ordem imperial. Pardot Kynes queria saber. Assim
que se envolvia em um proj eto, detestava as perguntas sem resposta.
O grupo esperou, e o tempo transcorreu com lentido. Os soldados conversavam.
O homem do deserto continuava sua fuga peculiar, e se aproximava muito
lentamente. Kynes notou que as microcapas de seu traj e destilador absorviam as
gotas de suor.
Aj oelhou-se e estudou a rocha mbar que havia a seus ps. Era lava basltica e
continha bolsas de eroso formadas a partir de bolhas refrigerantes restantes na
rocha fundida, ou de uma pedra mais frgil corroda pelas lendrias tormentas do
Coriolis de Arrakis.
Kynes recolheu um punhado de areia e deixou que escorresse entre seus dedos.
Comprovou, sem surpreender-se, que os gros de areia eram partculas de
quartzo e cintilavam ao sol j unto com algumas partculas de um material mais
escuro, talvez magnetita.
Tinha visto em outros lugares coloraes avermelhadas na areia, estrias de tons
torrados, laranj a e coral, o que revelava a existncia de diversos xidos. Alguns
tons talvez se deviam a depsitos da especiaria melange, mas Kynes nunca tinha
visto especiaria sem processar no deserto.
Ainda no.
Por fim, os ornitpteros de rastreamento confirmaram que um verme se
aproximava. Grande e veloz.
Os guardas ficaram em p. Kynes percebeu uma ondulao na areia, como se
um dedo gigantesco se movesse sob a superfcie e alterasse as capas superiores.
O tamanho o assombrou.
Um verme se aproxima pelo flanco! anunciou o bator.
Dirige-se em linha reta para Thekar! gritou Rabban com prazer cruel . O
homem se acha entre o batedor e o verme. Que azar.
Mesmo daquela distncia, Kynes viu que Thekar abandonava seu curso errtico e
comeava a correr como um possesso, ao perceber que o verme se precipitava
para ele a toda velocidade. Kynes imaginou sua expresso de horror e desespero.
Ento, com sombria resoluo, Thekar parou e caiu de bruos sobre a areia,
completamente imvel, com a vista cravada no ciclo, talvez rezando com ardor
aos Shai-Hulud.
Agora que as nfimas vibraes dos passos tinham parado, o longnquo batedor
parecia to estrondoso como uma banda imperial. Tump, tump, tump. O verme
parou, e depois se desviou para os explosivos acumulados.
Rabban deu de ombros, como se aceitasse com indiferena uma derrota
irrelevante.
Kynes ouviu o rugido das areias, a chegada do monstro. Cada vez estava mais
perto, como um ferro atrado por um m mortfero. medida que se
aproximava do batedor, o verme se afundava mais no subsolo, para logo
descrever um crculo, emergir e engolir o que lhe tinha atrado, irritado ou
despertado qualquer outra reao instintiva que experimentassem aqueles
colossos cegos.
Quando o verme surgiu da areia, deixou a descoberto uma boca grande o
bastante para engolir uma espaonave, enquanto suas fauces se abriam como as
ptalas de uma flor. Ao fim de um instante tragou o insignificante ponto negro do
batedor e todos os explosivos. Seus dentes de cristal brilharam como diminutos
espinhos aguados que desciam em espiral por sua garganta sem fundo.
De trezentos metros de distncia, Kynes viu colinas de pele arcaica, pregas
superpostas de blindagem que protegiam o monstro quando se movia
clandestinamente. O verme engoliu a isca carregada de explosivos e comeou a
desaparecer na areia.
Rabban se ergueu com um sorriso diablico no rosto e manipulou os pequenos
controles de transmisso. Uma brisa quente cobriu de p seu rosto, salpicou seus
dentes de gros de areia. Apertou um boto.
Um estrondo longnquo fez tremer o deserto. Diminutas avalanches de areia se
desprenderam das dunas. A bomba seqenciada rasgou os condutos internos do
verme, destroou suas vsceras e rachou seus segmentos blindados.
Quando o p se dispersou, Kynes viu a monstruosidade agonizante que se retorcia
em um atoleiro de areia, como uma baleia peluda.
Essa coisa mede mais de duzentos metros de comprimento!
gritou Rabban, entusiasmado pelo tamanho da sua presa.
Os guardas o aclamaram. Rabban se virou e deu um tapa nas costas de Kynes
com fora suficiente para deslocar um ombro.
Isso sim um trofu, planetlogo. Levarei-o para Giedi Prime.
Thekar chegou por fim, quase despercebido, suado e ofegante, e se iou at a
segurana das rochas. Olhou para trs com sentimentos desencontrados, para a
criatura estendida na areia.
Quando o verme deixou por fim de retorcer-se, Rabban dirigiu a expedio.
Guardas impacientes correram entre gritos e exclamaes de j bilo. Kynes,
ansioso por ver de perto o espcime, tambm correu atrs dos soldados.
Minutos depois, ofegante e acalorado, Kynes se deteve ante a massa imponente
do verme ancio. Tinha a pele escamosa, coberta de cascalho, coberta de calos a
prova de eroses. Entre os segmentos rasgados pelas exploses viu uma pele
tenra e rosada. A boca do verme parecia o poo de uma mina, flanqueada por
facas de cristal.
o animal mais temvel deste miservel planeta! grasnou Rabban . E eu
o matei!
Os soldados observavam de uma distncia segura, pouco desej osos de correr
riscos desnecessrios. Kynes se perguntou como o sobrinho do baro pensava
levar o trofu. Considerando a propenso extravagncia dos Harkonnen, sups
que Rabban imaginaria uma forma.
O planetlogo se virou e viu que o esgotado Thekar se materializou j unto a eles.
Seus olhos emitiam um brilho prateado, como se um fogo ardesse em seu
interior. Talvez por ter estado to perto da morte, e de ter visto o deus do deserto
aniquilado pelos explosivos dos Harkonnen, sua perspectiva do mundo houvesse
mudado.
Shai-Hulud sussurrou. E se voltou para Kynes, como se sentisse uma alma
gmea . Este muito velho. Um dos vermes mais velhos.
Kynes avanou para examinar a pele perebenta, os segmentos, e se perguntou
como ia analisar e diseccionar o espcime. Sups que Rabban no se oporia.
Caso fosse necessrio, Kynes invocaria a misso recebida do imperador para
faz-lo ceder.
Mas quando se aproximou mais, com a inteno de toc-lo, viu que a pele do
velho verme se movia. A besta j no vivia, suas funes nervosas tinham
cessado, mas suas capas exteriores tremiam e mudavam de forma, como se
estivessem se fundindo.
Enquanto Kynes contemplava o espetculo, assombrado, uma chuva de
fragmentos celulares translcidos se desprenderam do corpo do verme, como
escamas entregues areia ardente, onde desapareceram.
O que est acontecendo? gritou Rabban.
Parecia que o verme estava evaporando ante seus olhos. A pele se transformava
em diminutos pedaos similares a amebas, que se agitavam e depois se
aglutinavam com a areia. O colosso ancio se fundiu com o deserto. Ao final s
restaram costelas cartilaginosas e dentes de leite.
Depois, at esses restos foram afundando pouco a pouco at dissolverem-se em
pequenos montes de gelatina coberta de areia.
Os soldados Harkonnen retrocederam alguns metros.
Kynes teve a sensao de ter presenciado mil anos de putrefao em poucos
segundos. Entropia acelerada. O faminto deserto parecia ansioso por apagar at o
ltimo sinal, por ocultar o fato de que um humano tinha derrotado um verme de
areia.
Enquanto Kynes pensava nestes termos, cada vez mais confuso e estupefato,
apesar de ter perdido a oportunidade de diseccionar o espcime, pensou que o
ciclo vital daquelas bestas devia ser muito estranho.
Tinha muito que aprender sobre Arrakis...
Rabban se ergueu, furioso. Seu pescoo se esticou como um cabo de ferro.
Meu trofu!
Virou-se, fechou os punhos e derrubou Thekar com um golpe. Por um momento
Kynes pensou que o sobrinho do baro ia matar o homem do deserto, mas
Rabban desviou sua fria para os restos do verme, que foram afundando na
areia.
Amaldioou-o aos gritos. Depois, enquanto Kynes observava, uma expresso
decidida apareceu nos olhos frios e ameaadores de Rabban. Seu rosto torrado
pelo sol avermelhou um pouco mais.
Quando retornar a Giedi Prime, caarei algo muito mais satisfatrio.
E ato seguido, como se tivesse esquecido o verme, deu meia volta e se afastou.
Quem observa os sobreviventes, aprende com eles.
Doutrina Bene Gesserit
De todos os milhares de mundos lendrios do Imprio, o j ovem Duncan Idaho
nunca tinha conhecido outro alm de Giedi Prime, um planeta transbordante de
petrleo, coberto de indstrias, infestado de construes artificiais, ngulos retos,
metal e fumaa. Os Harkonnen gostavam que seu lar fosse assim. Duncan nunca
tinha conhecido outra coisa em seus oito anos de vida.
Neste momento, at os becos escuros e imundos de seu lar perdido teriam
proporcionado um espetculo esplndido. Depois de meses de encarceramento
com o resto de sua famlia, Duncan se perguntava se algum dia sairia da enorme
cidade priso do Barony. Ou se viveria para ver seu nono aniversrio, para o qual
j devia faltar pouco. Passou uma mo por seu negro cabelo encaracolado,
apalpou o suor. E continuou correndo. Os caadores estavam se aproximando.
Duncan se encontrava agora debaixo da cidade priso, com seus perseguidores
nos calcanhares. Atravessou agachado os estreitos tneis de manuteno, e se
sentiu como o roedor coberto de placas que sua me lhe tinha permitido
conservar como mascote quando tinha cinco anos.
Agachou-se ainda mais, deslizou por espaos diminutos, poos de ventilao
fedorentos e tubos de conduo de energia. Os adultos, devido a seu tamanho e
suas armaduras, nunca poderiam segui-lo at ali. Arranhou o cotovelo nas
paredes de metal, internou-se em lugares onde nenhum ser humano poderia se
mover.
O menino tinha j urado que no se deixaria apanhar pelos Harkonnen, ao menos
hoj e no. Odiava seus j ogos, negava-se a ser o mascote ou a presa de algum.
Orientou-se na escurido guiando-se pelo aroma e pelo instinto, sentiu uma brisa
viciada no rosto e percebeu a direo da corrente.
Seus ouvidos registravam ecos enquanto avanava: os sons dos outros meninos
prisioneiros que fugiam, tambm desesperados. Em teoria eram seus
companheiros de equipe, mas Duncan tinha aprendido, graas a fracassos
anteriores, que no devia confiar em pessoas cuj os instintos selvagens no
estavam altura dos seus.
Jurou que desta vez se livraria dos caadores, mas sabia que nunca conseguiria
completamente. Neste ambiente controlado, equipes de caa o apanhariam de
novo e o poriam a prova, uma e outra vez. Chamavam isso de treinamento.
Ignorava de que.
Ainda sentia dores no flanco direito por causa do ltimo episdio.
Como se fosse um animal, seus torturadores tinham passado seu corpo por uma
mquina de costurar pele e um reparador neuro-celular. Suas costelas ainda no
tinham se recuperado totalmente, mas melhoravam a cada dia que passava. Pelo
menos at agora.
Com o localizador implantado em seu ombro, Duncan j amais poderia escapar da
metrpole priso. Barony era uma construo megaltica de plstico e plaz
blindado, de 950 pisos de altura e 45 quilmetros de comprimento, sem entradas
no nvel do solo. Sempre encontrava muitos lugares onde se esconder durante os
j ogos praticados pelos Harkonnen, mas nunca a liberdade.
Os Harkonnen tinham muitos prisioneiros, e mtodos sdicos para obrig-los a
cooperar. Se Duncan ganhasse esta caada de treinamento, se evitasse os
perseguidores durante tempo suficiente, os carcereiros prometeram que ele e sua
famlia poderiam reintegrar-se a suas vidas anteriores. Prometeram o mesmos a
todos os meninos. Os novatos necessitavam de um obj etivo, um prmio pelo qual
lutar.
Atravessava por instinto passadios secretos, ao mesmo tempo em que procurava
ocultar seus passos. No muito longe, a suas costas, ouviu o estampido e o vaio de
um fuzil atordoante, o grito de dor de um menino, e depois espasmos arrepiantes,
quando outro dos pequenos foi abatido.
Se os caadores o capturassem, fariam-lhe mal, s vezes a srio e s vezes pior,
segundo o fornecimento de novatos. No era como brincar de esconder. Ao
menos no para as vtimas.
Mesmo na sua idade, Duncan j sabia que a vida e a morte tinham um preo. Os
Harkonnen eram indiferentes ao nmero de candidatos que sofressem durante o
curso de seu treinamento. Assim os Harkonnen j ogavam. Duncan compreendia
as diverses cruis. Tinha visto outros sentir prazer nelas, em especial nos
meninos com os quais compartilhava sua recluso, quando arrancavam as asas
dos insetos ou colocavam fogo nas crias de roedores. Os Harkonnen e seus
soldados eram como meninos adultos, s que com maiores recursos, maior
imaginao e maior maldade.
Sem fazer o menor rudo, encontrou uma estreita e oxidada escada de acesso e
subiu na escurido, sem parar para pensar. Duncan tinha que decidir-se pelo
inesperado, esconder-se onde lhes dificultasse a localizao.
Os degraus, rachados e cobertos de sulcos pela idade, machucaram suas mos.
Esta seo da antiga Barony ainda funcionava. Condutos de energia e tubos
elevadores sulcavam o edifcio principal como tocas de vermes, retos, curvos,
torcidos em ngulos oblquos. O lugar era como uma enorme carreira de
obstculos, onde os soldados dos Harkonnen podiam disparar sobre sua presa sem
o perigo de danificar edifcios mais importantes.
No corredor principal, sobre sua cabea, ouviu ps que corriam, vozes filtradas
pelos comunicadores de capacete, e depois um grito. Um assobio prximo
indicou que os guardas tinham localizado seu implante.
O fogo branco de um fuzil laser varreu o teto sobre sua cabea e fundiu as
pranchas de metal. Duncan se soltou da escada e caiu. Um guarda armado
apontou para ele. Outros dispararam de novo, acertaram as escoras, e a escada
caiu atrs do menino.
Aterrissou no cho de um poo inferior, e a pesada escada caiu sobre ele. Mas
Duncan conteve um grito de dor. S teria servido para que os perseguidores se
aproximassem mais, embora no tivesse esperanas de evit-los durante muito
tempo, devido ao implante em seu ombro. Quem, a no ser os Harkonnen,
podiam ganhar este j ogo?
Ficou em p e correu com um novo e frentico desej o de liberdade.
Decepcionado, viu que o pequeno tnel dava para um passadio mais amplo.
Mais amplo significava problemas. Os adultos poderiam segui-lo at ali.
Ouviu gritos atrs de si, mais ps que corriam, disparos, e depois um grito
estrangulado. Supunha-se que os perseguidores utilizavam fuzis atordoantes, mas
Duncan sabia que, em uma fase to avanada da caada do dia, quase todos os
outros teriam sido capturados... e as apostas eram altas. Os caadores no
gostavam de perder.
Duncan tinha que sobreviver. Tinha que ser o melhor. Se morresse, no voltaria a
ver sua me. Mas se vivesse e derrotasse esses bastardos, talvez sua famlia
obtivessem a liberdade, ao menos a liberdade de que podiam desfrutar os
funcionrios dos Harkonnen em Giedi Prime.
Duncan tinha visto outros novatos derrotar os perseguidores, mas esses meninos
depois tinham desaparecido. Terei que acreditar nas noticias, os ganhadores e
suas famlias tinham obtido a liberdade. Duncan precisava de provas, e tinha
muitos motivos para duvidar do que os Harkonnen diziam. Mas queria acreditar,
no podia abandonar a esperana.
No entendia por que tinham encarcerado seus pais. O que poderiam ter feito
funcionrios governamentais de pouca importncia para merecer tal castigo? S
lembrava que um dia sua vida era normal e relativamente feliz, e no seguinte
todos estavam ali, escravizados. Agora, o j ovem Duncan se via obrigado quase a
cada dia a fugir e lutar por sua vida, e pelo futuro de sua famlia. Estava
melhorando.
Recordou aquela ltima tarde normal, em um j ardim de grama bem podada,
situado em um das terraos de Harko City, um dos estranhos parques com vistas
que os Harkonnen permitiam a seus sditos. Os j ardins e os sebes eram criados e
fertilizados em j ardins, porque as plantas no enraizavam bem no solo
impregnado de resduos de um planeta j explorado em excesso.
Os pais e outros familiares de Duncan estavam praticando j ogos ao ar livre,
lanavam bolas para buracos espalhados na erva, enquanto mecanismos internos
de alta entropia faziam as bolas ricochetearem e saltarem aleatoriamente. O
menino tinha observado que os j ogos dos adultos eram muito diferentes,
aborrecidos e estruturados, comparados aos que praticava com seus amigos.
Uma j ovem se achava perto dele, e observava os j ogos. Seu cabelo de cor
chocolate, a pele negra e mas do rosto altas, mas sua expresso tensa e olhar
duro diminuam sua notvel beleza. No sabia quem era, apenas que se chamava
Janess Milan e trabalhava com seus pais.
Enquanto Duncan contemplava os j ogos dos adultos e ouvia as gargalhadas,
sorriu para a mulher e observou:
Esto treinando para ser velhos.
Pelo visto, Janess no se interessava pela sua opinio, porque lhe respondeu
grosseiramente.
Duncan continuou contemplando os j ogos luz caliginosa do sol, mas cada vez
sentia mais curiosidade pela desconhecida. Desconfiou que ela estava tensa.
Janess olhava com freqncia para trs, como se esperasse algo.
Momentos depois soldados Harkonnen irromperam, detiveram seus pais, seu tio e
dois sobrinhos. Compreendeu de maneira intuitiva que Janess tinha sido a
causadora de tudo, por motivos que desconhecia. Nunca havia tornado a v-la, e
sua famlia estava presa j h meio ano...
Atrs dele, uma abertura se abriu no teto com um rugido. Dois perseguidores
com uniforme azul se deixaram cair, apontaram as armas para ele e soltaram
uma gargalhada de triunfo. Duncan se lanou para frente, correndo em
ziguezague. Um raio laser ricocheteou nas pranchas da parede, e deixou uma
marca no corredor, parecida com um raio.
Duncan sentiu o cheiro de oznio do metal chamuscado. Se um raio o atingisse,
morreria. Detestava as risadas dos perseguidores, como se estivessem zombando
dele.
Um par de caadores surgiram de um corredor lateral, a um metro dele, mas
Duncan foi mais rpido. Eles no reagiram com rapidez. Golpeou um no j oelho e
empurrou o outro para um lado, antes de passar entre os dois a toda velocidade.
O homem cambaleou e depois gritou, quando um raio laser chamuscou sua
armadura.
Parem de disparar, idiotas! Podem nos atingir!
Duncan correu como nunca tinha corrido, consciente que suas pernas infantis no
podiam superar os adultos treinados para lutar. Mas recusava-se a se render. No
estava em seu sangue.
Mais adiante, onde o corredor se alargava, viu luzes brilhantes em um
cruzamento de passadios. Quando se aproximou, parou um momento e
comprovou que o corredor transversal no era um tnel, mas um tubo elevador,
um poo cilndrico com um campo Holtzman no centro. Trens bala levitantes
percorriam o tubo sem resistncia, viaj ando de um extremo ao outro da enorme
priso.
No havia portas nem passadios abertos. Duncan no podia continuar correndo.
Os homens apareceram perto dele e apontaram com os fuzis. perguntou-se se o
abateriam caso se rendesse. Provavelmente, pensou, pois isso lhes proporcionaria
uma boa descarga de adrenalina.
O campo antigravitacional brilhava tnue no centro do poo horizontal. Sabia
mais ou menos como funcionava. S restava um lugar para onde ir, e no estava
certo do que aconteceria, mas sabia que se os guardas o capturassem o
castigariam, ou talvez o matassem.
Virou-se e cravou a vista no campo antigravitacional. Respirou fundo e saltou
para o interior do poo.
Seu cabelo negro e encaracolado ondeou quando caiu. Gritou, um som a meio
caminho entre um uivo de desespero e um grito de liberao.
Se morresse aqui, ao menos seria livre.
Ento, o campo Holtzman o envolveu de sbito. Duncan, com o estmago
subindo ao peito, encontrou-se deriva em uma rede invisvel.
Flutuava sem cair, pendurado no centro neutro do campo. Esta fora mantinha
suspensos os trens bala quando atravessavam a gigantesca Barony. No era
assombroso que o suspendesse. Viu que os guardas corriam para a beira da
plataforma e gritavam encolerizados. Um deles agitou um punho. Dois
apontaram suas armas.
Duncan moveu freneticamente braos e pernas, tentou nadar, tentando afastar-
se.
Um guarda gritou e desviou o fuzil de outro com um tapa. Duncan tinha ouvido
falar dos efeitos terrveis que aconteciam quando um raio laser cruzava um
campo Holtzman. Geravam um potencial destrutivo interativo em teoria to
mortfero como os engenhos atmicos proibidos.
Em conseqncia, os guardas dispararam seus fuzis atordoantes.
Duncan se retorceu no ar. Embora precisasse de um ponto de apoio, ao menos
no seria um alvo fixo. Os raios passaram ao lado.
Protegido pelo campo Holtzman, notou que a presso do ar mudava a seu redor e
intuiu as correntes. Girou no ar, at que viu as luzes de um trem bala que se
aproximava.
E se encontrava no centro do campo!
Duncan se revolveu em desespero. Derivou para o lado oposto da zona de
levitao, longe dos guardas. Continuaram disparando, mas a mudana na
presso de ar desviou ainda mais os raios. Os homens uniformizados aj ustaram
os controles.
Abaixo dele havia outros portais, rampas e plataformas que conduziam s
vsceras de Barony. Possivelmente poderia chegar a um... se conseguisse
escapar do campo que o prendia.
Um raio atordoante roou suas costas, perto do ombro, e Duncan experimentou a
sensao de que milhares de insetos o picavam.
Por fim, libertou-se do campo e caiu de cabea para baixo. Viu a plataforma
bem a tempo. Estendeu o brao que no estava amortecido e segurou um
corrimo. O trem passou com um estrondo e enviou uma massa de ar que no o
atingiu por centmetros.
No tivera tempo para adquirir muita acelerao em sua queda. De qualquer
modo, a parada repentina quase lhe arrancou o outro brao.
Duncan se iou com muita dificuldade e se meteu em um tnel, mas s
encontrou um diminuto nicho com paredes de metal. No viu nenhuma sada. A
escotilha estava fechada. Golpeou-a com os punhos, mas no podia ir a lugar
algum.
Ento, a porta exterior se fechou a suas costas, e ficou preso no nicho. Preso.
Desta vez, tudo tinha terminado.
Momentos depois, os guardas abriram a escotilha posterior. Seus olhares, quando
ergueram as armas, expressavam uma mescla de ira e admirao. Duncan
esperou com resignao que o abatessem.
No obstante, o capito sorriu e disse:
Parabns, garoto. Voc conseguiu.
Duncan, esgotado e de volta a sua cela, estava sentado com seus pais. Faziam sua
refeio diria a base de cereais inspidos, bolachas ricas em fcula e folhinhas
de protena, uma comida satisfatria do ponto de vista diettico, mas carente de
todo sabor. At o momento, seus captores no haviam dito nada mais ao menino,
alm do voc conseguiu. Isso devia significar a liberdade. Ao menos,
esperava.
A cela da famlia estava muito suj a. Embora seus pais tentassem mant-la limpa,
precisavam de vassouras, pano ou sabo, e contavam com muito pouca gua,
que no podia ser desperdiada.
Durante os meses de confinamento, Duncan tinha sido submetido a um
treinamento vigoroso e violento, enquanto a famlia permanecia em sua cela,
temerosa, sem nada para fazer, sem trabalho nem diverses. Tinham dado um
nmero a todos eles, assim como endereos de celas de escravos.
Aguardavam com temor alguma mudana em sua sentena.
Duncan relatou a sua me suas aventuras, com entusiasmo e orgulho, como tinha
superado seus perseguidores em astcia, como tinha vencido os melhores
rastreadores Harkonnen. Nenhum dos outros meninos tinha conseguido naquele
dia, mas Duncan estava seguro de que ganhara a liberdade.
Seriam libertados de um momento para outro. Tentou imaginar sua famlia livre
de novo, fora do crcere, contemplando uma noite clara e estrelada.
Seu pai olhava com orgulho para o menino, mas sua me custava a acreditar que
aquilo pudesse ser verdade. Tinha bons motivos para no confiar nas promessas
dos Harkonnen.
Aos poucos, as luzes da cela piscaram e o campo opaco da porta ficou
transparente, para depois se abrir. Um grupo de guardas uniformizados de azul
apareceu j unto ao sorridente capito que o tinha apanhado. O corao de Duncan
deu um salto. Vo nos libertar?
Os homens uniformizados se afastaram em deferncia a um homem de costas
largas, lbios grossos e msculos pronunciados. Seu rosto estava queimado pelo
sol e corado, como se passasse muito tempo longe do tenebroso Giedi Prime.
O pai de Duncan ficou em p como se fosse impulsionado por uma mola e fez
uma reverncia desaj eitada.
Meu senhor Rabban!
Sem dar ateno aos pais, os olhos de Rabban s se fixavam no j ovem novato de
rosto arredondado.
O capito dos caadores me disse que voc o melhor disse a Duncan.
Quando entrou na cela, os guardas se aglutinaram atrs dele.
Rabban sorriu.
Deveria v-lo no exerccio de hoj e, meu senhor disse o capito dos
caadores. Nunca tive um tutelado mais cheio de recursos.
Rabban assentiu.
Nmero 11.368, vi o histrico de suas caadas. Suas feridas foram graves?
No? j ovem, no demoraro para cicatrizar. Seus olhos se endureceram .
Promete muito. Vamos ver como se sai contra mim.
Virou-se.
Venha comigo para comearmos a caada, garoto. Rpido.
Meu nome Duncan ldaho replicou o menino num tom de desafio . E
no sou um nmero.
Sua voz era fraca e aguda, mas denotava uma valentia que sobressaltou seus pais.
Os guardas, surpresos, voltaram-se para ele. Duncan olhou para sua me para
lhe pedir apoio, ou como se esperasse uma recompensa. Em vez disso, ela tentou
faz-lo se calar.
Rabban arrebatou o fuzil laser de um guarda. Sem titubear, disparou um raio
mortal no peito do pai de Duncan. O homem saiu proj etado para a parede. Em
seguida, Rabban moveu a arma e vaporizou a cabea da me de Duncan.
Duncan gritou. Seus pais caram ao cho, montes sem vida de carne queimada e
borbulhante.
Agora no tem mais nenhum nome, 11.368 disse Rabban .
Venha comigo.
Os guardas o prenderam e no deixaram que corresse para seus pais.
Nem sequer lhe concederam tempo para chorar.
Estes homens o prepararo para comearmos a prxima rodada de festas.
Preciso de uma boa caada.
Os guardas o arrastaram para fora da cela, enquanto Duncan esperneava e
gritava. Sentia-se morto por dentro, exceto por uma chama gelada de dio que
floresceu em seu peito e queimou todos os vestgios de sua infncia.
O povo tem que acreditar que seu governante um homem melhor que eles, do
contrrio no o seguiriam. Alem disso, um lder tem que ser algum que d a seu
povo todo o po e circo que necessita.
Duque Paulus Atreides
As semanas de preparativos para sua ida para IX transcorreram como uma
exalao, enquanto Leto tentava assimilar e armazenar todo um ano de
lembranas, e gravar em sua mente todas as imagens de sua casa natal.
Sentiria falta do ar salgado e mido de Caladan, suas manhs envoltas em nvoa
e das sonoras tormentas do entardecer. Como um planeta mquina rido e sem
cor podia comparar-se com isso?
Dos muitos palcios e vilas de frias do planeta, o castelo de Caladan, encravado
no alto de um escarpado que dominava o mar, era o lugar que Leto levava em
seu corao, a sede do governo. Algum dia, quando por fim usasse o anel de selo
ducal, seria o vigsimo sexto duque Atreides que tomaria posse do castelo.
Sua me, Helena, dedicava muito tempo a ele, via pressgios por toda parte e
citava passagens da Bblia Catlica Laranj a. No gostava da ideia de perder seu
filho por um ano, mas no se oporia s ordens do duque, ao menos
declaradamente. Havia uma expresso preocupada em seu rosto, e Leto
compreendeu que se preocupava especialmente com o fato de que Paulus tivesse
escolhido, dentre todos os lugares, IX.
um foco supurante de tecnologia suspeita disse-lhe quando seu marido
no pde ouvi-la.
Tem certeza de que no reage assim porque IX o principal rival da Casa
Richese, me? perguntou Leto.
Claro que no! Seus dedos longos interromperam por um momento a
costura de um elegante colarinho da sua camisa . A Casa Richese se atem
tecnologia antiga, confivel e verdadeira, aparelhos que cumprem as normas
prescritas. Ningum dvida da fidelidade de Richese s normas do Jihad.
Olhou-o com seus olhos escuros, que ao pouco se umedeceram.
Acariciou seu ombro. Graas a um crescimento recente, estava quase to alto
quanto ela.
Leto, Leto, no quero que perca sua inocncia ali, nem sua alma
disse . Vai lhe custar muito.
Mais tarde, no salo, durante um tranqilo j antar familiar a base de ensopado de
pescado e pes-doces, Helena tinha pedido uma vez mais ao velho duque que o
enviasse para outro lugar. Paulus se limitou a rir de suas preocupaes, mas no
final, a serena mas firme recusa de sua mulher em ver a razo o enfureceu.
Dominic meu amigo, e por Deus que eu no poderia coloc-lo nas mos de
melhor homem!
Leto, que tentava se concentrar em seu prato, estava inquieto pelos protestos de
sua me, mas apoiou seu pai.
Quero ir, me disse. Deixou a colher j unto terrina e repetiu a frase que
sempre dizia : para o meu bem.
Durante a educao de Leto, Paulus tinha tomado muitas decises que Helena
no tinha compartilhado: pr o menino para trabalhar com aldeos, relacionar-se
com os cidados de igual para igual, permitir que fizesse amizade com meninos
de classes inferiores. Leto compreendia o sentido comum disto, j que algum dia
seria o duque dessa gente, mas Helena ainda se opunha em diversas frentes, e
citava com freqncia passagens da Bblia Catlica Laranj a para j ustificar suas
opinies.
Sua me no era uma mulher paciente, pouco afetuosa com seu filho nico,
embora se revestisse de uma fachada impecvel durante as reunies importantes
e os acontecimentos pblicos. Sempre se queixava de sua aparncia, e repetia
que nunca teria mais filhos. Educar um filho e dirigir a casa ducal j ocupava a
maior parte de seu valioso tempo, que de outra maneira teria dedicado ao estudo
da Bblia Catlica Laranj a e outros textos religiosos. Era evidente que Helena
tinha gerado um filho por obrigao a Casa Atreides, mas no pelo desej o de
cri-lo.
No era de estranhar que o velho duque procurasse a companhia de mulheres
menos suscetveis.
s vezes, de noite, atrs das enormes placas de teca elaccana, Leto ouvia as
discusses e os gritos de seus pais. Lady Helena podia protestar tanto quanto
quisesse sobre o fato de seu filho ser enviado a IX, mas o velho duque Paulus era
a Casa Atreides. Sua palavra era lei, no castelo e em Caladan, por mais que sua
esposa tentasse convenc-lo a mudar de opinio.
para o seu bem.
Leto sabia que o matrimnio de seus pais tinha sido uma unio de convenincia,
um acordo comercial fechado entre as Casas do Landsraad para satisfazer as
exigncias das famlias importantes. Tinha sido uma ao desesperada por parte
da arruinada Richese, e a Casa Atreides sempre podia esperar que a antiga
grandeza daquela casa inovadora e tecnolgica renascesse de novo. Enquanto
isso, o velho duque tinha recebido substanciais concesses e recompensas por
aceitar uma das numerosas filhas da Casa Richese.
Uma casa nobre no pode permitir arrebatamentos e o romantismo que as
pessoas inferiores experimentam quando os hormnios guiam seus atos sua
me havia dito em certa ocasio, quando lhe explicava a poltica dos
matrimnios. Sabia que um destino idntico o aguardava.
Seu pai concordava com ela a esse respeito, e era ainda mais inflexvel.
Qual a primeira regra da Casa? repetia o velho duque.
E Leto a citava, palavra por palavra:
Nunca se casar por amor, porque arruinaria nossa Casa.
Aos quatorze anos, Leto nunca se apaixonara, embora tivesse experimentado os
calores do desej o. Seu pai o incentivava a flertar com as moas da aldeia, a
brincar com todas que achasse atraentes, mas sem nunca prometer nada. Leto
duvidava, dada sua posio como herdeiro da Casa Atreides, que alguma dia
tivesse a possibilidade de se apaixonar, sobretudo pela mulher que um dia seria
sua esposa.
Uma semana antes da partida de Leto, seu pai o agarrou pelo ombro e o levou
para confraternizar com o povo, insistindo que devia saudar at mesmo os
criados. O duque foi acompanhado de uma pequena guarda de honra cidade
martima situada ao p do castelo, comprou coisas, viu seus sditos e se fez ver.
Paulus estava acostumado a ir acompanhado de seu filho nestas sadas, e Leto
sempre passava muito bem.
Sob o cu azul claro, o velho duque ria com facilidade, transmitia seu bom humor
contagiante. As pessoas sorriam quando o robusto homem passava entre eles.
Leto e seu pai passearam pelo bazar, deixaram para trs as bancas de verduras e
pescado fresco e se detiveram para inspecionar belas tapearias tecidas com
fibras ponji e outros artigos exticos. Paulus Atreides costumava comprar
ninharias ou lembranas para sua esposa, sobretudo depois de suas escapadas,
embora o duque, ao que parecia, no conhecesse muito bem os gostos de Helena
e escolhesse coisas pouco apropriadas para ela.
O duque parou em frente a um posto de ostras e observou o cu azul, surpreso
pelo que considerava uma brilhante ideia. Olhou para seu filho, e um amplo
sorriso fendeu sua barba.
Ah, preciso se despedir com um espetculo adequado rapaz.
Transformaremos sua partida em um acontecimento memorvel para todo
Caladan.
Leto se encolheu por dentro. J tinha escutado em ocasies anteriores as loucas
idias de seu pai, e sabia que o velho Duque as colocaria em prtica, sem
obedecer o bom senso.
O que tm em mente, senhor? O que devo fazer?
Nada, nada. Anunciarei uma celebrao em honra a meu filho e herdeiro.
Agarrou a mo de Leto e a ergueu no ar, numa saudao triunfal, e depois sua
voz se imps multido . Vamos celebrar uma tourada, um espetculo antigo
para o povo. Ser um dia de celebrao para Caladan, com holoproj ees
transmitidas a todo o globo.
Com touros salusanos? perguntou Leto, que imaginou as monstruosas bestas
de lombo arqueado, suas cabeas negras cobertas de mltiplos chifres, os olhos
inj etados. Quando criana visitava com freqncia os estbulos para olhar
aqueles animais monstruosos. Yresk, o responsvel pelos estbulos, um dos
antigos empregados de sua me em Richese, preparava os touros para os
ocasionais espetculos de Paulus.
obvio disse o velho duque . E como de costume, eu os enfrentarei.
Moveu o brao com elegncia, como se imaginasse uma capa colorida . Estes
velhos ossos ainda so bastante geis para se esquivar dessas bestas. Ordene a
Yresk que prepare um, a menos que voc queira escolh-lo pessoalmente, rapaz.
Pensei que nunca mais faria isso disse ele . Quase aconteceu um ano
de...
De onde tirou essa idia?
De seus conselheiros, senhor, muito perigoso. No por isso que outros o
substituram nas corridas?
O ancio riu.
Que tolice! S me mantive afastado do arena por uma razo: os touros foram
piores durante um tempo, algum desequilbrio gentico no os fazia aptos para as
corridas. Isso mudou, e os novos touros so mais selvagens que nunca. Yresk diz
que esto preparados para a luta, e eu tambm. Rodeou os estreitos ombros do
Leto . Que melhor ocasio para uma tourada que a partida de meu filho?
Assistir esta corrida, a primeira de sua vida. Sua me j no poder dizer que
muito pequeno.
Leto assentiu a contra gosto. Uma vez que tomava uma deciso, seu pai nunca se
retratava. Ao menos, Paulus era destro, e utilizaria um escudo pessoal.
Com a aj uda de escudos pessoais, Leto tinha lutado contra muitos competidores
humanos, consciente das vantagens e limitaes do escudo.
Um escudo podia parar tiros de proj teis e armas mortferas de alta preciso,
mas qualquer folha que se movesse a velocidade baixa podia atravess-lo. Um
touro salusano furioso, com seus chifres afiados, podia mover-se com a lentido
suficiente para atravessar o escudo melhor sintonizado.
Engoliu em seco, intrigado pelos novos touros. Os que o velho Yresk tinha lhe
mostrado j pareciam bastante perigosos. Tinham acabado com a vida de trs
matadores, que Leto recordasse...
Entusiasmado com a idia, o duque Paulus anunciou no bazar, usando os
microfones instalados nos postos. Ao ouvir, o povo reunido no mercado
prorrompeu em vivas, com os olhos brilhantes. Riram, em parte pela perspectiva
do espetculo em si, e tambm pelo dia de descanso e celebrao que acabava
de lhes conceder.
Leto sabia que sua me no gostaria da ideia de Paulus toureando e que Leto
presenciasse o acontecimento, mas tambm sabia que, assim que Helena
comeasse a protestar, a resoluo do velho duque seria mais inquebrvel que
nunca.
O estdio se estendia sob o sol do meio-dia. Os degraus formavam uma imensa
arquibancada, to abarrotada de gente que, nos extremos, pareciam pequenos
peixes coloridos. O duque tinha decidido que o espetculo seria grtis. Estava
orgulhoso de sua habilidade e era um exibicionista nato.
Grandes bandeiras verde-negras ondulavam na brisa, enquanto uma banda soava
dos alto-falantes. Colunas enfeitadas com os falces dos Atreides cintilavam com
emblemas que tinham sido polidos e pintados para o acontecimento. Milhares do
ramos de flores colhidas nos campos e terras baixas foram lanadas na arena,
uma insinuao muito pouco sutil de que o duque gostaria que as pessoas
j ogassem flores cada vez que matasse um touro.
Nos aposentos destinados aos matadores, Paulus esperava o momento da
verdade. Leto estava de p atrs de uma proteo, e escutava multido
impaciente.
Pai, estou muito preocupado pelo perigo que vai correr. No deveria fazer
isso... e muito menos por mim.
O velho duque desprezou o comentrio com um gesto.
Leto, meu filho, precisa compreender que governar pessoas e ganhar sua
lealdade consiste em algo mais que assinar papis, arrecadar impostos e assistir
s reunies do Landsraad.
Alisou sua capa vermelha, estendida diante de um espelho.
Dependo dessa gente para produzir tudo que Caladan possa proporcionar. Eles
tem que fazer de bom grado, trabalhando at a fadiga, e no s para tirar
proveito mas tambm por sua honra e sua glria. Se a Casa Atreides fosse
guerra de novo, essa gente derramaria seu sangue por mim.
Entregariam sua vida sob nossas bandeiras. Tocou sua armadura .
Quer estic-la?
Leto agarrou as cintas do peitilho de couro negro, puxou-as e as amarrou. No
disse nada, mas assentiu para indicar que compreendia.
Como duque de meu povo, preciso lhes dar algo em troca, demonstrar meu
valor. E no s para que se divirtam, mas tambm para gravar em suas mentes
que sou um homem de grande importncia, de hericas dimenses... algum a
quem Deus concedeu a bno para govern-los. No conseguirei isso a menos
que demonstre. A liderana no um processo passivo.
Paulus checou o cinto do escudo e sorriu.
Nunca se muito velho para aprender citou . uma frase de
Agamenon... s para demonstrar que no estou to adormecido quanto parece.
Thufir Hawat, o especialista em armas de rosto severo, aproximou-se do duque.
Como Mentat leal, Hawat no criticava as decises de seu superior. Deu o
melhor conselho que pde, sussurrando o que tinha observado nos movimentos da
nova manada de touros salusanos mutantes.
Leto sabia que sua me estaria no camarote ducal. Iria vestida com seus
melhores ornamentos, interpretaria seu papel, saudaria o povo. Na noite anterior,
uma vez mais, produziu-se uma acalorada discusso atrs das portas do
dormitrio. Por fim, o duque Paulus a silenciara com uma ordem terminante e
foi dormir; precisava descansar para enfrentar as provas que o aguardavam no
dia seguinte.
O duque colocou sua capa debruada de verde e pegou os instrumentos que
necessitaria para vencer o touro selvagem: as adagas e uma longa vara enfeitada
com plumas, com uma toxina nervosa na ponta.
Thufir Hawat sugerira que o responsvel pelos estbulos tranqilizasse o touro
para diminuir seus impulsos assassinos, mas o duque adorava os desafios. No
desej ava inimigos drogados.
Paulus virou o boto de ativao do escudo e conectou o campo. Era um simples
meio escudo para proteger seu flanco. O duque utilizava uma capa de cores
brilhantes, chamada muleta, para proteger seu outro flanco.
Fez uma reverncia para seu filho, para seu Mentat e para os preparadores que
esperavam na entrada da arena.
Que o espetculo comece disse.
Leto o viu sair para a arena, enfeitado como um ave ansiosa por voar.
Quando surgiu, soou uma ovao.
Leto se situou para trs da proteo, e piscou devido ao brilho do sol.
Sorriu quando seu pai descreveu um lento crculo ao redor do arena, agitando sua
capa e fazendo uma reverncia ao seu povo. Leto percebeu com orgulho o amor
e admirao que sentiam por aquele homem valente.
Enquanto esperava sombra, Leto j urou que tentaria aprender tudo a respeito
dos triunfos de seu pai, para que um dia o povo lhe demonstrasse igual respeito e
admirao. Triunfos... Este seria mais um na longa lista do seu pai, sups Leto.
Mas no podia evitar sentir-se preocupado. Muitas coisas podiam mudar num
piscar de um escudo, no brilho de um corno afiado, no golpe de uma pata contra
o cho.
Soaram os trompetes e a voz do apresentador narrou os detalhes da tourada
iminente. O duque Paulus apontou com um elegante gesto da sua luva adornada
com lantej oulas para as amplas portas reforadas do outro lado da arena.
Leto se mudou para outra arcada afim de gozar de melhor perspectiva, e
percebeu que no ia assistir uma farsa. Seu pai ia lutar por sua vida.
Os aj udantes tinham preso as bestas ferozes, e o responsvel pelos estbulos em
pessoa tinha selecionado uma para a corrida. Depois de inspecionar o animal, o
duque ficara satisfeito, seguro de que sua bravura agradaria multido. Ansiava
entrar no campo de batalha.
As portas macias se abriram com um rangido das dobradias, e o touro salusano
saiu trotando, meneando sua cabea coberta de chifres e deslumbrado pela luz.
Seus olhos facetados refulgiam de raiva. As escamas do lombo, negro como asa
de corvo, refletiam cores iridescentes.
Paulus assobiou e agitou a capa.
Venha c, estpido!
Os espectadores riram.
O touro se virou para ele, baixou a cabea e emitiu um bufo potente.
Leto viu que seu pai ainda no tinha ligado o escudo protetor. Paulus moveu sua
capa colorida para provocar a ira da besta. O touro salusano chutou o cho,
soprou e carregou. Leto quis gritar, advertir seu pai. Tinha esquecido da sua
proteo? Como esperava sobreviver sem escudo? Mas o touro passou ao lado e
Paulus deu um giro, para que o animal arremetesse.
Seus chifres retorcidos rasgaram a parte inferior do tecido em pedaos. O
velho duque deu as costas ao touro, confiante em excesso. Dedicou uma
reverncia zombeteira ao pblico, endireitou-se e depois, com calma, sem
pressa, ligou seu escudo pessoal.
O touro atacou de novo, e o duque utilizou a adaga para espet-lo em seu flanco
escamoso, antes de lhe causar uma leve ferida no flanco. Os olhos facetados do
animal captaram mltiplas imagens de seu torturador adornado com cores vivas.
Carregou de novo.
Move-se com muita rapidez para penetrar o escudo, pensou Leto.
Mas se cansar e diminuir a velocidade, poderia ser muito perigoso...
Enquanto a corrida continuava, Leto observou que seu pai procurava enriquecer
o espetculo para que o pblico se divertisse. O velho duque poderia matar o
touro a qualquer momento, mas preferia saborear a experincia.
A j ulgar pela reao dos espectadores, Leto sabia que se falariam durante anos
daquele acontecimento. A vida dos camponeses e pescadores era muito
aborrecida e dura, mas esta celebrao ficaria gravada em suas mentes, uma
orgulhosa imagem de seu duque. Note o que fazia o velho Paulus, apesar de sua
idade!, diriam.
Por fim, o touro chegou a beira do esgotamento, com os olhos inj etados, pesados
e cansados estertores, enquanto seu lquido vital se derramava sobre a areia.
Paulus decidiu pr fim ao desafio. Tinha prolongado o espetculo durante quase
uma hora. Embora coberto de suor, ainda conservava sua aparncia nobre, e no
permitia que seus movimentos denotassem cansao nem que suas roupas se
desalinhassem.
Em seu camarote, Lady Helena continuava movendo suas bandeirolas, com um
sorriso frio na boca.
Aquela altura, o touro era uma mquina enlouquecida, um monstro raivoso com
poucos pontos vulnerveis em sua blindagem de escamas negras. Quando o
animal carregou contra ele, os chifres cintilantes erguidos como lanas, Paulus
fez uma finta esquerda e deu meia volta. A seguir Paulus atirou a capa para o
cho e agarrou o haste de sua lana com ambas as mos. Concentrou toda sua
fora em uma potente estocada lateral.
Executada sem a menor falha e de uma beleza sem comparao, a folha da
lana penetrou por uma fenda da pele blindada do touro, atravessou uma
intercesso de osso e crnio, e perfurou os dois crebros separados do animal: a
forma mais difcil e sofisticada de mat-lo.
O touro estacou, resfolegou, bufou e caiu fulminado sobre a areia.
Paulus plantou o p sobre a cabea coberta de chifres, apoiou-se na lana,
extraiu-a com um puxo e a j ogou no cho. Em seguida, desembainhou sua
espada e a fez girar sobre sua cabea com um gesto de triunfo.
Os espectadores ficaram em p como um s homem, gritaram, uivaram e
aclamaram. Agitaram as bandeiras, apoderaram-se dos ramos que enfeitavam
os suportes de vasos e os lanaram arena. Fizeram coro o nome de Paulus
vrias vezes.
O patriarca Atreides, divertindo-se com a adorao que despertava, sorriu, deu
meia volta e abriu a j aqueta, para que os espectadores vissem seu torso
manchado de sangue e coberto de suor. Agora era o heri. Podia desprezar a
etiqueta.
Quando os longos vivas emudeceram, o duque ergueu a espada e golpeou
diversas vezes at cortar a cabea do touro. Finalmente, cravou a espada
ensangentada no cho da praa e com ambas as mos agarrou os chifres do
touro e levantou sua cabea.
Leto! gritou sem olhar para trs, e sua voz retumbou na arena
. Leto, meu filho, venha aqui!
Leto, ainda protegido pelas sombras da arcada, titubeou um momento e depois
avanou. Cruzou o arena com a cabea bem erguida, at deter-se j unto ao seu
pai. A multido o aclamou com renovado entusiasmo.
O velho duque ofereceu ao seu filho a cabea ensangentada do animal.
Entrego-a a Leto Atreides! anunciou ao pblico apontando para seu filho
. Vosso futuro duque!
A multido continuou aplaudindo e gritando hurras. Leto segurou um dos chifres
do touro. Seu pai e ele sustentaram o trofu no alto, e dele caiam grossas gotas
vermelhas.
Quando Leto ouviu que o povo gritava seu nome, sentiu que algo se agitava em
seu interior e perguntou-se pela primeira vez se era isso que sentia um lder de
homens.
N'kee: veneno de ao lenta que se concentra nas glndulas suprarenais; uma das
toxinas mais insidiosas permitidas sob os acordos da Paz da Corporao e as
restries da Grande Conveno (veja-se Guerra de Assassinos).
Manual dos Assassinos
Hummmm, o imperador nunca morrer, como bem sabe, Shaddam.
Hasimir Fenring, um homem mido de grandes olhos escuros e cara de doninha,
estava sentado do outro lado do console e diante de seu visitante, o prncipe
herdeiro Shaddam . Ao menos enquanto for bastante j ovem para desfrutar do
trono.
Fenring observou com olhar penetrante que a bola negra pousava sobre um ponto
de pouco valor. O herdeiro do Imprio, que tinha terminado seu turno, no estava
nada satisfeito com o resultado. Tinham sido companheiros ntimos durante quase
toda sua vida, e Fenring sabia muito bem como distrai-lo no momento preciso.
Da sala de j ogos do luxuoso apartamento de cobertura de Fenring, Shaddam
podia ver as luzes do palcio imperial de seu pai, que brilhavam sobre a ladeira
da colina a um quilmetro de distncia. Com a aj uda de Fenring se livrara de seu
irmo mais velho Fafnir fazia muitos anos, mas o Trono do Leo Dourado
parecia to fora de seu alcance como sempre.
Shaddam saiu para o balco e exalou um longo e profundo suspiro.
Era um homem de traos pronunciados, com mais de trinta anos, de queixo
firme e nariz aquilino. Usava o cabelo avermelhado curto, engomado e em
forma de capacete. Lembrava os bustos de seu pai esculpidos um sculo antes,
durante as primeiras dcadas do reinado de Elrood.
Comeava a anoitecer, e duas das quatro luas de Kaitain apareciam no ciclo, do
outro lado do gigantesco edifcio imperial. Planadores iluminados sulcavam os
calmos cus do ocaso, perseguidos por bandos de pssaros cantores. Nessas
ocasies, Shaddam precisava se afastar do enorme palcio.
Cento e trinta e seis anos de reinado continuou Fenring com seu tom nasal
. E o pai de Elrood governou durante mais de um sculo.
Pense nisso, hummmm? Seu pai subiu ao trono quando s tinha dezenove anos, e
voc tem quase o dobro dessa idade. O homem de rosto largo fitou seu amigo
com seus grandes olhos negros . Isso no o incomoda?
Shaddam no respondeu e fixou a vista na linha do horizonte, consciente de que
devia retomar a partida, mas seu amigo e ele estavam metidos em j ogos muito
mais importantes.
Depois de longos anos de estreita associao, Fenring sabia que o herdeiro
imperial era incapaz de concentrar-se em problemas complicados quando outras
diverses o distraam. Ento, acabarei com esta distrao.
minha vez disse.
Fenring ergueu uma varinha em seu lado do globo escudo e a passou atravs do
escudo para ativar um disco interior, o que fez uma bola negra situada no centro
do globo levitar. Com um clculo perfeito, Fenring retirou a varinha e a bola caiu
no centro de um receptculo oval, conseguindo assim a pontuao mxima.
Maldito sej a, Hasimir, outra partida perfeita para voc disse Shaddam
enquanto voltava do balco . No obstante, quando for imperador, ser
prudente o bastante para me deixar ganhar?
Os olhos do Fenring eram alertas e ferozes. Eunuco gentico, incapaz, de gerar
filhos devido a suas deformaes congnitas, era um dos guerreiros mais
mortferos do Imprio, mais feroz que qualquer Sardaukar.
Quando for imperador? Fenring e o prncipe herdeiro compartilhavam
tantos segredos mtuos que nenhum dos dois ocultava nada ao outro .
Shaddam, escute o que estou dizendo, hummmm?
Emitiu um suspiro de exasperao . Tem trinta e quatro anos e ainda est
esperando que sua vida comece, o que te corresponde por direito de nascimento,
Elrood pode viver outras trs dcadas, no mnimo. um velho burseg teimoso, e
tendo em conta a quantidade de cervej a de especiaria que engole, capaz de
enterrar ns dois.
Nesse caso, para que falar disso? Shaddam brincava com os controles da
mquina, demonstrando que queria j ogar outra partida .
Tenho aqui tudo que preciso.
Prefere j ogar at ficar velho? Pensei que desej ava coisas melhores, hummm?
O destino de seu sangue Corrino.
Ah, sim. E se no cumprir meu destino disse Shaddam com amargura , o
que ser de voc?
Ficarei muito bem, obrigado.
A me de Fenring tinha sido treinada na Bene Gesserit antes de entrar no servio
imperial como dama de companhia da quarta esposa de Elrood. Tinha lhe
educado bem, preparando-o para grandes empresas.
Mas Hasimir Fenring estava aborrecido com seu amigo. Em certo momento,
pouco antes de cumprir os vinte anos, Shaddam tinha ambicionado muito o trono
imperial, at o ponto de inspirar Fenring a envenenar o filho mais velho do
imperador, Fafnir, que naquela poca tinha quarenta e seis anos e aguardava
ansioso o momento da coroao.
Fazia quinze anos que Fafnir tinha morrido, mas o velho abutre no dava sinais de
morrer. No mnimo, Elrood deveria abdicar por sua prpria vontade. Enquanto
isso, Shaddam tinha perdido a energia, e se contentava em desfrutar os prazeres
que sua posio lhe proporcionava. Ser prncipe herdeiro facilitava a vida. Mas
Fenring queria muito mais, para seu amigo e para ele.
Shaddam o fulminou com o olhar. Fala, a me do prncipe herdeiro, o rechaara
quando era pequeno (o nico filho que tivera com Elrood), e tinha deixado que
sua dama de companhia, Chaola Fenring, exercesse de nodriza. Desde meninos,
Shaddam e Hasimir tinham falado sobre o que fariam quando o prncipe
ocupasse o Trono do Leo Dourado. Imperador Padishah Shaddam IV.
Mas para Shaddam, tais conversas j no continham a magia de sua infncia.
Tinham passado muitos anos, uma excessiva espera sem obj etivo.
A esperana e o entusiasmo tinham dado espao apatia. Por que no passar os
dias j ogando?
Voc um bastardo disse Shaddam . Vamos j ogar outra partida.
Fenring fechou o console ignorando a sugesto de seu amigo.
Talvez, mas h muitos assuntos graves no Imprio que exigem ateno, e sabe
to bem como eu que seu pai um incompetente. Se o diretor de uma empresa
conduzisse seus negcios como seu pai governa o Imprio, seria destitudo. Pense
no escndalo da CHOAM, por exemplo, a operao de extrao de pedras soo.
Ah, sim. Tem toda a razo, Hasimir.
Shaddam exalou um profundo suspiro.
Impostores nobres: um duque, uma duquesa... Toda uma famlia de farsantes,
sob o nariz de seu pai. Quem vigiava? Agora desapareceram em um planeta que
no se acha sob o controle imperial. Isso nunca deveria ter ocorrido, hummm?
Imagine os benefcios perdidos para Buzzel e os sistemas anexos. No que Elrood
estava pensando?
Shaddam afastou a vista. No gostava de discutir sobre assuntos imperiais srios.
Davam-lhe dor de cabea. Tendo em conta o vigor aparente de seu pai, esses
detalhes pareciam longnquos e irrelevantes para ele.
Mas Fenring insistiu.
Tal como esto as coisas, suas possibilidades so remotas. Cento e cinqenta e
cinco anos, e ainda goza de uma sade excelente. Fondil III, seu predecessor,
viveu cento e setenta e cinco anos. Qual a idade mxima que um imperador
Corrino alcanou?
Shaddam franziu o sobrecenho e lanou um olhar ofegante ao aparelho de j ogo.
Sabe que no dou ateno a essas coisas, nem sequer quando o preceptor se
zanga comigo.
Fenring apontou com um dedo.
Elrood viver duzentos anos, no tenha dvida. Tem um grave problema, meu
amigo... a menos que me escute.
Arqueou suas sobrancelhas finas.
Ah, sim, mais ideias tiradas do Manual de assassinos, suponho.
Tome cuidado para que no o surpreendam lendo-o. J sabe o castigo que se
impe pela posse de um livro proibido.
As pessoas tmidas s esto destinadas a trabalhos tmidos.
Nossos futuros, Shaddam, so muito mais amplos. Pense nas possibilidades,
hipotticas, obvio. Alm disso, o que tem de mau o veneno? Funciona muita
bem e s afeta pessoa escolhida, tal como diz a Grande Conveno. Nem
mortes colaterais, nem perda de ganhos, nem destruio de propriedades
hereditrias. Limpo e rpido.
Os venenos so empregados nos assassinatos entre as Casas, no para o que
est pensando.
No se queixou quando me encarreguei de Fafnir, hummmm?
Agora teria mais de sessenta anos, e ainda no teria saboreado o trono.
Quer esperar tanto tempo?
Basta insistiu Shaddam, embora resignado . Nem se atreva a imaginar
isso. No j usto.
E j usto negar o que te corresponde por direito de nascimento?
Qual seria sua eficcia como imperador se no puder assumir o poder antes de
ser um ancio senil como seu pai? Olhe o que aconteceu em Arrakis.
Quando substitumos Abulurd Harkonnen, o dano j era irremedivel.
Abulurd no sabia usar o chicote assim os trabalhadores no o respeitavam.
Agora o baro o utiliza com excessiva prodigalidade, e a moral esta caindo, o que
causa deseres e sabotagens cada vez mais freqentes. Claro que no culpam os
Harkonnen. Tudo aponta para seu pai, o imperador Padishah, e s decises
errneas que tomou. Baixou a voz . Voc tem que fazer isso pela
estabilidade do Imprio.
Shaddam olhou para o teto, como se procurasse olhos espies ou outros aparelhos
de escuta, embora soubesse que Fenring escaneava com regularidade seu
apartamento de cobertura e o protegia com escudos impenetrveis.
Em que tipo de veneno est pensando? S falando de um ponto de vista
hipottico, obvio.
Uma vez mais, olhou para o palcio imperial. O edifcio resplandecente parecia
um graal lendrio, um trofu inalcanvel.
Algo que aj a lentamente, hummmm? Dar a impresso que Elrood est
envelhecendo. Ningum se perguntar o que ocorre, pois j muito velho. Deixe
que me encarregarei disso. Como futuro imperador, no deveria se preocupar
com os detalhes desses assuntos. Sempre fui seu coordenador, lembra-se?
Shaddam mordiscou o lbio inferior. Ningum no Imprio sabia mais coisas
sobre esse homem que ele. Havia a possibilidade de que seu amigo o trasse
algum dia? Sim... embora Fenring soubesse muito bem que seu melhor caminho
para o poder era Shaddam, o desafio consistia em controlar a ambio do seu
amigo, em estar sempre um passo adiante dele.
O imperador Elrood IX, sabedor das habilidades mortferas de Fenring, o utilizara
em certo nmero de bem-sucedidas operaes clandestinas. Elrood chegara a
suspeitar do papel de Fenring na morte do prncipe herdeiro Fafnir, mas aceitara
como algo inerente poltica do Imprio. Ao longo dos anos Fenring tinha
assassinado uns cinqenta homens e uma dzia de mulheres, e algumas de suas
vtimas tinham sido tambm seus amantes, sem distino de sexo. Orgulhava-se
de ser um assassino capaz de olhar sua vtima nos olhos ou de matar pelas costas,
sem o menor remorso.
Havia dias em que Shaddam desej ava que o ambicioso Fenring e ele nunca
tivessem forj ado uma amizade de infncia, porque assim no teria que enfrentar
escolhas difceis. Shaddam deveria ter abandonado seu companheiro de bero
desde que aprendeu a andar. Era perigoso relacionar-se com um assassino to
implacvel, e em certas ocasies se sentia envergonhado por sua relao.
Mas Fenring era seu amigo. Existia uma atrao mtua, algo indefinvel de que
tinham falado algumas vezes sem chegar a concluso alguma. Nesse momento,
Shaddam considerava mais fcil aceitar a amizade (e para seu prprio bem,
achava que fosse amizade) em lugar de tentar cort-la, o que poderia ser
extremamente perigoso.
Uma voz ao seu lado interrompeu seus pensamentos.
Seu conhaque favorito, meu prncipe.
Fenring lhe oferecia uma taa de conhaque kirano escuro.
Aceitou a taa, mas contemplou o lquido com suspeita, enquanto o remexia na
taca. Detectava outra cor que no tinha terminado se mesclado?
Aproximou o nariz, inalou o aroma como se fosse um perito, embora o que
tentava era detectar algum agente qumico estranho. O conhaque parecia
normal. Mas Fenring teria tomado todo tipo de precaues. Era um homem sutil
e tortuoso.
Posso chamar o provador se quiser. Eu nunca o envenenaria, Shaddam
disse Fenring com um sorriso de possesso . Entretanto, seu pai se encontra em
uma posio muito diferente.
Ah, sim. Um veneno de ao lenta, voc disse? Creio que j tem alguma
substncia em mente. Quanto tempo meu pai viver depois de que tiver iniciado
o processo? Se chegarmos a um acordo, quero dizer.
Dois anos, possivelmente trs. O suficiente para que seu declnio parea
normal.
Shaddam alisou o queixo se esforando para compor uma pose maj estosa. Sua
pele estava perfumada, seu cabelo avermelhado oleado com gel e penteado para
trs.
Tem que saber que s abrigaria uma idia to traioeira pelo bem do
Imprio... para evitar que meu pai continue cometendo trapalhadas.
Um sorriso matreiro se insinuou na cara de doninha.
obvio.
Dois ou trs anos murmurou Shaddam . Tempo suficiente para me
preparar com vistas s grandes responsabilidades da liderana, suponho...
enquanto voc atende algumas das tarefas mais desagradveis do Imprio.
No vai beber o conhaque, Shaddam?
Shaddam sustentou o olhar duro daqueles olhos enormes e sentiu um calafrio de
medo em sua espinha dorsal. quela altura estava muito comprometido para no
confiar em Fenring. Inalou uma baforada de ar e bebeu o saboroso licor.
Trs dias depois, Fenring deslizou como um fantasma entre os escudos e
detectores do palcio e se deteve ante o imperador adormecido, que roncava
pesadamente.
Ningum no universo se importa.
Nenhuma outra pessoa poderia entrar no dormitrio do imperador.
Mas ele tinha seus mtodos: um suborno aqui, um horrio manipulado ali, uma
concubina indisposta, um porteiro distrado, o chambeln enviado para um recado
urgente. Tinha feito isso muitas vezes, preparando o inevitvel.
Todos estavam acostumados a ver Fenring andando livremente pelo palcio, e
sabiam que era melhor no fazer muitas perguntas. Agora, segundo seu clculo
preciso (do qual ate um Mentat se sentiria orgulhoso), Fenring contava com trs
minutos. Quatro, com sorte.
Tempo suficiente para mudar o curso da histria.
Com o mesmo clculo de tempo exato que demonstrara durante a partida com
Shaddam, assim como com seus ensaios com manequins e duas desafortunadas
criadas da cozinha, Fenring esperou imvel, enquanto estudava a respirao da
sua vtima como um tigre Laa a ponto de saltar.
Em uma mo sustentava uma longa agulha do tamanho de um microcabelo entre
dois esbeltos dedos, e na outra segurava um tubo opaco. O velho Elrood estava de
costas, na posio correta, como uma mmia, com a pele tensa sobre o crnio.
Guiado por uma mo segura, o tubo opaco se aproximou. Fenring contou,
espera...
Entre duas aspiraes de Elrood, Fenring acionou uma alavanca do tubo e
orvalhou o rosto do ancio com um potente j orro anestsico.
No aconteceu nenhuma mudana visvel em Elrood, mas Fenring sabia que o
amortecedor nervoso tinha um efeito imediato. Em seguida, uma agulha
autoguiada, fina como uma fibra, subiu pelo nariz do homem, atravessou suas
cavidades nasais e se aloj ou no lbulo frontal do crebro.
Fenring no esperou mais de um instante para lanar a bomba de tempo qumica.
Tudo acabou em questo de segundos. Sem provas nem dor. A maquinaria
interna, indetectvel e provida de mltiplas capas, se ps em ao. O pequeno
catalisador cresceria e multiplicaria os danos, como a primeira clula podre de
uma ma.
Cada vez que o imperador consumisse sua bebida favorita (a cervej a de
especiaria), seu crebro liberaria diminutas dose do veneno catalisador em seu
fluxo sanguneo. Em conseqncia, um componente normal da dieta do ancio se
transformaria quimicamente em chaumurky: veneno administrado em uma
bebida. Sua mente apodreceria pouco a pouco... uma metamorfose que seria
muito agradvel de contemplar.
Fenring adorava a sutileza.
Kwisat Haderach: o caminho mais curto.
o nome dado pelas Bene Gesserit ao desconhecido para o que procuraram uma
soluo gentica: um Bene Gesserit varo cujos poderes mentais e orgnicos
podem fazer ponte no espao e no tempo.
Terminologia do Imprio
Era outra manh gelada. O pequeno sol branco azulado de Laouj in banhava os
telhados de terracota e dissipava a chuva.
A reverenda me Anirul Sadow Tonkin tinha fechado o pescoo de seu hbito
negro para se proteger do vento mido que soprava do sul e umedecia seu cabelo
castanho curto. Caminhou rapidamente sobre os paraleleppedos molhados, em
direo porta arqueada do edifcio administrativo das Bene Gesserit.
Chegava tarde e corria, apesar de ser um espetculo indigno de uma mulher de
sua categoria, como se fosse uma colegial ruborizada. A madre superiora e seu
conselho seleto estariam esperando na cmara, afim de celebrar uma reunio
que no poderia comear sem Anirul. S ela possua as proj ees de reproduo
de toda a Irmandade, assim como o conhecimento total da Outra Memria.
O enorme complexo da Escola Materna de Wallach IX era a base das operaes
da Bene Gesserit no entroncamento do Imprio. Aqui se tinha erguido o histrico
primeiro santurio da Irmandade, nos dias posteriores ao Jihad Butleriano,
quando se fundaram as grandes escolas da mente humana. Alguns dos edifcios
localizados no enclave de aprendizagem tinham milhares de anos, e os ecos de
fantasmas e lembranas ressoavam em suas paredes. Outros tinham sido
construdos em pocas mais recentes, com estilos muito similares aos originais. A
aparncia buclica do complexo da Escola Materna obedecia um dos preceitos
principais da Irmandade: mnima aparncia, mximo contedo. O rosto de
Anirul eram longo e estreito, o que proporcionava ao seu rosto a aparncia de um
gamo, mas seus olhos continham a sabedoria de milnios.
Os edifcios de estuque e madeira, uma combinao de estilos arquitetnicos
clssicos, contavam com telhas de terra cor Siena cobertas de musgo, assim
como com j anelas duplamente seladas, desenhadas para aproveitar o mximo do
calor e da luz naturais do diminuto sol. As ruas e ruelas, singelas e estreitas, em
combinao com a aparncia arcaica do centro de ensino, desmentiam as sutis
complexidades e o peso da histria que se repartiam no interior. Os visitantes
altivos no ficavam impressionados, o que nada importava Irmandade.
Ao longo e ao largo do Imprio, as Bene Gesserit passavam quase
desapercebidas, mas sempre intervinham em assuntos vitais, inclinavam o
equilbrio poltico em momentos cruciais, observavam, agiam, conseguiam seus
obj etivos. Era muito melhor que outros as subestimassem. Dessa forma, as irms
encontravam menos obstculos.
Apesar das suas deficincias e dificuldades superficiais, Wallach IX
continuava a ser o lugar perfeito para desenvolver os msculos psquicos exigidos
pelas reverendas mes. O complexo vigamento de estruturas e trabalhadores do
planeta era muito valioso, muito enraizado na histria e na tradio para ser
substitudo. Sim, havia climas mais benignos em planetas mais hospitaleiros, mas
qualquer irm que no fosse capaz de suportar estas condies no tinha lugar
entre as dificuldades, os ambientes hostis e, com freqncia, as dolorosas
decises que uma verdadeira Bene Gesserit devia enfrentar.
A reverenda me Anirul controlou sua respirao entrecortada e subiu os
degraus, escorregadios por causa da chuva, do edifcio administrativo e logo se
deteve para olhar para a praa. Manteve as costas bem eretas, mas sentia todo o
peso da histria e da memria, e para uma Bene Gesserit existia pouca diferena
entre ambas. As vozes de geraes anteriores despertavam ecos na Outra
Memria, uma cacofonia de sabedoria, experincia e opinies acessveis a todas
as reverendas mes, em especial a Anirul.
Naquele mesmo lugar, a primeira madre superiora, Raquell Berto Anirul (cuj o
sobrenome Anirul tinha adotado), fizera seus lendrios discursos ao embrio da
Irmandade. Raquell tinha forj ado uma nova escola a partir de um grupo de irms
desesperadas e dceis que ainda no tinham se livrado do j ugo de sculos de
mquinas pensantes.
Teria conscincia do que estava iniciando tanto tempo atrs?, perguntou-se
Anirul. Tantos desej os e tantos planos que apoiou em uma nica e secreta
esperana. Em certas ocasies, a presena da madre superiora Raquell lhe
respondia. Mas hoj e no.
Graas capacidade de acessar multido de memrias vitais enterradas em
sua psique, Anirul sabia qual era o degrau exato que sua ilustre antecessora tinha
pisado, e pde ouvir suas palavras exatas. Um calafrio a obrigou a deter-se.
Embora fosse j ovem em anos e de pele suave, albergava certa velhice, como
todas as reverendas madres vivas, mas nela as vozes falavam mais alto. Era
tranqilizador contar com aquela turba de lembranas que forneciam conselho
em tempos de necessidade. Impediam que cometesse enganos fatais.
Mas Anirul seria acusada de distrao e atraso imperdoveis se no fosse
reunio. Algumas diziam que era muito j ovem para ser a Madre Kwisatz, mas a
Outra Memria lhe tinha revelado mais que a qualquer outra irm. Compreendia
a preciosa busca, que remontava a muitos sculos, do Kwisatz Haderach melhor
que as outras reverendas madres, porque as vidas anteriores lhe tinham revelado
tudo, ao mesmo tempo em que ocultavam os detalhes a maior parte das Bene
Gesserit.
A idia de um Kwisatz Haderach tinha sido o sonho da Irmandade durante
milhares e milhares de anos, concebido em reunies clandestinas at antes da
vitria do Jihad. A Bene Gesserit tinha muitos programas de reproduo dirigidos
a selecionar e potencializar diversas caractersticas da humanidade, e ningum os
compreendia em sua totalidade, mas as linhas genticas do programa messinico
constituam o segredo melhor guardado na histria documentada do Imprio, to
secreto que at as vozes da Outra Memria se negavam a divulgar os detalhes.
Entretanto, tinham revelado a Anirul o proj eto em sua totalidade, e a mulher
compreendia todas as implicaes. Tinha sido escolhida como a Madre Kwisatz
desta gerao, a guardi do obj etivo mais importante da Bene Gesserit.
No obstante, o prestgio e o poder no a desculpavam de chegar tarde s
reunies do conselho. Havia muitas madres que ainda a consideravam j ovem e
impetuosa.
Abriu uma pesada porta, coberta de hierglifos em uma lngua que s as
reverendas madres recordavam, e entrou em um vestbulo onde outras dez
irms, vestidas com hbitos negros providos de capuz como o seu, aguardavam
reunidas. Um murmrio das conversas ressoava no edifcio.
possvel ocultar tesouros no interior de uma concha gasta e carente de
pretenses, rezava um dito popular da Bene Gesserit.
As irms se afastaram para abrir caminho a Anirul. Apesar de seu corpo ser alto
e ossudo, Anirul conseguia conferir graa a seus movimentos, mas no lhe era
fcil. Seguiram-na entre sussurros quando entrou na cmara octogonal, o lugar
de reunio das dirigentes da antiga ordem. Seus passos arrancaram rangidos do
cho de madeira e a porta se fechou a suas costas.
Bancos de madeira branca de Elacca ladeavam a sala. A madre superiora
Harishka estava sentada em um, como uma irm comum. De ascendncia
mestia, que revelava linhagens diversas da humanidade, a madre superiora era
velha e encurvada, e seus olhos de cor amndoa vigiavam sob seu capuz negro.
As irms se dirigiram para os lados da sala e tomaram assento nos bancos, assim
como a madre superiora. Aos poucos o roar dos hbitos cessou e ningum mais
falou. O velho edifcio rangeu. Fora, caam silenciosas cortinas de gua que
cobriam a luz branco azulada do sol.
Anirul, espero seu relatrio disse por fim a me superiora, com um leve
tom de irritao devido a seu atraso. Harishka era a superiora de toda a
Irmandade, mas Anirul estava investida de toda a autoridade para tomar decises
sobre o proj eto . Voc nos prometeu um resumo das proj ees genticas.
Anirul ocupou seu posto, no centro da sala. O teto abobadado se abria como uma
flor at o extremo superior das vidraas gticas. Em cada seo de j anela, os
vitrais apresentavam os emblemas familiares das grandes lderes histricas da
ordem.
Anirul respirou fundo para combater o nervosismo e emudecer a multido de
vozes que tagarelavam em seu interior. Muitas irms no gostariam do que ia
dizer. Embora as vozes de vidas passadas lhe oferecessem consolo e apoio, ia
expor sua anlise particular da situao, e deveria defend-la. Ao mesmo tempo,
teria que ser sincera. A madre superiora era uma especialista em no deixar
escapar o menor engano. A madre superiora anotava tudo, e seus olhos
amendoados brilhavam de expectativa e impacincia.
Anirul pigarreou e iniciou seu relatrio com um sussurro que chegou a todos os
ouvidos da sala mas a nenhum lugar mais. Nada escapava para que fosse
captado por aparelhos de escuta ocultos. Todas conheciam seu trabalho, mas lhes
proporcionou todos os detalhes, para sublinhar a importncia do que ia dizer.
Milhares de anos de cuidadosa reproduo nos aproximaram mais que nunca
do nosso obj etivo. Durante noventa geraes, um plano iniciado antes que os
guerreiros butlerianos nos conduzissem libertao das mquinas pensantes, a
Irmandade planej ou criar nossa prpria arma. Nosso prprio super ser, que
estender pontes no tempo e espao com sua mente.
Suas palavras ressoaram. As outras Bene Gesserit no se moveram, apesar de
parecerem aborrecidas com seu resumo do proj eto. Muito bem, darei algo que
alimentar suas esperanas.
Mediante o DNA calculo que estamos a apenas trs geraes do xito. Seu
pulso se acelerou . Logo teremos nosso Kwisatz Haderach.
Sej a precavida quando falar da me de todos os segredos
advertiu a madre superiora, mas sua severidade no conseguiu ocultar sua
saturao.
Sou precavida com todos os aspectos de nosso programa, madre superiora
replicou Anirul em um tom excessivamente altivo. Reprimiu-se, apagou toda
expresso de seu rosto, mas as demais j tinham percebido o deslize. Correriam
murmrios sobre sua insolncia, sua j uventude, sua falta de preparao para um
papel to importante . Por isso estou to certa do que devemos fazer. As
amostras genticas foram analisadas, todas as possibilidades proj etadas. O
caminho est mais livre de obstculos que nunca.
Muitas irms antes que ela tinham trabalhado para alcanar aquele obj etivo
incrvel, e agora seu dever consistia em administrar as decises finais sobre a
reproduo, assim como fiscalizar o nascimento e educao de uma nova
menina, que seria com toda probabilidade a av do Kwisatz Haderach.
Tenho os nomes dos consortes genticos finais anunciou Anirul . Nosso
ndice de emparelhamentos indica que contam com as maiores probabilidades de
xito.
Fez uma pausa para saborear a ateno absoluta de todas as irms.
Qualquer forasteiro teria pensado que Anirul era apenas mais uma reverenda
madre, que no se distinguia em nada das outras irms nem possua nenhum
talento especial. As Bene Gesserit eram especialistas em guardar segredos, e a
Me Kwisatz era um dos mais importantes.
Necessitamos de uma linhagem em particular de uma Casa antiga.
Este produzir uma filha, nosso equivalente me da Virgem Maria, que logo
dever aceitar o homem que escolhermos. Estes dois sero os avs e sua
descendncia, tambm uma filha, ser preparada aqui, em Wallach IX.
Esta mulher Bene Gesserit ser a me de nosso Kwisatz Haderach, um menino
que ns educaremos, sob nosso completo controle.
Anirul deixou escapar estas ltimas palavras com um lento suspiro, e refletiu
sobre a enormidade do que havia dito.
Apenas mais algumas dcadas, e o assombroso nascimento aconteceria,
provavelmente durante a vida de Anirul. Enquanto voltava ao passado por meio
dos tneis da Outra Memria e se conscientizava do tecido temporal estendido
em preparao desse acontecimento, Anirul compreendeu quo afortunada era
por viver nessa poca. No interior de sua mente, suas predecessoras formavam
uma cauda espectral que observavam e aguardavam ansiosas.
Quando o programa de reproduo desse seus frutos por fim, j no seria preciso
que as Bene Gesserit continuassem existindo como uma presena sutil e
manipuladora na poltica do Imprio. Tudo lhes pertenceria, e o arcaico sistema
feudal galctico cairia.
Embora ningum falasse, Anirul detectou preocupao nos olhos de suas irms,
acossadas por uma dvida que nenhuma se atrevia a expressar.
E qual esta linhagem? perguntou a madre superiora.
Anirul no vacilou e se ergueu ainda mais.
Temos que obter uma filha do... baro Vladimir Harkonnen.
Leu surpresa nos rostos. Os Harkonnen? Tinham sido includos nos programas de
reproduo, obvio, como todas as Casas do Landsraad, mas ningum tinha
imaginado que O Salvador das Bene Gesserit viesse da semente de semelhante
homem. O que pressagiava tal linhagem para o Kwisatz Haderach? Se nascesse
um super-homem da estirpe Harkonnen, as Bene Gesserit seriam capazes de
control-lo?
Todas estas perguntas, e muitas outras, circularam entre as irms, sem que
nenhuma emitisse o menor som, nem sequer um sussurro direto.
Anirul compreendeu com clareza.
Como todas sabem disse por fim , o baro Harkonnen um homem
astuto e manipulador. Embora tenhamos certeza de que se encontra informado
dos numerosos programas de reproduo das Bene Gesserit, no podemos lhe
revelar nosso plano, mas temos que imaginar uma forma que deixe grvida
irm escolhida sem lhe explicar o motivo.
A me superiora franziu seus lbios.
Os apetites sexuais do baro se concentram exclusivamente em homens e
rapazes. No aceitar uma amante feminina, sobretudo se ns a impusermos.
Anirul assentiu.
Nossas capacidades de seduo sero postas a prova como nunca.
Dirigiu um olhar desafiante reverenda madre . Mas no tenho dvida que,
com todos os recursos das Bene Gesserit, acharemos uma forma de dobr-lo.
Como reao ao estrito tabu butleriano contra as mquinas que realizam funes
mentais, certo nmero de escolas desenvolveram seres humanos aperfeioados,
com o fim de que assumissem a maioria das tarefas que eram executadas pelos
ordenadores. Algumas das principais escolas que nasceram do Jihad incluem as
Bene Gesserit, com sua preparao fsica e mental intensiva, a Corporao
Espacial, com sua capacidade presciente de localizar atalhos seguros entre as
dobras espaciais, e os Mentat, cujas mentes similares a ordenadores so capazes
de proezas de raciocnio extraordinrias.
Ikbhan, Tratado sobre a mente, volume I
Enquanto se preparava para ausentar-se de seu lar durante um ano inteiro, Leto
tentava aferrar-se a sua confiana em si mesmo. Sabia que era um passo muito
importante e compreendia por que seu pai tinha escolhido IX como centro de
estudos. Mas sentiria falta de Caladan.
No era a primeira viagem do j ovem herdeiro ducal a um sistema estelar
diferente. Leto e seu pai tinham explorado os mltiplos mundos de Gaar e o
planeta Pilargo, envolto em nvoas perenes, que se considerava a origem dos
primitivos caladanos, mas no tinham sido mais que meras excurses, embora
sempre emocionantes.
Entretanto, a perspectiva de ausentar-se durante tanto tempo, e sozinho,
angustiava-o mais do que esperava, embora no se atrevesse a admitir. Algum
dia serei duque.
Vestido com seus melhores ornamentos, Leto aguardava no espaoporto
municipal de Baia, acompanhado do velho duque, a chegada da lanadeira que o
transportaria at um Cruzeiro da Corporao. Duas malas antigravitacionais
flutuavam perto de seus ps.
Sua me tinha sugerido que tivesse criados, caixas cheias de roupas e j ogos, e
provises de boa comida caladana, mas Paulus, entre gargalhadas, tinha
explicado que quando tinha a idade do Leto tinha sobrevivido meses em um
campo de batalha com o escasso contedo de sua mochila. No obstante, insistiu
que Leto levasse uma das facas de pesca tradicionais em Caladan em uma
bainha presa em suas costas.
Leto concordou com seu pai, como de costume, e decidiu levar pouca bagagem.
Alm disso, IX no era um planeta ermo, mas uma potncia industrial. No
sofreria muitas privaes enquanto estudava.
Em pblico, lady Helena suportava a deciso com elegncia e estoicismo.
Incorporou-se ao grupo que se despedia de Leto vestida com seus melhores
ornamentos e uma capa resplandecente. Embora o futuro duque soubesse que
sua me sofria por seu bem-estar, lady Atreides no traiu em nenhum momento
seus sentimentos.
Leto aj ustou as lentes dos prismticos de seu pai e as enfocou nos vestgios da
noite. Um ponto brilhante se movia diante das estrelas. Quando aj ustou a
teleobj etiva, o ponto cresceu at que Leto reconheceu um Cruzeiro em rbita
baixa, rodeado pela mancha tremula de um sistema defensivo protetor.
Est vendo? perguntou Paulus, de p j unto ao seu filho.
Est ali, com todos os escudos ativados ao mximo. Preocupam-se com
alguma ao militar? Aqui?
Tendo em conta as graves conseqncias polticas e econmicas, Leto no podia
imaginar que algum se atrevesse a atacar uma nave da Corporao. Embora a
Corporao Espacial no mantivesse nenhum poder militar prprio, podia
enfraquecer qualquer sistema solar, mediante a anulao dos servios de
transporte. Com seus complexos mecanismos de vigilncia, a Corporao era
capaz de seguir o rastro e identificar qualquer atacante e enviar mensagens ao
imperador, que por sua vez mandaria os Sardaukar imperiais, segundo os acordos
de um tratado mtuo.
Nunca subestime as tticas do desespero, filho disse Paulus, sem dar mais
explicaes. Em algumas ocasies tinha contado ao seu filho historias de falsas
acusaes contra particulares, situaes tramadas no passado para eliminar
inimigos do imperador ou da Corporao.
Leto pensou em tudo o que ia abandonar, e o que mais ia sentir falta seria a
perspiccia de seu pai, as breves mas sagazes lies que o velho duque lhe dava
quando menos esperava.
O Imprio funciona alm das leis continuou Paulus . Uma base
igualmente forte a rede de alianas, favores e propaganda religiosa.
As crenas so mais poderosas que os fatos.
Leto contemplou a nave, magnfica e longnqua, e franziu o cenho.
s vezes era difcil diferenciar a verdade da fico...
Viu que um ponto alaranj ado aparecia debaixo da enorme nave. A cor se
transformou em uma mancha de luz descendente, que tomou a forma de uma
lanadeira, que no demorou para flutuar sobre o campo de aterrissagem da
Baa. Quatro gaivotas brancas revoaram ao seu redor, aproveitando as correntes
de ar produzidas pela lanadeira em sua descida, e depois se dirigiram para os
escarpados.
Um escudo brilhou e se apagou ao redor da lanadeira. A brisa salgada da
manh agitava os estandartes que enfeitavam as sebes do espaoporto. A
lanadeira, uma nave branca em forma de bala, flutuou para a plataforma de
embarque, onde Leto e seu pai se mantinham afastados da guarda de honra.
Uma multido de curiosos saudava e gritava do permetro da pista de
aterrissagem. A nave e a plataforma se conectaram, e uma porta se abriu na
fuselagem.
Sua me avanou para despedir-se e o abraou sem dizer uma palavra. Tinha
ameaado presenciar sua partida de uma torre do castelo, mas Paulus a
convencera a ir ao espaoporto. A multido o aclamou e se despediu aos gritos.
O duque Paulus e lady Helena seguraram sua mo.
Lembre-se do que te disse, filho disse Paulus, em referncia aos
numerosos conselhos que tinha dado durante os ltimos dias .
Aprenda sobre IX, aprenda tudo.
Mas use a cabea para discernir o que verdade acrescentou sua me.
Sempre respondeu . Sentirei falta dos dois. Tentarei faz-los sentir
orgulho de mim.
J sentimos, filho.
O ancio retrocedeu para a escolta. Trocou saudaes Atreides com o rapaz (a
mo direita aberta j unto tmpora), e todos os soldados o imitaram. A seguir
Paulus avanou para abraar Leto.
Momentos depois, a lanadeira pilotada automaticamente se elevou sobre os
escarpados negros, o mar bravio e as terras frteis de Caladan.
Leto estava sentado em uma poltrona do salo de observao, e olhava por uma
j anela. Quando a nave alcanou a escurido anil do espao, viu a silhueta
metlica do Cruzeiro da Corporao, e em sua superfcie o sol cintilava.
Quando se aproximaram, um buraco se abriu na parte inferior. Leto respirou
fundo, e a imensa nave engoliu a lanadeira. Pensou no que tinha visto em um
videolivro sobre Arrakis, a cena de um verme de areia tragando um recolector
de especiaria. A metfora o inquietou.
A lanadeira deslizou com suavidade no mole de acoplamento de uma nave de
passageiros Wayku, pendurado em seu ancoradouro dentro do Cruzeiro. Leto
subiu a bordo, seguido de suas malas flutuantes, e decidiu seguir as instrues de
seu pai. Aprenda de tudo. Sua decidida curiosidade afugentou seus temores, e
Leto subiu por uma escada at o salo de passageiros principal, onde encontrou
assento em um banco j unto a outra j anela. Dois mercadores de pedras soo
estavam sentados perto, e sua conversa veloz estava salpicada de gria. O velho
Paulus queria que Leto se valesse por si s, e para enriquecer a experincia Leto
viaj ava como um passageiro normal, sem luxos especiais, pompa nem squito,
nem a menor indicao de que era filho de um duque.
Sua me teria se horrorizado.
A bordo da nave, vendedores Wayku usando culos escuros e fones de ouvido
passavam de passageiro em passageiro, vendendo pratos prontos e beberagens
perfumadas a preos exorbitantes. Leto rechaou com um gesto um vendedor
persistente, embora os caldos e as brochetas de carne assada cheirassem muito
bem. Ouviu a msica que soava nos fones do homem e viu que sua cabea,
ombros e ps se moviam ao ritmo da msica que seu crebro recebia. Os Wayku
trabalhavam e atendiam os clientes, mas conseguiam viver em sua prpria
cacofonia sensorial. Preferiam o universo interior a qualquer espetculo exterior.
A nave, que controlava os Wayku para a Corporao, transportava passageiros
de um sistema a outro. Os Wayku, uma desafortunada Grande Casa cuj os
planetas tinham sido destrudos durante a Terceira Guerra do Saque de Carvo,
agora eram ciganos e viviam como nmades a bordo dos Cruzeiros da
Corporao. Embora antigas condies de rendio proibissem os membros de
sua raa a pisar em qualquer planeta do Imprio, a Corporao lhes concedera
asilo, por motivos ignorados. Durante geraes, os Wayku no demonstraram o
menor interesse em solicitar ao imperador a anistia ou a revogao daquelas
severas restries.
Leto olhou pelo guich do salo e viu a rea de carga do Cruzeiro iluminada, uma
cmara de vazio to grande que, em comparao, a zona de passageiros parecia
um gro de arroz. Viu o teto sobre sua cabea, mas no as paredes, a quilmetros
de distncia. Outras naves, grandes e pequenas, estavam estacionadas ali,
fragatas, cargueiros, lanadeiras e couraados.
Pilhas de caixas amarradas j untas (contineres sem piloto desenhados para levar
material de uma rbita baixa superfcie de um planeta) estavam penduradas
j unto s principais escotilhas exteriores.
Normas da Corporao, gravadas em cristais ridulianos fixados na parede
principal de cada sala, proibiam aos passageiros abandonar o isolamento de sua
zona. Leto vislumbrou pelos guichs adj acentes os passageiros de outra zona,
uma mistura de raas que se dirigiam a todos os cantos do Imprio.
Os garons Wayku finalizaram seu primeiro turno de servio, e os passageiros
esperaram. A viagem atravs da dobra espacial no durava mais de uma hora,
mas em certas ocasies os preparativos da partida exigiam dias.
Por fim, sem qualquer anncio, Leto detectou uma tnue vibrao que parecia
provir de muito longe. Sentiu-o em todos os msculos do seu corpo.
Devemos estar viaj ando disse um dos mercadores de pedras soo, que no
pareciam nada impressionados. A j ulgar pela rapidez com que desviou a vista e a
forma estudada com que ignoraram o fato, Leto pensou que o mercador devia
consider-lo um caipira analfabeto.
Em uma cmara isolada situada sobre a nave, um Navegador da Corporao,
submerso em um continer de gs saturado de melange, comeou a vasculhar o
espao com sua mente. Vislumbrou e teceu um caminho seguro atravs do
tecido do espao tempo, que transportaria o Cruzeiro e seu contedo at
distncias imensas.
Na noite anterior, enquanto j antavam no castelo, a me de Leto perguntou se
esses Navegadores violavam de algum modo a interao homem mquina
proibida pelo Jihad Butleriano. Sabendo que Leto logo estaria em IX e correria o
risco de se corromper, formulou com tom inocente a sugesto enquanto
mastigava uma parte do peixe grelhado enfeitado com suco de limo. Costumava
utilizar um tom mais razovel para lanar suas afirmaes provocadoras. O
efeito foi o mesmo de lanar um penhasco em um lago de guas serenas.
Que tolice, Helena! saltou Paulus enquanto secava a barba com um
guardanapo . Onde estaramos sem os Navegadores?
S porque se acostumou com alguma coisa, isso no a transforma em correta,
Paulus. A Bblia Catlica Laranj a no diz nada a respeito das convenincias
pessoais definirem a moralidade.
Antes que seu pai se metesse numa discusso, Leto interveio.
Pensei que os Navegadores s viam um caminho, um caminho seguro. De
fato, so os geradores Holtzman que controlam a nave.
Decidiu acrescentar um trecho que recordava da Bblia : O senhor supremo
do mundo material a mente humana, e as bestas do campo e as mquinas da
cidade devem estar subordinadas a ela eternamente.
obvio, querido disse sua me, e abandonou o tema.
No notou nenhuma mudana de sensao quando entraram na dobra espacial.
Antes que Leto se desse conta, o Cruzeiro chegou a outro sistema solar,
Harmonthep.
Uma vez ali, Leto teve que esperar mais cinco horas, enquanto entravam e saam
da rea de carga do Cruzeiro naves de carga e lanadeiras, assim como
transportes e uma superfragata. Depois, a nave da Corporao se afastou de
novo, dobrou o espao at chegar a um novo sistema solar (desta vez, Kirana
Aleph), onde o ciclo se repetiu.
Leto tirou uma sesta nos compartimentos de dormir, e depois saiu para comprar
duas brochetas de carne fumegante e uma potente taa de tee.
Sua me teria gostado que guardas da Casa Atreides o escoltassem, mas Paulus
tinha insistido que s havia uma maneira de que seu filho aprendesse a cuidar de
si mesmo. Leto tinha um programa e instrues, e tinha j urado ater-se a elas.
Por fim, na terceira parada, uma tripulante Wayku ordenou a Leto que descesse
trs nveis e subisse em uma lanadeira automtica. Tratava-se de uma mulher
de aspecto severo, vestida com um uniforme chamativo, e parecia no estar de
humor para conversa. Msica meldica surgia de seus fones de ouvido.
Estamos em IX? perguntou Leto enquanto agarrava suas malas
antigravitacionais, elas o seguiram quando se moveu.
Estamos no sistema do Alkaurops anunciou a mulher. No podia ver seus
olhos, ocultos atrs culos escuros . IX o nono planeta.
Desembarcar aqui. J lanamos as caixas de carga.
Leto obedeceu e se encaminhou para a lanadeira indicada, embora desej asse
ter recebido mais informaes. No sabia muito bem o que devia fazer quando
chegasse ao planeta industrializado de alta tecnologia, mas sups que o conde
Vernius o receberia, ou ao menos enviaria algum em seu lugar.
A lanadeira automtica saiu do interior do Cruzeiro para a superfcie de um
planeta coberto de montanhas, gelo e nuvens. A lanadeira funcionava de acordo
com um nmero limitado de instrues, e a conversa no estava includa em seu
repertrio de habilidades. Leto era o nico passageiro bordo, ao que parecia era
a nica pessoa que viaj ava para IX. O planeta recebia pouqussimos visitantes.
Enquanto olhava pela j anela, Leto experimentou a horrvel sensao de que algo
tinha sado errado. A lanadeira Wayku se aproximava de uma elevada mesa de
bosques alpinos que cresciam em vales resguardados. No viu edifcios,
nenhuma das grandes estrutura ou fbricas que tinha esperado. No havia
fumaa no ar, nem cidades, nem o menor sinal de civilizao.
Aquele no podia ser o mundo industrializado de IX. Olhou em redor, tenso,
preparado para defender-se. Teria sido trado? Teria sido atrado at ali para
serabandonado?
A lanadeira se deteve sobre uma plancie rida, semeada de rochas de granito e
pequenos brotos de flores brancas.
Deve desembarcar aqui, senhor anunciou o robopiloto com voz sinttica.
Onde estamos? perguntou Leto . Meu destino a capital de IX.
Devem desembarcar aqui.
Responda! Seu pai teria utilizado uma voz ensurdecedora para impedir
qualquer resposta, mesmo daquela estpida mquina . Isto no pode ser a
capital de IX. Olhe ao redor!
Tm dez segundos para descer da nave, senhor, ou ser expulso fora. Os
horrios da Corporao so muito estritos. O Cruzeiro j est preparado para
partir para um novo sistema.
Leto amaldioou a si mesmo, deu um empurro em suas malas e saiu
superfcie coberta de penhascos. Ao fim de poucos segundos, a nave branca em
forma de bala se elevou e diminuiu at transformar-se em um ponto de luz
alaranj ada no cu, antes de desaparecer de vista por completo.
O par de malas o seguiu, e um vento limpo revolveu seu cabelo. Leto estava
sozinho.
Ol? gritou, mas ningum respondeu.
Estremeceu quando viu as escarpadas montanhas polvilhadas de neve e gelo
glacial. Impressionavam, um planeta ocenico em sua maior parte, tinha poucas
montanhas que alcanassem aquela altitude. Mas no tinha vindo para ver
montanhas.
Ol! Sou Leto Atreides, de Caladan! gritou . H algum aqui?
Um funesto pressgio angustiou seu peito. Estava longe de seu lar, em um planeta
desconhecido, sem meios de averiguar onde se encontrava.
IX isto? O vento era frio e penetrante, mas na plancie reinava um detestvel
silncio.
Tinha passado a vida escutando o sussurro do oceano, as canes das gaivotas e o
agitao dos aldeos. Ali no via nada, nenhum comit de boas-vindas, nem
sinais de civilizao. O planeta parecia virgem e vazio!
Se me abandonaram aqui, algum poder me encontrar?
Espessas nuvens ocultavam o cu e um sol longnquo. Estremeceu de novo e se
perguntou o que fazer, para onde ir. Se queria ser duque, tinha que aprender a
tomar decises.
Comeou a nevar.
O pincel da histria pintou Abulurd Harkonnen da forma mais desfavorvel
possvel. Julgado pelos patres de seu meio-irmo mais novo, o baro Vladimir, e
de seus filhos, Glossu Rabban e Feyd Rautha Rabban, Abulurd era um tipo de
homem muito diferente. Entretanto, devemos analisar as freqentes descries de
sua fraqueza, incompetncia e decises equivocadas luz do fracasso fundamental
da Casa Harkonnen.
Embora exilado em Lankiveil e despojado de todo poder real, Abulurd conseguiu
uma vitria que nenhum membro de sua extensa famlia conseguiu igualar:
aprendeu a ser feliz com sua vida.
Enciclopdia do Landsraad das Grandes Casas, edio post Jihad Embora os
Harkonnen fossem formidveis adversrios no campo das manipulaes, do
subterfgio e da desinformao, as Bene Gesserit eram as mestras indiscutveis.
Na inteno de dar o prximo passo em seu ambicioso programa de reproduo,
um proj eto em que tinham trabalhado durante dez geraes antes da queda das
mquinas pensantes, a Irmandade precisava encontrar algo que obrigasse ao
baro a render-se a sua vontade.
No demoraram muito em descobrir o ponto fraco da Casa Harkonnen.
A j ovem irm da Bene Gesserit Margot Rashino Zea se apresentou como nova
criada no frio e inspito Lankiveil, e assim se infiltrou no lar de Abulurd
Harkonnen, o meio-irmo do baro. A bela Margot, selecionada em pessoa pela
Me Kwisatz Anirul, tinha sido adestrada nas diversas formas de espiar e obter
informao, de relacionar nfimos dados desconexos para fazer uma idia mais
ampla.
Tambm conhecia sessenta e trs formas de matar um ser humano s com os
dedos. As irms se esforavam por manter sua aparncia de sisudas intelectuais,
mas tambm tinham seus comandos. A irm Margot era uma das melhores.
A casa principal de Abulurd Harkonnen se assentava sobre uma abrupta lngua de
terra que penetrava na gua, ladeada pelo estreito fiorde de Tula. Um povoado
de pescadores rodeava a manso de pedra. As granj as se encontravam terra
adentro, nos vales estreitos e rochosos, mas quase todos os mantimentos do
planeta procediam do mar glido. A economia do Lankiveil se apoiava na
frutfera indstria de peles de baleia.
Abulurd vivia na base das montanhas, cuj as cpulas muita poucas vezes se viam,
devido s eternas nuvens de um tom cinza ao e a nvoa perptua. A casa
principal e o povoado circundante eram o mais parecido a uma capital que
aquele planeta fronteirio podia oferecer.
Como chegavam poucos forasteiros, Margot tomou precaues para evitar que
reparassem nela. Era mais alta que a maioria dos nativos, corpulentos e
musculosos, de modo que andava um pouco encurvada.
Tingiu de escuro o cabelo cor de mel e o usava hirsuto e desgrenhado, como
muitos aldeos. Aplicou produtos qumicos em sua pele suave e plida, at que
adotou um tom mais escuro e aparentou estar curtida pela intemprie. Integrou-
se ao ambiente e todo mundo a aceitou sem olhar duas vezes. Para uma mulher
treinada pela Irmandade, manter o engano foi fcil.
Margot s era uma mais das numerosas espies Gesserit enviadas s posses dos
Harkonnen, e sua misso consistia em examinar toda a documentao referente
a seus negcios. O baro carecia de motivos para suspeitar de uma investigao
naquele momento (tivera poucos contatos com a Irmandade), mas se alguma das
espis era descoberta, o malvado e vicioso homem no duvidaria em tortur-la
at receber explicaes. Por sorte, pensava Margot, qualquer Bene Gesserit bem
treinada podia parar seu corao muito antes de que a dor a obrigasse a revelar
segredos.
Por tradio, os Harkonnen eram propensos s manipulaes e a ocultao, mas
Margot sabia que encontraria a prova acusatria necessria.
Embora outras irms tinham proposto procurar o mais perto possvel do centro de
suas operaes, Margot tinha chegado concluso que Abulurd era o obj etivo
perfeito. Afinal, o meio-irmo do baro tinha dirigido as operaes relacionadas
com a especiaria de Arrakis durante sete anos.
Tinha que contar com alguma informao. Se escondiam algo, o baro o faria
aqui, debaixo do nariz de Abulurd.
Uma vez que as Bene Gesserit descobrissem alguns erros dos Harkonnen e
conseguissem provas das indiscries econmicas do baro, disporiam da arma
decisiva para chantage-lo e levar adiante seu programa de reproduo.
Margot, vestida como qualquer alde com peles e ls tingidas, deslizou no interior
da rstica manso. Era um edifcio alto, construdo com madeira escura. Em
todas as habitaes, os lares impregnavam o ar de fumaa resinosa e os globos
luminosos, de um tom laranj a amarelado, faziam o possvel por imitar luz do
sol.
Margot limpava, tirava o p, aj udava na cozinha... e procurava relatrios
econmicos. Por dois dias seguidos, o meio-irmo do baro a saudou com um
sorriso cordial. No notou nada estranho. Era um tipo crdulo, que pelo visto no
preocupava com sua segurana, e permitia que aldeos e forasteiros entrassem
nas dependncias principais e quartos de convidados de sua manso, mesmo que
se acotovelassem com ele. Seu cabelo era loiro cinzento, comprido at os
ombros, e um rosto corado e enrugado que sempre exibia um meio sorriso.
Dizia-se que tinha sido o favorito de seu pai Dimitri, que tinha incentivado
Abulurd a tornar-se responsvel pelas posses dos Harkonnen... mas Abulurd tinha
tomado muitas decises erradas, apoiadas nas pessoas e no nas exigncias
comerciais. Isso tinha provocado sua queda.
Vestida com as grossas e andraj osas roupas de Lankiveil, Margot mantinha fixos
no cho seus olhos verde-acinzentados, ocultos atrs de culos que os faziam
parecer castanhos. Poderia ter se transformado em uma beldade loira, e de fato
tinha considerado a possibilidade de seduzir Abulurd e lhe soltar a lngua, mas ao
final tinha descartado o plano. O
homem parecia devoto de corpo e alma a sua rechonchuda esposa, Emmi
Rabban, a me de Glossu Rabban. Apaixonou-se por ela em Lankiveil fazia muito
tempo, contrado matrimnio para decepo de seu pai e viaj ado com ela de
planeta em planeta ao longo de sua carreira catica. Abulurd parecia insensvel a
toda seduo feminina que no fosse a de sua mulher, Por isso, Margot utilizou
encantos simples e uma silenciosa inocncia para obter acesso a relatrios
econmicos escritos, livros poeirentos e salas de inventrio. Ningum a
atrapalhou.
Com o tempo, e aproveitando qualquer oportunidade, encontrou o que
necessitava. Utilizou tcnicas de memorizao foto instantnea aprendidas em
Wallach IX e examinou cristais ridulianos gravados, absorveu colunas de cifras,
manifestos de carga, listas de equipes confiscadas ou postos em servio, perdas
suspeitas e danos produzidos por tormentas.
Em habitaes prximas, grupos de mulheres esfolavam e estripavam pescado,
trocavam ervas, cortavam razes e frutos azedos para as perolas fumegantes de
ensopado, que Abulurd e sua esposa serviam para toda a casa. Insistiam em
comer o mesmo e na mesma mesa que todos os seus trabalhadores. Margot
acabou suas indagaes pouco antes de a chamada para comer soasse em todos
os aposentos da casa...
Mais tarde, em privado, enquanto escutava a tormenta caindo no exterior, revisou
os dados em sua mente e estudou os registros de produo de especiaria que
Abulurd possua de Arrakis, assim como a atual correspondncia do baro com a
CHOAM, alm das quantidades de melange roubadas de Arrakis por vrias
organizaes de contrabandistas.
Teria guardado os dados at que as irms tivessem a oportunidade de analis-los,
mas Margot queria descobrir a resposta por si s. Fingiu dormir e mergulhou no
problema, at cair em profundo transe.
As cifras tinham sido manipuladas com maestria mas, depois que Margot
eliminou as mscaras e telas, encontrou a resposta. Uma Bene Gesserit podia v-
la, mas duvidava que os conselheiros econmicos do imperador ou os contadores
da CHOAM detectassem a fraude.
A menos que algum lhes indicasse.
Sua descoberta sugeria que falsificavam os dados da produo de especiaria,
muito abaixo da realidade, nos informes enviados ao imperador e a CHOAM. Ou
os Harkonnen estavam vendendo melange de maneira ilcita (duvidoso, porque
seria fcil seguir a pista), ou estavam acumulando reservas secretas.
Interessante, pensou Margot, ao mesmo tempo em que arqueava as
sobrancelhas. Abriu os olhos, aproximou-se de uma j anela reforada e olhou por
volta do mar de metal lquido, as ondas selvagens apanhadas no interior dos
fiordes, as lgubres nuvens negras que pendiam sobre os basties acidentados de
rocha. ao longe, as baleias interpretavam uma estranha e triste cano.
No dia seguinte reservou uma passagem para o prximo Cruzeiro da Corporao.
Depois se livrou do disfarce e subiu para um cargueiro cheio de peles de baleia
processadas. Duvidou que algum em Lankiveil tivesse reparado em sua chegada
ou partida.
H quatro coisas que no se podem ocultar: o amor, a fumaa, uma coluna de
fogo e um homem correndo atravs do bled.
Sabedoria Fremen
Sozinho no deserto silencioso e rido: tal como devia ser. Pardot Kynes descobriu
que trabalhava melhor sem outra coisa alm de seus pensamentos e muito tempo
para pensar. As pessoas distraam, e muito poucas pessoas possuam a mesma
concentrao ou o mesmo estmulo.
Como planetlogo imperial em Arrakis, precisava absorver a imensa paisagem
por todos os poros de sua pele. Em outro tempo tinha adotado a mentalidade
necessria para sentir o pulso de um planeta. Agora, de p em uma escarpada
formao rochosa negra e vermelha que tinha se elevado da depresso que o
rodeava, o homem magro e curtido pela intemprie olhou em ambas as direes.
Deserto por toda parte.
O mapa em sua tela chamava a cordilheira de Borda da Montanha Oeste. Seu
altmetro anunciava que os picos mais altos superavam muito a altitude de seis
mil metros, mas no viu neve, geleiras, gelo, nem sinais de precipitao em parte
alguma.
At mesmo as cpulas mais acidentadas de Salusa Secundus, que as exploses
atmicas tinham arrasado, estavam cobertas de neve. Mas nesta zona o ar era to
desesperadamente seco que a gua no sobrevivia em nenhuma forma.
Kynes olhou para o sul, para a parte do deserto conhecida como Plancie
Funerria. Sem dvida os gegrafos poderiam encontrar abundantes diferenas
para classificar a paisagem em subsees, mas poucos humanos que se
aventuraram em suas vsceras tinham retornado.
Aquele era o domnio dos vermes. Na realidade, ningum necessitava de mapas.
Kynes, pensativo, recordou antigas cartas de navegao da Velha Terra, com
suas misteriosas zonas inexploradas onde se dizia: Aqui h monstros. Sim,
pensou, enquanto recordava a caada do incrvel verme de areia que Rabban
tinha executado. Aqui h monstros, de verdade.
Sobre o penhasco denteado da Borda da Muralha, tirou os filtros das fossas nasais
do traj e destilador e esfregou um ponto dolorido do nariz, onde o filtro roava de
maneira constante. Depois afastou a proteo da boca para respirar o tnue ar
abrasador. Segundo suas instrues para andar pelo deserto, sabia que no devia
expor-se de maneira desnecessria perda de gua, mas Kynes precisava
aspirar os aromas e vibraes de Arrakis, tomar o pulso do planeta.
Percebeu o aroma do p reaquecido, do sal dos minerais, os diversos sabores de
areia, lava e basalto. Era um planeta desprovido dos aromas midos da
vegetao em crescimento ou podre, dos aromas que traam os ciclos da vida e
da morte. S areia e rocha e mais areia.
Depois de uma inspeo minuciosa, porm, at o deserto mais cruel revelava o
bulir da vida, com cantos exticos e animais e insetos adaptados a habitats hostis.
aj oelhou-se para examinar bolsas ocultas nas rochas, diminutos ocos onde se
refugiasse a mais nfima umidade da manh.
Descobriu lquens agarrados dura superfcie de pedra.
Umas poucas bolotas duras indicavam os dej etos de um pequeno roedor, talvez
um rato canguru. Os insetos podiam construir seus lares em altitudes elevadas,
j unto com um pouco de erva batida pelo vento ou ervas solitrias. Nos paredes
verticais se refugiavam os morcegos, e s saam ao ocaso para caar traas e
mosquitos. De vez em quando divisava no cu azul um ponto escuro, que devia
ser um falco ou um ave carniceira.
Sobreviver parecia muito difcil para animais to grandes.
Mas ento, como os Fremen sobrevivem?
Tinha visto suas formas poeirentas nas ruas das aldeias, mas a gente do deserto
era reservada, dedicava-se a seus assuntos e desaparecia Em seguida. Kynes
tinha observado que os aldeos civilizados os tratavam de uma forma
diferente, mas no estava claro se isso se devia admirao ou ao desprezo. A
cultura provm das cidades; a sabedoria, do deserto, dizia uma antiga mxima
Fremen.
Segundo algumas nota antropolgicas que tinha encontrado, os Fremen
constituam os restos de um antigo povo nmade, os Zensunni, que tinham sido
escravos arrastados de planeta em planeta. depois de terem sido liberados, ou
possivelmente de terem escapado de seu cativeiro, tinham tentado durante
sculos encontrar um lar, mas foram perseguidos por onde iam. Por fim,
instalaram-se em Arrakis.
Kynes tinha ouvido rumores de que povoados Fremen inteiros estavam ocultos
nas depresses e contrafortes rochosos da Muralha Escudo. Viviam de uma terra
que no proporcionava quase nada... Como conseguiam?
Kynes ainda tinha muito que aprender de Arrakis, e certamente os Fremen
poderiam lhe ensinar muitas coisas. Se conseguisse encontr-los.
Na poeirenta Carthag, os Harkonnen se mostraram reticentes a proporcionar uma
equipe ao indesej vel planetlogo. O responsvel por fornecimentos tinha
examinado com o cenho franzido o selo do imperador Padishah que garantia
apoio Kynes, e o autorizara a levar roupa, uma tenda destiladora, um
equipamento de sobrevivncia, quatro litrojons de gua, algumas raes de
conservas e um velho ornitptero individual com abundante fornecimento de
combustvel. Eram artigos suficientes para uma pessoa como Kynes, que
desconhecia os luxos. No se interessava pelos atavios oficiais nem as
comodidades inteis. Estava muito mais interessado no problema de
compreender Arrakis.
Depois de estudar os mapas das tormentas previstas e os ventos reinantes, Kynes
se afastou no ornitptero para nordeste, em direo ao corao do terreno
montanhoso rodeado de regies polares. Como as latitudes equatoriais eram
ermos calcinados pelo sol, a maioria dos centros de populao se agrupavam ao
redor das terras altas.
Enquanto pilotava o sobrecarregado ornitptero, prestava ateno ao potente
zumbido de seus motores e vibrao das asas mveis. No ar e sozinho: essa era
a melhor maneira de tomar nota das vistas, de conseguir uma ampla perspectiva
das imperfeies e mapas biolgicos, as cores da rocha, os canyons.
Atravs das j anelas dianteiras, arranhadas pela areia, viu riachos e gargantas
secos, ramais divergentes de leques aluviais de antigos rios.
Parecia que a abraso produzida pela gua tinha esculpido as paredes dos
canyons, como um fio de linho shiga que tivesse serrado os estratos. Em certa
ocasio acreditou ver uma praia incrustada de sal que talvez tinha sido um fundo
seco de mar. Entretanto, quando voou para l no conseguiu encontr-la.
Kynes ficou convencido de que aquele planeta tivera gua em outro tempo.
Muita. Qualquer planetlogo perceberia. Mas onde ela tinha ido parar?
A quantidade de gelo retido nas calotas polares era insignificante.
Mercadores de gua o recolhiam e transportavam at as cidades, onde a vendia
por preos exorbitantes. As calotas no possuam gelo suficiente para j ustificar
oceanos desaparecidos ou rios secos. A gua desapareceu, tinha sido levada do
planeta... ou estava escondida?
Kynes continuou voando, com os olhos bem abertos. Tomava nota de todos os
detalhes interessantes que via. necessitaria de anos para reunir informao
suficiente para escrever um tratado bem documentado, mas durante o ms
passado ali tinha irradiado dois relatrios sobre seus progressos ao imperador,
com o fim de demonstrar que estava cumprindo sua misso. Havia entregue os
relatrios a um Correio imperial e a um representante da Corporao, um em
Arraken, o outro em Carthag. Mas ignorava se Elrood ou seus conselheiros os
tinham lido.
Kynes se perdia quase todo o tempo. Seus mapas eram de uma inexatido
deplorvel ou de uma falsidade absoluta, o que o desconcertava.
Se Arrakis era a nica fonte de melange, o que transformava esse planeta em um
dos mais importantes do Imprio, por que se tinha cartografado to mau o
terreno? Se a Corporao Espacial tivesse instalado alguns satlites de alta
resoluo, quase todos os problemas se teriam solucionado.
Ningum parecia saber a resposta.
De qualquer forma, perder-se no causava grandes preocupaes a um
planetlogo. Afinal, era um explorador, o que exigia que vagasse quase sem
rumo. Mesmo quando seu ornitptero comeou a vibrar, continuou em frente. O
motor de propulso inica era forte, e o aparelho funcionava bastante bem,
inclusive em buracos e raj adas de ar quente. Contava com combustvel suficiente
para vrias semanas.
Kynes recordava muito bem os anos passados no duro Salusa, tentando
compreender a catstrofe que o tinha assolado sculos antes.
Tinha visto fotos antigas, soube a beleza que tinha sido sua capital. Mas em seu
corao, sempre seria o lugar infernal que era agora.
Algo terrvel tinha ocorrido em Arrakis, mas no tinham sobrevivido testemunhas
ou gravaes do antigo desastre. No acreditava que tivesse sido uma guerra
atmica, embora seria fcil defender essa teoria. As guerras desatadas antes e
durante a Jihad Butleriana tinham sido devastadoras, tinham transformado
sistemas solares inteiros em escria e p.
Mas aqui tinha acontecido algo diferente.
Mais dias, mais vagabundagens.
Em uma cordilheira silenciosa e erma situada na metade do planeta, Kynes subiu
cpula de outro pico rochoso. Tinha pousado seu ornitptero sobre uma
depresso semeada de calhaus, e depois tinha subido o penhasco, carregado com
parte do equipamento.
Ao estilo carente de imaginao dos primeiros cartgrafos, aquele curvo brao
de rocha que formava uma barreira entre o Erg de Habanya (ao este) e a grande
depresso do Cilago (ao oeste) tinha sido batizado para sempre como Falsa
Muralha Oriental. Decidiu que seria um bom lugar para estabelecer um posto de
coleta de dados.
Kynes, que sentia o esgotamento nas coxas e ouvia o tinido de seu traj e
destilador, estava consciente de que suava muito. Mesmo assim, seu traj e
absorvia e reciclava toda sua umidade corporal, e alm disso estava em boa
forma. Quando no pde mais suportar, tomou um gole morno pelo tubo prximo
a sua garganta, e depois continuou subindo pela superfcie acidentada. O melhor
lugar para conservar gua seu prprio corpo, dizia a sabedoria popular Fremen,
segundo o comerciante que lhe tinha vendido o equipamento. J tinha se
acostumado ao traj e destilador, uma espcie de segunda pele.
Ao chegar topo acidentado (1.200 metros de altitude, segundo seu altmetro),
deteve-se em frente a um refgio natural formado por um saliente rochoso. Ali
montou sua estao meteorolgica porttil. Seus aparelhos analticos registrariam
as velocidades e direes dos ventos, as temperaturas, as presses baromtricas e
as flutuaes da umidade relativa.
Ao redor do globo, instalaram-se estaes de anlise muito antes que
descobrissem as propriedades da melange. Naquela poca Arrakis no era mais
que um planeta rido, com poucos recursos e carente de interesse, atraindo
apenas colonizadores desesperados. Muitas daquelas estaes foram avariadas,
abandonadas e mesmo esquecidas.
Kynes duvidava que a informao procedente dessas estaes fosse fidedigna.
No momento s confiava nos dados que seus instrumentos forneciam. Com a
aj uda de um pequeno ventilador, um analisador de ar engoliu uma amostra da
atmosfera e deu as leituras de sua composio: 23% de oxignio, 75,4% de
nitrognio, 0,023% de dixido de carbono, j unto com outros gases em proporo
nfima.
As cifras eram muito peculiares. podia-se respirar sem problemas, bvio, e era
o que se esperava de um planeta normal com um ecossistema florescente.
Entretanto, nesse reino abrasador aquelas presses parciais suscitavam grandes
interrogaes. Sem mares, sem tormentas de gua, sem massas de plncton, sem
envoltrio vegetal, de onde saa o oxignio? Era absurdo.
As nicas formas grandes de vida nativa que conhecia eram os vermes de areia.
Haveria tantos que seu metabolismo influra de maneira quantificvel na
composio da atmosfera? Cresciam algumas formas estranhas de plncton
dentro da areia? Sabia-se que os depsitos de melange possuam um componente
orgnico, mas Kynes no tinha nem idia sobre a origem. Existe alguma relao
entre os vorazes vermes e a especiaria?
Arrakis era um mostrurio de mistrios ecolgicos.
Uma vez terminados seus preparativos, deu meia volta. Ento, percebeu com
estupor que algumas partes daquele nicho to pouco natural, situado sobre a
cpula de um pico isolado, tinham sido modeladas.
Agachou-se, assombrado, e percorreu com os dedos entalhes speros.
Degraus esculpidos na rocha! Mos humanas os tinham feito pouco tempo antes,
para facilitar o acesso a esse lugar. Um posto avanado? Um mirante? Um posto
de observao Fremen?
Um calafrio o percorreu, e o traj e destilador absorveu com avidez um fio de
suor. Ao mesmo tempo sentiu uma onda de emoo, porque os Fremen podiam
transformarem-se em aliados, um povo endurecido que compartilhasse suas
intenes, a necessidade de compreender e melhorar...
Quando Kynes se voltou, sentiu-se desprotegido.
Ol! gritou, mas s o silncio do deserto respondeu.
Como tudo isto se relaciona?, perguntou-se. E que sabem os Fremen disso?
Quem pode saber se IX foi muito longe. Ocultam suas instalaes, mantm na
escravido seus operrios e afirmam seu direito ao segredo.
Ante tais circunstncias, como no vo se sentir tentados a violar as restries da
Jihad Butleriana?
Conde ILBAN RICHESE
Terceira apelao ao Landsraad
Utilize seus recursos e seu engenho, costumava dizer o velho duque.
Agora, s e tremuli, Leto analisou a situao.
Contemplou sua sombria e inesperada solido sobre a superfcie erma de IX, ou
de onde foase que estava. Tinha sido abandonado por acidente ou por traio?
Qual era a pior possibilidade? A Corporao teria os dados sobre o planeta em
que o tinham desembarcado sem contemplaes. Seu pai e as tropas da Casa
Atreides mandariam uma expedio para encontr-li quando no aparecesse em
seu lugar do destino, mas quanto demorariam? Quanto tempo poderia sobreviver
aqui? Se Vernius era o responsvel pela traio, informaria ao conde de seu
desaparecimento?
Tentou ser otimista, mas sabia que passaria muito tempo antes que a aj uda
chegasse. Leto no tinha comida nem roupas quentes, nem sequer um refgio
porttil, teria que solucionar o problema por si s.
Ol! gritou de novo. A imensa extenso deserta engoliu suas palavras sem
se preocupar em lhe devolver algum eco. Considerou a possibilidade de explorar
as cercanias em busca de algum ponto caracterstico da paisagem ou uma aldeia,
mas decidiu ficar onde estava. A seguir passou em revista mentalmente s posses
que levava na bagagem, e tentou pensar em algo que servisse para enviar uma
mensagem.
De repente, ouviu um rangido a um lado, entre um arbusto verde azulado de
plantas espinhosas que se esforavam por sobreviver na tundra.
Sobressaltado, deu um salto para trs e depois examinou o arbusto.
Assassinos? Um bando que pretendia captur-lo? O resgate por um herdeiro
ducal poderia reportar uma montanha de Solaris, alm da ira de Paulus Atreides.
Puxou a faca curva da capa que levava s costas e se preparou para defender-se.
Seu corao palpitava enquanto tentava preparar-se para o que fosse. Um
Atreides no tinha escrpulos na hora de derramar sangue necessrio.
Os ramos e folhas se abriram para revelar uma plataforma de plaz redonda
sobre a terra. Com um zumbido de maquinaria, um tubo elevador transparente
emergiu do subsolo, incongruente por completo naquela paisagem acidentada.
Dentro do tubo transparente havia um j ovem corpulento, com um sorriso de
boas-vindas no rosto. Seu cabelo era loiro e rebelde, e parecia desgrenhado
apesar de estar penteado com supremo cuidado. Usava largas calas de estilo
militar e uma camisa de camuflagem que mudava de cor segundo o ambiente.
Seu rosto, plido e franco, parecia cheio devido gordura infantil que j deveria
ter desaparecido. Uma pequena bolsa pendurava de seu ombro esquerdo, similar
a que tinha na mo. Aparentava a idade de Leto.
O elevador transparente parou e uma porta curva se abriu. Um j orro de ar
quente acariciou o rosto e as mos de Leto. Agachou-se, preparado para atacar
com sua faca, embora fosse difcil que aquele j ovem de aspecto incuo fosse um
assassino.
Leto Atreides, no ? perguntou o desconhecido. Falava em galach, o
idioma comum do Imprio . Que tal comeamos com uma excurso?
Os olhos cinzentos de Leto se entreabriram e cravaram na hlice ixiana prpura
e cobre que adornava o pescoo da camisa do moo. Leto tentou dissimular seu
alvio e procurou conservar uma aparncia compatvel com sua condio.
Assentiu e baixou a faca, que o desconhecido tinha fingido no reparar.
Sou Rhombur Vernius. pensei que voc gostaria de esticar um pouco as pernas
antes de descer. Sei que est acostumado com a natureza, embora eu prefira o
subsolo. Possivelmente depois de passar um tempo conosco se sentir em casa
em nossas cidades subterrneas. IX muito bonito.
Ergueu a vista para as nuvens e o temporal de neve e chuva.
Droga, por que est chovendo? Infernos carmesins, odeio os climas
imprevisveis! Rhombur meneou a cabea . Disse ao controle de tempo que
preparasse um dia quente e ensolarado. Peo-lhe desculpas, prncipe Leto, mas
isto muito triste para mim. O que acha de descermos ao Grand Palais?
Rhombur deixou cair as duas bolsas no elevador e deu um empurro nas malas
de Leto.
Me alegro em conhec-lo finalmente. Meu pai sempre fala dos Atreides.
Estudaremos j untos durante um tempo, certamente rvores genealgicas e
poltica do Landsraad. Sou o octogsimo stimo na linha sucessria ao Trono do
Leo Dourado, mas acredito que sua posio ainda superior a minha.
O Trono do Leo Dourado. A linha de sucesso das Casas se elaborou segundo
um complicado sistema combinado entre a CHOAM e o Landsraad. A posico
de Leto era bastante mais elevada que a do prncipe ixiano. Por parte de me,
era o bisneto do Elrood IX, descendente de uma das trs filhas que tivera com
sua segunda esposa, Yvette, mas a diferena era insignificante. O imperador
tinha muitos bisnetos. Nenhum deles chegaria a ser imperador. Ser um duque da
Casa Atreides j era honra suficiente, pensava Leto.
Os dois j ovens trocaram o semi-aperto de mos do Imprio, e entrelaaram os
dedos. O prncipe ixiano usava um anel de j ias resplandecentes como o fogo na
mo direita, e Leto no sentiu calos em sua palma.
Pensei que estava em lugar errado disse Leto, e permitiu que sua
inquietao e confuso transparecessem por fim . Pensei que tinha sido
abandonado em uma rocha desabitada. IX isto realmente? O planeta mquina?
Apontou para os espetaculares picos, a neve e as rochas, os bosques sombrios.
Leto observou a hesitao de Rhombur, e recordou os comentrios de seu pai a
respeito da obsesso ixiana pela segurana.
Oh, er, voc j ver. Procuramos ser discretos. O prncipe indicou que
entrasse no tubo, e a porta de plaz se fechou. Desceram a uma velocidade
alarmante pelo que parecia um quilmetro de rocha, mas Rhombur continuou
falando como se isso fosse coisa normal.
Devido a natureza de nossas operaes tcnicas, lx possui incontveis
segredos, e muitos inimigos gostariam de nos destruir.
Tentamos manter ocultos de olhos curiosos nossas atividades e recursos. Os dois
j ovens atravessaram um favo luminoso de material artificial e entraram em uma
imensa extenso de ar que revelou um enorme mundo subterrneo, um pas de
conto de fadas escavado na casca planetria.
A sua frente surgiram gigantescas coroas de graciosas vigas mestras, conectadas
com colunas to altas que no se divisava a base. A cpsula de paredes de plaz
continuou descendo, flutuando sobre um mecanismo antigravitacional ixiano. O
cho transparente da cpsula provocava em Leto a inquietante sensao de cair
pelo ar. Aferrou-se ao corrimo lateral, enquanto suas malas flutuantes evoluam
a seu redor.
Olhou para cima e viu o que parecia o ciclo nublado ixiano e o sol branco-
azulado que se filtrava atravs das paredes. Proj etores ocultos na superfcie do
planeta transmitiam imagens reais a telas de alta resoluo que cobriam o teto de
rocha.
Em comparao com o enorme mundo subterrneo, at o interior de um
Cruzeiro da Corporao parecia minsculo. Leto viu edifcios geomtricos que
pendiam do teto da abbada de pedra, como estalactites de cristal habitadas,
conectadas entre si por passarelas e tubos. Veculos areos em forma de lgrima
sulcavam silenciosamente aquele reino subterrneo. Planadores ocupados por
passageiros passavam a grande velocidade, como manchas de cores brilhantes.
No cho da caverna avistou um lago e rios, protegidos dos olhos do exterior.
Vernii disse Rhombur . Nossa capital.
Enquanto a cpsula deslizava entre os edifcios suspensos, Leto viu veculos
terrestres, nibus e um sistema de metro areo. Teve a sensao de achar-se no
interior de um floco de neve mgico.
Seus edifcios so de uma beleza incrvel disse enquanto absorvia todos os
detalhes . Sempre tinha imaginado IX como um ruidoso mundo industrial.
Ns, er, fomentamos essa impresso aos forasteiros. Temos descoberto
materiais estruturais que no s so agradveis de um ponto de vista esttico, mas
tambm muito leves e fortes. Ao viver no subsolo, estamos protegidos e ocultos.
O que permite conservar a superfcie do planeta em condies impecveis
disse Leto. A expresso do prncipe de IX deu a entender que nunca tinha
pensado nisso.
Os nobres e os administradores vivem nos edifcios superiores
continuou Rhombur . Operrios, capatazes e as equipes de subides vivem
abaixo, em seus bairros. Todo mundo trabalha ombro a ombro pela prosperidade
de IX.
H mais nveis abaixo desta cidade? H gente que vive a maior profundidade?
Bem, na realidade no se trata de gente. So subides reforou Rhombur
com um gesto desdenhoso . Ns os criamos para realizarem trabalhos penosos
sem se queixar. Um grande triunfo da engenharia gentica. No sei o que
faramos sem eles.
Seu compartimento flutuante se desviou de uma linha de metro areo e continuou
sua descida. Quando se aproximaram do palcio mais espetacular, Leto disse:
Suponho que seus investigadores me aguardam. Ergueu o queixo e se
preparou para a prova . Nunca fui submetido a um escaneamento mental.
Rhombur riu.
Posso conseguir que o submetam a um sondagem mental, se desej a
experimentar... O prncipe ixiano o estudou com ateno .
Leto, Leto, se no confissemos em voc nunca teria obtive permisso para vir a
IX. A segurana, er, mudou muito desde os tempos de seu pai. No acredite
nessas sinistras histrias que ns mesmos difundimos. Servem para assustar os
curiosos.
A cpsula pousou por fim sobre uma ampla galeria construda na base de telhas
entrelaadas, e Leto notou que um aparelho de suj eio surgia por baixo. A
cmara comeou a mover-se lateralmente em direo a um edifcio de plaz
blindado.
Leto procurou dissimular seu alvio.
De acordo. Me submeterei a seu j ulgamento.
E eu farei o mesmo quando for a seu planeta. gua, peixes e cus imensos.
Caladan parece... er, maravilhoso. Seu tom insinuava j ustamente o contrrio.
O pessoal da casa vestido com librs negras e brancas surgiu do edifcio de plaz
blindado. Os homens e mulheres uniformizados formaram uma fila de cada lado
do caminho do tubo e ficaram firmes.
Este o Grand Palais explicou Rhombur , onde nosso pessoal atender
todos os seus desej os. Como nosso nico visitante neste momento, eles vo
mim-lo como nunca.
Toda esta gente s para servir a mim?
Leto recordou os tempos em que tivera que descamar e fatiar os peixes que
pegava, se quisesse comer.
Voc um dignitrio importante, Leto. O filho de um duque, amigo de nossa
famlia, um aliado no Landsraad. Esperava menos?
Na verdade, sou de uma Casa que no possui grandes riquezas, de um planeta
cuj o nico encanto vem dos pescadores, os fazendeiros que cultivam os meles
paradan flutuantes e os cultivadores de arroz pundi.
Rhombur riu.
Voc muito modesto!
Os j ovens, seguidos das malas flutuantes, subiram trs amplos e elegantes
degraus e entraram no Grand Palais.
Leto passeou a vista pelo vestbulo principal e contemplou as aranhas de cristal
ixiano, o mais formoso de todo o Imprio. Taas e vasos de cristal adornavam
mesas de marmolplaz, e a cada lado de uma mesa de recepo de blaquita havia
esttuas de lapisjade em tamanho natural do conde Dominic Vernius e sua
esposa, lady Shando Vernius. Leto reconheceu o casal real pelas trifotos que tinha
visto.
O pessoal uniformizado entrou no edifcio e se colocou espera de receber
instrues. Ao fundo do vestbulo se abriram portas duplas e Dominic Vernius,
calvo e de costas largas, aproximou-se com o aspecto de um djinn sado de uma
garrafa. Usava um manto sem mangas prateado e dourado, com uma borda
branca no pescoo. Uma hlice ixiana prpura e cobre adornava seu peitilho.
Ah, ento este nosso j ovem visitante! trovej ou Dominic de bom humor.
Rugas se desenharam ao redor de seus olhos castanhos. Suas feies eram muito
parecidas com as de seu filho, mas em seu caso a gordura tinha formado dobras
e rugas coradas, e seu bigode, escuro e cheio, emoldurava seus dentes. O conde
Dominic era vrios centmetros mais alto que seu filho. As feies do conde no
eram estreitas e pronunciadas como as das linhagens Atreides e Corrino, pois
procedia de uma linhagem j antiga nos tempos da Batalha de Corrin.
Shando, ex-concubina do imperador e agora esposa de Dominic, caminhava a
seu lado, vestida com um traj e de aspecto oficial. Suas feies belamente
cinzeladas, seu nariz fino mas delicado e sua pele lhe concediam uma beleza
maj estosa, que se teria revelado at vestida com trapos. Parecia frgil e delicada
a primeira vista, mas seu porte denotava a energia de seu carter.
Ao seu lado, sua filha Kailea parecia querer superar sua me, com um vestido
lavanda de brocado que ressaltava seu cabelo acobreado escuro.
Kailea parecia mais j ovem que Leto, mas caminhava com graa e concentrao
estudadas, como se temesse perder o papel de um momento para outro. Tinha
sobrancelhas finas e arqueadas, assombrosos olhos cor de esmeralda e uma boca
generosa e felina, sobre um queixo estreito. Kailea executou uma reverncia
perfeita e extravagante com um leve sorriso.
Leto respondeu a cada apresentao, procurando no olhar para a filha de
Vernius. Repetiu os gestos que sua me lhe tinha inculcado, abriu uma mala e
extraiu uma caixa incrustada de j ias, um dos tesouros da famlia Atreides.
Sustentou-o ante si, erguido em toda sua estatura.
Para o senhor, lorde Vernius. Contm obj etos nicos de nosso planeta.
Tambm trago um presente para lady Vernius.
Excelente, excelente! Como se o cerimonial o impacientasse, Dominic
aceitou o presente e indicou a um criado que o recolhesse .
Desfrutarei do seu contedo esta noite, quando houver mais tempo.
esfregou as mos. Aparentava que se sentiria melhor em uma ferraria ou em um
campo de batalha que em um luxuoso palcio . fez boa viagem, Leto?
Sem incidentes, senhor.
Ah, alegra-me sab-lo.
Dominic riu.
Leto sorriu, inseguro de como causar boa impresso. Pigarreou.
Sim, senhor, mas pensei que tinham me abandonado quando a Corporao me
deixou em seu planeta e s vi uma extenso erma.
Ah! Pedi a seu pai que no lhe contasse sobre nossa pequena brincadeira. Fiz o
mesmo com ele quando nos visitou pela primeira vez.
Ele acreditou estar sozinho e perdido. Dominic transbordava de afabilidade .
Parece bastante descansado, j ovenzinho. Na sua idade, o lag espacial no afeta
muito. Quando saiu de Caladan, faz dois dias?
assombrosa a rapidez com que os Cruzeiros percorrem enormes distancia.
Incrvel. Estamos melhorando seu desenho para que cada nave possa transportar
mas carga til. Sua voz ressonante conseguia que os lucros parecessem mais
grandiosos . Nosso segundo modelo ser terminado na ltima hora de hoj e,
outro triunfo para ns. Vamos lhe mostrar todas as modificaes que fizemos,
para que faam parte de sua aprendizagem.
Leto sorriu, mas j sentia a cabea a ponto de explodir. Ignorava quanta
informao mais poderia assimilar. Quando o ano terminasse, seria uma pessoa
totalmente diferente.
H armas que no podem ser sustentadas nas mos.
S podem ser empunhadas na mente.
Doutrina Bene Gesserit
A lanadeira das Bene Gesserit desceu pelo lado escuro de Giedi Prime e
aterrissou no espaoporto bem guardado de Harko City, pouco antes de meia-
noite, hora local.
O baro, preocupado com o que as malditas bruxas queriam dele, agora que
tinha retornado do poo infernal que era Arrakis, saiu para um balco elevado da
fortaleza Harkonnen para ver as luzes da nave que chegava.
Ao redor, as torres monolticas de plaz negro e ao proj etavam luzes frias para a
escurido manchada de fumaa. Ruas e passarelas estavam cobertas por toldos e
cercas providas de filtros para proteger os pedestres dos refugos industriais e a
chuva cida. Com um pouco mais de imaginao e ateno aos detalhes durante
sua construo, Harko City poderia ter sido impressionante. Em vez disso, parecia
velha e esgotada.
Tenho os dados para voc, meu baro disse uma penetrante voz nasal atrs
dele, to prxima como um assassino.
O baro, virou-se, sobressaltado, ao tempo em que flexionava seus braos
musculosos. A forma magra de seu Mentat pessoal, Piter De Vries, erguia-se na
porta do balco.
Nunca volte a fazer isto, Piter. Voc desliza como um verme.
A comparao trouxe para sua mente a expedio de caa pelo deserto de seu
sobrinho Rabban, assim como seus nefastos resultados . Os Harkonnen matam
vermes, j sabe.
Ouvi dizer replicou De Vries . Mas s vezes mover-se em sigilo o
melhor mtodo de obter informao.
Um sorriso irnico se desenhou em seus lbios, manchados de vermelho devido
ao suco de safo que os Mentat bebiam para aumentar suas capacidades. O baro,
sempre em busca de prazeres fsicos e armado da curiosidade suficiente, tinha
provado o safo, mas o considerou uma substncia vil e amarga.
uma reverenda me e seu squito disse De Vries, ao mesmo tempo em
que apontava para as luzes da lanadeira . Quinze irms e seus
acompanhantes, j unto com quatro guardas homens. No detectamos armas.
De Vries tinha sido treinado como Mentat pelos Bene Tleilax, feiticeiros
genticos que produziam alguns dos melhores computadores humanos do
Imprio. Mas o baro no queria uma simples mquina de processamento de
dados com crebro humano. Queria um ser humano calculador e inteligente,
algum que no s compreendesse e computasse as conseqncias dos planos
dos Harkonnen, mas tambm utilizasse sua imaginao corrupta para aj udar o
baro a obter seus propsitos. Piter De Vries era uma criao especial, um dos
infames Mentats pervertidos dos Tleilaxu.
Mas o que querem? murmurou o baro, enquanto contemplava a
lanadeira, que acabava de aterrissar . Essas bruxas parecem muito
confiantes, vindo aqui. Seus soldados uniformizados de azul irromperam como
uma manada de lobos antes que as passageiras sassem da nave .
Poderamos as desintegr-las em um instante com nossas defesas mais
elementares.
As Bene Gesserit no precisam de armas, meu senhor baro.
Alguns dizem que elas mesmas so uma arma. De Vries levantou um dedo
magro . Nunca prudente provocar a ira da Irmandade.
J sei, idiota! Bem, como se chama essa reverenda me e o que quer?
Gaius Helen Mohiam. Quanto a seus desej os... a Irmandade se negou a
revelar.
Malditas sej am e seus segredos grunhiu o baro. Avanou a grandes
pernadas para o corredor para ir ao encontro da lanadeira.
Piter De Vries sorriu enquanto o seguia.
Quando uma Bene Gesserit fala, costuma empregar adivinhaes e
insinuaes, mas suas palavras tambm contm muita verdade. preciso
desentranh-la.
O baro respondeu com outro grunhido e continuou andando. Piter o seguiu.
Enquanto caminhava, o Mentat repassou seus conhecimentos sobre as bruxas de
hbito negro. As Bene Gesserit se dedicavam a numerosos proj etos de
reproduo, como se cultivassem humanidade para seus propsitos
desconhecidos. Tambm possuam um dos maiores banco de dados de
informao do Imprio, e utilizavam suas bibliotecas para estudar os movimentos
dos povos, assim como os efeitos das aes de uma pessoa na poltica
interplanetria.
Como Mentat, De Vries adoraria ter acesso quele armazm de conhecimentos.
Com tal tesouro de dados poderia realizar clculos e proj ees essenciais, talvez
proj ees suficientes para acabar com a Irmandade.
Mas as Bene Gesserit no permitiam o acesso a estranhos, nem sequer ao
imperador. Portanto, um Mentat no tinha muito em que apoiar-se para efetuar
seus clculos. De Vries s podia tentar adivinhar as intenes das bruxas recm
chegadas.
As Bene Gesserit se dedicavam a manipular em segredo polticas e sociedades,
para que pouca gente pudesse rastrear as reas exatas de influncia. Entretanto, a
reverenda me Gaius Helen Mohiam sabia planej ar e executar uma entrada
espetacular. Com o hbito negro batendo como asas, flanqueada por dois guardas
masculinos de imaculadamente uniformizados, e seguida por seu acompanhante,
entrou na sala de recepes da fortaleza Harkonnen.
O baro, sentado em frente a um reluzente escritrio de plaz negro, esperava
para receb-la, acompanhado de seu Mentat pervertido, que se erguia a um lado
com alguns guardas pessoais escolhidos para a ocasio.
Afim de exibir seu desprezo e falta de interesse pelas visitantes, o baro usava
um manto informal e desalinhado. No tinha preparado uma recepo para elas,
nem cerimnia alguma.
Muito bem, pensou Mohiam, talvez sej a melhor que transformemos este
encontro em um assunto privado.
Identificou-se com voz sonora e firme e avanou um passo para ele, deixando
seu squito para trs. Tinha um rosto comum que denotava mais energia que
delicadeza. Nem feia nem atraente. De perfil, seu nariz parecia muito grande,
embora de frente no se notava.
Baro Vladimir Harkonnen, minha Irmandade tem assuntos a tratar com o
senhor.
No me interessa falar de nenhum assunto com bruxas
replicou o baro, e apoiou seu queixo sobre os dedos. Seus olhos negros como
aranhas examinaram o squito e se detiveram especialmente no aspecto fsico
dos guardas. Os dedos da sua outra mo se agitavam nervosos sobre sua coxa.
Mesmo assim, o senhor ouvir o que tenho a dizer. A voz da mulher era de
ferro.
Ao ver que o baro se enfurecia, Piter De Vries se adiantou.
Devo recordar-lhe, reverenda me, onde esto? Ningum as convidou a vir
aqui.
E talvez eu deveria recordar-lhes replicou a mulher ao Mentat
que somos capazes de efetuar detalhadas anlises de todas as atividades
relacionadas com a produo de especiaria em Arrakis... O equipamento usado,
a mo de obra empregada, todo isso comparado com a produo de especiaria
informada a CHOAM e calculada com nossas proj ees precisas. Qualquer
anomalia deveria ser muito... reveladora. Arqueou as sobrancelhas . J
fizemos um estudo preliminar apoiado em informes de primeira mo de nossas...
sorriu fontes.
Quer dizer espies atravessou o baro, indignado.
A mulher percebeu que ele se arrependia de suas palavras to logo acabou de
pronunci-las porque confirmavam sua culpa.
O baro se levantou, flexionou seus braos musculosos, mas antes que pudesse
replicar s insinuaes de Mohiam, De Vries interveio.
Talvez sej a melhor que a reverenda me e o baro se reunissem a ss. No
h necessidade de transformar uma simples conversa em um espetculo... e em
algo suscetvel de ser documentado.
Estou de acordo se apressou a aceitar Mohiam, enquanto dedicava ao
Mentat pervertido um olhar de aprovao . Nos retiramos para seus aposentos,
baro?
O baro fez uma careta com seus lbios grossos.
Por que deveria levar uma Bene Gesserit para meus aposentos privados?
Porque no tm alternativa replicou ela em voz baixa e inflexvel.
O baro se assustou com tamanha audcia, mas depois lanou uma gargalhada
estentrea.
Por que no? No h nada menos ostentoso que isso.
De Vries os observava com os olhos entreabertos. Estava reconsiderando sua
sugesto, repassando dados e calculando probabilidades. A bruxa tinha aceito a
idia com excessiva rapidez. Queria estar a ss com o baro. Por que? Por que
devia faz-lo em privado?
Permita eu que os acompanhe, meu baro disse De Vries, e se
encaminhou para a porta que os conduziria por corredores e tubos elevadores at
a sute privada do baro.
Trata-se de um assunto entre o baro e eu disse Mohiam.
O Harkonnen se agitou.
No d ordens a minha gente, bruxa disse com ar ameaador.
Quais so suas instrues, ento? perguntou a mulher com insolncia.
Um momento de hesitao.
Concedo-lhe uma audincia privada.
Mohiam inclinou apenas a cabea, e depois olhou para seus acompanhantes e
guardas. De Vries captou um veloz movimento de seus dedos, uma espcie de
sinal.
A mulher cravou seus olhos de ave nos do Mentat, e De Vries ficou imvel
quando falou.
H uma coisa que pode fazer, Mentat. Pode ser to amvel e procurar que
meus acompanhantes sej am bem tratados e alimentados, porque no temos
tempo para ninharias. Temos que retornar quanto antes a Wallach IX.
Faa-o ordenou Harkonnen.
Com um olhar de despedida a De Vries, como se fosse o servial mais baixo do
Imprio, a mulher seguiu o baro para fora do salo...
Quando entrou em seus aposentos, o baro se alegrou ao ver que tinha deixado
sua roupa suj a espalhada. Alguns mveis estavam fora de seu lugar, algumas
manchas vermelhas na parede no tinham sido esfregadas com suficiente
entusiasmo. Queria sublinhar que a bruxa no merecia um tratamento educado,
nenhuma recepo corts.
Cruzou os braos, ergueu os ombros e seu queixo.
Muito bem, reverenda me, me diga o que desej a. No tenho tempo para
mais j ogos de palavras.
Mohiam se permitiu um leve sorriso.
Jogos de palavras? Sabia que a Casa Harkonnen conhecia os matizes da
poltica; talvez no o bondoso Abulurd, mas sim o baro e seus conselheiros .
Muito bem, baro. A Irmandade descobriu um uso para sua linha gentica.
Fez uma pausa, e desfrutou da expresso assombrada que apareceu no rosto do
baro. Antes que ele pudesse balbuciar uma resposta, Mohiam explicou
fragmentos cuidadosamente selecionados do guia. Mohiam ignorava os detalhes
e os motivos. S sabia obedecer.
Sem dvida sabe que durante muitos anos nossa Irmandade incorporou
linhagens importantes. Nossas irms representam todo o espectro da humanidade
nobre, albergamos os traos desej veis de quase todas as Grandes e Menores
Casa do Landsraad. Contamos at com algumas representantes, erradicadas h
muitas geraes, da Casa Harkonnen.
Querem reforar sua parte Harkonnen? perguntou o baro com cautela .
isso?
O senhor compreendeu bem. Temos que conceber um filho seu, Vladimir
Harkonnen. Melhor dizendo, uma filha.
O baro retrocedeu alguns passos, estupefato, e depois soltou uma gargalhada.
Tero que procurar em outro lugar. No tenho filhos nem provvel que os
tenha. O processo de reproduo, como necessita de mulheres, me repele.
Mohiam, que conhecia muito bem as preferncias do baro, no disse nada. Ao
contrrio de muitos nobres, no tinha descendncia, nem sequer filhos ilegtimos.
No obstante, queremos uma filha Harkonnen, baro. No um herdeiro, nem
sequer um pretendente, de modo que no deve se preocupar com... ambies
dinsticas. Estudamos as linhagens com ateno e a mescla desej vel muito
especfica. Deve me deixar grvida.
As sobrancelhas do baro se arquearam ainda mais.
Por que iria fazer isso, por todas as luas do Imprio?
Olhou-a de cima abaixo, despindo-a com os olhos. Mohiam era uma mulher de
aspecto normal, de rosto larga e cabelo castanho murcho, sem traos
chamativos. Era maior que ele, prxima ao final de seus anos frteis.
Em especial com voc acrescentou.
As Bene Gesserit determinam estas coisas mediante proj ees genticas, no
pela atrao fsica.
Bem, pois me nego. O baro deu meia volta e cruzou os braos
. Saia. Leve seus parceiros e saia de Giedi Prime.
Mohiam olhou-o por alguns momentos, ao mesmo tempo em que assimilava os
detalhes da estadia. Como utilizava tcnicas analticas Bene Gesserit, aprendeu
muitas coisas sobre o baro e sua personalidade a partir de como mantinha sua
fedorenta toca, um espao que no estava cuidado nem decorado para visitantes
oficiais. Sem saber, revelava muito sobre sua personalidade.
Como desej ar, baro disse . A prxima parada de minha lanadeira ser
Kaitain, onde j temos uma entrevista marcada com o imperador. Minha
biblioteca pessoal na nave contm cpias de todos os registros que demonstram
suas atividades de armazenamento de especiaria em Arrakis, e documentao
sobre seus mtodos de alterar a produo para ocultar seus armazns particulares
dos olhos da CHOAM e da Casa Corrino. Nossa anlise preliminar contm
informao suficiente para iniciar uma auditoria global sobre suas atividades e o
depor como diretor provisrio da CHOAM.
O baro olhou-a fixamente. Nenhum dos dois se moveu, mas leu em seus olhos
que dizia a verdade. Sem dvida aquelas malditas bruxas tinham utilizado seus
diablicos mtodos intuitivos para determinar com exatido o que tinha feito,
como tinha enganado Elrood IX. Tambm sabia que Mohiam no hesitaria em
pr em prtica sua ameaa.
Cpias de todos os registros... De nada lhe serviria destruir sua nave.
A Irmandade infernal guardaria outras cpias em outra parte.
Era muito provvel que a Bene Gesserit possusse material para chantagear
tambm Casa Corrino, talvez dados indiscretos sobre negcios importantes mas
sub-reptcios da Corporao Espacial e a poderosa CHOAM. Dados com os quais
poderia forar pactos. A Irmandade era especialista em descobrir as fraquezas
de seus inimigos em potncia.
O baro se enfureceu, mas no podia fazer nada para evitar a chantagem.
Aquela bruxa podia destru-lo com apenas uma palavra, e obrig-lo a atender seu
pedido.
Para facilitar as coisas, possuo a capacidade de controlar minhas funes
corporais disse Mohiam . Posso ovular vontade, e garanto que no ser
necessrio repetir esta tarefa desagradvel. A partir de apenas um encontro com
voc, posso garantir o nascimento de uma menina. No ter que se preocupar
mais conosco.
As Bene Gesserit no paravam de tecer maquinaes, e com elas nada era certo.
O baro franziu a sobrancelha, enquanto repassava as possibilidades. Com essa
filha que tanto desej avam, as bruxas tentavam criar um herdeiro ilegtimo e
alegar direitos sobre a Casa Harkonnen na prxima gerao? Era uma
possibilidade sem sentido. J estava educando Rabban para o cargo, e ningum se
oporia.
Eu... Procurou as palavras . Necessito de um momento para refletir, e
tenho que falar com meus conselheiros.
Mohiam esteve a ponto de virar os olhos, mas indicou com um gesto que no
havia pressa. Afastou uma toalha manchada de sangue e se aj eitou no div, para
esperar com comodidade.
Apesar de sua personalidade desprezvel, Vladimir Harkonnen era um homem
atraente, musculoso e de feies agradveis, cabelo avermelhado e lbios
grossos. Entretanto, as Bene Gesserit inculcavam em todas as irms a crena
fundamental de que a cpula era uma mera ferramenta para manipular os
homens e obter deles a descendncia que se integrasse na rede, geneticamente
inter-relacionada, da Irmandade. No obstante, proporcionava-lhe um grande
prazer ter ao baro a sua merc.
A reverenda me se reclinou, fechou os olhos e se concentrou no fluxo de
hormnios do seu corpo, no funcionamento interno de seu sistema reprodutivo...
Sabia qual seria a resposta do baro.
Piter! gritou o baro enquanto percorria os corredores .
Onde est meu Mentat?
De Vries surgiu com sigilo de um corredor adj acente, onde tinha tentado utilizar
as cmeras ocultas que tinha instalado nos aposentos privados do baro.
Estou aqui, meu baro disse, e tomou um gole de um diminuto frasco. O
sabor do safo disparava reaes em seu crebro, disparava seus neurnios e
avivava suas capacidades mentais . O que a bruxa pediu? O
que ela quer?
O baro virou-se, depois de ter encontrado por fim o obj etivo apropriado para
sua raiva.
Quer que a engravide! Quer meu smen!
Engravid-la?, pensou De Vries, e acrescentou a sua base de dados mental.
Voltou a analisar o problema a hipervelocidade.
Quer ser a me de minha filha! incrvel!
De Vries estava em modo Mentat.
Dado; no existe outra maneira de que o baro tenha filhos. Odeia ss mulheres.
Alm disso, de uma perspectiva poltica, muito cauteloso para disseminar sua
estirpe indiscriminadamente.
Dado: as Bene Gesserit guardam numerosos registros genticos em Wallach IX,
numerosos proj etos de reproduo, cuj os resultados esto abertos
interpretao. Se o baro tivesse um filho (uma filha?), o que as bruxas esperam
obter?
Existe algum defeito ou vantagem nos genes dos Harkonnen que desej am
aproveitar? Seu nico propsito castigar da forma mais humilhante o baro?
Nesse caso, em que as ofendeu pessoalmente?
S a idia me repugna! Cobrir essa poedeira grunhiu o baro
, De qualquer modo, a curiosidade me deixa louco. O que a Irmandade est
procurando?
No consigo estabelecer uma proj eo, baro. Dados insuficientes.
Parecia que o baro ia esbofetear De Vries, mas se conteve.
No sou um reprodutor das Bene Gesserit!
Baro De Vries disse com calma , se for verdade que possuem
informao sobre suas atividades ilegais, no pode permitir que isso sej a
revelado. Se estivessem sondando, no h dvida que sua reao j lhes revelou
tudo que precisavam saber. Se oferecerem provas a Kaitain, o imperador
enviar seus Sardaukar para exterminar Casa Harkonnen e substitu-la por outra
Grande Famlia, como fizeram com os Richese antes de ns. Agradaria Elrood,
sem dvida. Ele e a CHOAM podem suspender seus contratos em qualquer
momento. At poderiam entregar Arrakis e a produo de especiaria Casa
Atreides, por exemplo, s para humilh-lo.
Os Atreides! Jamais permitirei que minhas propriedades caiam em suas
mos.
De Vries sabia que havia tocado um ponto sensvel. A inimizade entre os
Harkonnen e os Atreides se iniciou muitas geraes atrs, durante os trgicos
acontecimentos da Batalha de Corrin.
Deve fazer o que a bruxa exige, baro disse . As Bene Gesserit
ganharam esta fase do j ogo. Prioridade: proteger a fortuna de sua Casa, suas
posses de especiarias e seus armazenamentos ilegais. O
Mentat sorriu . Pode se vingar mais adiante.
O baro tinha empalidecido.
Piter, a partir deste mesmo momento quero que comece a destruir provas e a
dispersar nossas reservas. Envie tudo para lugares onde ningum pensar em
investigar.
Tambm para os planetas dos nossos aliados? Eu no recomendaria, baro.
Muitas complicaes. E as alianas mudam.
Muito bem. Os olhos do baro se iluminaram . Concentre a maior parte
em Lankiveil, debaixo do nariz do meu estpido meio-irmo.
Nunca suspeitaro de Abulurd.
Sim, meu baro. Excelente ideia.
claro que uma excelente ideia! Vladimir franziu a sobrancelha. Pensar
em seu meio-irmo o tinha recordado seu mimado sobrinho . Onde est
Rabban? Possivelmente a bruxa prefira seu smen.
Duvido muito, baro. Seus proj etos genticos costumam ser muito especficos.
Bem, onde ele est? Rabban! O baro virou-se e percorreu o corredor,
como se procurasse algo para acossar . No o vi o dia todo.
Foi para outra de suas caadas estpidas, no Posto de Vigilncia Florestal.
De Vries conteve um sorriso . Est sozinho para enfrentar o perigo, baro, e
acredito que o melhor ser que v para seus aposentos. O
dever lhe chama.
A regra bsica nunca apoiar a fraqueza; apoiar sempre a fora.
O livro Azhar da Bene Gesserit
Compilao dos Grandes Secretos
A nave planou sobre a erma paisagem noturna, carente das luzes de Giedi Prime
e de gases industriais. Duncan Idaho, sozinho em um compartimento da nave,
olhava por uma j anela de plaz, enquanto a priso da Barony se afastava deles.
Ao menos seus pais no eram mais prisioneiros. Rabban os matara para
enfurec-lo e obrig-lo a lutar. Durante os ltimos dias de preparativos, a fria de
Duncan aumentara imensamente.
As paredes nuas da adega estavam cobertas de geada. Duncan estava transido,
com o corao cheio de dor, os nervos contidos, a pele parecia um manto
insensvel. Os motores vibravam atravs do cho. Ouvia nas cobertas superiores
os movimentos da partida de caa. Os homens levavam fuzis com miras
rastreadoras. Riam e conversavam, preparados para a caada noturna.
Rabban tambm estava ali em cima.
Com o propsito de proporcionar a Duncan o que chamavam de uma
boa chance, a partida de caa tinha-lhe armado com uma faca romo (dizendo
que no queriam que se machucasse), uma lanterna e uma corda: tudo o que um
menino de oito anos necessitaria para evitar um esquadro de caadores
profissionais Harkonnen em um territrio que conheciam como a palma da
mo...
Acima, em uma poltrona macia e almofadada, Rabban sorriu ao pensar no
menino aterrorizado e enfurecido no compartimento de carga. Se Duncan Idaho
fosse maior e mais forte, seria to perigoso como um animal.
O pirralho era resistente para seu tamanho, Rabban tinha que admitir. A forma
que tinha evitado os preparadores de elite Harkonnen nas vsceras de Barony era
admirvel, sobretudo o truque com o tubo elevador.
A nave se afastou da cidade priso, das zonas industriais encharcadas de petrleo,
em direo a uma reserva de caa situada em uma meseta elevada, um lugar
onde preponderavam pinheiros escuros e penhascos de arenito, cavernas, rochas
e rios. A zona, desenhada totalmente, tinha inclusive alguns exemplares de vida
selvagem melhorada geneticamente, cruis predadores ansiosos pela carne tenra
de um menino tanto quanto os prprios caadores Harkonnen.
A nave pousou sobre um prado semeado de calhaus. Inclinou-se em um ngulo
pronunciado, mas se endireitou com a aj uda dos estabilizadores.
Rabban envio um sinal de controle de seu cinturo.
A porta hidrulica que havia diante do menino se abriu e o liberou de seu
crcere. O ar frio da noite cortou suas bochechas. Duncan considerou a
possibilidade de pr-se a correr e refugiar-se entre os pinheiros. Uma vez ali,
esconderia-se sob o manto de agulhas secas e mergulharia em um sono protetor.
Mas Rabban queria que o menino fugisse e se ocultasse, e sabia que no chegaria
muito longe. No momento, Duncan tinha que agir apoiando-se no instinto,
compensado pela inteligncia. No era o momento adequado para empreender
aes inesperadas e imprudentes. Ainda no.
Duncan esperaria na nave at que os caadores explicassem as regras, embora
imaginasse o que deveria fazer. O cenrio era maior, a caada mais longa, as
apostas mais elevadas... mas em essncia se tratava do mesmo j ogo para o qual
tinha sido treinado na cidade priso.
A escotilha superior se abriu a suas costas, e revelou duas formas rodeadas de
um halo tnue: uma pessoa que reconheceu como o capito dos caadores de
Barony, e o homem de costas largas que tinha matado seus pais: Rabban.
O menino afastou a vista da repentina luz e focou seus olhos, acostumados
penumbra, no prado e as espessas sombras das rvores. Era uma noite estrelada.
Duncan ainda sentia dor nas costelas, como resultado de seu adestramento cruel.
O Posto de Vigilncia Florestal disse o capito dos caadores
. Como frias no deserto. Desfrute-as! Isto um j ogo, garoto. Ns o deixamos
aqui, concedemos uma vantagem e samos caa. Seus olhos se entreabriram
. Mas no tenha falsas iluses. Isto muito diferente de suas sesses de
preparao em Barony. Se perder, morrer, e sua cabea dissecada se j untar a
outros trofus que adornam a parede de lorde Rabban.
O sobrinho do baro dedicou a Duncan um largo sorriso. Rabban tremia de
nervosismo e impacincia.
E se escapar? perguntou Duncan.
No escapar respondeu Rabban.
Duncan no insistiu. Se forasse uma resposta, o homem mentiria.
Se conseguisse escapar, teria que inventar suas prprias regras.
Obrigaram-no a descer para o prado, salpicado de orvalho. Usava roupas leves e
sapatos gastos. O frio da noite o cortou como uma faca.
Sobreviva o que puder, garoto! gritou Rabban da porta da nave, e se meteu
dentro enquanto a vibrao dos motores aumentava seu ritmo . me conceda
uma boa caada. A ltima foi muito decepcionante.
Duncan permaneceu imvel enquanto a nave se erguia no ar, em direo a um
pavilho de caa vigiado. Dali, depois de tomar alguns copos, a partida de caa
sairia em perseguio sua presa.
Possivelmente os Harkonnen brincariam com ele por algum tempo e se
divertiriam com sua atividade... ou talvez quando o apanhassem estariam
entediados at os ossos, ansiosos por tomar uma bebida quente, e utilizariam suas
armas para mat-lo na primeira oportunidade.
Duncan correu para o refgio que as rvores ofereciam.
Seus ps deixaram um rastro de erva esmagada. Roou os ramos grossos das
rvores perenes e espalhou o tapete de agulhas secas enquanto subia para
salientes abruptos de arenito.
luz da lanterna, viu que exalava j orros de vapor, como pulsaes do corao.
Continuou subindo para os penhascos mais altos. Subiu aferrando-se rocha
sedimentria. Naquela zona, ao menos, no deixaria muitos sinais de pegadas,
embora houvesse bolsas de neve nos salientes, parecidas com pequenas dunas.
Os afloramentos sobressaam da ladeira da colina, sentinelas destacados sobre o
tapete do bosque. O vento e a chuva tinham criado fossas e entalhes nos
penhascos, alguns apenas suficientes para servir como tocas de roedores, e outros
grandes o bastante para esconder um adulto.
Duncan, incentivado pelo desespero, subiu at o limite do esgotamento.
Quando chegou ao cume de uma elevao rochosa, que sua lanterna tingiu de
um tom oxidado e torrado, se agachou e olhou ao redor.
perguntou-se se os caadores j estariam caminho. No andariam muito longe.
Ouviu uivos de animais. Apagou a lanterna. Suas costelas e costas doam, assim
como o ponto do brao em que tinham implantado o localizador.
A suas costas, mais penhascos escarpados se elevavam nas sombras, semeados
de entalhes e rebordos, cobertos de rvores esquelticas que lembravam pelos de
verrugas. Uma grande distncia separava-o da cidade mais prxima.
O Posto da Guarda Florestal. Sua me tinha falado desta reserva de caa isolada,
favorita do sobrinho do baro. Rabban to cruel porque precisa demonstrar que
no como seu pai, havia dito em uma ocasio.
O menino tinha passado a maior parte de seus nove anos no interior de edifcios
gigantescos, respirando ar reciclado impregnado de lubrificantes, solventes e
gases de combusto, j amais tinha conhecido o frio do planeta, suas noites
geladas, a claridade das estrelas.
O cu era uma imensa abbada negra, em que se vislumbravam diminutos
brilhos de luz, uma chuva de alfinetes que perfuravam as distncias da galxia.
No espao, os Navegantes da Corporao utilizavam sua mente para guiar os
Cruzeiros, grandes como cidades, entre as estrelas.
Duncan nunca tinha visto uma nave da Corporao, nunca tinha sado de Giedi
Prime, e agora duvidava que alguma vez o conseguisse.
Como tinha vivido nas vsceras de uma cidade industrial, nunca fora estimulado a
aprender os desenhos que as estrelas formavam. No obstante, mesmo que
soubesse se orientar ou reconhecer as constelaes, no tinha nenhum lugar
aonde ir...
Agachado sobre o rebordo estudou seu mundo. Curvou-se e j untou os j oelhos ao
peito para conservar o calor corporal, mas continuou tremendo.
Ao longe, onde o terreno elevado mergulhava em um vale coberto de rvores
em direo austera silhueta do pavilho de caa, viu uma fileira de luzes,
globos luminosos que oscilavam como uma procisso de fadas. A partida de
caa, bem descansada e armada, seguia seu rastro, sem se apressar. Eles esto
se divertindo a valer. Duncan olhou e esperou, transido e desesperado. Tinha que
decidir se queria viver. O que faria? Para onde iria? Quem o aj udaria?
O fuzil laser de Rabban tinha desintegrado o rosto de sua me, que j no poderia
beij ar, e seu cabelo, que j no poderia acariciar. Nunca mais ouviria sua voz
quando o chamava de doce Duncan.
Os Harkonnen pretendiam repetir a j ogada com ele, e no podia evitar isso. Era
apenas um menino com uma faca romo, uma lanterna e uma corda. Os
caadores contavam com rastreadores richesianos, armaduras corporais
climatizadas e armas potentes. Superavam-no em uma proporo de dez por um.
No tinha a menor chance.
Seria mais fcil esperar que chegassem. Inevitavelmente os rastreadores o
localizariam, seguiriam o sinal implantado... mas podia estragar sua diverso. Se
se rendesse, demonstrando assim seu desdm para diverses to brbaras,
conseguiria uma pequena vitria, a nica possvel.
Ou, Duncan Idaho podia lutar, tentar prej udicar em todo possvel aos Harkonnen.
Sua me e seu pai no tinham gozado de nenhuma chance de lutar por suas vidas,
mas Rabban lhe estava concedendo essa possibilidade.
Rabban o considerava um menino indefeso. A partida de caa pensava que
acossar um menino proporcionaria certa diverso.
Ficou em p com as pernas inchadas, sacudiu as roupas e parou de tremer. No
vou me render, decidiu. S para lhes dar uma lio, s para demonstrar que no
podem zombar de mim.
Duvidava que os caadores usassem escudos pessoais.
Considerariam desnecessrio tal proteo, sobretudo contra um menino.
O tato da faca que guardava no bolso era duro e tosco, intil contra uma
armadura. Mas podia conseguir algo mais com a folha, algo dolorosamente
necessrio. Sim, lutaria com todas as suas foras.
Duncan subiu o penhasco, apoiando-se em rochas e rvores cadas, at chegar a
um fossa escavada na arenito. Rodeou os montes de neve para no deixar rastros.
O implante localizador os conduziria at ele, l onde quer que fosse.
Sobre a cavidade, um saliente da parede quase vertical lhe proporcionou sua
segunda chance: partes de arenito soltos, cobertos de liquens, enormes pedras
brutas. Talvez pudesse mov-los...
Duncan deslizou no interior da fossa, onde no encontrou mais calor apenas mais
escurido. A entrada era to baixa que um adulto teria que arrastar-se para
acessar seu interior. No havia outra sada. A cova no oferecia muita proteo.
Teria que se apressar.
Acendeu a pequena lanterna, tirou a camisa e sacou a faca. Sentia o volume do
implante localizador em seu brao esquerdo, na parte posterior do tricpite.
Sua pele j estava amortecida pelo frio, e sua mente aturdida pelas
circunstncias. Entretanto, quando manipulou a faca, sentiu-a perfurando seu
msculo. Fechou os olhos e afundou mais a ponta.
Cravou a vista em na escura parede da cova e viu que a plida luz lanava
sombras esquelticas. Sua mo direita se movia como se tivesse vida prpria,
como uma sonda para desenterrar o diminuto localizador. A dor se retirou para
um canto remoto de sua conscincia.
Por fim, o implante saiu, um diminuto micro fragmento de metal que caiu com
um tinido sobre o cho da cova. Tecnologia sofisticada de Richese. Duncan,
morto de dor, agarrou uma pedra para despedaar o localizador. Mas pensou
melhor: deixou a pedra e empurrou o diminuto dispositivo para as sombras, para
que ningum pudesse v-lo.
Era melhor deix-lo ali como isca.
Duncan se arrastou para fora e agarrou um punhado de neve. Gotas vermelhas
caram sobre o saliente de arenito. Aplicou um emplastro de neve ferida do
ombro, e o frio atenuou a dor do corte. Apertou o emplastro at que a neve
tingida de rosa derreteu em seus dedos. Agarrou outro punhado, indiferente s
marcas que deixava no cho. De qualquer modo, os Harkonnen viriam at ali.
Ao menos, a neve tinha estancado a hemorragia.
Depois subiu por cima da cova, procurando no deixar rastros. Viu que as luzes
oscilantes do vale se dividiam. Os membros da partida de caa tinham escolhido
caminhos diferentes para subir colina. Um ornitptero zumbiu sobre sua
cabea.
Duncan se moveu a maior velocidade possvel, mas procurou no voltar a
derramar sangue. Aplicou farrapos da sua camisa sobre a ferida, at ficar com o
peito exposto ao frio, e depois se cobriu com os restos do obj eto. Talvez os
predadores do bosque farej assem o sangue e o seguissem, no em busca de
diverso, mas de comida. Era um problema que no desej ava considerar
naquele momento.
Chegou ao saliente que dominava seu refgio anterior. O instinto de Duncan o
aconselhava a afastar-se o mximo possvel daquele lugar, mas se obrigou a
parar. Assim seria melhor. Se agachou atrs das partes de rocha soltas, mediu-as
para ter certeza que teria foras para mov-los, e se preparou para esperar.
Em pouco tempo, o primeiro caador subiu o penhasco que conduzia cova.
Provido de uma armadura antigravitacional, empunhava um fuzil laser. Olhou
para um equipamento que recebia os sinais do localizador richesiano.
Duncan conteve o flego, imvel. Um fio de sangue escorria por seu brao
esquerdo.
O caador se deteve ante s fossa, observou a neve removida, as manchas de
sangue, o piscar do seu localizador. Embora Duncan no pudesse ver seu rosto,
imaginou o sorriso de triunfo.
O caador se arrastou para o interior da cova, com o fuzil a frente.
Peguei voc, garotinho!
Duncan empurrou um penhasco coberto de liquens por cima da borda. Esse logo
se deslocou por volta do segundo e lhe deu um forte empurro. As duas pedras
caram, dando voltas no ar.
Ouviu o som do impacto e um rangido estremecedor. E a exclamao afogada
do homem.
Duncan se arrastou para a borda, viu que um dos penhascos tinha cado para um
lado e rolado pelo penhasco, arrastando os calhaus em seu caminho.
O outro penhasco tinha aterrissado sobre as costas do caador, destruindo sua
coluna vertebral.
Duncan desceu a toda pressa. O caador ainda estava vivo, embora paralisado.
Suas pernas se agitavam, e os saltos de suas botas golpeavam o cho recoberto de
geada gelada. Duncan j no sentia medo dele.
Apontou sua lanterna para os olhos frgeis e estupefatos do homem.
Aquilo j no era um j ogo. Sabia o que os Harkonnen lhe fariam, tinha visto o
que Rabban fizera a seus pais.
Agora, Duncan j ogaria segundo suas regras.
O caador agonizante murmurou algo ininteligvel. Duncan no vacilou.
agachou-se com olhos sombrios e entreabertos, olhos que j no eram mais de
um menino. A faca deslizou sob a mandbula do homem. O
caador se retorceu, ergueu o queixo, mais em sinal de aceitao que de desafio,
e a faca se cravou. Um j orro de sangue brotou da j ugular e formou uma poa
escura e pegaj osa no cho.
Duncan no perdeu tempo pensando no que tinha feito, no podia esperar que o
cadver do caador esfriasse. Retirou o cinturo, encontrou um pequeno estoj o
de primeiros socorros e uma barra alimentcia. Em seguida pegou o fuzil laser e
com a culatra destroou o localizador richesiano manchado de sangue. J no
necessitava dele como chamariz.
Que os perseguidores o seguissem valendo-se de seu engenho.
Sups que at agradeceriam o desafio, depois que sua fria se aplacasse.
Duncan se arrastou para fora. O fuzil laser, quase to alto como ele, chacoalhou
enquanto o carregava. Na plancie, a fileira de luzes da partida de caa ia se
aproximando.
Agora, melhor armado e animado, Duncan se perdeu na noite.
Muitos elementos do Imprio acreditam que detinham o poder absoluto: a
Corporao Espacial com seu monoplio sobre as viagens interestelares, a
CHOAM com sua ditadura econmica, a Bene Gesserit com seus segredos, os
Mentats com seu controle dos processos mentais, a Casa Corrino com seu trono, as
Grandes e Menores Casa do Landsraad com suas enormes posses. Pobres de ns
no dia em que uma destas faces resolver demonstrar que tem razo.
Conde Hasimir Fenring. Despachos de Arrakis
Leto teve uma hora para refrescar-se e descansar em seus aposentos em Grand
Palais.
Er, sinto apress-lo disse Rhombur enquanto saa para o corredor de
paredes acristaladas , mas voc no vai querer perder isto.
Levamos meses para construir um Cruzeiro. Me avise quando estiver preparado
para ir coberta de observao.
Leto, ainda nervoso, mas agradecido por poder ficar sozinho por alguns minutos,
inspecionou sua bagagem e olhou para a habitao.
Contemplou seus pertences, guardadas com muito cuidado, muitos mais do que o
necessrio, incluindo bagatelas, um pacote de cartas de sua me e uma Bblia
Catlica Laranj a. Tinha prometido a ela que a cada noite leria alguns versculos.
Pensou no tempo que necessitaria para sentir-se em casa (um ano inteiro ausente
de Caladan), e deixou tudo como estava. Logo teria tempo para ocupar-se disso.
Um ano em IX.
Cansado depois de sua longa viagem, com a mente ainda aturdida pela
estranheza daquela metrpole subterrnea, Leto tirou a camisa e se j ogou sobre a
cama. Mal tinha conseguido provar a dureza do colcho e aj eitar o travesseiro,
quando Rhombur chamou porta.
Vamos, Leto! Se apresse! Vista-se, vamos pegar um transporte.
Enquanto tentava colocar seu brao esquerdo pela manga, Leto se reuniu com o
outro adolescente no corredor.
Um metr os conduziu entre os edifcios invertidos at os subrbios da cidade
subterrnea, e depois uma cpsula elevadora os baixou at o segundo nvel de
edifcios, cobertos de cpulas de observao. Rhombur abriu caminho entre as
multides que abarrotavam as galerias e j anelas.
Agarrou Leto pelo brao enquanto deixavam para trs os guardas de Vernius e os
espectadores. O prncipe estava com o rosto avermelhado, e se virou para outros.
Que horas so? J aconteceu?
Ainda no. Faltam uns dez minutos.
O Navegante chegar a qualquer momento. Sua cmara est sendo escoltada
atravs do campo.
Rhombur murmurou agradecimentos e desculpas, ao mesmo tempo em que
guiava seu confuso acompanhante at uma j anela de metacristal situado na
parede inclinada da galeria de observao.
Abriu-se outra porta no fundo da sala, e a multido se afastou para dar passagem
a dois j ovens de cabelo escuro, gmeos idnticos, a j ulgar por seu aspecto.
Ladeavam a irm de Rhombur, Kailea, como orgulhosa escolta. Durante o breve
momento que a tinha perdido de vista, observou Leto, Kailea tinha posto um
vestido diferente, menos frvolo mas no menos formoso. Parecia que sua
presena embriagava os gmeos, e seus cuidados constantes agradavam Kailea.
Sorriu para os dois e guiou-os at um ponto estratgico na j anela de observao.
Rhombur conduziu Leto at eles, muito mais interessados na vista que nos
membros da multido. Leto olhou ao redor e sups que os espectadores eram
autoridades importantes. Olhou para baixo, ainda ignorante do que ia acontecer.
Um imenso recinto se perdia na distncia, no ponto onde o teto da gruta e o
horizonte se confundiam. Divisou um Cruzeiro j terminado, uma nave do
tamanho de um asteride semelhante ao que o tinha transportado de Caladan a
IX.
Esta , er, a fbrica mais importante de IX disse Rhombur .
a nica superfcie do Imprio capaz de produzir um Cruzeiro. Todo mundo
utiliza diques espaciais. Aqui, em um ambiente terrestre, a segurana e eficcia
da construo em grande escala muito rentvel.
A nave reluzente ocupava quase toda a caverna subterrnea. Um leque de
revestimentos dorsais decorativos brilhavam no lado mais prximo. Sobre a
fuselagem se destacava uma cintilante hlice ixiana prpura e acobreada,
entrelaada com o smbolo branco da Corporao Espacial, que simbolizava o
infinito.
A nave descansava sobre um mecanismo elevador, que erguia a nave sobre o
nvel do cho para que grandes caminhes terrestres pudessem circular sob o
casco. Operrios subides, usando uniformes brancos e chapeados, examinavam
a fuselagem com aparelhos manuais e realizavam tarefas mecnicas rotineiras.
Enquanto as equipes de operrios inspecionavam a nave da Corporao, para
prepar-la para sair ao espao, fileiras de luzes danavam ao redor da fbrica:
barreiras de energia para repelir os intrusos.
Gruas e suportes elevadores pareciam diminutos parasitas que rastej avam sobre
o casco do Cruzeiro, mas quase toda a maquinaria fora retirada para as paredes
inclinadas da cmara, para no atrapalhar um...
lanamento? Leto pensou que era impossvel. Milhares de operrios se mexiam,
retiravam equipamentos e preparavam a decolagem da nave formidvel.
Os murmrios do pblico aumentaram de intensidade, e Leto pressentiu que algo
ia acontecer. Viu numerosas telas e imagens transmitidas por cmaras ocultas.
Mas... perguntou, aturdido pelo espetculo como fazem?
Uma nave deste tamanho? O teto de rocha, e todas as paredes parecem slidas.
Um dos gmeos olhou para ele com um sorriso.
Voc j vai ver.
Os dois j ovens tinham grandes olhos fundos em seus rostos quadrados e
expresso concentrada. Eram alguns anos mais velhos que Leto. Sua pele plida
era uma conseqncia inevitvel de viver no subsolo.
No viu emblemas familiares no pescoo de sua roupa, e decidiu que no eram
da Casa Vernius.
Kailea pigarreou e olhou para seu irmo.
Rhombur disse , est esquecendo suas maneiras.
Rhombur recordou suas obrigaes.
Ah, sim! Este Leto Atreides, herdeiro da Casa Atreides de Caladan.
Apresento-lhe C' tair e D' murr Pilru. Seu pai o embaixador de IX
em Kaitain, e sua me banqueira da Corporao. Vivem em uma das casas do
Grand Palais, de modo que os ver freqentemente.
Os j ovens fizeram uma reverncia e pareceu que se aproximavam ainda mais
de Kailea.
Estamos nos preparando para os exames da Corporao, que acontecero
dentro de poucos meses disse C' tair . Temos a esperana de pilotar uma
nave como esta algum dia.
Sua cabea morena apontou para a nave enorme. Kailea olhou-os com
preocupao em seus olhos verdes, como se sua aspirao de ser Navegantes
no a convencesse.
Leto sentiu-se comovido pelo entusiasmo que viu nos olhos castanhos do j ovem.
O outro irmo era menos socivel, e parecia interessado apenas na atividade que
se desenvolvia abaixo.
A cmara do Navegante chegou disse D' murr.
Um volumoso continer negro flutuou sobre um caminho espaoso, elevado
sobre elevadores industriais. Era uma tradio dos Navegantes da Corporao
ocultarem sua aparncia atrs de espessas nuvens de especiaria.
Acreditava-se que o processo de transformao em Navegante transformava a
uma pessoa em algo mais que humano, algo mais evoludo.
A Corporao no confirmava nem negava as especulaes.
No se v nada dentro disse C' tair.
Sim, mas tem um Navegante dentro. Posso sentir.
D' murr se inclinou para frente, como se desej asse atravessar a j anela de
observao de metacristal. Quando os gmeos deixaram de lhe dar ateno,
fascinados pela nave, Kailea se voltou para Leto e sustentou seu olhar com
brilhantes olhos esmeralda.
Rhombur indicou a nave e prosseguiu sua conversa veloz .
Estes novos modelos de Cruzeiro otimizados tm emocionado meu pai. No
sei estudaram sua histria, mas o princpio dos Cruzeiros eram de fabricao, er,
richesiana. IX e Richese competiam para conseguir os contratos da Corporao,
mas pouco a pouco ganhamos a mo, derrubando todos os aspectos de nossa
sociedade no processo: subsdios, er, recrutamentos, arrecadao de impostos, o
que fizesse falta. Em IX no fazemos as coisas pela metade.
Tambm ouvi que so mestres na sabotagem industrial e nas leis sobre
patentes comentou Leto, recordando as palavras de sua me.
Rhombur meneou a cabea.
Mentiras espalhadas pelas Casas que nos invej am. Infernos carmesins, ns
no roubamos idias nem patentes. S sustentamos uma guerra tecnolgica com
Richese, e ganhamos sem disparar um tiro. Demos-lhes golpes mortais, to
definitivos como se tivssemos utilizado armas atmicas. Era ou eles ou ns. Faz
uma gerao, perderam a administrao de Arrakis, quase ao mesmo tempo em
que perdiam sua liderana tecnolgica. Uma liderana familiar desastrosa,
suponho.
Minha me richesiana disse Leto, sarcstico.
Rhombur ruborizou, envergonhado.
Oh, sinto muito. Tinha me esquecido.
Alisou-se o emaranhado cabelo loiro para ocupar as mos em algo.
No foi nada. No somos cegos disse Leto . Sei do que esto falando.
Richese ainda existe, mas em uma escala muitssimo menor. Muita burocracia e
poucas inovaes. Minha me nunca quis me levar l, nem sequer para visitar
sua famlia. Muitas lembranas dolorosas, suponho, embora suspeite que
acreditava que as bodas com meu pai contribuiria para recuperar a fortuna de
Richese.
O continer que guardava o misterioso Navegante entrou por um orifcio no
extremo dianteiro do Cruzeiro. A cmara negra desapareceu nas vsceras da
nave como um mosquito engolido por um peixe.
Embora fosse mais j ovem que seu irmo, Kailea falou em tom muito srio:
O novo programa de Cruzeiros ser para ns o mais vantaj oso de todos os
tempos. Graas a este contrato, grandes quantias ingressaro em nossas contas. A
Casa Vernius receber vinte e cinco por cento de todos os Solaris que
economizarmos para a Corporao Espacial durante a primeira dcada.
Leto, impressionado, pensou nas humildes atividades de Caladan: a colheita de
arroz pundi, as barcos que descarregavam as mercadorias dos navios... e os vivas
que a populao dedicava ao velho duque depois das corridas de touros.
Os alto-falantes montados ao longo e largo da imensa cmara emitiram sirenes.
Os operrios subides, como limagens de ferro atradas por um campo
magntico, abandonaram as imediaes do Cruzeiro.
Piscaram luzes em outras j anelas de observao das torres. Leto distinguiu
diminutas formas apertadas contra j anelas longnquas.
Rhombur se aproximou de Leto, enquanto os espectadores guardavam silncio.
Que aconteceu? perguntou Leto . O que vai acontecer?
O Navegante vai decolar disse C' tair.
Ele se afastar de IX, para comear sua viagem acrescentou D' murr.
Leto contemplou o teto de rocha, a barreira impenetrvel de casca planetria, e
compreendeu que era impossvel. Ouviu um tnue zumbido, pouco perceptvel.
Tirar uma nave destas caractersticas para o exterior no difcil, er, ao
menos para eles. Rhombur cruzou os braos sobre o peito .
Muito mais fcil que introduzir um Cruzeiro em um espao fechado como este.
S um Timoneiro treinado capaz.
Enquanto Leto olhava, com a respirao contida como todos os outros
espectadores, o Cruzeiro refulgiu fugazmente, perdeu definio e desapareceu
por completo.
Um forte estampido ressonou na gruta, devido ao repentino deslocamento de ar.
Um tremor percorreu o edifcio de observao, e os ouvidos de Leto se
tamparam.
Agora, a cova estava vazia, um imenso espao fechado sem o menor sinal do
Cruzeiro, s equipamento abandonado e um mapa de brilhos apagados no cho,
paredes e teto.
Lembra-se de como o Navegante dirige uma nave? perguntou D' murr, ao
perceber a confuso do Leto.
Dobra o espao disse C' tair . O Cruzeiro no atravessou a casca rochosa
de IX em nenhum momento. O Navegante se limitou a ir daqui... para seu
destino.
De entre o pblico se elevaram aplausos. Rhombur parecia muito satisfeito
quando indicou o imenso vazio que se estendia sob seus ps.
Agora temos lugar para comear a construir outro!
Pura e simples economia de meios. Kailea olhou para Leto .
No perdemos nem um segundo.
As concubinas permitidas a meu pai graas ao acordo entre a Bene Gesserit e a
Corporao no podiam, obvio, dar a luz a um Sucessor Real, mas as intrigas
eram constantes e cansativas em sua semelhana.
Minha me, minhas irms e eu nos transformamos em peritas em evitar sutis
instrumentos de morte.
Na casa de meu pai, da princesa Irulan
As salas de aula destinadas ao prncipe herdeiro Shaddam no palcio imperial
bastariam para receber um povoado de alguns planetas. O herdeiro dos Corrino
meditava desinteressado diante de sua mquina de ensino, enquanto Fenring o
observava.
Meu pai ainda quer que eu tenha aulas como um menino.
Shaddam olhou para as luzes e os mecanismos giratrios da mquina . J
deveria estar casado a esta altura. J deveria ter um herdeiro imperial.
Para que? riu Fenring . Para que o trono possa saltar uma gerao e
passar diretamente para seu filho, quando for maior de idade, hummmm?
Shaddam tinha trinta e quatro anos, e pelas circunstncias atuais se encontrava a
uma vida de distncia de tornar-se imperador. Cada vez que o velho tomava um
gole de cervej a de especiaria ativava mais o veneno secreto, mas fazia meses
que o n'kee agia e o nico resultado visvel era um comportamento cada vez
mais irritvel. Como se no tivesse mau gnio suficiente!
Naquela mesma manh Elrood repreendera Shaddam por no prestar mais
ateno aos estudos.
Observe e aprenda! Uma das tediosas frases de seu pai .
Imite Fenring, ao menos uma vez.
Na infncia Hasimir Fenring tinha assistido as aulas com o prncipe herdeiro. Em
teoria fazia companhia a Shaddam, ao mesmo tempo em que adquiria
conhecimentos sobre poltica e intrigas cortess. Nos estudos Fenring sempre se
destacava mais que seu amigo. Devorava todos os dados que podiam aj udar a
melhorar sua posio.
Sua me, Chaola, uma dama de companhia introspectiva, estabeleceu-se em
uma casa tranqila e viveu de sua penso, depois da morte da quarta esposa do
imperador, Fala. Ao criar os dois meninos j untos enquanto atendia imperatriz
Fala, Chaola tinha proporcionado a Fenring a oportunidade de ser muito mais que
um simples acompanhante, quase como se tivesse planej ado tudo.
Agora, Chaola fingia no entender o que seu filho fazia na corte, embora tivesse
recebido o treinamento Bene Gesserit. Fenring era bastante inteligente para saber
que sua me compreendia muito mais coisas do que sua posio sugeria, e que
muitos planos e proj etos de reproduo se desenvolveram sem que ele soubesse.
Shaddam soltou um suspiro de desespero e se voltou.
Por que o velho no morre e me facilita as coisas? cobriu a boca, alarmado
com suas prprias palavras.
Fenring passeava de um lado para outro, ao mesmo tempo em que observava as
bandeiras do Landsraad. O prncipe herdeiro devia saber de cor as cores e
emblemas de cada Grande e Pequena Casa, mas Shaddam no conseguia
recordar os nomes de todas as famlias.
Sej a paciente, meu amigo. Tudo a seu tempo. Fenring acendeu uma
varinha de incenso perfumado e inalou a fumaa . Enquanto isso, instrua-se
em temas que sero teis ao seu reinado. Necessitar dessa informao em um
futuro prximo, hummmm?
Pare de fazer esse rudo, Hasimir. Deixa-me nervoso.
Hummmm?
J me irritava quando era menino, e ainda consegue. Basta!
Na habitao contigua, atrs de supostas telas de intimidade, Shaddam ouviu as
risadas de seu professor particular, o roar de roupas, de lenis, de pele contra
pele. O professor passava as tardes com uma mulher esbelta e
extraordinariamente bela, treinada sexualmente para chegar Classe Perita.
Shaddam tinha dado ordens moa, e suas artes mantinham o professor
distrado, para que Fenring e ele pudessem manter conversas privadas, algo
bastante difcil em um lugar infestado de olhos observadores e ouvidos atentos.
Entretanto, o professor ignorava que a moa seria entregue como presente a
Elrood, um complemento perfeito de seu harm. Aquele pequeno erro
proporcionaria ao prncipe herdeiro uma boa ameaa para usar contra o
fastidioso professor. Se o imperador chegasse a descobrir...
Aprender a manipular as pessoas uma parte importante da arte de governar
Fenring dizia com freqncia depois de sugerir uma idia.
Isso, ao menos, Shaddam compreendia. Enquanto o prncipe herdeiro escutar
meus conselhos, pensava Fenring, ser um bom governante.
As telas mostravam enfadonhas estatsticas de meios de embarque, exportaes
fundamentais aos principais planetas, imagens hologrficas de todos os produtos
concebveis, dos melhores cortes de baleia e tapearias udio relaxantes ixianas...
fio shiga, fabulosos obj etos de arte Ecazi, arroz pundi e excremento de mulo.
Tudo surgia da mquina de ensino como uma fonte de sabedoria descontrolada,
como se Shaddam devesse conhecer e recordar todos os detalhes. Mas para isso
existem os peritos e os conselheiros.
Fenring lanou um olhar para a tela.
De todas as coisas do Imprio, Shaddam, qual considera a mais importante,
hummmm?
Agora voc tambm meu professor particular, Hasimir?
Sempre respondeu Fenring . Se voc for um grande imperador,
beneficiar ao povo... e a mim.
A cama da habitao contigua produziu sons rtmicos.
A paz e a tranquilidade so os mais importantes grunhiu Shaddam.
Fenring apertou uma tecla da mquina. Apareceu a imagem de um planeta
deserto. Arrakis. Fenring se sentou ao lado de Shaddam.
A especiaria melange. Isso o mais importante. Sem ela o Imprio
desmoronaria.
Inclinou-se e seus dedos voaram sobre os controles, convocando imagens do
planeta deserto e as atividades de coleta de especiaria.
Shaddam contemplou uma sequncia em que um gigantesco verme do deserto
destrua uma fbrica de coleta nas profundezas do deserto.
Arrakis a nica fonte conhecida de melange em todo o universo.
Fenring apoiou o punho sobre a mesa . Mas por que? Com todos os
exploradores e prospectores imperiais, e a enorme recompensa que a Casa
Corrino ofereceu durante geraes, por que ningum encontrou especiaria em
outro lugar? Afinal, com um bilho de planetas no Imprio, tem que haver em
outra parte.
Um bilho? Shaddam umedeceu os lbios . Hasimir, sabe que isso uma
hiprbole para as massas. No h mais de um milho.
Um milho, mil, que importa, hummmm? O que quero dizer que se a
melange for uma substncia que se encontra no universo, deveramos localiz-la
em mais de um lugar. Sabe algo do planetlogo que seu pai enviou a Arrakis?
obvio, Pardot Kynes. Esperamos outro relatrio dele a qualquer momento.
J se passaram vrias semanas desde o ltimo. Ergueu a cabea com orgulho
. Eu os leio assim que chegam.
Ouviram ofegos e risadas vindos da habitao contigua, pesados mveis
arrastados, algo que caa ao cho com um golpe surdo. Shaddam se permitiu um
leve sorriso. A concubina era muito bem treinada, sem dvida.
Fenring virou os olhos e voltou para a mquina de ensinar.
Preste ateno, Shaddam. A especiaria vital, e entretanto apenas uma Casa
de um s planeta controla toda a produo. A ameaa de um racionamento
muito sria, face superviso imperial e as presses da CHOAM. Para preservar
a estabilidade do Imprio, necessitamos de uma fonte melhor de melange.
Deveramos cri-la sinteticamente, se for necessrio. Necessitamos de uma
alternativa... voltou-se para o prncipe herdeiro com olhos cintilantes que se
ache sob nosso controle.
Shaddam apreciava mais estas discusses que as aulas programadas com o
professor.
Ah, sim! Uma alternativa a melange mudaria o equilbrio de poder no
Imprio, no ?
Exato! Tal como esto as coisas, a CHOAM, a Corporao, as Bene Gesserit,
os Mentats, o Landsraad. at a Casa Corrino, todos competem pela produo e
distribuio da especiaria de um planeta, mas se existisse uma alternativa, nas
mos da Casa Imperial, os membros de sua famlia se transformariam em
imperadores autnticos, no em simples marionetes sob o controle de outras
foras polticas.
No somos marionetes replicou Shaddam . Nem mesmo meu decrpito
pai o . Dirigiu um olhar nervoso para o teto, procurando cmaras espis
ocultas embora Fenring j tivesse escaneado toda a sala.
Como quiser, meu prncipe disse Fenring, sem ceder um milmetro . Se
pusermos as rodas para girar, receber esses benefcios quando o trono for seu.
Brincou com a mquina de ensinar . Observe e aprenda! disse, imitando
com um falsete a voz de Elrood.
Shaddam riu do sarcasmo.
A mquina mostrou cenas dos lucros industriais de IX, de todas as novas
invenes e modificaes realizadas durante o frutfero governo da Casa
Vernius.
Por que acha que os ixianos no utilizam sua tecnologia para encontrar uma
alternativa especiaria? perguntou Fenring .
Receberam ordens diversas vezes para que analisassem a especiaria e
desenvolvessem uma alternativa, mas s se importam com suas mquinas de
navegao e seus estpidos medidores de tempo. Quem se importa em saber a
hora exata nos planetas do Imprio? Em que esses proj etos so mais importantes
que a especiaria? A Casa Vernius um fracasso total, no que se refere a voc.
Esta mquina de ensinar ixiana. O irritante desenho do novo Cruzeiro
ixiano. E tambm seu veculo terrestre de alto rendimento e...
No importa interrompeu Fenring . No acredito que a Casa Vernius
dedique algum de seus recursos tecnolgicos para solucionar o problema da
alternativa especiaria. Para eles no uma prioridade.
Ento meu pai deveria gui-los com, mas firmeza. Shaddam enlaou as
mos s costas e tratou de compor um porte imperial, avermelhado de
indignao forada . Quando eu for imperador me encarregarei de que essa
gente compreenda suas prioridades. Ah sim, eu em pessoa decidirei o que o
mais importante para o Imprio e a Casa Corrino.
Fenring rodeou a mquina de ensinar como um tigre Laa espreita.
Agarrou uma tmara aucarada de uma bandej a de fruta que havia em uma
mesa lateral.
O velho Elrood fez afirmaes similares muito tempo atrs, mas at o
momento no cumpriu nenhuma delas. Agitou sua mo com longos dedos .
Oh, a princpio pediu aos ixianos que investigassem o assunto. Tambm ofereceu
uma generosa recompensa ao primeiro explorador que descobrisse pr-
especiaria em planetas inexplorados.
meteu a tmara na boca, chupou seus dedos pegaj osos e engoliu a fruta .
Nada de nada.
Nesse caso meu pai deveria aumentar a recompensa disse Shaddam .
No se esforou o suficiente.
Fenring estudou suas unhas bem cortadas, e depois olhou para os olhos de
Shaddam.
No ser porque o velho Elrood no desej a considerar todas as alternativas
necessrias?
Ele incompetente, mas no to estpido. Por que o faria?
Imagine que algum sugerisse utilizar os Bene Tleilax, por exemplo. Como
nica soluo possvel.
Fenring se apoiou contra uma coluna de pedra para observar a reao de
Shaddam.
Uma expresso de asco cruzou o rosto do prncipe herdeiro.
Os repugnantes Tleilaxu! Quem trabalharia com eles?
Poderiam encontrar a resposta que procuramos.
No fala srio. No se pode confiar nos Tleilaxu.
Recriou em sua mente a raa de pele cinzenta, cabelo grisalho e a pequena
estatura, os olhos de contas, o nariz chato e os dentes afiados.
Mantinham-se afastados dos forasteiros, isolavam seus planetas centrais,
cavavam uma sarj eta social em que pudessem mergulhar com prazer.
Entretanto, os Bene Tleilax eram verdadeiros feiticeiros genticos Utilizavam
mtodos pouco ortodoxos e detestveis do ponto de vista social, manipulavam
carne morta ou viva, refugos biolgicos. Graas a seus misteriosos mas
poderosos contineres de axlotl podiam cultivar clones de clulas vivas e gholas
de mortos. Um aura escorregadia e furtiva rodeava os Tleilaxu. Como algum
podia lev-los a srio?
Pense nisso, Shaddam. Por acaso no so os Tleilaxu professores da qumica
orgnica e a mecnica celular, hummmm? Fenring soprou
. Graas a minha prpria rede de espionagem, descobri que os Bene Tleilax,
face repugnncia que despertam, desenvolveram uma nova tcnica. Eu
mesmo possuo... algumas de suas habilidades tcnicas, e acredito que esta
tcnica Tleilaxu pode ser aplicada na produo de melange artificial... nossa
prpria fonte. Cravou seus olhos brilhantes nos de Shaddam . Ou no quer
considerar todas as alternativas, e permitir que seu pai conserve o controle?
Shaddam se remexeu em seu assento, vacilante. Teria preferido estar j ogando
uma partida de bolaescudo. No gostava de pensar naqueles seres anes. Os
Bene Tleilax, fanticos religiosos, eram muito reservados e no recebiam
convidados. Indiferentes opinio que suscitavam em outros planetas, enviavam
seus representantes para observar e assinar tratados do mais alto nvel,
oferecendo seus produtos nicos de bioengenharia. Corriam rumores de que
nenhum forasteiro tinha visto uma mulher Tleilaxu. Nunca.
Pensou que deviam ser assombrosamente belas... ou incrivelmente feias.
Ao ver que o prncipe herdeiro estremecia, Fenring lhe apontou um dedo.
Shaddam, no caia na mesma armadilha que seu pai. Como amigo e
conselheiro, devo investigar possibilidades que passaram desapercebidas,
hummmm? Esquea esses sentimentos e pense na possvel vitria se isto
funcionar: uma vitria sobre o Landsraad, a Corporao, a CHOAM e a maldita
Casa Harkonnen. divertido pensar que todas as argcias empregadas pelos
Harkonnen para apoderar-se de Arrakis depois da queda de Richese no lhes
tero servido de nada.
Sua voz adquiriu um tom mais untuoso, mais razovel.
Qual o problema se tivermos que fazer um trato com os Tleilaxu, se com isso
a Casa Corrino acabar com o monoplio da especiaria e estabelecer uma fonte
independente?
Shaddam olhou para ele, dando as costas para a mquina de ensinar.
Tem certeza disso?
No, no tenho replicou Fenring . Ningum ter certeza at que se
consiga. Mas ao menos temos que considerar a idia, lhe dar uma oportunidade.
Do contrrio, algum o far... Inclusive at os Bene Tleilax.
Temos que faz-lo por nossa prpria sobrevivncia.
O que acontecer quando meu pai descobrir? perguntou Shaddam . A
idia no o agradar.
O velho Elrood nunca pensava por si s e o chaumurky de Fenring j tinha
comeado a fossilizar seu crebro. O imperador sempre tinha sido um pattico
peo, manipulado por foras polticas. Talvez o abutre senil tivesse feito um trato
com a Casa Harkonnen para lhes confiar o controle da produo de especiaria.
No seria uma surpresa para Shaddam saber que o poderoso baro tinha o velho
Elrood preso por ps e mos. A Casa Harkonnen era fabulosamente rica, e seus
meios de influncia eram uma lenda.
Seria estupendo deix-los de j oelhos.
Fenring cruzou os braos.
Posso conseguir que tudo isto acontea, Shaddam. Tenho contatos. Posso
trazer aqui um representante dos Bene Tleilax sem que ningum saiba. Pode
defender nosso caso perante a Corte Imperial, e se seu pai o rechaar, talvez
averigemos quem controla o trono... O rastro estaria fresco. Ponho a
maquinaria em marcha, hummmm?
O prncipe herdeiro deu um olhar para a mquina de ensinar, que continuava
dando aula para um aluno inexistente.
Sim, sim, claro disse, impaciente agora que tinha tomado uma deciso
. No percamos mais tempo. E pare de fazer esse rudo.
Vai demorar um pouco para dispor todas as peas em seu lugar, mas o
investimento valer a pena.
Ouviu-se um longo gemido na habitao contigua, e depois um grito de xtase,
cada vez mais forte, at parecer que as paredes iam cair.
Nosso professor aprendeu a agradar a sua pupila disse Shaddam com um
sorriso . Ou possivelmente a vadia est fingindo.
Fenring riu e meneou a cabea.
Essa no era ela, meu amigo. Era a voz dele.
Eu gostaria de saber que esto fazendo ali dentro disse Shaddam.
No se preocupe. Tudo est gravado para que se divirta mais tarde. Se nosso
amado professor colaborar conosco e no causar problemas, olharemos para nos
divertir. Se, ao contrrio, se tornar difcil, esperaremos at que seu pai tenha
recebido como presente nova concubina para seu prazer pessoal... e ento
passaremos ao imperador Elrood uma seleo destas imagens.
E sairemos bem com a nossa disse Shaddam.
Exato, meu prncipe.
O planetlogo tem acesso a muitas fontes, dados e projees.
Entretanto, suas ferramentas mais importantes so os seres humanos. S cultivando
a cultura ecolgica entre o povo poder salvar todo um planeta.
Pardot Kynes. O caso de Bela Tegeuse.
Enquanto recolhia notas para seu prximo relatrio ao imperador, Pardot Kynes
descobriu prova de sutis manipulaes ecolgicas.
Suspeitava dos Fremen. Que outros responsveis podiam existir nos baldios de
Arrakis?
Chegou concluso de que o nmero de habitantes do deserto era muito maior
do que os Harkonnen supunham, e de que os Fremen alimentavam um sonho
prprio... mas o planetlogo se perguntava se tinham desenvolvido um plano
concreto para transform-lo em realidade.
Enquanto meditava sobre os enigmas geolgicos e ecolgicos do planeta deserto,
Kynes adquiriu a certeza de que estava a seu alcance insuflar vida naquelas
areias calcinadas. Arrakis no era a pedra bruta morta que aparentava na
superfcie, mas sim uma semente capaz de dar frutos magnficos... desde que o
meio ambiente recebesse os cuidados apropriados.
Os Harkonnen no iriam se incomodar. Embora governadores do planeta a
dcadas, o baro e sua corte caprichosa se comportavam como simples
convidados, absolutamente dispostos a efetuar investimentos em Arrakis. Como
planetlogo, tinha observado os sinais. Os Harkonnen estavam saqueando o
planeta, despoj avam-no de toda a melange possvel sem pensar no futuro.
As maquinaes polticas e as alternncias de poder podiam desequilibrar as
alianas com facilidade. dentro de poucas dcadas, sem dvida, o imperador
entregaria o controle das operaes relacionadas com a especiaria a outra
Grande Casa. Fazer investimentos em Arrakis no beneficiava em nada os
Harkonnen.
Pelo resto, muitos de seus habitantes eram pobres: contrabandistas, mercadores
de gua, comerciantes a quem custaria pouco fechar o negcio e mudar-se para
outro planeta. A ningum interessavam os apuros do planeta. Arrakis no era
mais que um recurso a espremer e desprezar.
No obstante, Kynes pensava que os Fremen tinham outros planos.
Dizia-se que os solitrios habitantes do deserto se aferravam a seus costumes.
Durante sua longa histria, tinham vagado de planeta em planeta, pisoteados e
escravizados, antes de fundar seu lar em Arrakis, um planeta que chamavam
Dune desde tempos remotos. Era a gente que se dedicava mais quele lugar.
Sofriam as conseqncias dos atos dos exploradores.
Se Kynes pudesse ganhar a colaborao dos Fremen, e se existiam felpas como
ele suspeitava, poderiam realizar mudanas em grande escala.
Assim que tivesse acumulado dados suficientes sobre mapas climticos, contedo
atmosfrico e flutuaes sazonais, poderia desenvolver um calendrio realista,
um plano que transformaria Arrakis, em longo prazo, em um planeta verde.
Poderia ser feito!
Fazia uma semana que tinha concentrado suas atividades ao redor da Muralha
Escudo, uma enorme cordilheira que abrangia as regies do plo norte. A
maioria dos habitantes se estabeleceram em terrenos rochosos e protegidos, de
difcil acesso aos vermes, conforme acreditava.
Para examinar o territrio de perto, Kynes decidiu viaj ar sem pressa em um
veculo terrestre individual. Rodeou a base da Muralha Escudo, tomou medidas e
recolheu espcimes. Mediu o ngulo dos estratos das rochas para determinar o
fenmeno geolgico que tinha originado uma barreira montanhosa to
formidvel.
Com o tempo e meticulosos estudos, at poderia encontrar capas de fsseis,
massas de pedra calcria com conchas marinhas ou seres ocenicos primitivos
petrificados, procedentes do passado do planeta, muito mais mido. At o
momento, a sutil evidencia de gua primitiva era visvel para o olho treinado.
Descobrir aquele substrato criptozico seria a pedra angular de seu tratado, a
prova incontestvel de suas suspeitas...
Uma manh, cedo, Kynes subiu em seu veculo, deixando rastros no cho
erodido da muralha montanhosa. Naquela zona todos os povoados, do maior at o
mais humilde, estavam mapeados, sem dvida para facilitar o pagamento de
impostos e a explorao dos Harkonnen. Era uma sorte contar com esses mapas.
Chegou aos arredores de um lugar chamado Windsack, onde tinham instalado um
posto de guarda e barraces para os soldados Harkonnen, que viviam em uma
precria aliana com os moradores do deserto. Kynes continuou seu caminho
sobre o terreno desigual. Enquanto cantarolava para si, examinou as paredes dos
penhascos. O zumbido dos motores era como uma cano de bero, e se perdeu
em seus pensamentos.
Depois, quando passou por um topo e rodeou um saliente rochoso, sobressaltou-se
ao ver um combate desesperado. Seis soldados traj ando os melhores ornamentos
dos Harkonnen e providos de escudos corporais brandiam espadas cerimoniosas
contra trs j ovens Fremen que tinham encurralado.
Kynes freou o veculo. A deplorvel cena lhe recordou o tigre Laa bem
alimentado que tinha visto em uma ocasio em Salusa Secundus, brincando com
um pobre rato de terra. O tigre no necessitava de mais comida, s se divertia
brincando de predador. Tinha encurralado o aterrorizado roedor entre umas
rochas, arranhava-o com suas garras largas e curvas, abria feridas dolorosas e
sangrentas, feridas no mortais, de propsito. O tigre Laa brincou com o rato
durante vrios minutos, enquanto Kynes observava com seus prismticos de alta
potncia.
Aborrecido por fim, o tigre a decapitou com uma dentada e se afastou rebolando.
Em compensao, os trs j ovens Fremen opunham uma resistncia muito mais
feroz que o rato de terra, mas s contavam com facas e traj es destiladores. Os
nativos do deserto no tinham a menor chance ante a capacidade militar e as
armas dos soldados Harkonnen.
Mas no se renderam.
Os Fremen j ogavam pedras com preciso, mas os proj teis ricocheteavam
contra os escudos. Os Harkonnen riram e se aproximaram mais.
Kynes desceu de seu veculo, fascinado pela cena. Aj ustou seu traj e destilador,
afrouxou as suj eies para gozar de mais liberdade de movimentos. Comprovou
que usava a mscara bem posta, mas no fechada. De momento no sabia se
devia observar de longe, como tinha feito com o tigre Laa, ou intervir de
alguma forma.
Havia dois soldados Harkonnen para cada Fremen, e se Kynes fosse defender os
j ovens s conseguiria sair ferido ou ser acusado de resistncia s autoridades
Harkonnen. Um planetlogo imperial no devia intrometer-se em incidentes
locais.
Apoiou a mo na faca que levava no cinto. Em qualquer caso, estava preparado,
mas esperava ver to somente uma troca de insultos, ameaas, e talvez uma
pequena refrega que terminaria ressentidamente e com algumas contuses.
Mas de repente a natureza do confronto mudou, e Kynes compreendeu sua
estupidez. No se tratava de um simples j ogo, mas de uma briga muito sria. Os
Harkonnen ansiavam por sangue.
Os seis soldados se lanavam sobre os Fremen, que no cederam terreno. Um
deles caiu, sangrando por uma artria do pescoo.
Kynes esteve a ponto de gritar, mas engoliu suas palavras quando uma neblina
vermelha turvou sua viso. Enquanto viaj ava pelo planeta tinha imaginado
grandiosos planos para utilizar os Fremen como uma ferramenta, um autntico
povo do deserto com o qual compartilhar idias.
Pensava em utiliz-los como mo de obra para seu proj eto de transformao
ecolgica. Seriam seus aliados e colaboradores entusiastas.
Agora, aqueles Harkonnen imbecis tentavam, sem motivo aparente, matar seus
trabalhadores, as ferramentas com as quais ele pretendia transformar o planeta.
No podia permitir.
Enquanto o terceiro membro do grupo sangrava sobre a areia, os outros dois
Fremen, armados s com facas, atacaram com uma ferocidade assombrosa.
Taqwa!1 gritaram.
Dois Harkonnen caram, e seus quatro camaradas no foram em sua aj uda com
a velocidade necessria. Os soldados de uniforme azul, vacilantes, avanaram
para os j ovens.
Kynes, indignado pela patente inj ustia dos Harkonnen, agiu guiado por um
impulso. Deslizou por trs dos soldados, com sigilo e rapidez.
Conectou seu escudo pessoal e desembainhou sua faca de ponta envenenada.
Durante os duros anos vividos em Salusa Secundus, tinha aprendido a usar aquele
tipo de arma, e tambm a matar. Seus pais tinham trabalhado em uma das mais
infames prises do Imprio, e os ambientes que Kynes 1 Literalmente: "o preo
da liberdade. Algo de grande valor. O pedido de um deus a um mortal (e o medo
provocado por este pedido). Assim consta na Terminologia do Imprio que Frank
Herbert acrescentou ao seu primeiro DUNE. (N. Sel T.)
tinha conhecido em suas exploraes lhe tinham exigido com freqncia
defender-se de temveis predadores.
No emitiu nenhum grito de batalha, porque isso teria dado acabado com o fator
surpresa. Kynes segurava a arma embaixo. No era muito valente mas sim
impulsivo. Como se tivesse vontade prpria, a faca atravessou pouco a pouco o
escudo corporal do Harkonnen mais prximo, e se afundou para cima, at o osso.
A lmina penetrou sob a caixa torcica do homem, perfurou seus rins e cortou a
coluna vertebral.
Kynes extraiu a faca, e a afundou no flanco de um segundo soldado Harkonnen.
O escudo deteve a ponta envenenada um segundo, mas quando o Harkonnen se
mexeu, Kynes lhe afundou a arma no abdmen, com a ponta para cima.
Dois Harkonnen tinham cado feridos mortalmente. Os dois sobreviventes
contemplaram aturdidos aquela inesperada reviravolta nos acontecimentos, e
uivaram de clera. Afastaram-se um do outro, com a ateno concentrada em
Kynes, embora os Fremen continuassem dando amostras de valentia, preparados
para lutar com unhas e dentes se fosse necessrio.
Os Fremen se lanaram sobre seus atacantes.
Taqwa! gritaram de novo.
Um dos Harkonnen lanou um cutilada mas Kynes se moveu com rapidez,
encoraj ado pela vitria sobre suas duas primeiras vtimas.
Descreveu um arco com a faca, atravessou o escudo e cortou a garganta de seu
atacante. Um entrisseur. O guarda deixou, cair a espada e levou as mos ao
pescoo em uma tentativa intil de conter a hemorragia.
O quinto Harkonnen mordeu o p.
Enquanto os dois Fremen atacavam o nico sobrevivente, Kynes se inclinou
sobre o j ovem ferido e falou.
Fique calmo. Vou aj ud-lo.
O j ovem tinha sangrado muito, mas Kynes levava um estoj o de primeiros
socorros no cinturo. Aplicou um cicatrizante na ferida do pescoo, e utilizou
hipofrascos de plasma e estimulantes de alta potencia para manter o j ovem vivo.
Tomou o pulso: batimento regular.
Kynes verificou a gravidade da ferida e se espantou que o j ovem no tivesse
sangrado mais. Sem atendimento mdico, teria morrido em poucos minutos, mas
Kynes estava surpreso de que tivesse sobrevivido por tanto tempo. O sangue
Fremen coagula com assombrosa rapidez. Outro dado para arquivar em sua
memria. Um processo adaptado de sobrevivncia para reduzir a perda de
umidade no deserto mais seco?
Eeeeeaah!
Nooo!
Kynes levantou a vista para ouvir gritos de dor e terror. Os Fremen tinham
arrancado os olhos do Harkonnen sobrevivente e agora se dedicavam a esfol-lo
lentamente. Guardaram partes de pele em bolsas que levavam j unto ao quadril.
Kynes se levantou, coberto de sangue e ofegante. Depois de contemplar aquela
crueldade comeou a perguntar-se se tinha agido bem.
Aqueles Fremen eram iguais a animais selvagens. Tentariam mat-lo agora,
mesmo depois do que tinha feito por eles? Era um completo desconhecido para
aqueles j ovens desesperados.
Observou e esperou, e quando os j ovens terminaram sua tortura horrenda, olhou-
os nos olhos e pigarreou antes de falar em galach imperial.
Meu nome Pardot Kynes, e sou o planetlogo imperial destinado para
Arrakis.
Reparou em sua pele manchada de sangue e decidiu no estender a mo para
saud-los. Talvez interpretassem mal o gesto.
um prazer. Sempre desej ei conhecer os Fremen.
mais fcil ser aterrorizado por um inimigo que se admira.
Thufir Hawat, Mentat e responsvel pela segurana da Casa Atreides.
Oculto pelos grossos pinheiros, Duncan Idaho se aj oelhou sobre as agulhas suaves
e sentiu um pouco de calor por fim. O ar frio da noite amortecia o aroma
resinoso das rvores perenes, mas ao menos aqui estava protegido da brisa,
afiada como navalha. Afastou-se o suficiente da cova para descansar. S um
momento.
Sabia que os caadores Harkonnen no descansariam. Sentiriam-se mais
motivados agora que tinha matado um deles. Possivelmente sintam mais prazer
na caada, pensou. Especialmente Rabban.
Duncan abriu o estoj o de primeiros socorros que roubara do caador e tirou um
pequeno pacote de ungento de novapele, que ao aplicar sobre o corte no ombro
endureceu at formar uma atadura orgnica. Depois, devorou a rao nutritiva e
guardou os pacotes nos bolsos.
Com a lanterna examinou o fuzil laser. Nunca tinha empunhado uma arma
semelhante, mas tinha visto os guardas e caadores us-las. Embalou a arma e
apalpou seus mecanismos e controles. Apontou o canho para cima e tentou
compreender seu funcionamento. Se queria lutar, tinha que aprender.
De repente, um raio branco saiu disparado para as taas das rvores.
Explodiram em chamas, e pedaos de agulhas fumegantes caram como neve
vermelha.
Assustado, Duncan deixou cair o fuzil e retrocedeu engatinhando, mas em
seguida recolheu a arma e tentou memorizar a combinao de botes que tinha
apertado.
As copas ardiam como uma fogueira e proj etavam volutas de fumaa acre.
Duncan voltou a disparar, mas desta vez apontou, para comprovar que podia
utilizar o fuzil para defender-se. A arma pesada no fora feita para um menino,
sobretudo com o ombro e as costelas doloridas, mas poderia utiliz-la. Tinha que
faz-lo.
Como sabia que os Harkonnen se precipitariam para a chama, Duncan correu
em busca de outro lugar onde pudesse se esconder. Dirigiu-se a um terreno
elevado, perto da borda do penhasco, para continuar observando as luzes
dispersas dos caadores. Sabia com exatido quantos eram e a distncia que os
separava dele.
Como podem ser to estpidos, que nem sequer se escondem?, perguntou-se.
Excesso de confiana... Era esse seu erro? Nesse caso, seria til. Os Harkonnen
esperavam que se moldasse ao seu j ogo, para depois acovardar-se e morrer no
momento preciso. Duncan teria que decepcion-
los.
Talvez desta vez j ogaremos a minha maneira.
Enquanto corria, se esquivava das manchas de areia e se mantinha afastado da
vegetao ruidosa. No obstante, a concentrao de Duncan em seus
perseguidores o distraiu de ver o perigo real. Ouviu um rangido de ramos atrs e
por cima dele, o estalo dos arbustos, e a seguir um roar de garras sobre a rocha,
acompanhado de uma respirao pesada e rouca.
No se tratava de um caador Harkonnen, mas algum predador do bosque que
farej ava seu sangue.
Duncan se deteve e olhou para cima em busca de olhos que brilhassem nas
sombras. Mas no se voltou para o afloramento rochoso que se proj etava sobre
sua cabea at que ouviu um rosnado. luz das estrelas, viu a silhueta agachada,
de um co selvagem, com o lombo arrepiado, as fauces abertas e as presas
mostra. Tinha os olhos cravados em sua presa: um menino de carne tenra.
Duncan retrocedeu e disparou o fuzil. Errou, mas o raio desprendeu fragmentos
de rocha. O predador uivou e retrocedeu. Duncan disparou de novo, e desta vez
abriu um buraco em sua anca direita. O animal desapareceu na escurido com
um rugido de dor.
O grito do predador, assim como os disparos do fuzil, atrairiam os caadores
Harkonnen. Duncan ps-se a correr de novo luz das estrelas.
Rabban, com os braos cruzados, contemplou o cadver de seu caador,
estendido j unto cova. O ardiloso menino o tinha atrado para uma armadilha.
Muito engenhoso. Um pedra bruta j ogada sobre suas costas e uma faca romo em
sua garganta. O golpe de graa.
Rabban refletiu tentando analisar a provocao. Percebia o aroma acre da morte
at no frio da noite. No era isso o que desej ava, uma provocao?
Um dos caadores rastej ou ao interior do oco e com sua lanterna iluminou as
manchas de sangue e o localizador richesiano destroado.
Aqui est a explicao, meu senhor. O pirralho tirou o aparelho de
rastreamento. O caador engoliu em seco . Um menino muito esperto. Boa
presa.
Rabban contemplou o cadver por alguns momentos mais. A queimadura do sol
ainda ardia em suas bochechas. Sorriu pouco a pouco, e por fim explodiu em
sonoras gargalhadas.
Um menino de oito anos, com apenas sua imaginao e um par de armas
incompetentes acabou com um de meus melhores homens!
Riu de novo. Os outros o observaram com nervosismo.
Esse menino perfeito para a caada proclamou Rabban.
Depois, golpeou o cadver com a ponta de sua bota . E este intil no merecia
fazer parte de minha equipe. Deixem-no aqui para que apodrea.
Que os carniceiros dem conta dele.
Ento, dois dos rastreadores captaram chamas nas rvores, e Rabban apontou.
Ali! O pirralho tenta esquentar as mos. Riu uma vez mais, e por fim seus
homens o acompanharam . Ser uma noite muito emocionante.
De uma elevao Duncan esquadrinhava a distncia, longe do pavilho
custodiado. Uma luz piscou e se apagou, e quinze segundos depois reacendeu se
apagou. Algum tipo de sinal que no procedia dos caadores Harkonnen, muito
afastados do pavilho, do posto de guarda e das aldeias prximas.
A luz cintilou, e depois se fez a escurido. Quem mais anda por aqui?
O Posto do Guarda Florestal era uma reserva exclusiva dos membros da famlia
Harkonnen. Qualquer intruso era eliminado ou utilizado como presa em alguma
caada. Duncan olhou para a luz, que se apagava e acendia. Estava claro que se
tratava de uma mensagem... Quem a estava enviando?
Respirou fundo e se sentiu pequeno mas desafiante em um mundo muito grande
e hostil. No tinha para onde ir nem a menor chance, mas at aquele momento
tinha conseguido evitar os caadores... Poderia resistir muito mais? Os Harkonnen
no demorariam para chamar reforos, ornitpteros, localizadores vitais, e at
mesmo animais farej adores que seguissem o aroma do sangue de sua camisa,
como o co selvagem tinha feito.
Duncan decidiu dirigir-se para as pessoas que emitiam os misteriosos sinais e
confiar em sua sorte. No esperava encontrar ningum disposto a aj ud-lo, mas
no renunciou esperana. Talvez descobrisse algum meio de escapar,
possivelmente como vagabundo.
Mas antes estenderia outra armadilha aos caadores. Tinha imaginado algo que
os surpreenderia, e lhe parecia me bastante simples. Se pudesse matar mais
alguns perseguidores, suas chances de escapar aumentariam.
Depois de estudar as rochas, as manchas de neve e as rvores, escolheu o melhor
ponto para sua segunda emboscada. Acendeu a lanterna e dirigiu o raio para o
cho, para que nenhum olho sensvel percebesse de longe seu brilho.
A distncia que o separava de seus perseguidores no era muito grande. De vez
em quando ouvia um grito, via os globos luminosos da partida que iluminavam
seu caminho atravs do bosque, enquanto os rastreadores tentavam adivinhar o
caminho que sua presa tomaria.
Duncan desej ava que adivinhassem, mas j amais desconfiariam de suas
intenes. Aj oelhou-se j unto a uma depresso, introduziu a lanterna na neve e a
afundou.
O brilho que se proj etava atravs da neve era como gua diluindo-se em uma
esponj a. Diminutos cristais de gelo refratavam a luz e aumentavam seu brilho, A
depresso brilhava como uma ilha de luz.
Correu para o refgio das rvores, com o fuzil pronto para disparar.
Estendeu-se sobre um tapete de agulhas de pinheiro, com cuidado de no
apresentar o menor alvo, e depois apoiou o canho do fuzil sobre uma pequena
rocha.
E esperou.
Os caadores apareceram, como era de prever, e Duncan pensou que os papis
haviam se invertido: agora ele era o caador e eles a presa.
Apontou com os dedos tensos sobre o boto de disparo. Por fim, os caadores
chegaram ao alvo e deram voltas ao redor da depresso luminosa, tentando
elucidar que significava aquilo.
Dois deles se voltaram para as rvores, como se temessem um ataque. Outros
formavam silhuetas sob a luz espectral, alvos perfeitos, tal como Duncan tinha
esperado.
Na retaguarda do grupo reconheceu um homem corpulento de porte autoritrio.
Rabban! Duncan pensou em seus pais brutalmente assassinados e disparou sem
vacilar.
Mas nesse momento um dos exploradores se plantou em frente a Rabban para
lhe comunicar seu relatrio. O raio atravessou o homem, que caiu inerte.
Rabban reagiu com uma agilidade surpreendente para um homem de seu
tamanho e se lanou para um lado, enquanto o raio surgia pelo peito do
explorador e mergulhava na depresso. Duncan disparou de novo e atingiu um
segundo caador. Os outros comearam a disparar s cegas para as rvores.
Os prximos alvos de Duncan foram os globos luminosos.
Explodiram um aps o outro, e os caadores ficaram mergulhados na escurido.
Abateu mais dois, enquanto o resto se dispersava.
Como a carga do fuzil estava se esgotando, o menino retrocedeu para ocultar-se
atrs da colina de onde tinha lanado seu ataque, e depois correu
desesperadamente para a luz que tinha visto. Fosse o que fosse, era sua nica
chance.
Os Harkonnen ficariam desorientados e desorganizados durante alguns
momentos. Sabendo que era sua ltima oportunidade, Duncan esqueceu toda
precauo. Correu, escorregou colina abaixo, chocou-se contra as rochas, mas
no dedicou tempo para sentir a dor dos arranhes e das contuses. No podia
esconder seu rastro, nem tampouco tentou.
Atrs dele, medida que aumentava a distncia, ouviu grunhidos afogados, assim
como gritos dos caadores: uma manada de ces selvagens os tinha atacado.
Duncan sorriu e continuou para a luz que piscava de forma intermitente perto do
bordo da reserva florestal.
Quando chegou por fim, correu para um claro. Descobriu um ornitptero
silencioso, um aparelho de alta velocidade que podia transportar vrios
passageiros. A luz provinha do teto do aparelho, mas Duncan no viu ningum.
Esperou em silncio por alguns momentos e avanou com cautela. Uma nave
abandonada? Eles a teriam deixado para ele? Uma armadilha dos Harkonnen?
Mas por que iriam fazer isso? J o estavam caando. Ou se tratava de um
salvador milagroso? Duncan Idaho tinha obtido muitas coisas naquela noite e j
estava esgotado, aturdido por tantas mudanas em sua vida, mas tinha apenas oito
anos e no sabia pilotar o aparelho, embora fosse sua nica esperana de
escapar. Mesmo assim, possivelmente encontraria provises dentro, mais
comida, outra arma...
Apoiou-se contra o casco, inspecionou a zona, sem fazer o menor rudo. A
escotilha estava aberta mas o interior do misterioso ornitptero se encontrava s
escuras. Avanou com cautela e empunhando o fuzil.
Ento, mos surgidas das sombras lhe arrebataram a arma das mos.
Duncan cambaleou para trs ao mesmo tempo em que reprimia um grito.
A pessoa que aguardava no interior do veculo lanou o fuzil sobre as pranchas da
coberta e agarrou o menino pelos braos. Mos speras apertaram a ferida em
seu ombro, e Duncan lanou uma exclamao de dor.
Esperneou e se revolveu, e quando levantou a vista viu uma mulher de rosto
amargurado, cabelo cor chocolate e pele escura. Reconheceu-a imediatamente:
Janess Millam, a mesma que tinha estado a seu lado durante os j ogos no j ardim...
pouco antes dos soldados Harkonnen capturarem seus pais e enviarem toda sua
famlia para a cidade priso de Barony.
Essa mulher o vendera para os Harkonnen.
Janess lhe tampou a boca antes que pudesse gritar e imobilizou sua cabea com
firmeza. No podia escapar.
Peguei voc disse com voz rouca.
Acabava de vend-lo novamente.
Consideramos os diversos planetas como reserva genticas, fontes de
conhecimento e sonhos, fontes do possvel.
Anlise da Bene Gesserit, Arquivos de Wallach IX
O baro Vladimir Harkonnen era um perito em atos desprezveis, mas o fato de
ver-se obrigado quela cpula turvava mais que qualquer vil situao em que
tivesse participado. Desarmava-o completamente.
E alm disso, por que a reverenda me tinha que comportar-se com tanta calma
e presuno?
Despediu-se de seus guardas e funcionrios, afim de eliminar todo possvel
espio da cidadela Harkonnen. Onde demnios est Rabban quando preciso dele?
Caando! Voltou para seus aposentos privados, com o estmago revirado.
Um nervoso suor molhava sua testa quando atravessou a arcada adornada, e
conectou as cortinas de intimidade. Talvez se apagasse os globos luminosos e
fingisse que fazia outra coisa...
Quando entrou, o baro experimentou grande alivio ao perceber que a bruxa no
tirara a roupa nem se reclinara sedutoramente sobre os lenis, espera de sua
volta. Estava sentada, vestida dos ps a cabea, uma irm da Bene Gesserit, mas
com um insuportvel sorriso de superioridade nos lbios.
O baro teve vontades de apagar aquele sorriso com um bofeto.
Respirou fundo, assombrado de que aquela bruxa o fizesse sentir-se to indefeso.
O mximo que posso lhes oferecer um frasco com meu esperma
disse tentando aparentar serenidade . Fecunde a si mesma. Isso bastar para
satisfazer seus propsitos. Elevou seu queixo . As Bene Gesserit tero que se
conformar com isso.
No possvel, baro disse a reverenda madre, sentada muito ereta sobre o
div . Conhece as normas. No criamos fetos em contineres como os
Tleilaxu. As Bene Gesserit tm de dar a luz mediante procedimentos naturais,
sem intromisses artificiais, por motivos que incapaz de compreender.
Sou capaz de compreender muitas coisas grunhiu ele.
Isto no.
Tampouco tinha pensado que seu truque funcionasse.
Necessitam do sangue Harkonnen. O que acha do meu sobrinho Glossu
Rabban? Ou melhor ainda, seu pai, Abulurd. Vo a Lankiveil, e com ele
engendraro tantos filhos quantos quiserem. No tero que ter tantos
aborrecimentos.
Inaceitvel disse Mohiam e lhe cravou um olhar frio. Seu rosto era comum
mas implacvel . No vim aqui negociar, baro. recebi ordens. Devo retornar
a Wallach IX grvida de minha filha.
Mas e se...
A bruxa levantou uma mo.
Deixei muito claro o que acontecer se discordar. Tome uma deciso.
Conseguiremos nosso propsito de uma maneira ou outra.
De repente, sua habitao se transformou num lugar desconhecido e ameaador
para o baro. Ergueu os ombros, flexionou os bceps. Embora fosse um homem
musculoso, de corpo esbelto e reflexos rpidos, sua nica escapatria parecia ser
submeter aquela mulher pela fora. No obstante, conhecia as habilidades
combativas das Bene Gesserit, em especial seus mtodos estranhos e ancestrais...
e duvidou de quem sairia vitorioso.
Ela se levantou e cruzou a habitao com passos silenciosos, para sentar-se muito
rgida na beira da cama desordenada do baro.
Se lhe servir de consolo, este ato me satisfaz to pouco quanto a voc.
Contemplou o corpo bem torneado do baro, suas costas largas, seu peitoral
firme e o abdmen liso. Seu rosto tinha uma expresso altiva, que indicava seu
bero nobre. Em outras circunstncias, Vladimir Harkonnen teria sido um
amante aceitvel, como os preparadores masculinos com quem a Bene Gesserit
tinha emparelhado Mohiam durante seus anos frteis.
J tinha dado oito filhos escola Bene Gesserit, e todos tinham sido criados longe
dela em Wallach IX ou em outros planetas de treinamento.
Mohiam nunca tinha tentado segui-los. A Irmandade no permitia.
Aconteceria o mesmo com a filha que teria do baro Harkonnen.
Como muitas irms bem treinadas, Mohiam possua a capacidade de manipular
suas funes corporais. Para chegar a reverenda madre tinha que conseguir
alterar sua bioqumica mediante a ingesto de um veneno que aumentava os
limites da conscincia. Ao transmutar a droga mortal com seu corpo, mergulhou
em suas linhagens anteriores, o que lhe permitia conversar com todas as suas
antepassadas femininas, as vociferantes vidas interiores da Outra Memria.
Podia preparar seu tero, ovular vontade, at escolher o sexo de seu filho no
momento em que esperma e vulo se uniam. As Bene Gesserit queriam uma
filha, uma filha Harkonnen, e Mohiam a teria, tal como lhe tinham ordenado.
Como s conhecia poucos detalhes dos numerosos programas de reproduo,
Mohiam no entendia por que as Bene Gesserit necessitavam daquela
combinao de genes em particular, por que a tinham selecionado para gerar a
menina e por que nenhum outro Harkonnen podia produzir uma descendncia
adequada aos interesses da Bene Gesserit. S estava cumprindo seu dever. Para
ela, o baro era uma ferramenta, um doador de esperma que devia resignar-se a
seu papel.
Mohiam recolheu a saia escura e se estendeu sobre a cama, ao mesmo tempo
em que olhava para ele.
Venha, baro, no percamos mais tempo. Afinal, isso no grande coisa.
Seu olhar desceu para a virilha do baro.
Quando ele avermelhou de raiva, ela continuou em voz baixa.
Possuo a capacidade de aumentar seu prazer ou de atenu-lo. Em qualquer
caso, os resultados sero os mesmos. Sorriu com seus lbios magros . Pense
nas reservas de melange que podero conservar sem que o imperador saiba.
Sua voz se endureceu . Por outra parte, tente imaginar a reao do velho
Elrood contra a casa Harkonnen se descobrir que o enganaram desde o primeiro
momento.
O baro franziu o sobrecenho e avanou para a cama. Mohiam fechou os olhos e
murmurou uma bno Bene Gesserit, uma orao para acalmar-se e
concentrar suas funes corporais em seu metabolismo interno.
O baro estava mais enoj ado que excitado. No suportava a viso da forma nua
de Mohiam. Por sorte, ela conservava quase toda a roupa, assim como ele.
A mulher o manipulou at conseguir uma ereo, e Vladimir manteve os olhos
fechados durante todo o ato mecnico. No havia outra alternativa que no fosse
fantasiar sobre conquistas anteriores, a dor, o poder... algo para afastar sua mente
do repugnante e incompetente ato da cpula entre homem e mulher.
No se tratava de fazer amor, nem muito menos, mas sim de um aborrecido
ritual entre dois corpos com o obj etivo de trocar material gentico. Nem mesmo
desfrutaram dele sexualmente.
Mas Mohiam conseguiu o que desej ava.
Piter De Vries se plantou em silncio frente a sua j anela privada de observao.
Como Mentat, tinha aprendido a deslizar como uma sombra, a ver sem ser visto.
Uma antiga lei da fsica afirmava que o mero ato de observao mudava os
parmetros. Qualquer bom Mentat sabia contemplar uma cena como se fosse
invisvel, sem que as pessoas suj eitas a seu escrutnio percebessem conta.
De Vries tinha presenciado com freqncia as travessuras sexuais do baro. s
vezes os atos o repugnavam, em outras ocasies o fascinavam...
mas muito poucas vezes lhe proporcionavam idias.
Agora, mantinha os olhos colados aos diminutos orifcios de observao,
absorvendo os detalhes, enquanto o baro se via forado a copular com a bruxa
Bene Gesserit. A cena lhe pareceu muito divertida, e sentiu prazer com o
desconcerto do homem. Nunca tinha visto o baro superado pelos
acontecimentos. Oh, oxal tivesse tido tempo de gravar a cena, para deleitar-se
com a cena outras vezes.
Assim que a mulher anunciou suas exigncias, De Vries soube qual seria o
desenlace. O baro se transformou no peo perfeito, apanhado sem remisso,
sem a menor possibilidade de escolha.
Mas por qu?
Inclusive com suas grandes destrezas de Mentat, De Vries no conseguia
compreender o que a Irmandade desej ava da Casa Harkonnen ou de sua
descendncia. A combinao gentica no podia ser to espetacular.
Mas no momento, o Mentat se limitou a desfrutar do espetculo.
Muitas invenes melhoraram de forma seletiva habilidades ou aptides
concretas, acentuaram um aspecto ou outro. Entretanto, nenhum conseguiu sequer
roar a complexidade ou adaptabilidade da mente humana.
Ikbhan, Tratado sobre a mente, Volume II
Leto se erguia ofegante j unto a Zhaz, o capito da guarda, na sala de treino do
Grand Palais. O instrutor era um homem anguloso de cabelo castanho arrepiado,
sobrancelhas povoadas e barba quadrada. Assim como seus tutelados, no vestia
camisa, apenas calas curtas de luta. O cheiro de suor e metal aquecido
impregnava o ar, mesmo com os esforos de um aparelho de extrao de ar.
Como quase todas as manhs, o instrutor dedicava mais tempo a olhar que a
lutar. Deixava que as mquinas de luta se ocupassem do trabalho.
Depois de seus estudos, Leto adorava a mudana de ritmo, o exerccio fsico, o
desafio. J tinha se adaptado a uma rotina, com base em horas de treinamento
fsico e mental de alta tecnologia, e mais horas dedicadas a visitar as instalaes
tecnolgicas e receber instruo sobre filosofia mercantil. Comeava a
simpatizar com o entusiasmo de Rhombur, embora freqentemente tivesse que
aj udar o prncipe ixiano a entender conceitos difceis. Rhombur no era curto de
entendimento, mas desconhecia muitos assuntos prticos.
Cada trs manhs, os j ovens saam de suas salas-de-aula e se exercitavam na
sala de treino automatizada. Leto agradecia o exerccio e a descarga de
adrenalina, mas tinha a impresso de que Rhombur e o instrutor de combate
consideravam esta atividade como algo antiquado, exigido s pelas lembranas
blicas do conde Vernius.
Leto e o capito de cabelo arrepiado viram que o corpulento prncipe Rhombur
atacava com uma lana dourada um polido mek de combate. Zhaz no lutava
com seus tutelados. Acreditava que se as foras de segurana e ele cumprissem
seu dever, nenhum membro da Casa Vernius teria que rebaixar-se j amais ao
brbaro combate corpo a corpo. No obstante, colaborava na programao dos
autmatos de combate autodidatas.
O mek, do tamanho de um homem, encontrava-se em posio de descanso, e
consistia em um ovide negro sem traos distintivos, sem braos, pernas, nem
rosto. Entretanto, assim que comeava o combate, o engenho ixiano gerava uma
srie de toscas proeminncias e adaptava diversas formas, apoiando-se na
informao de seus sensores, que lhe indicava a melhor forma de defender-se de
um adversrio. Podia proj etar punhos de ao, facas, cabos de flexoao e outras
surpresas de qualquer ponto de seu corpo. Seu rosto mecnico podia desaparecer
por completo ou mudar de expresso, de uma estupidez destinada a enganar o
inimigo at uma alegria diablica, passando por um olhar feroz. O mek
interpretava e reagia, aprendia a cada passo.
Lembrem-se, nada de movimentos regulares gritou Zhaz para Rhombur.
Sua barba se sobressaa como uma p de seu queixo . No deixe que ele
calcule suas intenes.
O prncipe se agachou quando dois dardos romos passaram sobre sua cabea.
Uma faca surpresa lanada pelo mek causou um fio de sangue no ombro do
j ovem. Face ferida, Rhombur fez uma finta e atacou, e Leto se sentiu orgulhoso
de que seu colega real no gritasse de dor.
Rhombur tinha pedido conselho a Leto em vrias ocasies, inclusive crticas
sobre seu estilo de lutar. Leto respondeu com sinceridade, mas sem esquecer que
no era um instrutor profissional, e tampouco queria revelar muito sobre as
tcnicas Atreides. Rhombur as aprenderia com o Thufir Hawat, o professor de
armas do velho duque.
A ponta da espada do prncipe encontrou um ponto fraco no corpo negro do mek,
e este caiu morto.
Muito bem, Rhombur! gritou Leto.
Zhaz assentiu.
Muito melhor.
Leto tinha lutado duas vezes com o mek n aquele dia, e o derrotara em cada
ocasio, com um grau de dificuldade superior ao utilizado pelo prncipe
Rhombur. Quando Zhaz perguntou a Leto como tinha adquirido aquela destreza, o
j ovem Atreides se mostrou esquivo, porque tampouco desej ava se vangloriar.
Entretanto, agora tinha provas de que o mtodo de treinamento Atreides era
superior, face arrepiante quase inteligncia do mek. A preparao de Leto
inclua facas, punhais, atordoantes de balas lentas e escudos corporais, e Thufir
Hawat era um instrutor muito mais perigoso e imprevisvel que qualquer
autmato.
Enquanto Leto agarrava sua arma e se preparava para o prximo combate, as
porta se abriram e Kailea entrou, coberta de j ias e de um cmodo vestido de
fibra metlica cuj o desenho parecia calculado para dot-
la de um aspecto esplndido mas informal. Carregava um puno e um caderno
gravador riduliano. Arqueou as sobrancelhas e fingiu surpresa ao encontr-los na
sala.
Oh! Perdoem-me. Vim dar uma olhada no desenho do mek.
A filha dos Vernius estava acostumada a distrair-se com passatempos intelectuais
e culturais, alm de estudar comrcio e arte. Leto no conseguia afastar os olhos
dela. Em certos momentos os olhos da moa pareciam flertar com ele, mas
quase sempre o ignorava com tal intensidade, que Leto suspeitava que
compartilhava a mesma atrao que ele.
Durante o tempo em que estava no Grand Palais, Leto tinha cruzado com ela na
sala de j antar, nas galerias de observao ao ar livre e em bibliotecas. Tinha
respondido com fragmentos de conversa desaj eitada.
Alm do brilho sugestivo de seus belos olhos verdes, Kailea no o tinha
incentivara de nenhuma outra forma, mas Leto no conseguia parar de pensar
nela.
No mais que uma menina brincando de dama, lembrou-se Leto.
Pena que no pudesse convencer sua imaginao disso. Kailea acreditava que
estava destinada a um futuro muito mais glorioso que viver no subsolo de IX. Seu
pai era um heri de guerra, o chefe de uma das Grandes Casas mais ricas, e sua
me tinha sido concubina imperial devido a sua grande beleza, e a moa tinha
uma cabea excelente para os negcios. Era evidente que Kailea Vernius
contava com um sem-fim de possibilidades.
A moa concentrou toda sua ateno no ovide cinza imvel.
Convenci nosso pai a pensar na possibilidade de comercializar nossos meks de
combate de ltima gerao. Examinou a mquina de treinamento, mas olhava
para Leto com a extremidade do olho, tomava nota de seu perfil elegante .
Nossos aparelhos de combate so os melhores, regulveis, versteis e
autodidatas. O mais prximo de um adversrio humano que se desenvolveu
desde o Jihad.
Leto sentiu um calafrio, e pensou em todas as advertncias de sua me. Se
estivesse presente, estaria apontando um dedo acusador e assentiria satisfeita.
Leto olhou para o ovide.
Est dizendo que esta coisa tem crebro?
Por todos os Santos e pecadores, insinua que violamos as restries impostas
depois da Grande Revoluo? replicou o capito Zhaz, estupefato . No
construir uma mquina a semelhana da mente humana.
Somos muito, er, cuidadosos com isso, Leto disse Rhombur, enquanto
secava o suor da nuca com uma toalha prpura . No h nada com que se
preocupar.
Leto no se conformou.
Bem, se o mek escanear as pessoas, se as prev, como voc disse, como
processa a informao? Seno mediante um crebro eletrnico, como? Isto no
s um aparelho sensvel. Aprende e adapta seus ataques.
Kailea tomou notas no caderno de cristal e dominou um dos cachos dourados de
seu cabelo acobreado escuro.
H muitas zonas cinzentas, Leto, e se agirmos com cautela a Casa Vernius
obter tremendos benefcios. Passou um dedo por seus lbios curvos . De
qualquer modo, o melhor sria oferecer alguns modelos sem marca no mercado
negro, afim de sondar as perspectivas.
No se preocupe, Leto disse Rhombur, para encerrar o tema incmodo.
Gotas de suor caiam de seu cabelo loiro e sua pele estava avermelhada por causa
do esforo . A Casa Vernius conta com equipes de Mentats e conselheiros
legais que examinam a lei at o ltimo detalhe.
Olhou para sua irm para que o apoiasse.
Ela assentiu com ar ausente.
Em alguma das sesses de instruo recebidas no Grand Palais, Leto tinha
aprendido sobre disputas de patentes interplanetrias, tecnicismos menores,
regras sutis. Os ixianos tinham descoberto uma forma substancialmente diferente
de utilizar aparelhos mecnicos para processar dados, uma forma que no
conj urava o espectro das mquinas pensantes, como as que tinham escravizado
humanidade durante tantos sculos? No entendia como a Casa Vernius podia ter
criado um mek de combate autodidata, sensvel e regulvel sem ter violado a
proibio da Jihad.
Se sua me soubesse, ordenaria que voltasse para casa, por mais que seu pai se
opusesse.
Vamos ver se um produto to bom como diz disse Leto.
Agarrou uma arma e deu as costas a Kailea. Sentiu os olhos da j ovem cravados
em seus ombros nus, nos msculos de suas costas. Zhaz retrocedeu para ver
melhor.
Leto passou a lana de uma mo para a outra, adotou uma posio de combate
clssica e gritou para a forma oval um grau de dificuldade.
Sete ponto vinte e quatro!
Oito pontos mais alta que antes.
O mek no se moveu.
Muito alta disse o professor de treinamento, e adiantou sua mandbula
barbada . desconectei os nveis altos por causa de sua periculosidade.
Leto franziu o cenho. O instrutor de combate no queria que seus estudantes
sofressem o menor percalo. Thufir Hawat teria rido dessa presuno.
Pretende se exibir para a j ovem dama, maese Atreides? Poderia acabar
morto.
Olhou para Kailea, que tambm o observava mas com uma expresso
zombeteira. Baixou a vista para o caderno riduliano e riscou mais algumas cifras.
Leto se ruborizou. Zhaz agarrou uma toalha de uma prateleira e a lanou para
Leto.
A sesso terminou. As distraes deste tipo no so boas para seu treinamento,
e podem causar feridas graves. voltou-se para a princesa
. Lady Kailea. Peo-lhe que no entre na sala de treinamento quando Leto
Atreides estiver combatendo com nossos meks. Muitas hormnios soltos no ar!
O capito da guarda no podia dissimular sua diverso .
Sua presena poderia ser mais perigosa que a de qualquer inimigo.
Temos que fazer uma coisa em Arrakis que jamais se tentou em escala planetria.
Temos que utilizar o homem como uma fora ecolgica construtiva, introduzindo
vida terraformada e adaptada: uma planta aqui, um animal ali, um homem em tal
lugar, afim de transformar o ciclo da gua e construir um novo tipo de paisagem.
Relatrio do planetlogo imperial
Pardot Kynes, dirigido ao imperador Padishah Elrood IX (no enviado)
Quando os Fremen manchados de sangue pediram a Pardot Kynes que os
acompanhasse, j no sabia se era seu convidado ou, ao contrrio, seu
prisioneiro. Em qualquer caso, a perspectiva o intrigava. Por fim teria a
oportunidade de experimentar em pessoa sua misteriosa cultura.
Um dos j ovens transportou seu companheiro ferido at o pequeno veculo
terrestre de Kynes. O outro Fremen esvaziou os compartimentos posteriores das
amostras geolgicas que tanto lhe tinham custado recolher, afim de deixar local.
O planetlogo estava muito estupefato para protestar.
Alm disso, no queria contrariar aquela gente. Queria aprender muito mais
sobre eles.
Em questo de momentos guardaram os cadveres dos soldados Harkonnen nos
recipientes, com algum propsito ignorado. Talvez uma profanao ritual de seus
inimigos. Descartou a improvvel possibilidade de que os j ovens queriam
enterrar os mortos. Ocultam os cadveres pelo temor de represlias? Isso
tampouco o convencia, no se encaixava com o pouco que sabia sobre os
Fremen. Eles os levam para obter algo, talvez a gua de suas malhas?
Ento, sem perguntar, sem agradecer nem fazer comentrios, o primeiro
Fremen se afastou a toda velocidade no veculo, com seu companheiro ferido e
os cadveres dos soldados. Kynes o viu partir, j unto com seu equipamento de
sobrevivncia no deserto e os mapas, includos muitos que ele tinha esboado.
Ficou sozinho com o terceiro j ovem. Guardio ou amigo? Se os Fremen
pretendiam abandon-lo sem provises, no demoraria para morrer.
Possivelmente poderia orientar-se e voltar a p para o povoado de Windsack,
mas tinha prestado pouca ateno convocao dos centros de populao
durante suas recentes vadiagens. Um final ingrato para um planetlogo imperial,
pensou.
Ou talvez os j ovens que tinha salvado queriam algo mais dele.
Devido aos sonhos que tinha forj ado para o futuro de Arrakis, Kynes desej ava
conhecer os Fremen e seus costumes heterodoxos. Aquela gente representava
um valioso tesouro, oculto dos olhos imperiais. Pensou que lhe dariam boas-
vindas entusisticas quando lhes contasse suas idias.
O j ovem Fremen utilizou um pequeno j ogo de emplastros para cobrir um rasgo
na perna da cala do traj e.
Venha comigo disse a seguir. voltou-se para uma muralha de rocha que se
elevava a pouca distncia . Siga-me, ou morrer aqui.
Dirigiu-lhe um breve olhar com seus olhos anil . Acha que os Harkonnen
demoraro muito em querer vingar seus mortos? ironizou.
Kynes correu para ele.
Espere! Voc ainda no me disse seu nome.
O j ovem olhou para ele de uma maneira estranha. Tinha as ris e as crneas
azuis, o que revelava um longo vcio em especiaria, e uma pele curtida pelas
intempries que o fazia parecer mais velho.
Vale a pena trocar nomes? Os Fremen j sabem quem voc .
Kynes piscou.
Bem, acabo de salvar sua vida, a sua e a de seus companheiros.
Isso no importante para seu o povo? Na maioria das sociedades .
O j ovem se sobressaltou, mas pareceu resignar-se.
Tem razo. Voc forj ou um vnculo de gua entre ns. Me chamo Turok.
Bem, temos que ir.
Um vnculo de gua? Kynes seguiu seu acompanhante.
Turok subiu pelas rochas em direo parede vertical. Kynes o seguia como
melhor podia. S quando se aproximaram o planetlogo observou uma
descontinuidade nos estratos, uma fenda que partia a rocha levantada, formando
uma fissura camuflada pelo p e cores apagadas.
O Fremen mergulhou nas sombras da rachadura com a velocidade de um lagarto
do deserto. Kynes seguiu a bom passo, picado pela curiosidade e angustiado pela
possibilidade de se perder. Esperava conhecer mais Fremen e aprender seus
costumes. Nem sequer perdeu tempo em pensar que talvez Turok o conduzisse a
uma armadilha. Do que serviria? O j ovem poderia t-lo matado com facilidade
em qualquer momento.
Turok se deteve para que Kynes o alcanasse. Apontou para lugares concretos na
parede que se elevava perto.
Aqui, aqui e aqui.
Sem esperar para ver se seu acompanhante tinha entendido, o j ovem apoiou os
ps nos lugares indicados.
Apoios para mos e ps quase invisveis. O j ovem subiu pela parede, e Kynes
tentou imit-lo. Parecia que Turok estava brincando com ele, ou possivelmente o
testando.
Mas o planetlogo o surpreendeu. No era um burocrata repleto de gua nem um
inepto. Como tinha explorado e percorrido os planetas mais duros do Imprio,
estava em boa forma.
Kynes no ficou para trs, e utilizou as pontas dos dedos para iar seu corpo.
Momentos depois, o rapaz Fremem parou e se agachou sobre um saliente
estreito. Kynes se sentou a seu lado e procurou no ofegar.
Aspire pelo nariz e espire pela boca disse Turok . Seus filtros so mais
eficazes assim. Acho que conseguir chegar ao sietch.
O que um sietch? perguntou Kynes. Reconheceu vagamente o antigo
idioma Chakobsa,2 mas no tinha estudado sua arqueologia ou fontica. Sempre
o considerara irrelevante para seus estudos cientficos.
Um lugar secreto onde refugiar-se. Ali vive meu povo.
Quer dizer que sua casa?
O deserto nossa casa.
Desej o muito falar com os seus disse Kynes e, incapaz de conter seu
entusiasmo, completou : Formei certas opinies sobre este planeta e tambm
desenvolvi um plano que talvez os interesse, que possivelmente interesse a todos
os habitantes de Arrakis.
Dune replicou o Fremen . S os imperiais e os Harkonnen chamam a
este lugar de Arrakis.
De acordo. Que sej a Dune.
No corao das rochas um Fremen velho e grisalho, caolho de um olho
aguardava. A rbita vazia estava coberta por uma massa enrugada de plpebras
flexveis. Naib do sietch Fremen, Heinar tambm tinha perdido dois dedos em um
duelo com facas crys, quando era j ovem. Mas tinha sobrevivido, e seus inimigos
no.
Heinar demonstrara ser um lder severo mas competente. Com os anos, o sietch
tinha prosperado, a populao no tinha diminudo e suas reservas ocultas de
gua aumentavam com cada ciclo das luas.
Na caverna que servia de enfermaria, duas ancis atendiam o imprudente
Stilgar, o j ovem ferido que tinha chegado em um veculo terrestre momentos
antes. As ancis checaram a bandagem que o forasteiro tinha aplicado, e a
melhoraram com alguns de seus medicamentos. As bruxas conferenciaram
entre si e depois assentiram para o lder do sietch.
Stilgar viver, Heinar disse uma delas . A ferida seria mortal se no
tivesse sido atendido imediatamente. O forasteiro o salvou.
O forasteiro salvou um louco irresponsvel disse o naib com a vista
cravada no j ovem estendido na cama de armar.
Durante semanas tinham chegado aos ouvidos de Heinar informes preocupantes
sobre um forasteiro. Agora, esse homem, Pardot Kynes, era 2 Chamada de
linguagem magntica, derivada em parte do antigo Bhotani. Um compndio de
antigos dialetos modificados pela necessidade de conservar o segredo, mas
principalmente a linguagem de caa dos Bhotani, assassinos mercenrios da
Primeira Guerra de Assassinos (segundo a Terminologia do Imprio do Dune). (N.
do E.)
conduzido at o sietch por uma rota diferente, atravs de passadios de rocha. As
aes do forasteiro eram desconcertantes. Um servidor imperial que matava
Harkonnen?
Ommun, o j ovem Fremen que tinha acompanhado Stilgar at o sietch, esperava
angustiado j unto ao seu amigo ferido nas sombras da cova.
Heinar olhou para o j ovem, e deixou que as mulheres continuassem atendendo
seu paciente.
O que amos fazer, Heinar? Ommun parecia surpreso. Eu necessitava do
seu veculo para trazer Stilgar aqui.
Podia ter pego o veculo terrestre e todas as posses desse homem, e doado sua
gua para a tribo disse o naib em voz baixa
Ainda podemos faz-lo disse uma das mulheres com voz spera, assim
que Turok chegar com ele.
Mas o forasteiro atacou e matou os Harkonnen! Ns trs teramos morrido se
no fosse por sua interveno insistiu Ommun . Por acaso no se diz que o
inimigo de meu inimigo meu amigo?
No confio na lealdade deste indivduo, e nem sequer a entendo
disse Heinar, enquanto cruzava seus robustos braos sobre o peito .
Sabemos quem , obvio. O forasteiro foi enviado pelo Imprio. Dizem que
planetlogo. Est em Dune porque os Harkonnen se viram obrigados a lhe
permitir trabalhar, mas s responde ao imperador... se que responde para
algum. H muitas perguntas sem resposta a respeito dele.
Heinar se sentou em um banco de pedra esculpido na parede. Uma tapearia de
fibras tranadas pendia sobre a abertura da porta, o que proporcionava uma
escassa intimidade. Os habitantes do sietch tinham aprendido que a intimidade
estava na mente, no no ambiente.
Falarei com este Kynes e descobrirei o que quer de ns, por que defendeu trs
j ovens estpidos e despreocupados contra um inimigo que no o incomodava.
Depois, levarei o assunto ao Conselho de Ancies e eles decidiro. Temos que
adotar as medidas que mais beneficiem o sietch.
Ommun tragou engoliu em seco e recordou a valentia com que Kynes tinha
lutado contra os soldados. No obstante, seus dedos deslizaram at a bolsa
guardada em seu bolso, para contar as medidas de gua que continha, anis de
metal que indicavam a riqueza acumulada que tinha na tribo.
Se os ancies decidissem matar o planetlogo, Turok, Stilgar e ele dividiriam o
tesouro de gua em partes iguais, j unto com a recompensa pelos seis Harkonnen
mortos.
Quando Turok o guiou por fim atravs das aberturas dissimuladas e uma porta, e
entraram no sietch propriamente dito, Kynes imaginou o lugar como uma cova
de infinitas maravilhas. Os aromas eram densos e impregnados de humanidade.
Aromas de vida, da populao encerrada, a comida, dej etos ocultos, at mesmo
da morte aproveitada atravs de procedimentos qumicos. Confirmou suas
suspeitas de que os j ovens Fremen no haviam roubado os corpos dos Harkonnen
para realizar alguma espcie de mutilao supersticiosa, mas que pretendiam se
apoderar da gua de seus corpos. Do contrrio os teriam abandonado...
Kynes tinha suposto que, quando encontrasse por fim um povoado Fremen, este
seria primitivo, sem comodidades. Mas ali, nessa gruta secreta, com covas
laterais, passadios de lava e tneis que se estendiam como uma rede atravs da
montanha, Kynes percebeu que o povo do deserto vivia de uma forma austera
mas confortvel. Os aposentos rivalizavam com aqueles que os funcionrios
Harkonnen na cidade de Carthag desfrutavam. E eram mais ecolgicos.
Enquanto Kynes seguia a seu j ovem guia, sua ateno saltava de uma viso
fascinante a outra. Magnficas tapearias tecidas a mo cobriam partes do cho.
Almofades e mesas baixas feitas de metal e pedra polida adornavam as
habitaes laterais. Os artigos de madeira extra planetria eram escassos e muito
antigos: um verme de areia esculpido e um j ogo de mesa fabricado de marfim
ou osso.
Uma mquina antiga reciclava o ar do sietch, e impedia que escapasse a menor
umidade. Percebeu o penetrante aroma de canela da especiaria bruta, como
incenso, mas que dissimulava o fedor de corpos suados em estadias estreitas.
Ouviu vozes de mulheres e crianas, e o pranto de um menino, sempre em voz
baixa. Os Fremen falavam entre si e olharam para o forasteiro com
desconfiana quando passou acompanhado de Turok.
Alguns ancies lhe dedicaram olhares maliciosos. Sua pele parecia ressecada e
acartonada. Todos os olhos eram azuis.
Por fim, Turok indicou a Kynes que se detivesse no interior de uma ampla sala
de reunies, uma cripta natural dentro da montanha. A gruta contava com espao
suficiente para albergar centenas de pessoas em p.
Alm disso, bancos e galerias subiam em ziguezague at os muros de apoio.
Quanta gente vive neste sietch? Kynes ergueu a vista para um balco elevado,
talvez uma tribuna para discursos.
Ao fim de um momento, um orgulhoso ancio se adiantou e olhou com desdm
para o visitante. O homem s tinha um olho e se movia com o porte de um lder.
Este Heinar sussurrou Turok em seu ouvido , o naib de nosso sietch.
Kynes ergueu uma mo em saudao.
um prazer conhecer o lder desta prodigiosa cidade
proclamou.
Que quer de ns, homem do Imprio? perguntou Heinar, inflexvel. Suas
palavras ressonaram como ao contra a pedra.
Kynes respirou fundo. Tinha esperado esta oportunidade durante muitos dias.
Para que perder tempo? Quanto mais demoravam os sonhos em materializar-se,
mais difcil seria transform-los em realidade.
Sou Pardot Kynes, planetlogo do imperador. Tive uma viso, senhor, um
sonho para voc e para seu povo. Desej o compartilh-lo com todos os Fremen,
se me escutarem.
melhor escutar o vento quando atravessa um arbusto de creosoto que perder
tempo com as palavras de um nscio replicou o lder do sietch com
autoridade, como se se tratasse de um velho adgio daquele povo.
Kynes olhou para ele e, com a esperana de causar boa impresso, replicou:
Mas se algum se nega a escutar palavras de verdade e esperana, quem
mais nscio?
O j ovem Turok afogou uma exclamao. Alguns curiosos que observavam a
cena de corredores laterais olharam para Kynes com os olhos arregalados,
assombrados de que falasse com seu naib com tanta audcia.
O rosto de Heinar se endureceu. encolerizou-se e imaginou o planetlogo
degolado no cho da caverna. Apoiou a mo sobre o cabo de sua faca.
Pe em dvida minha liderana?
O naib desembainhou a folha curva e fulminou Kynes com o olhar, mas ele no
cedeu.
No, senhor. Ponho em dvida sua imaginao. Vocs so valentes o bastante
para realizar a tarefa, ou esto muito assustados para escutar o que tenho a dizer?
O lder do sietch continuava tenso. Kynes sorriu com expresso sincera .
difcil falar com voc enquanto estiver a em cima, senhor.
Heinar deu um sorriso e contemplou sua faca.
Uma vez desembainhado, o crys no pode ser guardado de novo sem provar
sangue.
Fez um corte no antebrao, onde apareceu uma fina linha vermelha que se
coagulou em segundos.
Os olhos de Kynes brilharam de entusiasmo, refletiram a luz proj etada pelos
cachos de globos luminosos flutuando na ampla sala de reunies.
Muito bem, planetlogo. Falar at que o flego se esgote em seus pulmes.
Como seu destino ainda no est decidido, ficar no sietch at que o Conselho de
Ancies decida o que fazer com voc.
Mas antes me escutaro respondeu Kynes.
Heinar deu meia volta, afastou-se um passo do balco elevado e falou sem se
virar.
um homem estranho, Pardot Kynes. Um servidor imperial e um convidado
dos Harkonnen. Por definio, nosso inimigo. Mas tambm matou os ces
Harkonnen. Nos colocou em um pequeno dilema!
O lder do sietch ordenou que preparassem uma habitao para aquele alto e
curioso planetlogo, que seria seu prisioneiro e convidado ao mesmo tempo.
E enquanto se afastava Heinar pensou: Qualquer homem que desej e dizer
palavras de esperana aos Fremen, depois de tantas geraes de sofrimentos e
peregrinaes... ou est louco ou muito valente.
Acredito que meu pai s teve um verdadeiro amigo. Foi o conde Cachemir
Fenring, o eunuco gentico e um dos guerreiros mais implacveis do imprio.
De Na casa de meu pai, pela princesa Irulan.
Mesmo da cmara mas alta do observatrio imperial, o brilho da opulenta capital
apagava o brilho das estrelas sobre Kaitain. Construdo sculos antes pelo culto
imperador Padishah Raphael Corrino, seus herdeiros recentes tinham utilizado
pouco o observatrio, ao menos no para seu propsito de estudar os mistrios do
universo.
O prncipe herdeiro Shaddam percorria com passos breves o frio cho metlico,
enquanto Fenring brincava com os controles de um estelarscopio de alta potencia.
O eunuco gentico cantarolava, e emitia sons inspidos e desagradveis.
Quer parar de fazer esses rudos? disse Shaddam .
Concentre-se nas malditas lentes.
Fenring continuou cantarolando apenas mais baixo.
As regulagens tm que conservar um equilbrio muito preciso, hummmm?
Prefere que o estelarscopio sej a perfeito em vez de rpido.
Shaddam grunhiu.
No me perguntou o que preferia.
Decidi por voc. Levantou-se e executou uma reverncia de uma
formalidade irritante . Meu senhor prncipe, ofereo-lhe uma imagem da
rbita. Vej a com seus prprios olhos.
Shaddam aplicou o olho ao visor at que uma forma adquiriu uma definio
surpreendente. A imagem oscilava entre uma resoluo sem mcula e escuras
ondulaes provocadas pela distoro atmosfrica.
O gigantesco Cruzeiro tinha o tamanho de um asteride. Flutuava sobre Kaitain e
aguardava a chegada de uma flotilha de naves pequenas vindas da superfcie.
Um leve movimento chamou a ateno de Shaddam, que divisou os brilhos de
motores quando as fragatas separaram de Kaitain com diplomatas e emissrios a
bordo, seguidas por transportes repletos de artefatos e carregamento da capital
imperial. As fragatas eram imensas, flanqueadas por esquadrilhas de naves
menores, mas a curva do casco do Cruzeiro diminua todo o resto.
Ao mesmo tempo, outras naves abandonaram o Cruzeiro e desceram para a
capital.
Delegaes disse Shaddam . Trazem tributos a meu pai.
Impostos, na realidade... De tributos, nada assinalou Fenring
. a mesma coisa, em um sentido passado de moda, obvio. Elrood ainda
seu imperador, hummmm?
O prncipe herdeiro o fulminou com o olhar.
Mas durante quanto tempo mais? Seu maldito chaumurky vai demorar
dcadas? Shaddam se esforava por falar em voz baixa, embora geradores de
rudo branco subsnicos distorcessem suas vozes para frustrao de todos os
aparelhos de escuta . No pde encontrar um veneno diferente, mais rpido? A
espera est me enlouquecendo! Quanto tempo j passou? No durmo bem h um
ano.
Acredita que teramos de ter planej ado um assassinato mais rpido? No
aconselhvel. Fenring voltou a postar-se ante o estelarscopio e aj ustou os
rastreadores automatizados para que seguissem a rbita do Cruzeiro . Tenha
pacincia, meu senhor prncipe. Lembre-se que quando sugeri o plano, j tinha
se resignado a esperar durante dcadas.
Que so um ano ou dois, comparados com a longevidade de seu reinado,
hummmm?
Shaddam afastou Fenring com uma cotovelada para no ter que olhar para seu
cmplice na conspirao.
Agora que por fim pusemos o mecanismo em ao, aguardo com
impacincia a morte de meu pai. No me conceda tempo para refletir a respeito
e me arrepender de minha deciso. Morrerei de impacincia antes de subir ao
Trono do Leo Dourado. Eu estava destinado a reger os destinos do Imprio,
Hasimir, mas alguns dizem que j amais gozarei dessa oportunidade. At tenho
medo de me casar e ter filhos, por culpa disso.
Se esperava que Fenring tentasse convenc-lo do contrrio, seu amigo o
decepcionou com um silncio absoluto.
Fenring voltou a falar ao cabo de alguns segundos.
O n'kee um veneno lento por definio. Trabalhamos muito para levar a
cabo nosso plano. Sua impacincia s pode prej udic-lo. Uma ao mais
precipitada despertaria suspeitas no Landsraad, hummmm?
Aferrariam-se a qualquer fio solto, a qualquer escndalo, para minar sua
posio.
Mas eu sou o herdeiro da Casa Corrino! disse Shaddam, e baixou a voz at
transform-la em um sussurro rouco . Como podem duvidar de meu direito?
E sobe ao trono imperial com toda sua bagagem, todas suas obrigaes,
antagonismos passados e prej uzos. No se engane, meu amigo.
O imperador apenas uma fora considervel entre muitas que formam a
delicada malha de nosso Imprio. Se todas as Casas se aliassem contra ns, nem
sequer as poderosas legies Sardaukar de seu pai poderiam cont-las.
Ningum se atreve a correr esse risco.
Quando subir ao trono, tenho a inteno de fortalecer meu ttulo.
Shaddam se afastou do estelarscopio.
Fenring meneou a cabea com tristeza.
Apostaria um poro de carga cheio de peles de baleia que quase todos os seus
predecessores j uraram o mesmo a seus conselheiros desde a Grande Revoluo.
Respirou fundo e arqueou seus grandes olhos escuros . Mesmo que o n'kee
funcione como planej amos, resta um ano de espera, no mnimo... ento melhor
se acalmar. Console-se com os crescentes sintomas de envelhecimento que
vimos em seu pai. Incentive-o a beber mais cervej a de especiaria.
Shaddam, irritado, voltou para o aparelho e estudou as articulaes do casco ao
longo do Cruzeiro, a marca dos estaleiros ixianos e a sigla da Corporao
Espacial. O hangar estava cheio de frotas de fragatas de diversas Casas,
carregamentos atribudos a CHOAM e preciosos registros destinados aos arquivos
bibliotecrios de Wallach IX.
A propsito, a bordo do Cruzeiro viaj a algum interessante
disse Fenring.
Ah, sim?
Fenring cruzou os braos sobre seu peito estreito.
Uma pessoa que aparenta ser um simples vendedor de arroz pundi e raiz de
chikarba, a caminho de uma estao de trnsito Tleilaxu. Leva sua mensagem
para os Amos Tleilaxu, sua proposta de se reunir com eles e negociar um
investimento imperial secreto em um proj eto de grande escala destinado a
encontrar um substituto para a melange.
Minha proposta? Eu no propus nada! Uma expresso de asco cruzou a
cara de Shaddam.
Hummmm, creio que realmente o fez, meu prncipe. A possibilidade de utilizar
os heterodoxos Tleilaxu no significa desenvolver uma especiaria sinttica? Teve
uma magnfica idia! Mostre a seu pai como preparado.
No me j ogue a culpa, Hasimir. A idia foi sua.
No quer receber o reconhecimento?
Absolutamente.
Fenring arqueou as sobrancelhas.
Voc realmente pretende acabar com o monoplio de Arrakis e proporcionar
Casa Imperial uma fonte de melange particular e ilimitada, no ?
Shaddam sorriu.
Claro que sim.
Ento traremos um Amo Tleilaxu em segredo para que presente sua proposta
ao imperador. Logo saberemos at onde o velho Elrood pretende chegar.
A cegueira pode adotar muitas formas, alm da incapacidade de ver. Seus
pensamentos almejam cegar os fanticos. Seus coraes almejam cegar a todos os
lderes.
Bblia Catlica Laranja
Durante meses, Leto tinha vivido na cidade subterrnea do Vernii como
convidado de honra de IX. J tinha se acostumado singularidade de seu novo
ambiente, rotina e confiante segurana ixiana, o suficiente para esquecer toda
precauo.
O prncipe Rhombur sempre acordava tarde, enquanto Leto, j ustamente o
contrrio, era um madrugador como os pescadores de Caladan. O herdeiro
Atreides vagava sozinho pelos edifcios similares a estalactites, aproximava-se
das j anelas de observao e contemplava os processos de desenho e manufaturas
ou as cadeias de montagem. Aprendeu a utilizar os sistemas de trnsito e
descobriu que o carto de biopasse que o conde Vernius lhe dera abria muitas
portas.
Leto aprendeu mais com suas vadiagens e sua voraz curiosidade que nas sesses
pedaggicas com seus diversos professores. Como recordava o conselho do seu
pai, que devia aprender de tudo, utilizava os tubos de ascenso autoguiado.
Quando no havia nenhum disponvel, acostumou-se s passarelas, os elevadores
de carga ou as escadas que comunicavam os nveis entre si.
Uma manh, depois de vagar descansado e inquieto, subiu at um dos trios
superiores e saiu para uma galeria de observao. Embora fossem fechadas
hermeticamente, as cavernas de IX eram to imensas que contavam com suas
prprias correntes de ar, embora no resistissem a comparao com as torres do
castelo e os penhascos aoitados pelo vento de seu lar. Respirou fundo. O ar
sempre cheirava a p de rocha. Ou talvez fosse sua imaginao?
Leto esticou os braos e olhou para a imensa gruta que tinha guardado o Cruzeiro
da Corporao. Entre os restos do andaime e da maquinaria de apoio, distinguiu o
esqueleto de outro imenso casco, soldado por equipes de subides. Reparou que
os habitantes dos nveis inferiores trabalhavam com a eficcia de insetos.
Uma plataforma de carga passou sob a galeria em sua descida gradual para a
zona de trabalho. Leto se inclinou sobre o corrimo e viu que a superfcie da
plataforma estava carregada de minerais brutos arrancados da casca do planeta.
Guiado por um impulso, subiu sobre o corrimo e saltou sobre um monto de
vigas e pranchas destinadas ao Cruzeiro. Sups que encontraria uma forma de
subir de novo at os edifcios estalactite, utilizando seu carto de biopasse e seu
sentido da orientao. Um piloto, situado sob a plataforma, guiava a carga. No
pareceu reparar em seu passageiro inesperado, ou possivelmente no se
importou.
Brisas frescas alvoroaram o cabelo de Leto enquanto descia para a superfcie.
Pensou nos ventos dos oceanos e respirou fundo. Sob a imensa abbada do teto
sentiu uma liberdade que lhe recordou a beira do mar, e tambm uma dolorosa
saudade das brisas ocenicas de Caladan, do bulcio do mercado, das estentreas
gargalhadas de seu pai e at mesmo das preocupaes de sua me.
Rhombur e ele passavam muito tempo confinados nos edifcios de IX, e Leto
sentia falta da carcia do ar fresco e do vento frio em seu rosto.
Possivelmente pediria a Rhombur que o acompanhasse superfcie de novo. Os
dois poderiam vagar pelos territrios desertos e contemplar o cu infinito, e Leto
poderia estirar os msculos e sentir o calor do sol, em vez da iluminao
hologrfica desdobrada no teto da caverna.
Embora o prncipe ixiano no fosse um guerreiro comparvel a Leto, tampouco
era o tpico menino mimado das Grandes Casa. Tinha interesses prprios, e
gostava de colecionar rochas e minerais. Rhombur era afvel e generoso, e
muito otimista, mas no se devia interpretar mal seu carter.
Por baixo daquela fachada aprazvel havia uma fria determinao e desej o de se
destacar em todas as atividades.
Na gigantesca gruta dedicada fabricao os suportes e gruas elevadoras
estavam sendo preparados para o novo Cruzeiro, que j estava tomando forma.
Equipamento e maquinaria esperavam perto, e planos hologrficos brilhavam no
ar. Mesmo com todos os recursos e massas enormes de operrios subides, uma
nave de tais caractersticas necessitava de quase um ano para sua construo. O
custo de um Cruzeiro equivalia ao produto interno bruto de muitos planetas, de
maneira que s a CHOAM e a Corporao podiam financiar proj etos
semelhantes, enquanto a Casa Vernius, como fabricante, recebia benefcios
incrveis.
A dcil classe operria de IX superava em muito os administradores e nobres.
No cho da gruta, portas baixas construdas na rocha slida serviam de entrada
para as moradias. Leto nunca tinha visitado os subides, mas Rhombur lhe havia
assegurado que as classes baixas eram bem atendidas. Leto sabia que as equipes
trabalhavam todo o dia na construo das naves. Os subides davam a pele pela
Casa Vernius.
A plataforma de carga desceu levitando para o cho da caverna, e equipes de
trabalhadores foram descarregar os materiais. Leto saltou e aterrissou agachado.
Levantou-se e sacudiu a roupa. Os dceis subides tinham a pele plida,
salpicada de sardas. Olharam para ele com olhos de cordeiro antes de prosseguir
suas tarefas.
Pelo que Rhombur e Kailea lhe tinham contado, Leto imaginava que os subides
eram menos que humanos, musculosos trogloditas sem mente que se limitavam a
trabalhar e suar. Mas as pessoas que o rodeavam teriam passado por normais em
qualquer lugar. Talvez no fossem cientistas ou diplomatas, mas tampouco
pareciam animais.
Com os olhos totalmente abertos, Leto caminhou pela gruta enquanto observava
os trabalhos de construo do Cruzeiro de uma distncia prudente. Admirou a
organizao de uma obra to incrvel. O ar estava impregnado do aroma acre de
solda laser e materiais fundidos.
Os subides seguiam um plano preciso, e utilizavam instrues minuciosas como
se formassem um organismo mltiplo. Concluam cada fase do proj eto sem se
afligir com a quantidade de trabalho que ainda restava. Os subides no
conversavam nem se alvoroavam como os pescadores, fazendeiros e operrios
de Caladan. Estes trabalhadores de pele plida s se concentravam em suas
tarefas.
Imaginou um ressentimento bem dissimulado, uma ira latente abaixo daquelas
serenas caras plidas, mas no teve medo. O duque Paulus sempre tinha
animado Leto a brincar com os meninos das aldeias, a sair nos barcos de pesca, a
misturar-se com mercadores e tecedores no mercado. At tinha passado um ms
trabalhando nos arrozais pundi. Para saber governar o povo dizia o velho
duque antes precisa compreend-lo.
Sua me tinha desaprovado essas atividades, obvio, insistindo que o filho de um
duque no devia suj ar as mos com o barro dos arrozais, a roupa com o lodo de
uma captura de pescado. De que servir para nosso filho saber esfolar e estripar
um pescado? Ser o governante de uma Grande Casa. Mas os desej os de Paulus
Atreides eram lei.
E Leto devia admitir que, face aos msculos doloridos e a pele queimada pelo
sol, aqueles momentos de trabalho duro o tinham satisfeito de uma forma que
nem grandes banquetes ou recepes no castelo de Caladan conseguiram. Como
resultado, acreditava compreender s pessoas comuns, seus sentimentos e sua
dedicao ao trabalho. Leto era grato por isso. O velho duque se sentia muito
orgulhoso de seu filho, por compreender algo to fundamental.
Enquanto passeava entre os subides, Leto tentou compreend-los da mesma
maneira. Potentes globos luminosos flutuavam sobre o estaleiro. A gruta era to
enorme que os rudos no despertavam ecos, mas desapareciam na distncia.
Viu uma das entradas dos tneis inferiores, e decidiu que sria uma boa
oportunidade para descobrir mais coisas sobre a cultura subide.
Talvez descobrisse algo que at Rhombur ignorava.
Quando uma equipe de operrios saiu por uma arcada, vestidos com seus
macaces de trabalho, Leto entrou. Vagou pelos tneis descendentes, passeou em
frente a moradias escavadas na rocha, dependncias idnticas e espaosas que
lhe recordaram as cmaras de uma colmia. de vez em quando, no obstante,
percebia toques caseiros: tecidos ou tapearias de cores vivas, alguns desenhos
nas paredes de pedra. Sentiu o aroma de comida, ouviu conversas em voz baixa,
mas nenhuma msica e poucas risadas.
Pensou nos dias passados estudando nos arranha-cu invertidos das alturas, com
seus pisos polidos e j anelas de cristalplaz facetados, as camas macias, as roupas
confortveis e as comidas saborosas.
Em Caladan, os cidados comuns podiam pedir audincia ao duque sempre que
quisessem. Leto recordou que seu pai e ele passeavam pelos mercados, falavam
com os mercadores e artesos, permitiam que os vissem e o tratassem como a
pessoas reais, em vez de governantes sem rosto.
Pensou que Dominic Vernius no tinha conscincia das diferenas que existiam
entre ele e seu camarada Paulus. O conde calvo e robusto dedicava toda sua
ateno e entusiasmo a sua famlia e aos trabalhadores mais prximos, prestava
ateno s operaes industriais e na poltica econmica que escoravam a
fortuna de IX, mas Dominic considerava os subides simples recursos. Sim,
cuidava bem deles, do mesmo modo que cuidava da manuteno de sua preciosa
maquinaria. Mas Leto se perguntava se Rhombur e sua famlia tratavam os
subides como pessoas.
J tinha descido muitos nveis, e notou a incmoda sensao do ar estagnado. Os
tneis se tornavam mais escuros e desertos. Os silenciosos corredores conduziam
a estadias abertas, zonas comunais onde ouviu vozes e roar de corpos. Esteve a
ponto de se afastar, sabendo que tinha estudos e conferncias sobre operaes
mecnicas e processos industriais. Era muito provvel que Rhombur no tivesse
tomado o caf da manh ainda.
Leto se deteve na arcada e viu vrios subides em uma sala de descanso. No
havia assentos nem bancos, de modo que todos estavam de p. Escutou as
montonas e desapaixonadas palavras de um subide baixo e musculoso que se
erguia ao fundo da sala. Em sua voz e no fogo de seus olhos detectou emoes
peculiares, tendo em conta o que sabia sobre os subides, quer dizer, que eram
pacficos e resignados.
Ns construmos os Cruzeiros disse o subide, e ergueu um pouco mais a
voz . Fabricamos os obj etos tecnolgicos, mas no tomamos nenhuma deciso.
Fazemos o que nos ordena, mesmo quando sabemos que os proj etos so mpios.
Os subides comearam a murmurar.
Algumas das novas tecnologias violam o que est proibido pela Grande
Revoluo. Estamos criando mquinas pensantes. No precisamos compreender
os planos e os desenhos, porque sabemos para que serviro.
Leto voltou para as sombras da arcada. Como tinha convivido freqentemente
com gente comum, no sentia medo, mas algo estranho estava acontecendo ali.
Sentiu vontade de fugir, mas precisava escutar.
Como somos subides no gozamos dos benefcios da tecnologia ixiana.
Vivemos com simplicidade e poucas ambies, mas temos nossa religio. Lemos
a Bblia Catlica Laranj a e sabemos distinguir o bom do mau. O orador
ergueu um punho . E sabemos que muitas das coisas que estamos fabricando
aqui no so boas!
O pblico se agitou de novo, a ponto de enfurecer-se. Rhombur tinha insistido que
os subides no eram ambiciosos, pois careciam de capacidade para isso. Mas
Leto estava vendo algo muito diferente.
O orador entreabriu os olhos e falou com tom detestvel.
O que vamos fazer? Devemos exigir respostas dos nossos amos?
Devemos fazer algo mais?
Passeou a vista pelos presentes e de repente, como duas flechas afiadas, seus
olhos localizaram Leto entre as sombras da arcada.
Quem voc?
Leto levantou as mos.
Sinto muito. Eu me perdi. No queria incomodar. Geralmente, sabia causar
boa impresso, mas a confuso o atrapalhava.
Os subides se voltaram para ele, e a compreenso iluminou seus olhos.
Assimilaram as implicaes do que Leto tinha ouvido.
Sinto muito disse Leto . No queria me intrometer.
Seu corao palpitava e o suor brilhava sua testa. Sentiu um perigo extremo.
Vrios subides avanaram para ele parecendo autmatos.
Leto lhes dedicou seu sorriso mais cordial.
Se quiserem, falarei com o conde Vernius em seu nome e exporei suas
queixas...
Os subides no se detiveram. Leto ps-se a correr pelos corredores de teto
baixo, perseguido pelos subides, que lanavam rugidos de raiva.
Leto no recordava o caminho de volta caverna...
O fato de ter se perdido o salvou. Os subides tentavam intercept-lo nos
corredores que conduziam superfcie, mas Leto ia deriva e se desviava
aleatoriamente. s vezes se escondia em nichos vazios, at que por fim chegou a
uma pequena porta que dava para a cmara iluminada por globos luminosos.
Correu para um elevador de emergncia, passou seu carto de biopasse pelo
leitor e subiu para os nveis superiores.
Ainda tremulo por causa da descarga de adrenalina, Leto no acreditava no que
acabava de escutar, e no sabia o que os subides teriam feito se tivessem
conseguido captur-lo. Sua indignao o assombrara.
Teoricamente no acreditava que o matassem, o filho do duque Atreides, o
hspede de honra da Casa Vernius. Afinal, tinha oferecido sua aj uda.
Mas estava claro que os subides guardavam uma profunda violncia, um rancor
aterrador que tinham ocultado de seus amos indiferentes.
Leto se perguntou se haveria outros grupos de dissidentes, com oradores
carismticos como o que tinha escutado, capazes de entender a insatisfao da
imensa populao trabalhadora.
Enquanto subia no elevador, olhou para baixo e contemplou os operrios, que
interpretavam seu papel com total inocncia. Devia informar sobre o que tinha
ouvido. Algum acreditaria? Certamente estava aprendendo sobre IX mais do
que desej ava.
A esperana pode ser a arma mais poderosa de um povo massacrado, ou o maior
inimigo dos que esto a ponto de fracassar.
Temos que estar sempre conscientes de suas vantagens e limitaes.
Dirio pessoal de lady Helena Atreides
Depois de semanas viaj ando sem destino aparente, a nave de carga saiu do
Cruzeiro e descendeu para a atmosfera nebulosa de Caladan.
Para Duncan Idaho, o final de sua longa odissia parecia prximo.
No hangar, Duncan empurrou uma pesada caixa. Suas quinas metlicas
arranharam o cho metlico, mas por fim conseguiu afast-la e aproximar-se de
uma pequena porta. Duncan contemplou o planeta. Por fim, comeou a
acreditar.
Caladan. Meu novo lar.
Mesmo de uma rbita elevada, o aspecto do Giedi Prime era tenebroso e
ameaador, como uma ferida infectada. Mas Caladan, lar do lendrio duque
Atreides, inimigo mortal dos Harkonnen, parecia uma safira iluminada pelo sol.
Depois de tudo o que tinha passado, ainda lhe parecia impossvel que a
amargurada e traioeira Janess Milam tivesse cumprido sua palavra. Ela o
resgatara por motivos misteriosos, para vingar-se, mas isso no importava a
Duncan. Estava ali.
Tinha sido pior que o pesadelo que reviveu durante os dias passados no Cruzeiro a
caminho de Caladan.
Na escurido do Posto de Guarda Florestal, quando se aproximara do misterioso
ornitptero, a mulher o imobilizara. O menino lutou, mas Janess, com uma fora
surpreendente, o puxara para o interior do aparelho e fechado a escotilha.
Duncan se debateu como um animal selvagem, tentando livrar-se de sua captora,
mas Janess disse:
Se no parar agora mesmo, Idaho, eu o entregarei aos caadores Harkonnen.
E ligou os motores do ornitptero. Duncan sentiu que um detestvel zumbido
percorria a pequena nave e vibrava no assento e no cho.
Voc j me vendeu uma vez para os Harkonnen! Foi voc que enviou aqueles
homens para matar meus pais. Voc o motivo de terem me treinado com tanta
crueldade, e de que agora me caarem. Sei o que fez!
Sim, mas as coisas mudaram. voltou-se para os controles .
depois do que me fizeram, no colaboro tom os Harkonnen.
Duncan, indignado, apertou os punhos. O sangue da ferida manchava sua camisa
puda.
O que lhe fizeram? No podia imaginar nada parecido angstia que sua
famlia e ele tinham suportado.
Voc no entenderia. apenas um menino, outro de seus pees.
Janess sorriu enquanto a nave decolava . Mas graas a voc vou me vingar
deles.
Talvez sej a s sou um menino, mas passei toda a noite lutando contra os
Harkonnen. Vi Rabban matar meus pais. Quem sabe o que fizeram aos meus tios
e primos?
Duvido que algum chamado Idaho continue vivo em Giedi Prime, sobretudo
depois da humilhao que voc lhes causou esta noite.
Se fizeram isso, desperdiaram energia em vo. No conhecia meus parentes.
Janess aumentou a velocidade da nave, que sobrevoou as rvores enquanto se
afastava da reserva de caa.
Eu vou aj ud-lo a fugir dos caadores, ento feche o bico e se alegre. No h
escolha.
Pilotava a nave sem as luzes, com o som dos motores amortecido, mas Duncan
no acreditava que pudesse escapar dos Harkonnen. Tinha matado vrios
caadores e, ainda pior, tinha humilhado e zombado de Rabban. Duncan se
permitiu um sorriso de satisfao e se deixou cair no assento contiguo ao de
Janess, que tinha posto o cinto de segurana.
Por que eu deveria confiar em voc?
Eu lhe pedi que confiasse? Fulminou-o com o olhar .
Aproveite a situao.
Vai me contar algo?
Janess guardou silncio por alguns momentos antes de responder.
verdade, eu denunciei seus pais para os Harkonnen. Tinha ouvido rumores,
sabia que seus pais tinham provocado a ira das autoridades, e os Harkonnen no
gostam de quem os enfurece. Eu queria prosperar e compreendi que tinha a
oportunidade ao alcance da mo. Pensei que receberia uma recompensa por
denunci-los Alm disso, foram seus pais que provocaram seus prprios
problemas. Cometeram erros. Eu s tentei me aproveitar disso. No foi nada
pessoal. De qualquer forma, se eu no o tivesse feito, outro os denunciaria.
Duncan franziu o sobrecenho e fechou os punhos. Oxal tivesse a coragem de
utilizar a faca contra aquela mulher, mas isso provocaria a queda do aparelho.
Era sua nica forma de escapar. No momento.
O rosto da mulher ficou irado.
E o que os Harkonnen me deram em troca? Uma recompensa, uma
promoo? Nada. Nem sequer obrigado. S um tapa na boca. Fez uma careta
. No fcil fazer algo assim. Acha que eu gostei? Mas em Giedi Prime as
boas oportunidades so poucas, e j tinha deixado muitas passarem. Isso devia ter
mudado minha situao, mas quando fui rogar um pouco de considerao, me
expulsaram e ordenaram que no voltasse.
Tudo por nada, o que ainda pior. Suas narinas se dilataram .
Ningum faz isso com o Janess Milam sem pagar caro.
E ento voc no faz isto por mim disse Duncan . No se sente culpado
pelo que fez, nem pela dor que causou a tantos inocentes. S quer se vingar.
Oua, guri, aproveite as oportunidades quando se apresentarem.
Duncan ficou em silncio e agarrou duas barras de cereal e uma garrafa de suco
fechada. Comeou a comer. As barras tinham gosto de canela, um potenciador
de sabor utilizado para simular a melange.
De nada disse Janess com sarcasmo.
O moo no respondeu e continuou mastigando.
Durante toda a noite o ornitptero sobrevoou as terras em direo a cidade de
Barony. Por um momento, Duncan pensou que a mulher pensava em devolv-lo
a priso, onde tudo recomearia. Introduziu a mo no bolso e tocou sua faca.
Entretanto, Janess deixou a priso para trs e continuou para o sul, passando por
cima de uma dzia de cidades e povoados.
Fizeram uma pausa de um dia, ocultaram-se durante a tarde e renovaram suas
provises em uma pequena estao de trnsito. Janess lhe comprou um macaco
azul, limpou sua ferida e lhe administrou um tosco tratamento mdico. No o fez
com carinho especial, mas para que no chamasse a ateno.
Partiram ao anoitecer, em direo ao sul, para um espaoporto independente.
Duncan ignorava os nomes dos lugares que visitavam, e tampouco perguntou.
Nunca lhe tinham ensinado geografia. Sempre que fazia uma pergunta, Janess
respondia aos gritos ou o ignorava.
O espaoporto possua um estilo mais prprio da classe mercantil e da
Corporao que dos Harkonnen. Era funcional e eficiente, sem concesses ao
luxo ou a beleza visual. Os corredores e salas eram amplos, a fim de possibilitar o
deslocamento dos contineres hermticos que transportavam os Navegantes da
Corporao.
Janess estacionou o aparelho em um lugar de que seria fcil decolar, e ativou os
sistemas de segurana.
Siga-me disse para Duncan e mergulhou no caos do espaoporto . Tome
cuidado, porque se o perder aqui no irei procur-lo.
E se ele fugir? No confio em voc.
Vou te embarcar em uma nave que o levar para longe de Giedi Prime e dos
Harkonnen. Olhou para ele . Voc escolhe, guri. No quero que me d mais
problemas.
Duncan apertou os dentes e a seguiu sem mais comentrios.
Janess parou em frente a um velho cargueiro; vrios trabalhadores subiam a
bordo pesadas caixas.
O segundo de bordo um velho meu amigo disse Janess .
Me deve um favor.
Duncan no perguntou que tipo de pessoas uma mulher como Janess podia
considerar como amigos, nem o que tinha feito para merecer esse favor.
No vou pagar nem um s solar por sua passagem, Idaho. Sua famlia j
pesou bastante sobre minha conscincia e no me deu nada em troca. No
obstante, meu amigo Renno diz que voc pode viaj ar no hangar, desde que no
coma outra coisa alm das raes normais nem lhe custe tempo ou crditos.
Duncan observou as atividades que se desenvolviam a seu redor.
No tinha nem idia de como seria a vida em outro planeta. O cargueiro parecia
velho e vulgar, mas se o tirasse de Giedi Prime seria como um ave dourada dos
cus.
Janess agarrou seu brao e o arrastou para a rampa.
Esto subindo materiais reciclveis e outras mercadorias que levaro a uma
estao de processamento de Caladan. a sede da Casa Atreides, arqui-inimigos
dos Harkonnen. J ouviu falar da inimizade entre essas Casas? Duncan negou
com a cabea e Janess riu . Claro que no. Como um pequeno roedor como
voc saberia algo sobre o Landsraad e as Grandes Casas?
Deteve um dos operrios que guiavam uma plataforma elevadora.
Onde est Renno? Diga que Janess Milam est aqui e quer v-lo agora
mesmo. Olhou para Duncan, que esperava muito rgido e tentava compor um
aspecto apresentvel . Diga que trouxe o pacote que prometi.
O homem ativou o comunicador que levava na lapela e murmurou algo. Depois,
sem olhar para Janess, introduziu sua carga no transportador.
Duncan esperou, observando a atividade que se desenvolvia ao seu redor,
enquanto Janess passeava nervosa. Ao fim de pouco tempo um homem de
aspecto descuidado saiu, suj o de lubrificantes, suj eira e suor gordurento.
Renno! exclamou Janess . J era hora!
O homem lhe deu um forte abrao, seguido de um longo beij o.
Janess se afastou assim que pde e apontou para Duncan.
esse. Leve-o para Caladan. Sorriu . No me ocorre melhor vingana
que mand-lo onde menos querem que estej a, e onde menos podero encontr-
lo.
Voc se mete em j ogos muito perigosos. Janess disse Renno.
Eu gosto de j ogar. Deu-lhe um leve murro no peito . No diga nada a
ningum.
Renno arqueou as sobrancelhas.
Que sentido teria voltar para este espaoporto repugnante, se voc no estiver
esperando? Quem me faria companhia em minha cama solitria? No, no me
beneficiaria em nada te denunciar. Mas ainda est em dvida comigo.
Antes de ir, Janess cravou seus olhos em Duncan, mostrando certa compaixo.
Escute, guri, quando chegar a Caladan insista em ver o duque Paulus Atreides
em pessoa. O duque Atreides. Fale que escapou dos Harkonnen e pea para
entrar a servio de sua casa.
Renno arqueou as sobrancelhas e murmurou algo ininteligvel.
Janess manteve a expresso tensa e concentrada, enquanto pensava que estava
pregando uma ltima pea cruel no menino que tinha trado.
No existia a menor chance de um moleque suj o e annimo pudesse pisar no
Grande Salo do castelo de Caladan, mas isso no impediria que ele tentasse...
possivelmente durante anos.
J tinha obtido uma vitria ao roubar o garoto do grupo de caa Harkonnen. Tinha
descoberto que iriam lev-lo ao Posto do Guarda Florestal e tinha feito um
grande esforo para encontr-lo, salv-lo e entreg-lo aos maiores inimigos dos
Harkonnen. O que seria do menino partir daquele momento lhe era indiferente,
mas se divertia ao imaginar as tribulaes que Duncan enfrentaria antes de
render-se por fim.
Vamos grunhiu Renno, e o agarrou pelo brao . Vou encontrar um lugar
no hangar onde poder dormir e de esconder.
Duncan no olhou para Janess. perguntou-se se a mulher esperava que se
despedisse dela ou lhe agradecesse, mas se negou a faz-lo. Ela no o aj udara
por sentir remorsos. No, no se rebaixaria, e nunca perdoaria Janess pelo papel
que desempenhara na destruio de sua famlia. Era uma mulher muito estranha.
Subiu rampa, com a vista frente, sem saber para onde ia. Confuso e rfo,
sem idia do que faria a seguir, entrou na nave...
Renno no lhe ofereceu consolo nem muitos mantimentos, mas ao menos o
deixou em paz. O que Duncan mais necessitava era de tempo para se recuperar,
alguns dias para selecionar suas lembranas e aprender a viver com as que no
poderia esquecer.
Dormiu sozinho na rea de carga do velho transporte, rodeado de sucata e
produtos reciclveis. Nenhum era macio, mas dormia bastante bem sobre o
cho, que cheirava a metal oxidado, com as costas apoiada contra uma parede
fria. Foi sua poca mais tranquila nos ltimos tempos.
Por fim, quando a nave desceu em Caladan para entregar sua carga e abandon-
lo em um planeta desconhecido, Duncan estava disposto a enfrentar o que fosse
necessrio. Contava com seu instinto e sua energia.
Nada o desviaria de seu obj etivo.
Agora, s tinha que encontrar o duque Paulus Atreides.
A histria nos permite ver o evidente, mas, infelizmente, apenas quando j muito
tarde.
Prncipe Raphael Corrino
Quando examinou o despenteado cabelo negro de Leto, suas roupas cobertas de
p e os fios de suor que escorriam sobre seu rosto, Rhombur riu. No pretendia
que sua reao fosse ofensiva, mas parecia incapaz de acreditar na histria
absurda que Leto tinha contado. Retrocedeu e examinou seu amigo.
Infernos carmesins! No acha que est, er... exagerando um pouco, Leto?
Rhombur se aproximou de uma das amplas j anelas. Em nichos distribudos por
toda a parede da habitao se viam curiosidades geolgicas recolhidas para seu
prazer e orgulho. A coleo de minerais, cristais e gemas agradava muito mais a
Rhombur que as comodidades de sua posio como filho do conde. Poderia ter
adquirir muitos espcimes mais, mas o prncipe tinha encontrado cada rocha em
suas exploraes das cavernas e pequenos tneis.
Mas durante todas as suas exploraes Rhombur, e de fato toda a famlia
Vernius, tinha permanecido cego ao mal-estar dos trabalhadores.
Agora, Leto compreendia por que o velho duque tinha insistido em que
aprendesse a conhecer seus sditos e a conhecer o estado de nimo do povo. No
fundo, rapaz, governamos s custas de seus sofrimentos
havia dito Paulus , embora por sorte a maioria da populao no perceba.
Se for um bom governante, ningum pensar nisso.
Parecendo desconcertado pelas notcias dramticas e com a aparncia
desalinhada de Leto, o j ovem de cabelo revolto olhou para as massas de
operrios que trabalhavam nos estaleiros. Tudo parecia tranqilo, como de
costume.
Leto, Leto... Apontou um dedo rechonchudo para as massas inferiores, na
aparncia satisfeitas, que trabalhavam como parasitas obedientes . Os subides
nem sequer so capazes de decidir por si mesmos o que vo j antar, muito menos
se unir para iniciar uma rebelio.
Isso exige muita... iniciativa.
Leto meneou a cabea, ainda ofegante. O cabelo suado colava testa. Sentia-se
mais tremulo agora que estava a salvo, sentado em uma cmoda poltrona auto
moldvel dos aposentos de Rhombur. Durante a fuga, s o instinto o guiara.
Agora, enquanto tentava relaxar, no conseguia controlar seu pulso. Tomou um
longo gole de um copo de suco que encontrou na bandej a do caf da manh de
Rhombur.
S estou informando o que vi, Rhombur, e no imagino ameaas.
Experimentei-as o suficiente para saber a diferena. inclinou-se e seus olhos
cinzas cintilaram . Repito, algo est acontecendo. Os subides estavam falando
de derrubar a Casa Vernius, de destruir tudo e de apoderar-se de IX. Estavam se
preparando para aes violentas.
Rhombur vacilou, como se ainda esperasse ouvir o pior.
Bem, o direi ao meu pai. Pode lhe contar sua verso e estou seguro de que, er,
ele investigar o assunto.
Os ombros de Leto caram. E se o conde Vernius ignorasse o problema, at que
fosse muito tarde?
Rhombur alisou o manto prpura e sorriu. Coou a cabea, perplexo.
Parecia que abordar o tema de novo lhe exigiria muita energia. Parecia
verdadeiramente confuso.
Mas... se voc esteve l embaixo, Leto, observou que tratamos bem os
subides. Ns lhe damos comida, teto, famlia, trabalho. Sim, pode ser que
fiquemos com a parte do leo, mas as coisas so assim. Nossa sociedade assim.
Mas no oprimimos nossos operrios. De que podem se queixar?
Talvez eles vej am isso de outra maneira. A opresso fsica no o nico tipo
de maus tratos.
Rhombur sorriu, levantou-se e estendeu a mo.
Venha, meu amigo. Isto pode ser uma mudana interessante em nossas aulas
de poltica de hoj e. Podemos utiliz-lo como um caso hipottico.
Leto o seguiu, mais entristecido que decepcionado. Receava que eles
enfrentassem o problema como uma simples discusso terica.
Da torre mais alta do Grand Palais, o conde Dominic Vernius governava um
imprio industrial oculto do mundo exterior. O homem passeava pelo piso
transparente do seu Escritrio Orbital, que pendia como uma magnfica bola de
cristal do teto da caverna.
As paredes e o cho do escritrio eram de cristal ixiano, sem j untas nem
distores. Pareciam caminhar no ar, flutuando sobre seus domnios.
Em certas ocasies, Dominic se sentia como uma deidade que observasse seu
universo do alto. Passou uma palma calosa sobre seu crnio recm raspado.
Ainda sentia um formigamento na pele devido s loes revigorantes que Shando
utilizava quando lhe massageava o crnio.
Sua filha Kailea estava sentada em uma poltrona flutuante e o observava. O
duque aprovava que se interessasse pelos assuntos ixianos, mas hoj e estava muito
preocupado para dedicar muito tempo a discutir com ela. Sacudiu migalhas
imaginrias do manto sem mangas recm lavado, deu meia volta e voltou a
passear ao redor de seu escritrio.
Kailea continuou observando-o em silncio, embora compreendesse o problema
que enfrentavam.
Dominic no esperava que o velho Roody aceitasse bem a perda de impostos
causada pelo desenho do novo Cruzeiro ixiano. No, o imperador encontraria
alguma forma de transformar uma simples deciso comercial em uma afronta
pessoal, mas Dominic no tinha nem idia de que forma adotaria a desforra,
nem onde ela aconteceria. Elrood sempre tinha sido imprevisvel.
Tem que ficar sempre um passo por diante dele disse Kailea
.Voc perito nisso.
Pensou na forma que seu pai utilizara para roubar a concubina do imperador
debaixo do nariz dele... O que Elrood nunca tinha esquecido.
Um toque de ressentimento apenas perceptvel em suas palavras. Ela preferia ter
crescido na maravilhosa Kaitain, em vez daqui, sob o cho.
No posso me antecipar se ignorar a direo em que ele se move
respondeu Dominic. O conde ixiano parecia flutuar de cabea para baixo,
com o teto de rocha e as Torres do Grand Palais sobre sua cabea, e o ar sob os
ps.
Kailea arrumou uma dobra do seu vestido, alisou o tecido e estudou uma vez
mais os registros de embarque e os manifestos comparados, com a esperana de
decidir a forma mais proveitosa de distribuir a tecnologia xiana. Dominic no
esperava que ela fizesse melhor que seus peritos, mas deixava que se divertisse.
Sua ideia de enviar meks de combate autodidatas para alguns traficantes do
mercado negro tinha sido um golpe de mestre.
Deteve-se um momento e um sorriso nostlgico apareceu em seu rosto, de
forma que seu comprido bigode mergulhou nas rugas que rodeavam sua boca.
Sua filha era de uma beleza extraordinria, uma obra de arte em todos os
sentidos, feita para ser um adorno na casa de algum grande senhor... mas
tambm era muito inteligente Kailea era uma mescla estranha: fascinada pelos
cerimoniais e maneiras da corte, e por tudo o relacionado com a grandeza de
Kaitain, mas tambm decidida a compreender o funcionamento interno da Casa
Vernius. Naquela idade j tinha conscincia das complexidades dos negcios de
bastidores que constituam a verdadeira chave para que uma mulher adquirisse
poder no Imprio, a menos que ingressasse na Bene Gesserit.
Dominic acreditava que sua filha no compreendia a deciso de Shando de
abandonar a corte imperial e ir com ele para IX. Por que abandonaria a amante
do homem mais poderoso do universo todo aquele esplendor, para casar-se com
um heri de guerra curtido pela intemprie que vivia em uma cidade
subterrnea? Em algumas ocasies, Dominic se fazia a mesma pergunta, mas
seu amor por Shando no conhecia limites, e sua esposa lhe tinha confirmado
freqentemente que j amais se arrependera dessa deciso.
Kailea oferecia um rude contraste com sua me em tudo, exceto em seu
aspecto. Era impossvel que a j ovem se sentisse confortvel com suas roupas e
ornamentos extravagantes, mas sempre estava bem vestida, como se temesse
deixar passar uma oportunidade. Talvez se sentisse ofendida pelas possibilidades
perdidas de sua vida, e teria preferido estar sob a tutela de um patrocinador no
palcio imperial. Dominic tinha observado que brincava com o afeto dos filhos
gmeos do embaixador Pilru, como se casar-se com um deles pudesse lhe
facilitar o acesso embaixada de Kaitain. Mas C' tair e D' murr Pilru iriam se
submeter a um exame para ingressar na Corporao Espacial, e se fossem
aprovados abandonariam o planeta dentro de uma semana. Em qualquer caso,
Dominic estava seguro de que poderia arrumar um matrimnio mais vantaj oso
para sua nica filha.
Talvez at mesmo com Leto Atreides...
Um visicom brilhou na parede. Uma mensagem importante, as ltimas notcias
sobre os alarmantes rumores que se espalhavam como veneno numa cisterna.
Sim? disse.
Sem esperar que lhe perguntasse, Kailea atravessou o piso invisvel e ficou a seu
lado para ler o relatrio, que apareceu sobre a superfcie do escritrio. Seus olhos
esmeralda se entreabriram enquanto lia.
O aroma do perfume de sua filha e o brilho de seu cabelo brnzeo escuro
provocaram um sorriso paternal em seu rosto. Que j ovem era. To j ovem e to
atenta aos assuntos de Estado.
Tem certeza de que quer se preocupar com isto, filha?
perguntou, com o desej o de proteg-la das ms notcias. As relaes trabalhistas
eram mais complicadas que as inovaes tecnolgicas. Kailea se limitou a olhar
para ele, irritada com a pergunta.
O conde leu mais detalhe sobre o que lhe tinham contado antes, embora ainda
no acreditasse em tudo que Leto Atreides tinha visto e ouvido. Estavam-se
acontecendo distrbios nas dependncias subterrneas, onde os operrios
subides tinham comeado a queixar-se: uma situao sem precedentes.
Kailea respirou fundo e ordenou seus pensamentos.
Se os subides tem motivos de queixa, por que no escolheram um porta-voz?
Por que no entregaram um pedido oficial?
Oh, s o que fazem resmungar, filha. Afirmam que esto sendo obrigados a
montar mquinas que violam a j ihad e no querem realizar
trabalhos blasfemos.
A tela escureceu assim que terminaram de ler o relatrio, e Kailea se levantou,
com os braos cruzados.
De onde tiraram uma idia to ridcula? Como podem sequer comear a
questionar os matizes e complexidades que supem dirigir estas operaes?
Foram criados e treinados em instalaes ixianas. Quem ter metido essas idias
em suas cabeas?
Dominic compreendeu que sua filha tinha formulado uma pergunta muito
interessante.
Tem razo. Os subides no poderiam chegar a essas concluses sem aj uda.
Kailea continuava indignada.
No percebem tudo que lhes damos e o que isso custa? Olhei os custos e os
benefcios. Os subides no sabem que sua situao excelente, comparada com
os trabalhadores de outros planetas. Meneou a cabea com uma expresso de
desagrado. Olhou atravs do cho para as fbricas na caverna,m . Eles
deveriam visitar Giedi Prime, ou Arrakis. Ento no se queixariam de IX.
Mas Dominic no deixou que se desviasse do tema que ela mesma tinha iniciado.
Os subides foram criados para alcanar uma inteligncia limitada, apenas o
suficiente para realizar as tarefas necessrias, e se espera que as executem sem
queixas. Faz parte de sua estrutura mental. Olhou para o piso da gruta, onde os
operrios formigavam encarregados da construo do Cruzeiro . Pode ser que
nossos bio-engenheiros ignorassem algo importante? Os subides tem razo? A
definio de mentes autmatas abrange um amplo campo, mas poderiam existir
zonas cinzentas...
Kailea sacudiu a cabea e agitou seu caderno de cristal.
Nossos Mentats e assessores legais so meticulosos sobre as proibies
precisas da Jihad, e nossos mtodos de controle de qualidade so eficazes.
Pisamos em terreno slido, e podemos provar todas as nossas afirmaes.
Dominic mordiscou o lbio inferior.
No possvel que os subides possuam dados especficos, j que no existem
violaes. Ao menos, no cruzamos a fronteira conscientemente, sob nenhuma
circunstncia.
Kailea observou seu pai.
Talvez devesse ordenar ao capito Zhaz e a uma equipe de inspetores que no
deixem pedra sobre pedra, que investiguem todos os aspectos de nossos processos
de desenho e fabricao. Mostre aos subides que suas queixas so infundadas.
Dominic considerou a idia.
No quero ser muito duro com os operrios. Detesto as medidas enrgicas, e
no desej o nenhuma revolta. Temos que tratar bem os subides, como sempre
fizemos. Olhou para sua filha, e lhe pareceu que era j uma pessoa adulta.
Sim disse Kailea . Assim eles trabalham melhor.
Assim como o conhecimento de seu prprio ser, o sietch forma uma base firme, da
qual salta para o mundo e para o universo.
Ensinamento Fremen
Pardot Kynes estava to fascinado pela cultura, religio e rotina diria dos
Fremen que tinha esquecido o debate sobre seu destino. O naib Heinar lhe havia
dito que podia explicar suas idias, assim ele falava e falava em qualquer
oportunidade.
Durante todo um ciclo de luas, os Fremen discutiram suas opinies em privado e
nas assemblias a portas fechadas dos ancies do sietch.
Alguns deles at simpatizavam com aquele estranho forasteiro.
Embora sua sorte ainda no estivesse decidida, Kynes no perdeu tempo. Os
guias do sietch o levaram a todas as partes e lhe ensinaram muitas coisas que
poderiam lhe interessar, mas o planetlogo tambm fazia perguntas para as
mulheres que trabalhavam nas fbricas de traj es destiladores, aos velhos que
cuidavam das provises de gua, e para as avs que se encarregavam dos fornos
ou j untavam os refugos e pedaos de sucata.
A frentica atividade das cavernas o assustava. Alguns trabalhadores pisoteavam
resduos de especiaria para extrair combustvel, outros coalhavam especiaria
para que fermentasse. Os teceles que trabalhavam com teares mecnicos
utilizavam seu prprio cabelo, o pelo de ratos mutantes, molhos de algodo do
deserto, e at mesmo tiras de pele de animais selvagens para fabricar seus
tecidos resistentes. E, obvio, nas escolas se treinava os j ovens Fremen nas
habilidades necessrias para sobreviver no deserto, assim como em tcnicas de
combate desumanas.
Uma manh, Kynes despertou descansado, apesar de ter passado a noite sobre
uma palhinha no cho duro. Durante grande parte de sua vida tinha dormido ao
relento, sobre terrenos incmodos. Seu corpo encontrava descanso quase em
qualquer parte. Tomou o caf da manh, fruta desidratada e tortas secas que as
mulheres Fremen tinham preparado em fornos trmicos. Uma barba incipiente
cobria seu rosto.
Uma j ovem chamada Frieth lhe levou uma bandej a com caf de especiaria em
uma cafeteira ornamentada. Durante todo o ritual manteve seus olhos azuis
cravados no cho, como tinha feito todas as manhs desde a chegada de Kynes
ao sietch. O planetlogo no tinha dado ateno aos seus cuidados frios e
eficientes at que algum lhe sussurrara: Ela a irm solteira de Stilgar, cuj a
vida voc salvou dos ces Harkonnen.
Frieth tinha um rosto formoso e uma suave pele bronzeada. Seu cabelo parecia
comprido o bastante para chegar at sua cintura se algum dia o liberasse de seus
anis de gua e o deixasse cair. Seu carter era aprazvel mas observador, ao
estilo dos Fremen. Corria para satisfazer qualquer desej o que Kynes expressasse
sem que ele se desse conta. Se no estivesse to concentrado em observar tudo
que o rodeava, teria reparado em como ela era bela.
Depois de tomar at a ltima gota do caf impregnado de melange, Kynes tirou
sua caderneta eletrnica para tomar notas. Ouviu um rudo, levantou a vista e viu
o robusto Turok na porta.
Vou lev-lo para onde desej ar, planetlogo, desde que no saia do sietch.
Kynes assentiu e sorriu, indiferente s restries de ser um cativo.
No o aborreciam. Subentendia-se que nunca sairia vivo do sietch a menos que
os Fremen o aceitassem e confiassem nele. Se se unisse comunidade, no
haveria segredos entre eles. Por outro lado, se os Fremem decidissem execut-lo,
seria absurdo ocultar segredos de um morto.
Previamente, Kynes tinha visto os tneis, as cmaras onde armazenavam os
mantimentos, as provises de gua e at mesmo os destiladores de mortos
Huantti. Tinha contemplado fascinado s famlias de homens endurecidos pelo
deserto, cada um com vrias esposas. E os tinha visto rezar para Shai-Hulud.
Tinha comeado a compilar um esboo mental desta cultura e dos vnculos
polticos e familiares no seio do sietch, mas seriam necessrias dcadas para
decifrar as relaes sutis e os matizes das obrigaes que tinham recado sobre
seus parentes muitas geraes antes.
Eu gostaria de ir ao alto da rocha disse, recordando seus deveres de
planetlogo imperial . Se pudssemos recuperar parte do equipamento que
estava em meu veculo, porque suponho que os guardaram, eu gostaria de
estabelecer uma estao meteorolgica aqui.
fundamental reunir dados climatolgicos: variaes de temperatura, umidade
atmosfrica e comportamento dos ventos, de todos os lugares isolados possveis.
Turok se virou para ele, surpreso. Deu de ombros.
Como quiser, planetlogo.
Como conhecia os hbitos conservadores dos ancies do sietch, Turok era
pessimista sobre a sorte daquele homem entusiasta mas, no muito brilhante. Era
um esforo intil para Kynes prosseguir seu trabalho.
Mas se o deixava feliz em seus ltimos dias...
Vamos disse Turok . Ponha o traj e destilador.
S ficarei fora alguns minutos.
Turok olhou para ele com o cenho carregado.
Um s hlito de umidade significa gua desperdiada no ar. No somos to
ricos para nos permitir esse luxo.
Kynes deu de ombros, vestiu seu uniforme de superfcie e aj ustou os fechos
desaj eitadamente. Turok suspirou e o aj udou, ao mesmo tempo em que
explicava a forma mais eficaz de usar o traj e e aj ustar os fechos para otimizar
sua eficincia.
Voc comprou um traj e destilador decente. de manufatura Fremen
observou . Ao menos, nisto escolheu bem.
Kynes o seguiu at a cmara de armazenamento onde guardavam seu veculo
terrestre. Os Fremen tinham retirado os acessrios, e seu equipamento se
encontrava distribudo em caixas abertas sobre o cho da caverna, inspecionado
e catalogado. No havia dvida de que os habitantes do sietch tinham tentado
descobrir como podiam utilizar aquelas coisas.
Eles pensam em me matar, compreendeu Kynes. Ser que no escutaram
nenhuma palavra do que eu disse? Por estranho que parecesse, a idia no o
deprimiu nem assustou. Aceitou a certeza como um desafio.
No estava disposto a se render. Ainda havia muito por fazer. Teria que faz-los
compreender.
Entre as peas desordenadas encontrou seu aparelho meteorolgico e encaixou
os componentes, mas sem fazer comentrios sobre o que tinha acontecido com
suas posses. Sabia que os Fremen tinham uma mentalidade comunal: tudo o que
um indivduo possua era propriedade de toda a comunidade. Como tinha passado
quase toda sua vida sozinho, dependendo unicamente de suas prprias
habilidades, era-lhe difcil assimilar aquela mentalidade.
Turok no se ofereceu para carregar o equipamento, mas o precedeu por alguns
degraus no muro de pedra. Kynes ofegava, mas no se queixou.
Seu guia ia afastando os defletores de umidade e selos de porta. Turok olhou por
cima do ombro para ver se o planetlogo o seguia, e depois caminhou com mais
rapidez.
Saram por uma fenda para o pico arredondados. O j ovem Fremen se refugiou
sombra das rochas, enquanto Kynes se expos ao sol. A pedra era de uma cor
parda acobreada, com manchas de liquens. Bom sinal pensou.
Plantas precursoras de sistemas biolgicos.
Enquanto contemplava a ampla vista da Grande Concha, viu dunas de rochas
recm desintegradas, assim como areia antiga e oxidada.
A j ulgar pelos vermes de areia que tinha visto e pelo plncton que abundava nas
areias ricas em especiaria, Kynes sabia que Dune j possua a base de um
complexo ecossistema. Estava seguro de que bastaria um empurrozinho na
direo correta para fazer aquele lugar adormecido florescer.
Os Fremen poderiam faz-lo.
Homem imperial disse Turok , o que v quando olha para o deserto dessa
maneira?
Kynes respondeu sem olhar.
Um sem-fim de possibilidades.
Em uma cmara selada situada nas profundidades do sietch, o naib Heinar estava
sentado cabeceira de uma mesa de pedra, e seu nico olho brilhava. O naib do
sietch, que tentava manter-se margem da discusso, olhava para os ancies do
conselho enquanto gritavam uns com aos outros.
Conhecemos a lealdade desse homem disse Jerath .
Trabalha para o Imprio. J viram seu curriculum. Est em Dune como hspede
dos Harkonnen. Usava um aro de prata no lbulo esquerdo, um tesouro
arrebatado de um contrabandista que tinha matado em duelo.
Isso no significa nada disse Avalanche . Como Fremen, no tomamos
emprestadas outras roupas, outras mscaras, e fingimos nos adaptar? um
mtodo de sobrevivncia em determinadas circunstncias.
Vocs, mais que ningum, deveriam saber que no se pode j ulgar s pessoas
unicamente pela aparncia.
Garnah, um ancio de aspecto fatigado e cabelo comprido, apoiou seu longo
queixo sobre os dedos.
Estou furioso com esses trs j ovens idiotas pelo que fizeram depois que o
planetlogo os aj udou a derrotar os Harkonnen. Qualquer adulto sensato teria
dado de ombros e feito a sombra desse homem se reunir com as dos seis insetos
na terra... com certo remorso, obvio, mas isso o que deveriam ter feito.
Suspirou . So j ovens inexperientes.
Nunca deveriam ter se aventurado sozinhos no deserto.
Heinar soprou.
No pode culp-los, Garnah. Existia a obrigao moral. Pardot Kynes tinha
salvo suas vida. At esses j ovens imprudentes tiveram conscincia da carga de
gua que tinha recado sobre seus ombros.
E o que me diz de suas obrigaes para com o sietch e nosso povo? insistiu
o cabeludo Garnah . A dvida contrada com um simples servidor imperial
pesa mais que sua lealdade para ns?
Ele louco disse Jerath . J ouviram o diz? Quer rvores, quantidades
enormes de gua, irrigao, colheitas... Imagina um vergel onde existe um
deserto. Soprou e se tocou o aro de sua orelha .
Afirmo que est louco.
Avalanche apertou a boca em sinal de ceticismo.
Depois de milhares de anos errando de um lado para outro, o que por fim nos
trouxe para c e fez de nosso povo o que somos, como podem desprezar um
homem por sonhar com o paraso?
Jerath franziu o sobrecenho, mas aceitou o raciocnio.
Talvez Kynes estej a louco disse Garnah , mas s o suficiente para ser
um santo. Talvez estej a louco o bastante para ouvir as palavras de Deus de uma
forma que ns no podemos.
Essa uma questo que no ns decidiremos disse Heinar, utilizando por
fim a voz de comando de um naib, afim de reconduzir a discusso para o tema
tratado . A escolha que enfrentamos no est relacionada com a palavra de
Deus, mas com a sobrevivncia de nosso sietch. Pardot Kynes viu nossos
costumes, viveu em nosso lugar secreto.
Por ordem imperial, envia relatrios a Kaitain sempre que chega a uma cidade.
Pensem no perigo que isto nos coloca.
Mas e tudo o que disse sobre o paraso no Dune? perguntou Avalanche, que
ainda tentava defender o estrangeiro . gua em qualquer parte, dunas
rodeadas de erva, altas palmeiras, qanats3 abertos atravs do deserto.
Fantasias grunhiu Jerath . O homem sabe muito sobre ns e sobre Dune.
No podemos permitir que conhea tantos segredos.
Avalanche insistiu de novo.
Mas matou os Harkonnen. Isso no trs para ns, para nosso sietch, uma dvida
de gua? Salvou trs membros de nossa tribo.
Desde quando devemos algo ao Imprio? perguntou Jerath.
Qualquer um pode matar os Harkonnen acrescentou Ganath com um
encolhimento de ombros, apoiando o queixo sobre o outro punho
. Eu mesmo j o fiz.
3 Canais ao ar livre para transportar gua sob condies controladas (veja-se
Teminologia do Imprio de DUNE): (N. do T.)
Heinar se inclinou.
De acordo, Avalanche. O que opina sobre esse renascimento de Dune? Onde
est a gua para tudo isso? Existe alguma possibilidade de que o planetlogo possa
conseguir o que diz?
Voc o ouviu? replicou Garnah em tom zombeteiro . Diz que a gua est
aqui, em uma quantidade muito superior a que possuem nossos estoques
miserveis.
Jerath arqueou as sobrancelhas e soprou.
Esse homem est em nosso planeta h um ms ou dois, e j sabe onde
encontrar o grande tesouro que nenhum Fremen conseguiu descobrir em
geraes e geraes no deserto. Provavelmente encontrar um osis no
Equador? Oras!
Ele salvou trs dos nossos insistiu Avalanche.
Trs idiotas que cruzaram o caminho dos ces Harkonnen. No me sinto
ligado a ele por t-los salvado. Alm disso, viu nossas facas crys.
Vocs conhecem nossa lei: quem v essa faca tem que ser purificado ou
sacrificado...
Isso verdade admitiu Avalanche.
Todos sabem que Kynes viaj a sozinho e explora zonas inspitas
disse Heinar com um dar de ombros . Se desaparecer, desapareceu.
Nem os Harkonnen, nem as autoridades imperiais suspeitaro de ns.
Interpretaro isso como um simples acidente. Nosso planeta no um lugar
acolhedor disse Garnah.
Jerath se limitou a sorrir.
Para falar a verdade, possvel que os Harkonnen fiquem satisfeitos por se
livrarem desse intrometido. Se o matarmos, no correremos nenhum risco.
O silncio pesou no ar poeirento durante um momento.
O que tem deve ser, ser sentenciou Heinar ao mesmo tempo em que
ficava em p . Todos sabemos. No pode haver outra resposta, no podemos
mudar de opinio. Devemos proteger o sietch acima de tudo, custe o que custar,
sem nos importar com o peso em nossos coraes.
Cruzou os braos sobre o peito . Est decidido. Kynes tem que morrer.
Duzentos e trinta e oito planetas explorados, muitos quase inabitveis (ver cartas
estelares anexas). Estudos de recursos enumeram materiais brutos valiosos.
Muitos destes planetas merecem uma segunda visita, seja para explorao de
minerais ou para possvel colonizao. No obstante, como em outros relatrios,
no se encontrou especiaria.
Relatrio do perito independente, terceira expedio, entregue ao imperador
Corrino III
Hasimir Fenring subornara os guardas e criados do velho Elrood afim de
preparar o que tinha chamado de um encontro secreto com um importante,
embora inesperado, diplomata. O homem com cara de doninha utilizara sua
lngua de ouro e sua vontade de ferro para manipular os horrios do imperador e
conseguir um espao. Fenring, como um acessrio do palcio durante mais de
trs dcadas, em virtude de sua amizade com o prncipe herdeiro Shaddam, era
um homem influente.
Graas a diversos mtodos de persuaso, convencia a todos que precisava
convencer.
O velho Elrood no suspeitava de nada.
Na hora marcada para a chegada do delegado Tleilaxu, Fenring cuidou para que
Shaddam e ele estivessem presentes na sala de audincias, em teoria como
estudantes da burocracia, dedicados e concentrados para transformarem-se em
lderes teis do Imprio. Elrood, que gostava de pensar que estava instruindo seus
protegidos em importantes temas de Estado, no imaginava que os dois j ovens
riam s suas costas.
Fenring se aproximou do prncipe herdeiro e sussurrou:
Isto vai ser muito divertido, hummmm?
Observe e aprenda disse Shaddam, para depois erguer o queixo e sorrir em
tom zombeteiro.
As enormes portas esculpidas se abriram, cintilantes e com pedras soo e cristais
de chuva. Os guardas Sardaukar, imveis com seus uniformes cinza e negro,
ficaram firmes para receber o recm-chegado.
O espetculo comea disse Fenring. Shaddam e ele riram.
Paj ens vestidos com librs se adiantaram para apresentar o visitante de outro
planeta e lhe ofereceram uma pompa processada e traduzida eletronicamente.
Meu senhor imperador, Alteza de Um milho de Mundos, o professor Hidar
Fen Aj idica, representante dos Bene Tleilax, para celebrar um encontro privado.
Um ano de pele cinzenta entrou orgulhoso no salo, ladeado por guardas de
rosto plido e seus prprios servidores. Seus ps calados em sapatilhas
deslizaram sobre as pedras polidas do cho.
Uma onda de surpresa e desagrado percorreu os cortesos. O
chambeln Aken Hesban, com os bigodes cados, ergueu-se indignado atrs do
trono e cravou a vista nos conselheiros de audincias do imperador, como se
fosse uma espcie de brincadeira.
Elrood IX se inclinou em seu enorme trono e pediu para ver sua agenda.
Assim, pego de surpresa, talvez o velho idiota fique surpreso o bastante para
escutar, pensou Fenring. Com surpreendente astcia, os olhos de guia do
chambeln Hesban pousaram sobre ele, mas Fenring lhe devolveu o olhar com
uma expresso de inocncia.
Aj idica, o representante Tleilaxu, esperou paciente, deixando que os sussurros e
murmrios flussem a seu redor. Tinha uma cara estreita, nariz largo e barba
negra bicuda, que sobressaa de seu queixo partido. Roupas marrons lhe
concediam um ar de certa importncia. Sua pele parecia curtida pela intemprie,
e em suas mos, sobretudo nas palmas e nos dedos, destacavam-se manchas
plidas e descoloridas, como se a freqente exposio a produtos qumicos
virulentos tivesse neutralizado a melanina.
Apesar da sua diminuta estatura, o Professor Tleilaxu avanou como se tivesse
todo direito de estar na sala do trono de Kaitain.
Shaddam estudou Aj idica, e seu nariz se enrugou, devido ao aroma de comida
to caracterstico dos Tleilaxu.
Que o nico e verdadeiro Deus o ilumine de todas as estrelas do Imprio, meu
senhor imperador disse Hidar Fen Aj idica, ao mesmo tempo em que j untava
as mos, fazia uma reverncia e citava a Bblia Catlica Laranj a. Deteve-se em
frente ao enorme trono de quartzo de Hagal.
Os Tleilaxu eram famosos por manipular os mortos e conservar cadveres para
aproveitar os recursos das clulas, mas ningum podia negar que eram
geneticistas brilhantes. Uma de suas primeiras criaes tinha sido um notvel
recurso alimentcio novo, o bacer (a carne mais saborosa deste lado do
paraso), um cruzamento entre uma lesma gigante e um porco terrqueo. A
populao ainda imaginava que eram mutaes engendradas em depsitos, seres
horrveis que excretavam resduos viscosos e fedorentos, e cuj as mltiplos bocas
trabalhavam incessantemente remexendo lixo. Este era o contexto no qual as
pessoas imaginavam os Bene Tleilax, mesmo enquanto saboreavam medalhes
de bacer macerados em molhos preparados com saborosos vinhos de Caladan.
Elrood ergueu seus ombros ossudos. Olhou com o cenho carregado para o
visitante.
O que... isto faz aqui? Quem deixou este homem entrar? O
velho imperador passeou a vista pela sala, com olhos cintilantes .
Nenhum Mestre Tleilaxu entrou em minha corte para celebrar uma audincia
privada. Como posso saber que no um Danarino Facial?
Elrood olhou para seu secretrio pessoal e depois para seu chambeln . E
como foi includo em minha agenda, como posso saber que voc no um
Danarino Facial? Isto revoltante.
O secretrio pessoal retrocedeu, ofendido pela insinuao. O
diminuto Aj idica olhou para o imperador, sem deixar que o ressentimento
transparecer, sem deixar se afetar por eles.
Meu senhor Elrood, pode nos testar e comprovar que nenhum de nossos
metamorfos assumiu a identidade de um membro de sua corte.
Asseguro-lhe que no sou um Danarino Facial. Nem tampouco um assassino,
nem um Mentat.
Para que veio? perguntou Elrood.
Minha presena foi solicitada, por ser um dos principais cientistas dos Bene
Tleilax. O ano no se moveu nem um centmetro, e continuou imvel ao p
do Trono do Leo de Ouro, envolto em suas roupas marrons
. Desenvolvi um ambicioso plano que pode beneficiar famlia imperial e
tambm o meu povo.
No estamos interessados replicou o imperador Padishah.
Desviou o olhar para seus Sardaukar e ergueu uma mo enrugada para ordenar
uma expulso forosa. Os servos da corte contemplavam a cena, divertidos e
ansiosos.
Hasimir Fenring se adiantou, consciente de que s tinha um instante para
interceder.
Posso falar, imperador Elrood? No esperou para receber permisso, mas
tentou adotar uma expresso inocente e interessada . A incrvel audcia deste
delegado Tleilaxu despertou minha curiosidade.
Gostaria de saber o que veio nos dizer.
Cravou a vista no inexpressivo rosto de Hidar Fen Aj idica. O Mestre de pele
cinzenta parecia indiferente ao tratamento grosseiro que recebia.
Nada em seu comportamento traa sua relao com Fenring, que lhe sugerira a
idia da especiaria sinttica, uma idia que no demorara a encontrar apoio entre
os cientistas Tleilaxu.
O prncipe herdeiro Shaddam olhou para seu pai com expresso inocente e
ansiosa.
Pai, voc me ordenou que aprendesse tudo que puder do exemplo de sua
liderana. Seria muito til para mim observar como lida com esta situao com
imparcialidade e firmeza.
Elrood ergueu uma mo adornada com anis que tremia por causa de espasmos
tnues mas incontrolveis.
Muito bem, escutemos o que este Tleilaxu veio dizer. Um momento apenas,
sob pena de receber um severo castigo se decidirmos que esbanj ou nosso
precioso tempo. Observe e aprenda. O imperador olhou de esguelha para
Shaddam, e depois tomou um gole da cervej a de especiaria que tinha ao lado .
Ser breve.
Tem razo, pai. No resta muito tempo, pensou Shaddam, sem apagar seu sorriso
inocente.
Minhas palavras exigem privacidade, meu senhor imperador
disse Aj idica , assim como a maior discrio.
Eu decidirei sobre isso replicou Elrood . Fale de seu proj eto.
O Professor Tleilaxu enlaou suas mos dentro das volumosas mangas de suas
vestimentas marrons.
Os rumores so como uma epidemia maligna, senhor. Se escapam,
propagam-se de pessoa a pessoa, freqentemente com efeitos mortferos.
melhor tomar algumas precaues iniciais, que ver-se obrigado a adotar medidas
de erradicao mais tarde.
Aj idica permaneceu imvel e se negou a falar at que a sala de audincia
ficasse vazia.
O imperador, impaciente, despediu todos com um gesto, funcionrios, paj ens,
embaixadores, bufes e guardas. Os homens de segurana Sardaukar se
postaram em frente as portas, das quais podiam proteger o trono, mas todos os
outros presentes partiram, murmurando e arrastando os ps. Ergueram-se telas
de intimidade para impedir que ningum escutasse.
Fenring e Shaddam se sentaram perto do trono, fingindo ser estudantes absortos,
embora ambos ultrapassassem os trinta anos. O velho imperador, de aspecto
frgil e doentio, indicou que ficassem como observadores, e o Tleilaxu no
protestou.
Durante todo o tempo, o olhar de Aj idica no se afastou de Elrood O
imperador olhou para o ano e fingiu aborrecimento. Satisfeito por fim as
precaues, e ignorando o asco que o imperador sentia dele e da sua raa, Hidar
Fen Aj idica falou.
Ns, os Bene Tleilax, realizamos experimentos em todos os campos da
gentica, qumica orgnica e mutaes. Em nossas fbricas desenvolvemos
recentemente tcnicas heterodoxas para sintetizar, digamos, substncias pouco
usuais. Suas palavras eram concisas e eficientes, sem proporcionar mais
detalhes do que o necessrio . Nossos resultados iniciais indicam que
poderamos criar um produto sinttico que, em todas as suas propriedades
qumicas importantes, seria idntico a melange.
Especiaria? Elrood dedicou a Tleilaxu toda a sua ateno.
Shaddam observou um tic na bochecha direita do seu pai, debaixo do olho
Criada em laboratrio? Impossvel!
No impossvel, meu senhor. Contando com tempo e condies adequadas
para seu desenvolvimento, esta especiaria artificial poderia fornecer uma
reserva inesgotvel, produzida em quantidades industriais e...
destinada com exclusividade Casa Leito, se assim o desej ar.
Elrood se inclinou como um ave de rapina mumificada.
Isso nunca foi possvel.
Nossas anlises demonstram que a especiaria uma substncia de base
orgnica. Graas a experimentos minuciosos, acreditamos que nossos depsitos
de axlotl podem ser modificados para produzir melange.
Da mesma forma que criam gholas a partir de clulas humanas mortas?
disse o imperador com cara de asco . E clones?
Shaddam, intrigado e surpreso, olhou para Fenring. Depsitos de axlotl?
Aj idica no afastou a vista de Elrood.
Sim... com efeito, meu senhor.
Por que veio a mim? perguntou Elrood . Imaginava que os diablicos
Tleilaxu criariam um substituto da especiaria para seu uso exclusivo, e deixariam
o Imprio a sua merc.
Os Bene Tleilax no so uma raa poderosa, senhor. Se descobrssemos a
forma de produzir nossa prpria melange e guardssemos segredo,
desencadearamos sobre ns a ira do Imprio. O senhor enviaria os Sardaukar,
arrancaria-nos o segredo e nos destruiria. A Corporao Espacial e a CHOAM
lhe dariam sua colaborao de bom grado e, por outro lado, os Harkonnen
defenderiam seu monoplio de especiaria a todo custo.
Aj idica lhe dedicou um leve sorriso desprovido de humor.
Fico feliz em saber que compreendem sua posio subordinada
disse Elrood, e descansou seu cotovelo ossudo sobre o brao do trono .
Nem sequer a Grande Casa mais rica desenvolveu uma fora militar capaz de
opor resistncia a meus Sardaukar.
Por isso, decidimos prudentemente nos aliar a mais poderosa presena da
galxia: a Casa Imperial. Dessa forma colheremos os maiores benefcios de
nossa nova pesquisa.
Elrood apoiou um longo dedo sobre seus lbios, magros como papel, enquanto
refletia. Esses Tleilaxu eram preparados, e podiam fabricar a substncia com
exclusividade para a Casa Corrino, a preo de custo, o imperador contaria com
uma poderosa moeda de mudana.
A diferena econmica seria enorme. Poderia levar a Casa Harkonnen a
bancarrota. O planeta deserto de Arrakis perderia quase todo seu valor, porque
era muito caro extrair o produto da areia.
Se aquele ano pudesse fazer o que insinuava, o Landsraad, a CHOAM, a
Corporao Espacial, os Mentats e a Bene Gesserit se veriam obrigados a
suplicar o favor do imperador afim de conseguir fornecimentos. Quase todos os
membros importantes das famlias nobres eram viciados em melange, e o
prprio Elrood poderia transformar-se em seu fornecedor. Sentiu-se
entusiasmado.
Aj idica interrompeu os pensamentos de Elrood.
Permita-me salientar que no ser uma tarefa simples, senhor.
extraordinariamente difcil analisar a estrutura qumica concreta da melange, e
temos que separar os componentes necessrios dos irrelevantes.
Para alcanar este obj etivo, os Tleilaxu necessitam de enormes recursos, assim
como liberdade e tempo para prosseguir nossas investigaes.
Fenring se remexeu sobre os degraus e olhou para o imperador.
Meu senhor, compreendo agora que o Mestre Aj idica teve razo ao solicitar
que a audincia fosse privada. Essa pesquisa ser realizada em segredo, se a Casa
Corrino desej ar a exclusividade. Certos poderes do Imprio fariam o impossvel
por impedir que criassem um fornecimento independente e inesgotvel de
especiaria, hummmm?
Fenring percebeu que o ancio compreendia as enormes vantagens polticas e
econmicas que a proposta de Aj idica podia proporcionar, apesar do
aborrecimento instintivo para com os Tleilaxu. Percebeu que a balana estava se
inclinando, que o imperador senil estava chegando concluso que Fenring
desej ava. Sim, ainda possvel manipular o velho caduco.
O prprio Elrood tinha conscincia das numerosas foras postas na balana.
Dado que os Harkonnen eram ambiciosos e intratveis, preferia ter posto frente
de Arrakis uma outra Grande Casa, mas o baro conservaria o poder durante
muitas dcadas ainda. Por razes polticas, o imperador se viu forado a
conceder aquele valioso semifeudo a Casa Harkonnen, depois de descartar os
Richese, e os novos proprietrios do feudo se obstinado a ele. Muito. Nem sequer
a derrota do perodo de governo de Abulurd (nomeado a pedido de seu pai,
Dmitri Harkonnen) obtivera o resultado desej ado. De fato, o efeito tinha sido o
contrrio, quando o baro se instalou no poder mediante manobras de todo tipo.
Mas o que faremos com Arrakis depois?, pensou Elrood. Eu gostaria de conseguir
seu controle total. Sem seu monoplio da especiaria, seria um lugar barato. Ao
preo j usto, seria til para outras coisas... Uma zona de manobras militares
incrivelmente dura, talvez?
Expor suas idias a ns foi muito acertado, Hidar Fen Aj idica.
Elrood enlaou as mos sobre o regao, com um tinido de anis de ouro, mas se
negou a pedir desculpas por sua grosseria anterior . Faa o favor de nos
entregar um resumo detalhado de suas necessidades.
Sim, meu senhor imperador. Aj idica se inclinou de novo, sem tirar as mos
das mangas . O mais importante que meu povo necessitar de equipamentos
e recursos... e de um lugar para realizar as pesquisas. Eu estarei no comando do
proj eto, mas os Bene Tleilax necessitam de uma base tecnolgica apropriada e
instalaes industriais. Se possvel, que j funcionem e que estej am bem
protegidas.
Elrood refletiu. Entre todos os planetas do Imprio, tinha que existir algum lugar,
um planeta com alta tecnologia e aptides industriais...
As peas do quebra-cabeas encaixaram, e ele viu com muita clareza: uma
forma de apagar do mapa a seu velho rival, a Casa Vernius, vingar-se de
Dominic por lhe ter roubado sua concubina, e pelo novo desenho dos Cruzeiros,
que ameaava causar prej uzos nos lucros do Imprio. Oh, isto ser magnfico!
Hasimir, que seguia continuava nos degraus do pedestal de cristal do trono, no
entendeu por que o imperador sorria com tanta satisfao. O
silncio se prolongou por um longo momento. Perguntou-se se aquela pausa
estava relacionada com os lentos efeitos do chaumurky, que lhe devorava o
crebro. Dentro de pouco, o velho se transformaria em um ser irracional e
paranico. E depois morreria. De uma forma horrvel, espero.
Mas antes, todos os mecanismos estariam em movimento.
Sim, Hidar Fen Aj idica. Temos o lugar que necessitam para seus trabalhos
disse Elrood . Um lugar perfeito.
Dominic no precisa saber at que sej a muito tarde, pensou o imperador. E
depois tem que saber quem o responsvel, pouco antes de morrer.
O momento, como em tantos assuntos do Imprio, tinha que ser preciso.
A Corporao Espacial trabalhou durante sculos para rodear nossa elite de
Navegantes de um halo mstico. Somos reverenciados, do Piloto mais inferior ao
Timoneiro de maior talento. Vivem em contineres de gs de especiaria, vem
todos os caminhos que percorrem o espao e o tempo, guiam naves at os limites
do Imprio. Mas ningum sabe o custo humano ao transformar-se em Navegante.
Temos que conserv-lo em segredo, porque se soubessem a verdade, se
compadeceriam de ns.
Manual de Treinamento da Corporao Espacial para Timoneiros (secreto).
O austero edifcio da embaixada da Corporao contrastava com o resto do
esplendor ixiano na cidade das estalactites. Era de cor parda, funcional, muito
diferente das deslumbrantes e ornamentadas torres da caverna. As prioridades da
Corporao Espacial no estavam precisamente na ornamentao e a
ostentao.
Naquele dia, C' tair e D' murr Pilru seriam examinados, com a esperana de se
tornarem em Navegantes da Corporao. C' tair no sabia se estava emocionado
ou aterrorizado.
Enquanto os gmeos atravessavam ombro a ombro uma passarela acristalada
que desembocava do Grand Palais, C' tair considerou to repulsivo esteticamente
o edifcio da embaixada, que sopesou a possibilidade de desistir. Tendo em conta
a enorme riqueza da Corporao, a falta de luxo lhe pareceu estranha, ao ponto
de incomod-lo.
Como se pensasse o mesmo, mas para chegar a uma concluso diferente, seu
irmo se virou para C' tair e disse:
Uma vez que as maravilhas do espao se abram para a mente de um
Navegante, que outros adornos so necessrios? Pode qualquer ornamentao
rivalizar aos prodgios que um Navegante v durante um s traj eto atravs da
dobra-espacial? O universo, irmo! Todo o universo.
C' tair assentiu.
Tem razo, a partir de agora temos que utilizar critrios diferentes. Abra sua
mente. Lembre-se do que nos dizia o velho Davee Rogo? As coisas vo ser
muito... diferentes.
Se fossem aprovados nos exames teria que partir, embora no sentisse nenhum
desej o de abandonar a bela cidade subterrnea do Vernii.
Sua me, S' tina, era uma importante banqueira da Corporao, seu pai era um
respeitado embaixador, e, com a aj uda do prprio conde Vernius, tinham
concordado em dar aos gmeos aquela oportunidade. IX se sentiria orgulhoso
dele. Talvez erigissem uma esttua em sua honra algum dia, ou dariam o nome
dele e de seu irmo a uma gruta...
Enquanto seu pai cumpria seus deveres diplomticos com o imperador e um
milhar de funcionrios em Kaitain, seus filhos gmeos se preparavam na cidade
subterrnea para coisas mais importantes. Durante sua infncia, que tinham
passado clandestinamente, C' tair e seu irmo tinham ido a sede da Corporao
para ver sua me. Sempre tinham sido convidados no edifcio, mas desta vez os
gmeos iam ao encontro de uma prova muito mais dura.
Dentro de algumas horas o futuro de C' tair seria decidido.
Banqueiros, interventores e peritos em comrcio eram seres humanos,
burocratas. Mas um Navegante era muito mais.
Por mais que tentasse se animar, C' tair no estava seguro de superar as provas.
Quem era ele, para pensar que podia se tornar um Navegante da Corporao?
Seus pais s tinham concedido aos gmeos uma oportunidade, no uma garantia.
Poderia conseguir? Era to especial? Alisou seu cabelo escuro e sentiu o suor nos
dedos.
Se superarem a prova se transformaro em representantes importantes da
Corporao Espacial havia dito sua me, sorrindo com orgulho . Muito
importantes.
C' tair sentiu um n na garganta, e D' murr se ergueu em toda sua estatura.
Kailea Vendos, a princesa da casa de IX, tambm lhes desej ara o melhor. C' tair
suspeitava que a filha do conde estava zombando deles, mas tanto seu irmo
como ele gostavam de flertar com ela. de vez em quando at fingiam ficar
enciumados quando Kailea mencionava o j ovem Leto, herdeiro da Casa
Atreides. Tentava que os gmeos competissem por seu afeto, e eles se rendiam
de bom grado a seu desej o. De qualquer forma, C' tair duvidava que suas famlias
concordassem em consentir com um matrimnio, assim no via nenhum futuro
nesse caminho.
Se C' tair ingressasse na Corporao, seus deveres o levariam para longe de IX e
da cidade subterrnea que tanto amava. Se se transformasse em um Navegante,
muitas coisas mudariam...
Chegaram sala de espera da embaixada com meia hora de antecipao.
D' murr passeou atrs de seu irmo, que estava nervoso, absorto e nada
comunicativo, concentrado em seus pensamentos e desej os.
Embora o aspecto dos dois irmos fosse quase idntico, D' murr parecia muito
mais forte, mais entregue ao desafio, e C' tair se esforava por imit-
lo.
Engoliu em seco na sala de espera, enquanto repetia as palavras que seu irmo e
ele compartilharam como um mantra naquela manh, em suas habitaes.
Quero ser Navegante. Quero ingressar na Corporao. Quero abandonar IX e
sulcar os caminhos estelares, com minha mente vinculada ao universo.
Aos dezessete anos, ambos se sentiam capazes de suportar um processo de
seleo to rigoroso, que os ligaria permanentemente a uma forma de vida,
mesmo que se arrependessem. A Corporao queria mentes flexveis e
maleveis, dentro de corpos amadurecidos. Os Navegantes treinados na
adolescncia tinham demonstrado ser os melhores, e alguns alcanavam a
patente maior de Timoneiros. No obstante, esses candidatos aceitos to cedo
podiam se transformar em sombras fantasmagricas, aptas unicamente para
tarefas secundrias. Aplicava-se eutansia aos fracassados.
Est preparado, irmo? perguntou D' murr. C' tair extraa integridade e
entusiasmo da confiana de seu irmo.
Totalmente disse . Voc e eu seremos Navegantes da Corporao.
C' tair deixou de lado seus receios e se convenceu que desej ava aquele destino.
Seria um reconhecimento ao seu talento, uma honra para a famlia... mas no
podia afastar o espectro da dvida que o atormentava.
No fundo do seu corao, no desej ava abandonar IX. Seu pai, o embaixador,
tinha inculcado em seus dois filhos um profundo afeto pelos prodgios da
engenharia subterrnea, as inovaes e a acuidade tecnolgica deste planeta. IX
era um planeta sem comparao em todo o Imprio.
E obvio, se partisse, perderia Kailea para sempre.
Quando indicaram que entrassem no labirinto da embaixada, os gmeos
atravessaram o portal sentindo-se muito sozinhos. No tinham acompanhantes,
ningum que os aclamassem no triunfo ou os consolasse no fracasso. Nem
sequer seu pai estava presente para oferecer apoio. O
embaixador tinha partido para Kaitain, afim de preparar outra reunio do
subcomit do Landsraad.
Aquela manh, enquanto o relgio debulhava os minutos de forma ominosa,
C' tair e D' murr tinham se sentado na residncia do embaixador para tomar o
caf da manh, havia uma mesa repleta de bolos coloridos, enquanto sua me
reproduzia uma mensagem que seu pai havia hologravado. Tinham pouco
apetite, mas escutaram as palavras de Cammar Pilru. C' tair tentou captar algo
especial nelas, algo que fosse til, mas a imagem do embaixador se limitou a
transmitir nimo e trivialidades, como eco de um discurso muito usado que
tivesse utilizado muitas vezes durante sua carreira diplomtica.
Em seguida, depois de um abrao final, sua me tinha beij ado a ambos antes de
sair a toda pressa para a sede do Banco da Corporao, uma parte do aborrecido
edifcio que agora estava a frente deles. S' tina manifestara o desej o de
acompanhar seus filhos durante as provas, mas a Corporao tinha proibido. Os
exames de Navegante significavam algo muito ntimo e pessoal. Os gmeos
tinham que enfrent-los sozinhos e separados, usando apenas as suas
capacidades. Sua me estaria em seu escritrio, provavelmente preocupada com
eles.
Quando S' tina se despediu, conseguiu apagar quase todo o desespero e horror de
seu rosto. C' tair tinha percebido um brilho, mas D' murr no.
Perguntou-se o que sua me teria oculto durante os preparativos para a prova.
No desej a que triunfemos?
Os Navegantes constituam a matria que compe as lendas, rodeados de
segredos e supersties transpiradas pela Corporao. C' tair escutara rumores
sobre deformaes corporais, danos que a imerso constante e intensa na
especiaria podia infligir mente humana. Nenhum forasteiro j amais tinha visto
um Navegante, ento como eram essa gente e quais as mudanas que
aconteciam no corpo de algum provido de capacidades mentais to
fenomenais? Seu irmo e ele riam daquelas especulaes estpidas, e se
convenceram de que tais idias eram mentiras.
Mas sero? O que minha me teme?
Concentre-se, C' tair! Parece preocupado disse D' murr.
C' tair respondeu sarcstico:
Preocupado? claro que sim. Pergunto-me por que. Estamos a ponto de
passar pela prova mais importante de nossa vida, e ningum sabe como
preparar-se para ela. Acredito que ainda estamos um pouco verdes.
D' murr olhou para ele com enorme preocupao e apertou seu brao.
Seu nervosismo pode ser a chave do seu fracasso, irmo. O exame de
Navegante no tem nada a ver com a preparao ou com os estudos, apenas a
vocao natural, e a capacidade de expandir nossas mentes.
Temos que atravessar o vazio ss e salvos. Agora lembre-se do que nos disse o
velho Davee Rogo: s conseguir se deixar que sua mente supere as limitaes
que os outros se impem. C' tair, abra sua imaginao e supere essas limitaes
comigo.
A confiana do seu irmo parecia inquebrantvel, e C' tair se viu obrigado a
assentir. Davee Rogo. Fazia anos que no pensava no aleij ado e excntrico
inventor ixiano. Quando tinham dez anos, os gmeos tinham conhecido o famoso
inventor Rogo. Seu pai os apresentara, gravando hologramas de ambos com o
cientista para o lbum de lembranas da embaixada, e depois se afastou para
saudar outros personagens importantes.
Os dois moos tinham seguido falando com o inventor, e ele lhes tinha convidado
a visitar seu laboratrio. Durante os dois anos seguintes, Rogo se transformara em
uma espcie de tutor extra-oficial de C' tair e D' murr, at sua morte. Agora, os
gmeos s conservavam de Davee Rogo suas lembranas, e a confiana que
triunfariam.
Rogo brigaria comigo por minhas dvidas, pensou C' tair.
Pense, irmo. Como algum se prepara para a tarefa de transportar naves
enormes de um sistema para outro em um abrir e fechar de olhos? Para
demonstrar, D' murr piscou um olho . Voc assar. Ns dois passaremos.
Prepare-se para mergulhar no continer de especiaria.
Enquanto caminhavam para o mostrador de recepo interior da embaixada,
C' tair olhou para a cidade subterrnea de Vernii, alm das fileiras rutilantes de
globos luminosos que onde estavam construindo outro Cruzeiro. Talvez algum dia
pilotasse aquela mesma nave. Ao pensar na forma como aquele Navegante
vindo de outros mundos tinha sado com o novo Cruzeiro para o espao, o j ovem
se sentiu tomado de entusiasmo.
Gostava de lX, queria ficar no planeta, queria ver Kailea uma ltima vez...
mas tambm desej ava ser Navegante.
Os irmos se identificaram e esperaram em silncio em frente ao mostrador de
marmolplaz, cada um absorto em seus pensamentos, como se estivessem em
transe para aumentar suas possibilidades de triunfo.
Manterei minha mente completamente aberta, preparada para tudo.
Uma bela examinadora veio encontr-los, vestida com um traj e cinza folgado. O
smbolo do infinito da Corporao costurado na sua lapela, mas no usava j ias
nem adornos.
Bem-vindos disse sem apresentar a Corporao procura os melhores
talentos porque nosso trabalho de uma importncia decisiva.
Sem ns, sem as viagens espaciais, a malha do Imprio se rasgaria. Pensem
nisto, e compreendero por que temos que ser to exigentes.
Seu cabelo era de um castanho avermelhado, muito curto. C' tair a consideraria
atraente em outro momento, mas agora s podia pensar no exame iminente.
A examinadora checou suas identificaes de novo e depois os acompanhou at
cmaras de exame.
Trata-se de um exame individual, que devem encarar sozinhos.
No h forma de atrapalhar nem de se aj udar mutuamente disse.
C' tair e D' murr, alarmados pela separao, olharam-se, e depois se desej aram
sorte em silncio.
A porta da cmara se fechou atrs de D' murr com um rudo estrondoso e
aterrador. Notou nos ouvidos a diferena de presso de ar.
Sentia-se sozinho, muito sozinho, mas sabia que estava altura do desafio.
A confiana significa ter metade da batalha ganha.
Observou as paredes couraadas, as gretas seladas, a falta de ventilao. Um gs
surgia de uma abertura no teto... Nuvens espessas de cor alaranj ada, com um
aroma picante que queimou suas fossas nasais.
Veneno? Drogas? Ento, D' murr compreendeu o que a Corporao lhe tinha
reservado.
Melange!
Fechou os olhos e percebeu o inconfundvel aroma da estranha especiaria.
Melange, uma incrvel quantidade no ar, que enchia a cmara e impregnava
todos os seus poros. D' murr, que conhecia o valor da especiaria de Arrakis devido
ao meticuloso trabalho de sua me no Banco da Corporao, aspirou outra
grande baforada. O que custava aquilo! No sentiu estranhou que a Corporao
examinasse s a uns poucos escolhidos.
O custo de um s exame seria suficiente para comprar o complexo de uma sede
em outro planeta.
A riqueza controlada pela Corporao Espacial (em bancos, transporte e
exploraes) assombrava-o. A Corporao chegava a todas as partes, tocava
tudo. Queria ser membro dela. Para que necessitavam de ornamentaes
frvolas, se tinham tanta melange?
Sentiu que as possibilidades giravam como um detalhado mapa topogrfico, com
ondulaes e intercesses, um aglomerado de pontos, e atalhos que entravam e
saam do vazio. Abriu sua mente para que a especiaria pudesse transport-lo para
qualquer ponto do universo.
Quando a nvoa alaranj ada rodeou D' murr, no pde mais ver as paredes
montonas da cmara. Notou que a melange se introduzia em todos os seus poros
e clulas. Uma sensao maravilhosa! Imaginou que era um Navegante
reverenciado, que expandia sua mente at os limites do Imprio e abrangia
tudo...
D' murr continuou sulcando o espao, sem abandonar a cmara de provas, ou ao
menos pensou.
O exame foi muito pior do que C' tair imaginara.
Ningum havia dito o que devia fazer. No teve a menor chance.
Engasgou-se com o gs de especiaria, enj oou, lutou por conservar o controle de
sua mente. A overdose de melange o aturdiu, at o ponto de no recordar quem
era ou que fazia ali. Esforou-se por concentrar-se, mas foi intil.
Quando recuperou a conscincia, com a roupa limpa e o cabelo e a pele recm
lavados (talvez para que a Corporao pudesse recuperar at a ltima partcula
de melange?), a curvilnea examinadora estava olhando para ele. Dedicou a
C' tair um sorriso triste e meneou a cabea.
Voc bloqueou sua mente para a ao do gs de especiaria, e reintegrou ao
mundo normal. Suas prximas palavras soaram como uma sentena de morte
: No de utilidade para a Corporao.
C' tair se levantou e tossiu. Inspirou pelo nariz, que ainda ardia devido ao potente
aroma de canela.
Sinto muito. Ningum me explicou o que devia...
A mulher o aj udou a levantar-se, disposta a acompanh-lo para fora da
embaixada.
Sentia uma enorme angstia no corao. A examinadora no teve necessidade
de responder quando lhe tirou da zona de recepo. C' tair passeou a vista ao
redor, procurando seu irmo, mas a sala de espera estava vazia.
Ento, percebeu que seu fracasso no era o pior acontecimento que devia
enfrentar.
Onde est D' murr? Ele passou?
A examinadora assentiu.
Admiravelmente.
Indicou-lhe a sada, mas o j ovem olhou para o corredor interior e a cmara
selada onde seu irmo tinha entrado. Precisava felicitar D' murr, embora a vitria
fora agridoce. Ao menos, um dos dois seria Navegante.
Nunca mais voltar a ver seu irmo disse a examinadora .
Agora, D' murr Pilru nosso.
Depois de um breve instante de confuso, C' tair correu para a porta da cmara
selada. Golpeou-a com os punhos e gritou, mas no recebeu resposta. Em
seguida, guardas da Corporao o tiraram dali com eficcia e rapidez.
Ainda enj oado pela overdose de melange, C' tair no percebeu para onde o
conduziam. Piscando e desorientado, encontrou-se na passarela de cristal da
embaixada. Abaixo dele, outras ruas e passarelas buliam de trfico e pedestres
que iam de um edifcio a outro.
Agora estava mais sozinho que nunca.
A examinadora se plantou na escalinata da embaixada para impedir que C' tair
entrasse novamente. Embora sua me trabalhasse ali, C' tair sabia que as portas
daquele edifcio, assim como as portas do futuro que tinha imaginado, tinham se
fechado para sempre.
Alegre-se por seu irmo! exclamou a examinadora, e sua voz expressou
por fim um pouco de vida . Ele entrou em outro mundo.
Viaj ar para lugares inimaginveis.
Eu o verei novamente, ou poderei falar com ele? perguntou C' tair, como se
tivessem roubado uma parte de seu ser.
Duvido disse a examinadora, ao mesmo tempo em que cruzava os braos
sobre o peito. Franziu o sobrecenho . A menos que... sofra uma regresso. Seu
irmo mergulhou to completamente no gs de especiaria que comeou o
processo de converso no mesmo momento A Corporao no pode renunciar
esse talento. J comeou a mudana.
Devolvam-no ao que era antes disse C' tair com lgrimas nos olhos .
Apenas por alguns minutos.
Queria sentir-se feliz por seu gmeo, e orgulhoso. D' murr tinha superado a prova
que tanto tinha significado para ambos.
Os gmeos sempre tinham estado muito unidos. Como poderiam viver
separados? Talvez sua me pudesse usar suas relaes na Corporao para
permitir que se despedissem. Ou talvez seu pai usasse seus privilgios de
embaixador para conseguir recuperar D' murr.
Mas C' tair sabia que isso nunca ocorreria. Agora compreendia. Sua me sabia, e
temera perder seus dois filhos.
Na maioria de casos, o processo irreversvel disse a examinadora.
Guardas de segurana saram e a flanquearam.
Acredite disse a examinadora . Voc no gostaria de voltar a ver seu
irmo.
O corpo humano uma mquina, uma mistura de elementos qumicos orgnicos,
condutores de fluidos e impulsos eltricos. Um governo como uma mquina de
sociedades interativas, leis, culturas, recompensas e castigos, normas de conduta.
E no final, o universo como uma mquina, planetas ao redor de sis, estrelas
reunidas em amontoados, amontoados e outros sis que formam galxias inteiras...
Nosso trabalho manter a mquina em funcionamento.
Escola Interior Suk, doutrina fundamental
O prncipe herdeiro Shaddam e o chambeln Aken Hesban, ambos carrancudos,
viram se aproximar um homem diminuto e esqueltico que, no obstante,
caminhava como se fosse um gigante mutelliano. Depois de anos de
adestramento e condicionamento, todos os mdicos Suk pareciam propensos a
levar-se muito a srio.
Este Yungar me recorda mais um artista de circo que um respeitado
profissional da medicina disse Shaddam, enquanto tomava nota das
sobrancelhas arqueadas, os olhos negros e o acrscimo de um cinza resistente .
Espero que saiba o que faz. S quero os melhores cuidados para meu pobre pai
doente.
A seu lado, Hesban deu um puxo em seu longo bigode, mas no disse nada.
Usava um comprido manto azul com adornos dourados.
Durante anos, Shaddam tinha detestado aquele homem pomposo sempre
sombra de seu pai, e tinha j urado nomear um novo chambeln depois de ser
nomeado. E enquanto aquele mdico Suk no encontrasse explicaes para a
piora progressiva de Elrood, a preponderncia de Shaddam estaria assegurada.
Hasimir Fenring insistia que nem sequer todos os recursos da famosa Escola
Interior Suk conseguiriam deter o que se ps em marcha. Nenhum detector de
venenos era capaz de localizar o elemento qumico catalisador implantado no
crebro do ancio, j que na realidade no era um veneno, mas se transformava
numa substncia perigosa com a presena da cervej a de especiaria. E medida
que se sentia pior, Elrood consumia cada vez mais cervej a.
O diminuto medico, que no media mais de um metro de estatura, tinha a pele
suave mas os olhos de um ancio, devido aos imensos conhecimentos mdicos
armazenados em seu crebro. Um diamante negro tatuado marcava o centro de
sua mente enrugada. Seu cabelo, recolhido na nuca com um aro de prata Suk, era
mais comprido que a de uma mulher, e chegava quase at o cho.
Is Yungar fez o cumprimento caracterstico de sua profisso.
Tm o pagamento? Olhou para o chambeln e depois para o prncipe
herdeiro . Precisa saldar as contas antes de iniciar o tratamento.
Tendo em conta a idade do imperador, nossos cuidados podem ser muito
prolongados... e infrutferos longo prazo. Tem que pagar suas faturas, como
qualquer outro cidado. Rei, mineiro, arteso, isso no nos importa.
Todos os humanos querem estar sadios, e no podemos tratar todo mundo.
Nossos cuidados esto a disposio unicamente dos que querem e podem pagar.
Shaddam apoiou uma mo na manga do chambeln.
Claro, no pouparemos em gastos com a sade de meu pai, Alten.
Tudo est arrumado.
Encontravam-se dentro da porta arqueada da sala de audincias imperial, sob os
afrescos pintados no teto que representavam acontecimentos picos da histria da
famlia Corrino: o sangue da Jihad, a desesperada resistncia na ponte do
Hreihgir, a destruio das mquinas pensantes. Shaddam sempre tinha
considerado pesada e aborrecida a histria imperial antiga, de pouca relevncia
para seus atuais obj etivos.
Pouco importava o que tivesse acontecido sculos e sculos atrs. S esperava
que no fosse necessrio tanto tempo para que acontecesse uma mudana no
palcio.
Na sala povoada de ecos, o magnfico trono encravado de j ias do imperador
Padishah se elevava tentadoramente vazio. Funcionrios da corte e algumas Bene
Gesserit vestidas com seus hbitos negros vagavam em nichos e passadios
laterais, procurando passar desapercebidos. Um par de guardas Sardaukar
armados at os dentes estavam imveis ao p da escalinata, atentos a tudo que
acontecia ao redor. Shaddam se perguntou se o obedeceriam naquele instante,
sabendo que seu pai se encontrava encerrado em seus aposentos, doente. Decidiu
no tentar descobrir. Muito em breve saberia.
Todos estamos familiarizados com essas promessas disse o mdico . Em
qualquer caso, desej o receber o pagamento antecipadamente.
Tom obstinado, olhar impertinente que no se afastava de Shaddam, desde que o
prncipe herdeiro tinha falado. Yungar gostava de praticar estranhos j ogos de
poder, mas logo seria expulso de sua fraternidade.
Pagar antes de ver o paciente? exclamou o chambeln .
Quais so suas prioridades, homem?
Por fim, o doutor Yungar se dignou a olhar para ele.
J tratou conosco em ocasies anteriores, chambeln, e sabe o que custa
formar um mdico Suk, totalmente condicionado e treinado.
Como herdeiro do Trono do Leo Dourado, Shaddam estava familiarizado com o
Condicionamento Imperial Suk, que garantia absoluta lealdade ao paciente. Em
sculos de histria mdica ningum tinha conseguido corromper um graduado da
Escola Interior.
A certos membros da corte real era muito difcil conciliar a lendria lealdade Suk
com sua cobia inesgotvel. Os mdicos j amais tinham renunciado a sua postura
de no tratar ningum, nem sequer um imperador, em troca da simples
promessa de uma remunerao. Os mdicos Suk no confiavam. O pagamento
devia ser em dinheiro e no ato.
Yungar falou com uma choramingao irritada.
Embora no sej amos to importantes como os Mentats ou as Bene Gesserit, a
Escola Suk continuas sendo uma das maiores do Imprio.
Apenas minha equipe mais cara que uma dzia de planetas. Yungar indicou
uma maleta que flutuava a seu lado . No recebo seu pagamento para meu
benefcio particular, obvio. S sou um mdico, uma pessoa de confiana.
Quando retornar, seus crditos iro comigo para a Escola Suk, em benefcio da
humanidade.
Hesban olhou-o com dio. Seu rosto avermelhou e seus bigodes tremeram.
Digamos em benefcio da parte de humanidade que pode permitir-se seus
servios.
Correto, chambeln.
O ar de importncia que se dava o mdico fez Shaddam estremecer.
Quando ocupasse o trono, seria capaz de iniciar mudanas que colocassem
aqueles Suk em seu devido lugar? Tudo no seu devido tempo.
Suspirou. Seu pai tinha permitido que muitos fios lhe escapassem entre os dedos.
Embora Shaddam detestasse manchar as mos de sangue, tirar do caminho o
imperador ancio era uma ao necessria.
Se os gastos do tratamento constiturem sua preocupao fundamental disse
o mdico Suk, ao mesmo tempo em que aguilhoava com discrio o chambeln
, podem contratar um mdico mais barato para o imperador do Universo
Conhecido.
Chega de discusses interrompeu Shaddam . Venha comigo, doutor.
Yungar assentiu e deu as costas ao chambeln, como se ele fosse um ser
desprezvel.
Agora sei por que usam uma tatuagem em forma de diamante em suas testas
grunhiu Hesban enquanto os seguia . Carregam tesouros em suas mentes.
O prncipe herdeiro os precedeu at uma cmara protegida e atravessou uma
cortina eltrica para entrar em uma cripta interior. Sobre uma mesa de ouro
situada no centro da estadia havia broncos de opafogo, danikins de melange e
bolsas entreabertas que revelavam pedras soo cintilantes.
Isto ser suficiente disse o Suk . A menos que o tratamento sej a mais
complicado do que supomos. O mdico voltou sobre seus passos, flanqueado
por sua maleta flutuante . J conheo o caminho para a habitao do
imperador.
Sem dar mais explicaes, Yungar atravessou uma porta e subiu uma escalinata
que conduzia aos aposentos onde descansava o imperador.
Guardas Sardaukar permaneceram ante o campo de fora que protegia a cripta
do tesouro, enquanto Shaddam e Hesban seguiam o mdico. Fenring j estava
esperando j unto ao leito do doente, emitindo seus rudos irritantes e procurando
que o tratamento no sortisse efeito.
O enrugado imperador j azia em uma ampla cama imperial, sob um dossel das
melhores seda merh, bordadas seguindo o antigo mtodo terrqueo. Os postes
eram de ucea esculpida, uma madeira dura nativa da Elacca. Fontes relaxantes,
dispostas em nichos das paredes, j orravam gua fresca, que sussurrava e
borbulhava. Globos luminosos perfumados, acesos ao mnimo, flutuavam nos
rinces da habitao.
Enquanto Shaddam e Fenring observavam, o mdico Suk despediu com um gesto
um criado vestido com libr e subiu os dois estreitos degraus que conduziam ao
leito. Trs formosas concubinas imperiais espreitavam atrs do doente, como se
suas presenas pudessem revitaliz-lo. O fedor do ancio impregnava o ar,
mesmo com a ventilao e o incenso.
O imperador Elrood vestia roupas de cetim e um gorro de dormir antiquado que
cobria seu crnio, salpicado de manchas de idade. Estava deitado sobre os
lenis, j que se queixava de um calor excessivo. O
homem tinha um aspecto gasto e mal podia manter os olhos abertos.
Shaddam se sentiu satisfeito ao ver quanto tinha piorado a sade do seu pai desde
a visita do embaixador Tleilaxu. De qualquer modo, Elrood tinha dias bons e
maus, alm do irritante hbito de recuperar sua vitalidade depois de uma recada
importante como esta.
Deve estar sedento, pai, pensou Shaddam. Beba um pouco mais de cerveja.
O mdico abriu sua maleta e mostrou vrios instrumentos brilhantes, sensores e
frascos coloridos para analisar lquidos. Yungar introduziu a mo na maleta e
extraiu um pequeno aparelho branco, que entregou a Elrood.
Depois de lhe tirar o gorro de dormir e revelar uma calva suarenta, o doutor
Yungar escaneou o crnio de Elrood e levantou a cabea do ancio para
examin-la. O imperador grunhiu, seu aspecto frgil, fraco e velho.
Shaddam se perguntou que aspecto teria ele mesmo depois de viver cento e
cinqenta anos... preferivelmente ao fim de um longo e glorioso reinado.
Durante o exame reprimiu um sorriso e conteve o flego. A seu lado, Fenring
permanecia tranquilo e reservado. S o chambeln presenciava a cena com
semblante preocupado.
O medico guardou seu equipamento e depois estudou o cubo que continha o
histrico mdico do paciente. Por fim, anunciou para o atordoado ancio:
Nem mesmo a melange pode conserv-lo j ovem eternamente, senhor. Na
sua idade natural que a sade comece a declinar. s vezes com grande rapidez.
Shaddam exalou um suspiro inaudvel de alvio.
Elrood se levantou com dificuldade, e suas concubinas dispuseram travesseiros
borlas que apoiasse as costas. Profundas rugas apareceram em seu rosto cinzento
e inchado.
Mas a poucos meses me sentia muito melhor.
A velhice no uma linha perfeita num grfico. H picos e quedas,
recuperaes e recadas. O mdico teve a audcia de utilizar um tom de
prepotente, como se insinuasse que o imperador no podia compreender
conceitos to complicados . O corpo humano uma sopa qumica e
bioeltrica, e acontecimentos aparentemente inconseqentes podem provocar
grandes mudanas. esteve submetido a tenses ultimamente?
Sou o imperador! replicou Elrood como se o Suk fosse terrivelmente
estpido . Tenho muitas responsabilidades. Isto provoca tenses, obvio.
Nesse caso, comecem a delegar mais funes ao prncipe herdeiro e seus
aj udantes de confiana, como Fenring. O senhor no vai viver eternamente.
Nem mesmo um imperador pode faz-lo. Planej e o futuro.
O mdico fechou a maleta. Shaddam sentiu vontade de abra-lo .
Deixarei uma prescrio e aparelhos para que se sinta melhor.
A nica prescrio que desej o mais especiaria em minha cervej a.
Elrood deu um longo e ruidoso gole de sua j arra.
Como preferir disse o esqueltico doutor Suk. Tirou uma bolsa da maleta e
a deixou na mesa . Estes aparelhos servem para descansar os msculos, se
necessitar. Cada aparelho contm instrues para que suas concubinas os utilizem
para diminuir suas dores.
De acordo, de acordo disse Elrood . Deixe-me de uma vez.
Tenho trabalho a fazer.
O doutor Yungar desceu os degraus da cama e fez uma reverncia.
Com sua permisso, senhor.
O imperador, impaciente, agitou uma mo nodosa em sinal de despedida. As
concubinas sussurraram entre si, com os olhos totalmente abertos. Duas delas
agarraram os aparelhos para descansar os msculos e brincaram com os
controles.
Shaddam sussurrou a um servente que acompanhasse o mdico e o chambeln
Hesban, que se encarregaria de pag-lo. Era evidente que Hesban queria ficar no
hall e falar de certos documentos, tratados e outros assuntos de Estado com o
ancio, mas Shaddam, convencido de que era capaz de cuidar desses assuntos,
queria afastar o pesado conselheiro.
Quando o Suk se foi, Elrood disse para seu filho:
Talvez o mdico tenha razo, Shaddam. H um assunto que quero discutir
com voc e com Hasimir. Um proj eto poltico que desej o levar adiante, com
independncia de minha sade. Eu lhes contei sobre meus planos sobre IX, e da
tomada de poder pelos Tleilaxu?
Shaddam virou os olhos. Claro, velho idiota! Fenring e eu nos ocupamos de quase
todo o trabalho. Foi nossa idia enviar Danarinos Faciais a IX, para que se
infiltrassem entre a classe trabalhadora.
Sim, pai. Conhecemos os planos.
Elrood indicou que se aproximassem, e as feies do ancio se nublaram.
Shaddam viu pela extremidade do olho que Fenring expulsava s concubinas, e
que depois se aproximava para escutar as palavras do imperador.
Esta manh recebi uma mensagem cifrada de nossos agentes em IX. J
conhece a inimizade que nutro pelo conde Vernius.
Ah, sim... Ns sabemos, pai disse Shaddam. Pigarreou .
Uma velha afronta, uma mulher roubada...
Os olhos midos de Elrood se iluminaram.
Ao que parece nosso audaz Dominic esteve brincando com fogo, treinando
seus homens com meks de batalha mveis que analisam os competidores e
processam dados, talvez usando um crebro informatizado.
Tambm vendeu estas mquinas inteligentes no mercado negro.
Sacrilgio, senhor murmurou Fenring. Isso contrrio aos regulamentos
da Grande Conveno.
Exato corroborou Elrood , e esta no a nica infrao. A Casa Vernius
tambm est desenvolvendo sofisticadas otimizaes cyborg.
Reposies corporais mecnicas. Podemos utilizar isso em nosso benefcio.
Shaddam franziu a testa, aproximou-se mais do ancio e sentiu o aroma amargo
da cervej a de especiaria em seu hlito.
Cyborgs? So mentes humanas acopladas a corpos robticos, e portanto no
violam a Jihad.
Elrood sorriu.
Mas ns entendemos que existiram certos... compromissos. Certo ou no, o
tipo ideal de desculpa que nossos impostores necessitam para terminar a tarefa.
O momento de agir agora. A Casa Vernius se encontra beira da destruio, e
um empurrozinho a derrubar.
Hummmm, isso interessante disse Fenring . Ento, os Tleilaxu se
apoderaro das sofisticadas instalaes ixianas para suas pesquisas.
Isto muito importante, e vocs vero como cuido desta situao
disse Elrood . Observe e aprenda. J pus meu plano em marcha. Os
trabalhadores subides ixianos esto, digamos, preocupados, com estes
desenvolvimentos, e ns estamos... fez uma pausa para provar sua j arra de
cervej a de especiaria e estalou os lbios inspirando seu descontentamento por
meio de nossos representantes.
Elrood deixou a j arra vazia e mergulhou numa letargia repentina.
Acomodou seus travesseiros, deitou-se de costas e dormiu.
Shaddam trocou um olhar de cumplicidade com Fenring e pensou na conspirao
dentro da conspirao: sua participao secreta nos acontecimentos de IX,
Fenring e ele tinham sido os responsveis por colocar o Professor Tleilaxu em
contato com Elrood. Agora, os Bene Tleilax, utilizando seus metamorfos
geneticamente modificados, estavam aulando o ardor religioso e o
descontentamento entre as classes inferiores de IX. Para os fanticos Tleilaxu,
qualquer ameaa de uma mquina pensante, e dos ixianos que as criavam, era
obra de Satans.
Quando os dois j ovens abandonaram a habitao do imperador, Fenring sorriu,
absorto em pensamentos similares. Observe e aprenda, havia dito o velho idiota.
Elrood, bastardo condescendente, voc sim que tem que aprender... e no lhe
resta muito tempo para isso.
Os lderes da Jihad Butleriana no definiram com preciso a inteligncia artificial,
mas previram todas as possibilidades de uma sociedade imaginativa. Em
conseqncia, contamos com zonas cinzentas substanciais para manobrar.
Opinio legal Ixiana - confidencial
Embora a exploso fosse longnqua, a onda de choque fez tremer a mesa em que
Leto e Rhombur estavam sentados, estudando. Fragmentos de plasmento do teto,
onde tinha aparecido uma larga rachadura, choveram sobre eles. Um raio se
desenhou em uma das amplas j anelas de plaz, que se partiu imediatamente.
Infernos carmesins! O que foi isso? exclamou Rhombur.
Leto se ps em p de um salto. Atirou os livros para um lado e procurou a origem
da exploso. Viu o lado oposto da gruta subterrnea, onde vrios edifcios se
transformaram em escombros. Os dois j ovens trocaram olhares de perplexidade.
Prepare-se disse Leto, alarmado.
Para que?
Leto o ignorava.
Tinham assistido j untos a uma das aula do Grand Palais, primeiro para estudar
Filosofia dos Clculos e as bases do Efeito Holtzman, e depois sistemas de
fabricao e distribuio ixianos. Das paredes pendiam quadros antigos dentro de
molduras fechadas hermeticamente, incluindo obras dos velhos mestres
terrqueos Claude Monet e Paul Gauguin, com placas interativas que permitiam
a artistas ixianos ampli-los. Desde que Leto informara sobre sua aventura nos
tneis dos subides, no ouvira nada sobre discusses ou investigaes
posteriores. Talvez o conde imaginasse que o problema se resolveria por si s.
Outra onda de choque fez a habitao vibrar, e esta foi mais potente e prxima.
O prncipe de IX agarrou a mesa para impedir que casse. Leto correu para a
j anela rachada.
Olhe, Rhombur!
Algum gritou em uma das ruas que comunicavam com os edifcios de
estalactites. esquerda, uma cpsula de transporte fora de controle se chocou
contra o cho, entre uma nuvem de cristais estilhaados e membros mutilados de
passageiros.
A porta da sala-de-aula se abriu com estrpito, o capito Zhaz da Guarda
Imperial irrompeu como um louco, armado com um dos novos rifles laser
modulados por impulsos, Seguiram-no quatro subordinados, todos armados da
mesma forma, todos uniformizados com o branco da Casa Vernius. Ningum em
lx, em especial o conde, tinha pensado que Leto ou Rhombur necessitariam de
proteo de um guarda-costas.
Venha conosco, j ovens amos! disse Zhaz, quase sem flego.
Os olhos escuros do homem, emoldurados por sua barba castanha, brilharam de
assombro quando reparou nos fragmentos de pedra cados do teto, e depois na
j anela rachada. Embora estivesse disposto a lutar at a morte, era evidente que
Zhaz no entendia o que estava ocorrendo na cidade de Vernii, geralmente to
pacfica.
O que est acontecendo, capito? perguntou Rhombur, enquanto os guardas
os acompanhavam no corredor, onde as luzes piscavam. Sua voz se quebrou por
um momento, e depois soou com mais energia, como era de esperar do herdeiro
do conde . Diga-me, minha famlia est a salvo?
Outros guardas e membros da corte ixiana corriam de um lado para outro,
gritando estridentemente, em contraponto com outra exploso. De baixo ouviram
o tumulto de uma multido enfurecida, to longnqua que parecia um murmrio
profundo. Ento, Leto distinguiu o zumbido de disparos de fuzis laser. Antes que o
capito respondesse a Rhombur, Leto adivinhou a origem dos distrbios.
H problemas com os subides, meus senhores! gritou Zhaz
. No se preocupem, logo os controlaremos. Tocou um boto em seu
cinturo, e uma porta invisvel at esse momento se abriu na parede recoberta de
mrmore. O capito e a guarda da Casa se prepararam durante tanto tempo
contra ataques externos, que no sabiam como lutar contra uma revolta interna
. Sigam-me e os porei a salvo! Estou certo de que sua famlia estar
esperando.
Quando ambos os j ovens se agacharam para passar pela meia porta oculta atrs
dos cristais, o portal se fechou a suas costas. luz amarela dos globos luminosos
de emergncia se acendeu, Leto e Rhombur correram j unto a uma via
eletromagntica, enquanto o capito do guarda gritava freneticamente por um
comunicador manual. O instrumento proj etava uma luz lavanda, e Leto ouviu o
som metlico da voz que respondia.
A aj uda est caminho!
Segundos depois, um carro blindado apareceu na via e parou. Zhaz subiu com os
dois j ovens herdeiros e um par de guardas, enquanto os outros homens da
segurana ficavam para defender sua fuga. Leto se deixou cair em um assento,
enquanto Zhaz e Rhombur se apertavam diante.
O carro comeou a mover-se.
Os subides derrubaram duas colunas de diamante disse Zhaz, enquanto
consultava a tela do comunicador . Parte da casca superior caiu. Seu rosto
empalideceu de incredulidade. Coou a barba. Isso impossvel.
Leto, que tinha visto os sinais da tormenta que se aproximava, sabia que a
situao devia ser ainda pior do que o capito imaginava. Os problemas de IX
no iriam ser resolvidos em uma hora.
Ouviu-se um relatrio emitido por uma voz metlica, que parecia desesperada.
Os subides esto subindo em massa dos nveis inferiores! Como ...
Como possvel que se organizaram to bem?
Rhombur amaldioou, e Leto dirigiu um olhar significativo para seu amigo
corpulento. Tinha tentado avisar os ixianos, mas a Casa Vernius se negara a
considerar a gravidade da situao.
Uma rede de segurana caiu sobre Leto assim que se acomodou, e o veculo
continuou acelerando com um zumbido, enquanto subia por cavernas ocultas no
teto de rocha. O capito Zhaz ativou um teclado de comunicaes na parte
dianteira do compartimento, e seus dedos danaram sobre as teclas. Um brilho
azul rodeou suas mos. A seu lado, Rhombur observava o capito com muita
ateno, consciente de que se esperava que assumisse o comando.
Estamos em uma cpsula de fuga explicou um guarda a Leto
. Por enquanto ambos esto a salvo. Os subides no conseguiro atravessar
nossas defesas superiores, uma vez que as tenhamos ativado.
Mas e meus pais? perguntou Rhombur . E Kailea?
Temos um plano para este caso. Voc e sua famlia devem encontr-los em
um ponto de reunio. Por todos os santos e pecadores, espero que meus homens
lembrem do que devem fazer. a primeira vez que no se trata de um exerccio.
O veculo mudou vrias vezes de via, acelerou ainda mas e subiu no escuro. Ao
fim de pouco tempo, a via se nivelou e uma luz iluminou o carro, quando passou
em frente a uma imensa j anela de plaz blindado unidirecional. Puderam ver
rapidamente os distrbios que aconteciam no cho: os brilhos de incndios e as
manifestaes que invadiam a cidade.
Outra exploso, e uma das passarelas transparentes superiores estalou em mil
pedaos, que caram para o fundo da caverna. Figuras diminutas de pedestres se
precipitaram para seu fim.
Pare aqui, capito! gritou Rhombur . Tenho que ver o que est
acontecendo.
Por favor, senhor, no demore mais de alguns segundos
suplicou o capito . Os rebeldes poderiam abrir uma brecha nessa parede.
Leto custou a acreditar o que estava ouvindo. Rebeldes? Exploses?
Evacuaes de emergncia? IX tinha parecido ser to sofisticado, to pacfico,
to... alheio s discrdias. Como os insatisfeitos com sua sorte, os subides,
tinham planej ado um ataque to macio e coordenado? De onde tinham obtido os
recursos?
Atravs do painel unidirecional, Leto viu que os soldados de Vernius lutavam
uma batalha perdida contra enxames de inimigos no cho da caverna. Os
subides lanavam explosivos caseiros ou bombas incendirias, enquanto os
ixianos repeliam as turbas com tiros prpura de seus fuzis laser.
O comando diz que os subides esto se rebelando em todos os nveis disse
Zhaz sem acreditar no que ouvia . Gritam Jihad quando atacam.
Infernos carmesins! exclamou Rhombur . O que isso tem a ver com a
Jihad? O que tem a ver conosco?
Temos que nos afastar da j anela insistiu Zhaz, ao mesmo tempo que
puxava a manga de Rhombur . preciso chegar ao ponto de encontro.
Rhombur se afastou da j anela, no momento em que parte de uma rua laj e caia
abaixo ela, e ondas de subides surgiam dos tneis.
O veculo acelerou e girou esquerda na escurido, para depois subir mais uma
vez. Rhombur assentiu para si, com o rosto tenso e decomposto.
Temos centros de comando secretos nos nveis superiores.
Tomamos precaues para este tipo de situaes, e a esta altura nossas unidades
militares devem ter rodeado os centros de fabricao vitais. No demoraro
muito para sufocar a sublevao.
O filho do conde falava como se tentasse convencer a si mesmo.
Zhaz se inclinou sobre o teclado, e a luz plida banhou seu rosto.
Olhem, teremos problemas mais adiante, senhor!
Mexeu nos controles. O veculo oscilou e Zhaz tomou uma via lateral. Os outros
dois guardas prepararam suas armas, ao mesmo tempo em que esquadrinhavam
a escurido que os rodeava.
A Unidade Quatro foi aniquilada disse o capito Zhaz . Os subides
abriram caminho atravs das paredes laterais. Vou chamar a Trs!
Aniquilada? disse Rhombur, e seu rosto avermelhou de vergonha ou medo
. Como os subides conseguiram isso?
O comando diz que os Tleilaxu esto envolvidos, e tambm alguns de seus
danarinos faciais. Esto armados at os dentes. Soltou uma exclamao
quando viu os relatrios que chegavam . Deus nos protej a!
Uma avalanche de perguntas assaltou Leto. Os Tleilaxu? Por que atacam IX?
um planeta mecanizado... e os Tleilaxu so fanticos religiosos. Temem tanto s
mquinas ixianas que utilizaram seus metamorfos criados em contineres para
infiltrar-se entre o proletariado subide? Isso explicaria a coordenao. Mas por
que tanto interesse?
Enquanto o veculo avanava, Zhaz mantinha a vista fixa no tabuleiro de
comunicaes, onde recebia os relatrios da batalha.
Por todos os santos e pecadores! Engenheiros Tleilaxu explodiram as
tubulaes que transmitem calor do ncleo do planeta.
Mas precisamos dessa energia para que as fbricas funcionem
gritou Rhombur.
Tambm destruram as linhas de reciclagem que servem para transportar os
refugos industriais e os gases de escape no manto. A voz do capito ficou
indignada . Esto atacando o corao de IX, paralisando nossa capacidade de
fabricao.
Enquanto Leto pensava no que tinha aprendido durante os meses passados no
planeta, as peas do quebra-cabeas comearam a encaixar em sua mente.
Pense bem disse , tudo isto pode ser reparado. Sabiam exatamente onde
golpear para enfraquecer IX sem causar danos permanentes... Leto assentiu
com ar sombrio, agora que tinha compreendido tudo . Os Tleilaxu querem este
planeta e suas instalaes intactas. Querem tomar o controle.
No sej a ridculo, Leto. Jamais entregaramos IX para os repugnantes
Tleilaxu.
Rhombur parecia mas perplexo que irritado.
Pode ser que no haj a outra alternativa, senhor disse Zhaz.
Quando Rhombur ladrou uma ordem, um guarda abriu o compartimento e
extraiu um par de pistolas de dardos e cintures escudo, que entregou para os dois
prncipes.
Leto prendeu o cinturo sem fazer perguntas e tocou um boto para confirmar se
o aparelho funcionava. Sentiu o contato frio da arma de proj teis em sua mo.
Checou o carregador de dardos mortferos, aceitou dois que o guarda lhe deu e os
embutiu em compartimentos do cinturo.
O veculo mergulhou em um tnel comprido e escuro. Leto viu luz ao fundo.
Recordou o que seu pai lhe havia dito a respeito dos Tleilaxu:
Destroem tudo aquilo que se parece com uma mquina pensante. IX era um
obj etivo natural para eles.
A luz o deslumbrou, e penetraram nela como uma exalao.
A religio e a lei que governam a as massas tm que ser uma. Um ato de
desobedincia tem que constituir um pecado, e exige um castigo religioso. Isto
produzir o duplo beneficio de gerar maior obedincia e maior valentia. Temos
que depender nem tanto da valentia individual, mas da valentia de toda a
populao.
Pardot Kynes, discurso dirigido aos representantes dos sietches mais importantes
Indiferente ao destino que tinham decidido para ele, Pardot Kynes passeava
pelos tneis, acompanhado de seus agora fiis seguidores Ommun e Turok. Os
trs foram visitar Stilgar, que descansava e se restabelecia nos aposentos
familiares.
Assim que viu seu visitante, Stilgar se sentou na cama. Embora sua ferida
pudesse ter sido fatal, o j ovem Fremen se recuperou quase por completo em um
espao muito curto de tempo.
Devo-lhe a gua de minha vida, planetlogo disse, e cuspiu ritualmente no
cho da caverna.
Kynes se sobressaltou um momento, mas depois acreditou compreender.
Conhecia a importncia da gua para aquela gente, sobretudo da apreciada
umidade contida no corpo de uma pessoa. Para Stilgar sacrificar uma gota de
saliva significava lhe render uma grande honra.
Eu... agradeo sua gua, Stilgar disse Kynes com um sorriso forado .
Mas pode conservar o resto. Quero que se restabelea.
Frieth, a silenciosa irm de Stilgar, estava j unto cama do j ovem, sempre
ocupada, e seus olhos de um azul muito profundo se moviam de um lugar para
outro, em busca de algo novo para fazer. Olhou por um longo momento para
Kynes, como se lhe estivesse analisando, mas sua expresso era indecifrvel.
Depois saiu em silncio para trazer mais ungentos que acelerariam a
recuperao do seu irmo.
Mais tarde, enquanto Kynes passeava pelos passadios do sietch, muitos curiosos
se reuniram para ouvir o que ele dizia. Envolvidos em suas tarefas cotidianas, a
presena do alto e barbudo planetlogo continuava a ser uma novidade
interessante. Suas loucas mas, visionrias palavras talvez soassem ridculas, como
uma absurda fantasia, mas at os meninos do sietch seguiam o forasteiro.
A multido ruidosa acompanhou Kynes enquanto soltava seu discurso, fazia
gestos e olhava para o teto como se pudesse ver o ciclo. Por mais que se
esforassem, os Fremen eram incapazes de imaginar as nuvens que se
aglomeravam para verter gua sobre o deserto. Gargantas de umidade que caem
do cu vazio? Absurdo!
Alguns meninos riram s de pensar que podia chover em Dune, mas Kynes
continuou falando, explicando os passos de seu procedimento para extrair vapor
de gua do ar. Recolheria at a ltima gota de orvalho dos lugares sombreados,
afim de remodelar Arrakis de forma precisa e preparar o caminho de uma
ecologia nova e brilhante.
Precisam pensar neste planeta em termos de engenharia disse Kynes, com
o tom de um professor que se dirige aos alunos. Gostava de ter um pblico to
atento, embora no estivesse seguro de que entendessem muito . Em seu
conj unto, este planeta uma mera expresso da energia, uma mquina
impulsionada por seu sol. Baixou a voz e olhou para uma menina que o
observava com os olhos totalmente abertos . Precisamos remodel-lo de
maneira que se adapte a nossas necessidades. Temos a capacidade de fazer isso
em... Dune. Mas contamos com a energia e a auto-disciplina necessrias?
Levantou a vista e olhou para outro ouvinte.
S ns podemos dizer.
quelas alturas, Ommun e Turok tinham escutado quase todas as conferncias de
Kynes, e suas palavras tinham se enraizado. Agora, quanto mais descobriam de
seu entusiasmo transbordante e sua absoluta sinceridade, mais comeavam a
acreditar. Por que no sonhar? A j ulgar pela expresso de seus ouvintes, era
evidente que outros Fremen tambm comeavam a considerar as possibilidades.
Os ancies do sietch qualificavam estes conversos de crdulos e otimistas.
Kynes, inabalvel, continuava propagando suas idias, por mais extravagantes
que parecessem.
O naib Heinar, com expresso sombria, entreabriu seu nico olho e estendeu o
crys sagrado, ainda embainhado. O corpulento guerreiro que se erguia imvel a
frente dele ergueu as mos para receber o presente.
O naib entoou as palavras rituais.
Uliet, Liet maior, foste eleito para a tarefa pelo bem de nosso sietch. um
cavalheiro da areia e um dos maiores guerreiros Fremen.
Uliet, um homem de meia idade e feies duras inclinou a cabea.
Continuou com as mos estendidas. Esperou sem pestanej ar. Embora fosse um
homem de profundas convices religiosas, procurou dissimular seu ardor.
Pegue este crys consagrado, Uliet.
Heinar empunhou o cabo esculpido e extraiu a larga folha branca de sua capa. A
faca era uma relquia sagrada para os Fremen, fabricado a partir do dente de
cristal de um verme de areia. Aquele arma em particular se adaptava ao corpo
de seu proprietrio, de forma que quando este morria, a faca se dissolvia.
Sua folha foi impregnada na venenosa gua da Vida, e benta pelo Shai-Hulud
continuou Heinar . Tal como manda nossa tradio, a sagrada folha no
pode ser embainhada de novo at que tenha provado sangue.
Uliet pegou a arma, aflito de repente pela importncia da tarefa para a qual tinha
sido eleito. De natureza muito supersticiosa, tinha observado os gigantescos
vermes do deserto e montado sobre eles muitas vezes. Mas nunca tinha chegado
ao extremo de familiarizar-se com aqueles seres fabulosos. No podia esquecer
que eram manifestaes do grande criador do universo.
Obedecerei a vontade do Shai-Hulud.
Uliet aceitou a faca envenenada e a segurou no alto.
Outros ancies estavam reunidos atrs do naib, firmes em sua deciso.
Leve dois coletores de gua disse Heinar para recolher a gua do
planetlogo e utiliz-la em benefcio de nosso sietch.
Talvez devssemos reservar uma pequena quantidade para plantar um arbusto
em sua honra props Avalanche, mas ningum o apoiou.
Uliet saiu da cmara ereto em toda sua estatura e com ar orgulhoso, um
verdadeiro guerreiro Fremen. No tinha medo do planetlogo, embora o
forasteiro falasse com ardor de seus planos ridculos e extravagantes, como se
fosse guiado por uma viso divina. Um estremecimento percorreu a espinha
dorsal do assassino.
Uliet entreabriu seus olhos azuis e afastou esses pensamentos enquanto percorria
os corredores escuros. Dois coletores de gua o seguiam, carregando garrafes
vazios para recolher o sangue de Kynes, e com panos absorventes para secar at
a ltima gota que casse no cho da caverna.
No foi difcil encontrar o planetlogo. Um squito o seguia com expresso de
entusiasmo ou ceticismo tingido de assombro. Kynes, que sobressaa sobre
outros, caminhava sem rumo, falava e movia os braos.
Seu rebanho o seguia a uma prudente distncia. Alguns faziam perguntas, mas a
grande maioria se limitava a escutar.
A grande pergunta do homem no quantos sobrevivero dentro do sistema
estava dizendo Kynes quando Uliet se aproximou esgrimindo a faca bem
visvel e a misso estampada em seu rosto , mas um tipo de existncia ser
possvel para os sobreviventes.
Uliet avanou pela multido. Os ouvintes do planetlogo viram o assassino e sua
faca. Afastaram-se e trocaram olhares astutos, alguns decepcionados, outros
atemorizados. Emudeceram. Assim eram os costumes do povo Fremen.
Kynes no se deu conta de nada disso. Riscou um crculo no ar com um dedo.
Aqui possvel encontrar gua na superfcie, mediante uma mudana leve
mas vivel. Poderemos conseguir se me aj udarem. Pensem nisso: caminhar ao
ar livre sem um traj e Destilador. Apontou para dois meninos mais prximos.
Eles se afastaram envergonhados . Imaginem isto: tanta umidade no ar que os
traj es destiladores no sero necessrios.
Quer dizer que haver gua nos lagos e poderemos beber dela sempre que
quisermos? ironizou um dos observadores mais cticos.
Certamente. Vi isso em muitos planetas, e nada impedir que tambm
faamos isso aqui, em Dune. Graas a armadilhas de vento poderemos retirar a
gua do ar e utiliz-la para plantar erva, arbustos, algo que armazene a gua nas
clulas e razes, e a conserve. De fato, por trs desses lagos poderemos plantar
pomares de rvores frutferas.
Uliet continuou avanando, em transe. Os coletores de gua se atrasaram. No
seriam necessrios at que o assassinato se consumasse.
Que tipo de fruta? perguntou uma menina.
Oh, a que quiser disse Kynes . Primeiro, teramos que examinar o estado
do cho e a umidade. Uvas, possivelmente, nas encostas rochosas. E portyguls,
laranj as redondas. Ai, como eu gosto! Meus pais tinham uma rvore em Salusa
Secundus. Os portyguls tm uma casca dura e enrugada, mas fcil de cortar. O
fruto fica nos galhos, doces e suculentos, e de um laranj a mais intenso que
possam imaginar.
Uliet s via uma neblina avermelhada. Tinha sua misso gravada a fogo no
crebro, e obscurecia todo o resto. As ordens do naib Heinar ressoavam em seu
crebro. Entrou na zona vazia onde as pessoas tinham retrocedido para escutar as
palavras do planetlogo. Uliet procurava no escutar os sonhos, procurava no
pensar nas vises que Kynes pregava.
Estava claro que aquele homem era um demnio enviado para perverter as
mentes dos seus ouvintes...
Uliet cravou a vista frente, enquanto Kynes continuava percorrendo o corredor,
alheio a tudo. Descrevia com gestos exuberantes pastos, canais e bosques.
Pintava quadros em sua imaginao. O planetlogo umedeceu os lbios, como se
j estivesse saboreando o vinho de Dune.
Uliet se plantou frente dele e ergueu a faca envenenada.
No meio de uma frase, Kynes reparou no desconhecido. Parecendo irritado pela
distrao, piscou uma vez e se limitou a dizer:
Afaste-se.
Passou ao lado e continuou falando.
Ai, os bosques! Verdes e exuberantes at perder-se de vista, cobrem colinas,
baixios e vales. Nos velhos tempos, a areia invadia as plantas e as destrua, mas
no novo Dune ser o contrrio: o vento transportar as sementes por todo o
planeta, e crescero mais plantas e rvores, como crianas.
O assassino estava imvel, estupefato pelo fato de ter sido descartado com tanta
espontaneidade. Afaste-se. A importncia de sua misso o paralisava. Se matasse
esse homem, as lendas Fremen o chamariam de Uliet o Destruidor de Sonhos.
No obstante, antes temos que instalar armadilhas de ar nas rochas
continuou Kynes, sem flego . So sistemas simples, fceis de construir, e
coletaro a umidade, canalizando-a at lugares onde possamos utiliz-la. Claro,
teremos imensas cisternas subterrneas para toda a gua, um passo para
devolver a gua superfcie. Sim, eu disse devolver. Em outro tempo, a gua
corria livremente por Dune. Vi os sinais.
Uliet contemplou desolado a faca envenenada, incapaz de acreditar que aquele
homem no o temesse. Afaste-se. Kynes tinha enfrentado a morte e a ignorado.
Guiado Por Deus.
Uliet continuava quieto, com a faca na mo, e as costas desprotegidas do servidor
imperial zombava dele. Seria muito fcil afundar a faca na sua coluna.
Mas o assassino no podia se mover.
Viu a confiana do planetlogo, como se algum guardio sagrado o protegesse. A
viso do grande futuro que aquele homem pregava para Dune j tinha cativado
aquela gente. E os Fremen, por sua vida dura e as geraes de inimigos que os
expulsara de planeta em planeta, necessitavam de um sonho.
Talvez tivesse recebido, por fim, um guia, um profeta. A alma de Uliet se
condenaria para sempre se ousasse matar o mensageiro enviado por Deus,
esperado durante tanto tempo!
Mas tinha aceito a misso encomendada pelo lder do sietch, e sabia que a faca
no podia voltar a ser embainhada sem que tivesse provado sangue. Neste caso, o
dilema no podia ser resolvido com um corte sem importncia, porque a folha
estava envenenada. Um simples arranho o mataria.
Eram feitos irreconciliveis entre si. A mo do Uliet tremeu sobre o punho da
faca esculpida.
Sem perceber que todos tinham emudecido a seu redor, Kynes continuou falando
sobre a colocao de armadilhas de vento, mas seu pblico, consciente do que ia
acontecer, olhava para o reputado guerreiro.
Ento, a boca de Uliet se encheu de gua. Tentou no pensar nisso, mas, como
num sonho, teve a impresso de que saboreava o doce e pegaj oso suco de
portyguls, fruta fresca que podia ser colhida de uma rvore... um pedao de
polpa luxuriosa mudado de um lugar a outro com gua pura de um lago. gua
para todo mundo.
Uliet retrocedeu um passo, e depois outro, com a faca erguida em um gesto
cerimonioso. Retrocedeu um terceiro passo, enquanto Kynes falava de trigo,
plancies cobertas de centeio e pancadas de chuva na primavera.
O assassino deu meia volta, aturdido, pensando na palavra que o mensageiro
havia dito: Afaste-se.
Contemplou a faca que segurava. Ento Uliet se balanou, parou, e voltou a
balanar-se para frente, e de forma deliberada caiu sobre sua faca.
Seus j oelhos no se dobraram, nem tampouco se encolheu nem tentou evitar seu
destino, enquanto se deixava cair de bruos sobre a faca. A ponta envenenada se
afundou por baixo do esterno at atingir seu corao. Seu corpo tremeu,
estendido no cho. Ao fim de poucos momentos, Uliet morreu. Sangrou muito
pouco.
Os Fremen gritaram, impressionados pelo pressgio que acabavam de
presenciar, e se afastaram. Agora, quando olharam para Kynes com ardor
religioso, o planetlogo vacilou e se calou por fim. Virou-se e viu o sacrifcio que
aquele Fremen acabara de fazer por ele, o derramamento de sangue.
O que aconteceu aqui? perguntou . Quem era este homem?
Os coletores de gua se apressaram para recolher o cadver de Uliet.
Cobriram o assassino cado com mantas, toalhas e panos, e se afastaram para
lev-lo aos destiladores de mortos e comear o processo.
Os outros Fremen olharam para Kynes com reverncia.
Olhem! Deus nos indicou o que temos que fazer exclamou uma mulher .
Ele guiou Uliet. Ele falou a Pardot Kynes.
Umma Kynes disse algum. Profeta Kynes.
Um homem se levantou e olhou para os outros congregados.
Seramos loucos se no o escutssemos agora.
Algumas pessoas saram correndo em todas direes do sietch.
Como no compreendia a religio Fremen, Kynes no entendia nada.
Entretanto, a partir desse momento pensou que no seria difcil encontrar
ouvintes.
Nenhum forasteiro jamais conheceu uma mulher Tleilaxu e viveu para contar.
Considerando a propenso dos Tleilaxu para a manipulao gentica (vejam-se,
por exemplo, informes anexos sobre clones e gholas), esta simples observao
levanta um sem-fim de perguntas adicionais.
Anlise da Bene Gesserit
Uma mulher ixiana sem flego, provida dos crditos de Correio, chegou a
Kaitain com um importante comunicado para o imperador. Entrou no palcio
como um furaco. Nem mesmo Cammar Pilru, embaixador oficial de IX,
estava informado da mensagem nem das terrveis notcias sobre a revolta dos
subides.
Como as comunicaes fotos instantneas de dobra-espacial no existiam entre
planetas, os Correios oficiais embarcavam em Cruzeiros rpidos, portadores de
comunicaes memorizadas imediatamente para entreg-las em pessoa a seus
destinatrios. O resultado era imensamente mais veloz que por rdio ou outras
ondas eletrnicas, que demorariam anos para cruzar um espao to imenso.
Escoltada por dois homens da Corporao, a Correio Yuta Brey solicitou uma
entrevista imediata com o imperador. A mulher se negou a revelar do que se
tratava, nem mesmo seu prprio embaixador, que soube do vo e correu para a
sala de audincias. O magnfico Trono do Leo Dourado estava vazio. Elrood
voltara a sentir-se doente e fatigado.
S posso entregar esta mensagem ao imperador, uma solicitao urgente do
conde Dominic Vernius disse Brey ao embaixador Pilru. A Corporao e a
CHOAM utilizavam diversas tcnicas de choque para doutrinar os Correios
oficiais, afim de garantir preciso e lealdade .
Entretanto, no se afaste muito, embaixador. Tambm trago notcias vitais
referentes a possvel queda de IX. Deve estar informado da situao.
O embaixador Pilru soltou uma exclamao afogada e suplicou por mais
informao, mas a mulher guardou silncio. Deixou a suas escoltas da
Corporao e o diplomata ixiano na sala de audincias. Guardas de elite
Sardaukar examinaram seus crditos e a conduziram a um hall adj acente ao
dormitrio do imperador.
O imperador, com aspecto gasto e envelhecido, usava um manto com o
emblema imperial na lapela. Estava sentado em uma poltrona de respaldo alto,
com os ps apoiados sobre um aquecedor. A seu lado se erguia um homem alto
de bigodes cados, que se identificou como o chambeln Aken Hesban.
Brey se surpreendeu ao ver o ancio sentado daquela forma to vulgar, e no no
maj estoso no trono. Seus olhos tintos de azul estavam invadidos pela
enfermidade, e mal podia manter a cabea erguida sobre seu pescoo
esqueltico. Parecia que poderia falecer a qualquer momento.
Apresentou-se com uma breve reverncia.
Sou a Correio Yuta Brey de IX, senhor, com uma importante solicitao do
conde Dominic Vernius.
O imperador franziu o sobrecenho quando ouviu o nome de seu rival, mas no
nada disse, preparado para dar seu golpe. Tossiu e cuspiu em um leno.
Estou ouvindo.
Somente o imperador pode ouvir replicou a mulher, e olhou com insolncia
para Hesban,
Ah, sim? disse Elrood com um sorriso tenso . Ultimamente no ouo
muito bem, e este distinto cavalheiro meu ouvido. Ou deveria dizer meus
ouvidos? Se utiliza o plural nestes casos?
O chambeln se inclinou e sussurrou algo ao imperador.
Acabo de ser informado que meus ouvidos disse Elrood com um firme
assentimento.
Como quiser disse Brey.
Recitou as palavras memorizadas, utilizando as entonaes empregadas pelo
conde Dominic Vernius.
Estamos sendo atacados pelos Bene Tleilax, sob a falsa alrgao de distrbios
internos. Atravs de danarinos faciais infiltrados, os Tleilaxu fomentaram uma
insurreio entre nossa classe operria. Graas a estes meios traioeiros, os
rebeldes contaram com a vantagem da surpresa.
Muitas de nossas instalaes defensivas foram destrudas ou sitiadas. Como
dementes, gritam Jihad! Jihad!
Guerra Santa? perguntou Hesban . Por que? O que esto fazendo agora
em IX?
No temos idia, senhor chambeln. bem sabido que os Tleilaxu so
fanticos religiosos. Nossos subides so criados para seguir instrues, do que se
desprende que fcil manipul-los. Yuta Brey vacilou . O conde Dominic
Vernius solicita respeitosamente a imediata interveno dos Sardaukar do
imperador contra este ato ilegal.
Exps muitos detalhes sobre as posies militares ixianas e Tleilaxu, incluindo o
alcance da rebelio, as fbricas inutilizadas e os cidados assassinados. Uma das
vtimas mais importantes era a esposa do embaixador, uma banqueira, morta por
causa de uma exploso no edifcio da embaixada da Corporao.
Eles foram muito longe. Hesban, indignado, parecia disposto a dar a ordem
de defender IX. A solicitao da Casa Vernius era razovel.
Olhou para o imperador . Senhor, se os Tleilaxu desej am acusar IX de violar
as normas da Grande Conveno, que o faam em um tribunal do Landsraad.
Apesar do incenso e das bandej as de canaps com especiaria, Brey ainda sentiu
um aroma de enfermidade no ar viciado do hall. Elrood se remexeu sob seu
pesado manto. Entreabriu os olhos.
Tomaremos em considerao sua solicitao, Correio. Neste momento,
preciso descansar um pouco, ordens dos mdicos, como sabe.
Falaremos do assunto amanh. Rogo-lhe que tome um refresco e escolha uma
cmara nos aposentos de nossos dignitrios visitantes. Pode ser que tambm
desej e se reunir com o embaixador ixiano.
Um olhar de alarme apareceu nos olhos da mulher.
Esta informao de poucas horas atrs, senhor. Nossa situao
desesperada. Tenho instrues de lhe dizer que o conde Vernius considera fatal
qualquer atraso.
Hesban respondeu em voz alta, ainda confuso pela falta de iniciativa de Elrood.
O imperador no lhe diz nada, j ovem. Solicita, e pronto.
Minhas mais sinceras desculpas, senhor. Rogo-lhe que perdoe minha agitao,
mas hoj e vi meu planeta receber um golpe mortal. Que resposta devo dar ao
conde Vernius?
Tenha pacincia. Entrarei em contato com ele no seu devido tempo, quando
tiver considerado minha resposta.
A cor abandonou o rosto de Brey.
Posso perguntar quando?
No! trovej ou Elrood . Sua audincia acabou. Fulminou-a com o
olhar.
O chambeln Hesban se encarregou da situao: apoiou uma mo no ombro de
Brey e a conduziu para a porta, enquanto olhava para o imperador.
Como quiser, senhor.
Brey fez uma reverncia, e os guardas de elite a acompanharam para fora da
habitao.
Elrood tinha visto ira e desespero na expresso da Correio quando compreendeu
que sua misso tinha fracassado.
Mas tudo tinha funcionado perfeitamente.
Assim que a Correio ixiana e o chambeln da corte saram, o prncipe herdeiro
Shaddam e Fenring entraram na sala de espera. Elrood sabia que estavam
escutando s escondidas.
Pouca educao esto adquirindo, no ? disse . Observe e aprenda.
O senhor administrou a situao como um mestre, pai. Os acontecimentos
esto se desenrolando exatamente como previu.
Com uma boa aj uda invisvel do Fenring e eu.
O imperador sorriu, e depois teve um acesso de tosse.
Meus Sardaukar seriam mais eficientes que os Tleilaxu, mas no podia correr
o risco de que minha mo fosse notada logo no incio. Um protesto oficial de IX
ao Landsraad provocaria problemas. Temos que nos livrar da Casa Vernius e pr
em seu lugar os Tleilaxu como nossos marionetes, com legies Sardaukar para
encarregar-se da represso e garantir a conquista.
Hummmm, possivelmente seria preferivel referir-se a isso como procurar
uma transio suave e organizada. melhor evitar a palavra
represso.
Elrood sorriu com seus lbios exangues e exibiu os dentes, de tal forma que sua
cabea pareceu mais que nunca com uma caveira.
Muito bem, Hasimir, est aprendendo a ser um poltico... apesar de seus
mtodos bastante diretos.
Embora os trs conhecessem os verdadeiros motivos da rebelio em IX, nenhum
falou dos benefcios que receberiam depois que Hidar Fen Aj idica tivesse
iniciado as pesquisas para obter a especiaria artificial.
O chambeln Hesban invadiu a habitao.
Desculpe-me, senhor. Quando deixei a Mensageira com suas escoltas da
Corporao, ela informou ao embaixador que o senhor tinha se negado a agir,
conforme mandam os regulamentos imperiais. Ela se reuniu com o embaixador
Pilru para solicitar uma audincia com os membros do Conselho do Landsraad.
Hummmm, ela est se adiantando, senhor disse Fenring.
Absurdo replicou o velho imperador, e depois procurou sua onipresente
j arra de cervej a . O que uma mensageira sabe de regulamentos imperiais?
Embora no recebam o treinamento completo de um Mentat, os Mensageiros
Licenciados tm uma memria perfeita, senhor disse Fenring, ao mesmo
tempo em que se aproximava do imperador para situar-se na posio que
sempre ocupava o chambeln Hesban . No pode processar os conceitos, mas
muito possvel que tenha acesso em seu crebro a todas os regulamentos e
cdigos.
Ah, sim, mas como pode opor-se deciso do imperador se ele nem sequer a
expressou? perguntou Shaddam.
Hesban retorceu o bigode, e franziu o cenho em direo ao prncipe herdeiro,
mas se absteve de repreender Shaddam por sua ignorncia da lei imperial.
Por mtuo acordo entre o Conselho Federado do Landsraad e a Casa Corrino,
o imperador tem que prestar auxlio imediato, ou convocar uma reunio urgente
do Conselho de Segurana para tratar o assunto. Se seu pai no agir antes de uma
hora, o embaixador ixiano tem pleno direito de convocar o Conselho sem
esperar.
O Conselho de Segurana? Elrood fez uma careta e olhou para o
chambeln Hesban, e depois para Fenring . Que regulamento essa mulher
infernal est citando?
Volume trinta, seo seis ponto trs, da Grande Conveno.
O que diz?
Hesban respirou fundo.
Est relacionada com situaes de guerra entre Casas, nas quais uma das
partes em litgio apela ao imperador. O regulamento foi redigido para proibir que
os imperadores tomassem partido. Nesses casos, devem agir como arbitro
neutro. Neutro, sim, mas... devem agir. Moveu os ps
. Senhor, temo que no compreendo seu desej o de atrasar a interveno.
No pretende condenar os Tleilaxu?
H muitas coisas que voc no compreende, Aken disse o imperador .
Limite-se a cumprir meus desej os.
O chambeln pareceu ofendido.
Hummmm. Fenring passeou por trs da poltrona de encosto alto, e depois
agarrou uma massa de fruta caramelizada de uma bandej a .
Tecnicamente, a Mensageira tem razo, senhor. No pode atrasar a deciso em
um ou dois dias. O regulamento tambm diz que, se convocada, a reunio do
Conselho de Segurana no pode terminar sem uma deciso firme. Fenring
apoiou um dedo sobre seus lbios enquanto pensava .
Os grupos hostis e seus representantes tm direito a assistir. No caso dos ixianos,
seu representante poderia ser tanto a Corporao Espacial quanto o embaixador
Pilru, que, devo acrescentar, tem um filho ameaado pela revolta de IX, e outro
filho que acaba de ingressar na Corporao.
Lembre-se tambm que a esposa do embaixador foi assassinada durante os
distrbios acrescentou Hesban . H gente morrendo.
Levando em conta nossos planos para utilizar as instalaes de IX, seria
melhor manter a Corporao margem dos acontecimentos
disse Shaddam.
Planos? O chambeln pareceu alarmado ao descobrir que certas decises
importantes tinham sido ocultas dele. Virou-se para Elrood
. Que planos so esses, senhor?
Mais tarde, Aken. O imperador franziu o sobrecenho e puxou o manto
sobre seu peito fundo . Maldita sej a essa mulher!
Os homens da Corporao esto esperando no salo insistiu Hesban . O
embaixador Pilru solicitou uma audincia com o senhor.
Dentro de pouco tempo, outras Casas sero informadas dos acontecimentos,
sobretudo as que tm diretrios na CHOAM. Os distrbios de IX provocaro
graves conseqncias econmicas, ao menos em um futuro imediato.
Traga-me os regulamentos e dois Mentats para que efetuem anlise
independentes. Encontrem algum que nos tire desta confuso!
O imperador pareceu reanimar-se de repente, animado pela crise . A Casa
Corrino no vai interferir na conquista de IX pelos Tleilaxu. Nosso futuro
depende disso.
Como quiser, senhor.
Hesban fez uma reverncia e saiu rapidamente, ainda perplexo, mas disposto a
obedecer as ordens.
Minutos depois um criado entrou na sala de espera com um proj etor e uma tela
oval de plaz negro. O criado montou o aparelho sobre uma mesa. Fenring a
moveu para que o imperador a visse bem.
Hesban retornou, flanqueado por dois Mentats, com os lbios manchados de suco
de safo. Guardas Sardaukar impediram que vrios representantes se
introduzissem na estadia. Danaram imagens sobre a mesa, palavras negras
impressas em galach. Shaddam, ao lado de seu amigo, esquadrinhou os
meandros da lei, como se tentasse localizar algo que tivesse passado
desapercebido a todos.
Os dois Mentats se mantiveram imveis, com os olhos cravados na distncia,
enquanto realizavam anlises diferentes da lei e seus cdigos.
Para comear disse um deles , analisem o pargrafo seis ponto trs.
As palavras desfilaram pelo proj etor, e depois pararam em uma pgina
concreta. Um pargrafo estava sublinhado em vermelho, e uma segunda
holocpia da mensagem apareceu no ar. A cpia flutuou at pousar sobre o
regao do imperador, para que ele e outros pudessem l-la.
No funcionar resultado disse o segundo Mentat Remete a setenta e
oito ponto trs, volume doze.
Elrood leu o regulamento e passou uma mo sobre a pgina, que desapareceu.
Maldita Corporao resmungou . Ns os obrigaremos a aj oelhar assim
que...
Fenring pigarreou para impedir que o imperador terminasse.
O holoproj etor comeou a procurar de novo, enquanto os Mentats aguardavam
em silncio. O chambeln Hesban se aproximou para estudar as pginas que
passavam a sua frente ele.
Malditas sej am estes regulamentos! Eu gostaria de dinamitar todas as leis.
Elrood no conseguia se acalmar. Sou eu o governador do Imprio, ou no?
Tenho que agradar ao Landsraad, tenho que respeitar os caprichos da
Corporao... Um imperador no deveria inclinar-se ante outros poderes.
Tem razo, senhor reconheceu Hesban , mas estamos presos em um
matagal de tratados e alianas.
Pode ser que aqui haj a algo disse Fenring . Apndice Jihad dezenove
zero zero e quatro. Fez uma pausa . Em questes relacionadas com a Jihad
Butleriana e as proibies estabelecidas com posterioridade, concede-se ao
imperador a faculdade de tomar decises referentes ao castigo dos que
desobedecem a proibio contra as mquinas pensantes.
Os olhos fundos do imperador se iluminaram.
Ah, e como se suscitou certa dvida sobre possveis violaes ixianas, talvez
possamos proceder legalmente com as devidas precaues.
Sobretudo porque recebemos relatrios inquietantes sobre certas mquinas novas.
Sim? respondeu o chambeln.
Realmente. Lembra-se dos meks de combate autodidatas que so vendidos no
mercado negro? Isso merece uma investigao minuciosa.
Shaddam e Fenring trocaram um sorriso. Todos sabiam que essa atividade no
resistiria a uma investigao prolongada, mas no momento bastava para que
Elrood atrasasse sua deciso. Em um dia ou dois, os Tleilaxu consolidariam sua
conquista. Sem apoio externo, a Casa Vernius estava perdida.
Hesban assentiu enquanto estudava o texto.
Segundo este apndice, o imperador Padishah o Santo Guardio da Jihad,
encarregado de proteg-la e a todos os seus representantes.
Ah, sim. Neste caso, poderamos pedir as supostas provas do embaixador
Tleilaxu, e depois conceder um tempo limitado a Pilru para responder.
Shaddam fez uma pausa e olhou para Fenring em busca de apoio . Quando
acabar o dia, o imperador poderia pedir um afastamento temporrio das
hostilidades.
Mas ento ser muito tarde disse o chambeln Hesban.
Exato. IX cair e no poderemos fazer nada para impedir.
Como muitas delcias culinrias, a venganxa um prato que se saboreia melhor
lentamente, depois de uma preparao longa e minuciosa.
Imperador Elkood IX Reflexes em seu leito de morte
Meia hora depois, Shaddam viu entrar no hall do imperador os dois embaixadores
inimigos para celebrar uma audincia privada destinada a solucionar o problema.
Por sugesto de Fenring, estava vestido com uma vestimenta mais oficial,
adornada com ornamentos militares, de modo que enquanto seu pai exibia um
aspecto desalinhado e doentio, ele tinha a aparncia de um lder.
O embaixador ixiano tinha o rosto largo, com a pele lisa e bochechas rosadas.
Todo seu corpo parecia enrugado em um macaco de estamena, com lapelas
largas e pescoo fraco. Como admitia que no conhecia a situao de IX
detalhadamente, trouxe consigo a Mensageira Yuta Brey, como testemunha
ocular.
O nico delegado Tleilaxu que conseguiram encontrar, Mofra Tooy, era um
homem de pouca estatura, cabelo laranj a emaranhado e pele cinzenta. O
homem proj etava uma raiva contida, e seus pequenos olhos escuros fulminaram
seu colega ixiano. Tooy tinha recebido instrues precisas sobre o que devia
dizer.
O embaixador Pilru continuava consternado e confuso pela situao, e s agora
comeava a assimilar a morte de sua esposa, com a conseguinte dor. Todo lhe
parecia muito irreal. Um pesadelo. Remexeu-se em seu lugar, preocupado com
seu planeta, seu cargo e seu filho desaparecido, C' tair. O
olhar do embaixador vagava pela sala em busca de apoio entre os conselheiros e
funcionrios do imperador. Sentiu um calafrio ao ver seus olhares inflexveis.
Dois agentes da Corporao, de aspecto inexpressivo, esperavam na parte
posterior do hall. Um deles tinha o rosto corado e cheio de cicatrizes.
A cabea do outro era disforme, arredondada na nuca. Shaddam tinha visto gente
semelhante em ocasies anteriores, gente que tinha enfrentado a preparao
para Navegantes da Corporao mas que no tinha suportado os rigores do
processo de seleo.
Primeiro escutaremos Mofra Tooy disse o imperador com a voz rouca .
Quero que explique as suspeitas do seu povo.
E o motivo para terem iniciado uma ao to violenta e sem precedentes!
interveio Pilru. Os outros ignoraram seu desabafo.
Ns descobrimos atividades ilegais em IX comeou o Tleilaxu com voz
aguda . Os Bene Tleilax consideram fundamental deter esta calamidade, antes
que outra insidiosa inteligncia mecnica se propague pelo Imprio. Se
tivssemos esperado, possivelmente a raa humana teria padecido por outro
milnio de escravido. No tivemos outra alternativa seno agir como fizemos.
Mentiroso! rugiu Pilru . Por que se dizem defensores da lei e da ordem
sem se submeter ao procedimento legal exigido? Carecem de provas, porque no
aconteceram atividades ilegais em IX. Ns respeitamos todas as diretrizes da
Jihad.
Com notvel calma para um Tleilaxu, Tooy manteve o olhar fixo nos presentes,
como se o embaixador nem sequer fosse merecedor de seu desprezo.
Nossas foras iniciaram uma ao necessria antes que as provas pudessem
ser destrudas. Por acaso no aprendemos com a Grande Revoluo? Uma vez
ativada, uma inteligncia mecnica adquire tendncias vingativas, e capaz de
desenvolver a capacidade de autocopiar-se e espalhar-se como um incndio
incontrolado. IX a origem de todas as mentes mecnicas. Ns, os Tleilaxu,
continuamos a Guerra Santa com o obj etivo de libertar o universo deste inimigo.
Embora o embaixador ixiano o sobrepuj asse por duas cabeas, Tooy gritou
: Jihad!
Jihad!
Estamos vendo, senhor disse Pilru, retrocedendo vrios passos
. Este comportamento inqualificvel.
No construirs nenhuma mquina a semelhana da mente humana
citou o Tleilaxu . Voc e a Casa Vernius sero destrudos por seus pecados.
Acalme-se.
Elrood conteve um sorriso, e indicou a Tooy que retornasse a sua posio
anterior. O diminuto delegado obedeceu a contra gosto.
Pilru e a Mensageira ixiana conferenciaram em voz baixa antes que o
embaixador voltasse a tomar a palavra.
Peo ao imperador que exij a provas dessas violaes. Os Bene Tleilax, agindo
como bandidos, destruram nossa base comercial sem primeiro apresentar suas
acusaes ao Landsraad. E se apressou a acrescentar . Nem ao imperador.
Estamos reunindo as provas replicou Tooy . Incluiro o verdadeiro
motivo dos atos criminosos cometidos pelos ixianos. Seus margens de lucros so
falsas, e pem em perigo sua condio de membros da CHOAM.
Viva, pensou Shaddam, e trocou um olhar de cumplicidade com Fenring. Os
relatrios que falsificamos com tanta mestria! Ningum manipulava os
documentos melhor que Fenring.
mentira disse Pilru . Nossos lucros so maiores que nunca, graas ao
novo desenho dos Cruzeiros. Perguntem Corporao. Seu povo no tem direito
a incitar a violncia...
Tnhamos todo o direito de proteger o Imprio de outro perodo de domnio
das mquinas. Seus subterfgios no enganam sobre o motivo de fabricar mentes
mecnicas. Seus lucros so mais valiosos que o bem-estar da humanidade? Esto
vendendo suas almas!
As veias se marcaram nas tmporas de Pilru, que perdeu toda sua calma de
diplomata.
Est mentindo, bastardo, isto no uma farsa monstruosa!
Virou-se para Elrood . Senhor, peo-lhe que envie os Sardaukar a lX
para proteger nosso povo de uma invaso ilegal realizada pelas foras dos Bene
Tleilax. No violamos nenhuma lei.
Violar a Jihad Butleriana uma acusao muito grave disse o imperador
pensativo, embora tudo aquilo nada lhe importasse. Tampou a boca quando
voltou a tossir . No podemos ignorar uma acusao dessas.
Pense nas conseqncias...
Elrood falava com deliberada lentido, coisa que Shaddam achou divertida. O
prncipe herdeiro no podia deixar de admirar algumas facetas de seu pai, mas
Elrood j no era j ovem, e tinha chegado o momento de sangue novo tomar as
rdeas do poder.
A Mensageira falou.
Imperador Elrood, os Tleilaxu tentam ganhar tempo enquanto as batalhas
acontecem em lX. Utilize seus Sardaukar para impor um afastamento das
hostilidades, e depois cada lado apresentar seu caso e as provas ante o tribunal.
O imperador arqueou as sobrancelhas e olhou para ela.
Como simples Mensageira, no est qualificada para discutir comigo .
Dirigiu-se aos Sardaukar : Expulsem esta mulher.
O desespero transpareceu na voz da mulher.
Perdoe-me, senhor, mas conheo muito de perto a crise de lX, e meu senhor
Vernius me instruiu para que desse todos os passos necessrios. Exigimos que os
Bene Tleilax apresentem provas imediatamente ou retirem suas foras. No
esto reunindo provas. Trata-se de uma ttica difamatria!
Quando podero apresentar as provas? perguntou o imperador, olhando
para Tooy.
Supostas provas corrigiu Pilru.
No prazo de trs dias imperiais, senhor.
Os ixianos protestaram.
Mas senhor, nesse tempo podem fortalecer suas conquistas militares e
falsificar provas. Os olhos do Pilru cintilaram . J assassinaram minha
esposa, destruram edifcios... Meu filho desapareceu.
No permita que continuem nos saqueando durante trs mais dias!
O imperador refletiu enquanto os reunidos a guardavam em silncio.
Tenho certeza que exageram a gravidade da situao para me obrigar a
tomar uma deciso precipitada. Levando em conta as acusaes, inclino-me por
esperar as provas, ou a sua ausncia. Olhou para seu chambeln . O que me
diz, Aken? Isto est dentro da lei imperial?
Hesban murmurou sua aprovao.
Elrood se inclinou em direo a Pilru. como se lhe estivesse concedendo um
favor incrvel.
No obstante, as provas devem ser apresentadas em dois dias, no trs. Pode
conseguir isso, embaixador Tooy?
Ser difcil, senhor, mas... como quiser.
Pilru avermelhou de clera.
Meu senhor, como possvel que estej a do lado destes Tleilaxu asquerosos?
Embaixador, seus comentrios no so bem recebidos em meu hall imperial.
Tenho o maior respeito por seu conde... e por sua dama Shando, bvio.
Shaddam olhou para os agentes da Corporao, no fundo da sala.
Estavam conversando em sua linguagem secreta. Uma violao da Jihad
Butleriana era algo muito srio para eles.
Mas dentro de dois dias meu planeta estar perdido.
Pilru dirigiu um olhar suplicante para os homens da Corporao, mas os agentes
permaneceram em silncio e no olharam para ele.
No pode fazer isto, senhor! Condenar nosso povo destruio!
gritou Yuta Brey a Elrood.
Mensageira, voc muito impertinente, assim como Dominic Vernius. No
ponha mais a prova minha pacincia. Elrood olhou severamente para o
representante dos Tleilaxu . Embaixador Tooy, me traga provas incontestveis
em de dois dias, ou retire suas foras de IX.
Mofra Tooy fez uma reverncia. Um sorriso se insinuou nos cantos de sua boca.
Muito bem disse o embaixador ixiano, tremulo de raiva .
Solicito agora mesmo que o Conselho de Segurana do Landsraad se rena
imediatamente.
E assim ser, conforme ditam as leis replicou Elrood . Agi da maneira
que, em minha opinio, serve melhor ao Imprio. Mofra Tooy se dirigir ao
Conselho em um prazo de dois dias, e vocs podero fazer o mesmo. Se nesse
perodo quiser retornar ao seu planeta, um Cruzeiro estar disposio, advirto-
lhes, porm, que se estas acusaes forem verdadeiras, embaixador, a Casa
Vernius ter que responder a muitas coisas.
Dominic Vernius, com a calva coberta de suor, estudou seu embaixador em
Kaitain. Pilru acabara de transmitir um relatrio estarrecedor ao conde e sua
esposa. Era evidente que o homem estava ansioso por sair procura do seu filho,
perdido no caos da cidade subterrnea, embora fizesse menos de uma hora que
chegara ao planeta.
Encontravam-se em um dos centro de operaes subterrneo, nas profundezas
do teto de rocha, pois o Despacho Orbital transparente era muito vulnervel em
tempos de guerra. ouviam-se rudos de maquinaria, transportes de tropas e
equipamentos atravs das catacumbas da casca planetria.
Os ataques defensivos no tinham sortido efeito. Graas a sabotagens bem
planej adas e a barricadas erguidas estrategicamente, os Tleilaxu controlavam a
maior parte do mundo subterrneo, e os ixianos foram sendo abandonados em
zonas cada vez menores. O nmero dos subides rebeldes ultrapassava em muito
ao dos defensores ixianos, vantagem que os invasores Tleilaxu aproveitavam ao
mximo, j que manipulavam com facilidade os operrios.
Elrood nos traiu, meu amor disse Dominic, abraando sua esposa. S
conservavam as roupas que vestiam e alguns obj etos que tinham conseguido
resgatar. O conde compreendera finalmente a magnitude da conspirao .
Sabia que o imperador me odiava, mas nunca esperei um comportamento to vil,
nem sequer dele. Oxal eu tivesse provas.
A dama Shando, plida e frgil, embora seus olhos cintilassem com
determinao de ferro, respirou fundo. Delicadas rugas circundavam sua boca e
olhos deliciosos, a nica indicao de sua idade avanada, sutis avisos que
serviam a Dominic para amar cada dia mais sua beleza, amor e carter. A
mulher puxou seu brao.
E se eu fosse v-lo e me entregasse a sua merc? Talvez se mostrasse
razovel devido s lembranas que conserva de mim...
No permitirei que faa isso. Ele agora te odeia, e a mim por me casar com
voc. Roody desconhece o significado da palavra compaixo.
Dominic fechou os punhos e escrutinou o rosto do embaixador Pilru, mas no
descobriu a menor esperana. Olhou para Shando de novo disse .
Conhecendo-o como conheo, no h dvida de que se acha imerso em intrigas
to complexas que no poderia recuar mesmo que quisesse. Nunca receberemos
compensaes de guerra, mesmo que sassemos vitoriosos. A fortuna de minha
famlia ser confiscada, e o poder me ser arrebatado.
Baixou a voz e tentou dissimular seu desespero . E tudo para vingar-se de mim
por ter roubado sua mulher h tanto tempo atrs.
Farei o que me pede, Dominic disse Shando em voz baixa .
Me fez sua esposa em vez de sua concubina. Sempre lhe disse
Sua voz emudeceu.
Eu sei, meu amor. Apertou sua mo . Eu tambm faria tudo por voc.
Valeu a pena... apesar disto.
Espero suas ordens, meu senhor disse o embaixador Pilru, muito agitado.
C' tair tinha que estar em algum lugar, escondido, lutando, talvez morto.
Dominic mordiscou o lbio.
evidente que ele ordenou a destruio da Casa Vernius, e s h uma
alternativa. Todas essas acusaes inventadas no significam nada, assim como o
papel em que esto escritas as leis. O imperador tenta nos destruir, e no
podemos lutar contra a Casa Corrino, sobretudo contra traies como esta. O
Landsraad vai ignorar o assunto, e depois se precipitar sobre os despoj os da
guerra. Ergueu os ombros e se elevou em toda sua estatura . Pegaremos as
armas atmicas e escudos da famlia e fugiremos para onde o Imprio no possa
nos alcanar.
Plru gritou.
Transformar-se em... um renegado, meu senhor? O que ser de ns?
Infelizmente, no h opo, Cammar. a nica forma de escapar com vida.
Ponha-me em contato com a Corporao e pea um transporte de emergncia.
Cobre qualquer favor que nos devam. Os homens da Corporao estiveram
presentes durante sua audincia com o imperador, de modo que conhecem nossa
situao. Diga-lhes que queremos levar nossas foras militares, as poucas que
restaram. Dominic inclinou a cabea .
Nunca imaginei que chegaria este momento... expulsos de nosso palcio e de
nossas cidades...
O embaixador assentiu e abandonou a estadia.
Uma parede do centro administrativo cintilou e apareceram quatro proj ees,
em outros tantos painis, das batalhas que aconteciam em todo o planeta, cenas
transmitidas por visicoms. As baixas ixianas continuavam aumentando.
Dominic meneou a cabea.
Devemos falar com nossos amigos e colaboradores mais ntimos e lhes
informar dos perigos que enfrentaro se nos acompanharem. Ser mais difcil e
perigoso fugir conosco que ser subj ugados pelos Tleilaxu.
Ningum ser obrigado a nos acompanhar, s voluntrios. Sendo uma Casa
renegada, todos os nossos familiares e partidrios sero alvo dos caadores de
glria.
Caadores de recompensas corrigiu Shando com voz afogada pela pena e
ira . Teremos que nos separar, Dominic, para apagar nossa pista e aumentar
nossas chances de sobreviver.
Na parede, a imagem de dois painis desapareceu quando os Tleilaxu destruram
os visicoms.
Dominic suavizou sua voz.
Mais tarde, quando tivermos recuperado nossa Casa e nosso planeta,
recordaremos o que fizemos aqui e o que se disse. Isto histria.
vou contar-lhe um conto, um caso para Leto ao que nos visita.
Eu gosto de seus contos disse a mulher, com um doce sorriso em seu rosto
enrgico mas delicado. Seus olhos cor avel cintilaram .
Muito bem, o que contaremos a nossos netos?
Por um momento, o conde Vernius se concentrou em uma rachadura que surgira
no teto e na gua que escorria por uma parede.
Em tempos remotos Salusa Secundus era a capital do Imprio.
Sabe porqu a mudaram para Kaitain?
Algum problema com as armas atmicas? respondeu Shando
. Salusa ficou destruda.
Segundo a verso imperial, foi um acidente, mas a Casa Corrino diz isso
porque no quer dar idias s pessoas. A verdade que outra famlia renegada,
uma Grande Casa cuj o nome foi apagado dos arquivos histricos, conseguiu
aterrissar em Salusa com as armas atmicas de sua famlia. Durante um audaz
ataque bombardearam a capital e provocaram uma catstrofe ecolgica. O
planeta ainda no se recuperou.
Um ataque com armas atmicas? No sabia.
Depois, os sobreviventes transportaram o trono imperial de Kaitain, em um
sistema diferente, mais seguro, onde o j ovem imperador Hassik III reconstruiu o
governo. Ao perceber preocupao no rosto de sua mulher, abraou-a com
fora . Ns no fracassaremos, meu amor.
Os outros painis se apagaram quando os Tleilaxu desativaram os ltimos
visicoms.
No Imprio existe o princpio do individual, nobre mas poucas vezes utilizado, pelo
qual uma pessoa que viola uma lei escrita em uma situao de extremo perigo ou
necessidade pode solicitar uma sesso especial da corte de jurisdio, afim de
explicar e sustentar a necessidade de seus atos. Certo nmero de procedimentos
legais derivam deste princpio, entre eles o Jurado Drey, o Tribunal Cego e o
Julgamento de Confisco.
Lei do Imprio - Comentrios
Face s desastrosas perdas militares durante a revolta inesperada, em IX
continuavam existindo muitos lugares secretos. Sculos atrs, durante os tempos
paranicos posteriores ao momento em que a Casa Vernius se encarregou das
operaes mecnicas, engenheiros chamados em segredo tinham construdo
uma colmia secreta de habitaes impermeveis a transmisses, cmaras de
algas e esconderij os impossveis de descobrir graas ao notvel engenho ixiano.
Um inimigo demoraria sculos para encontr-los. At a Casa governante tinha
esquecido a metade deles.
Guiados pelo capito Zhaz e os guarda-costas privados, Leto e Rhombur se
ocultaram em uma cmara cuj as paredes estavam cobertas de algas, onde se
entrava por um tnel que mergulhava na casca do planeta.
Os sensores do inimigo s detectariam os sinais de vida das algas, j que potentes
campos de desativao rodeavam o resto da cmara.
Teremos que ficar aqui por alguns dias disse Rhombur, que se esforava
por recuperar seu habitual otimismo . At ento, foras do Landsraad ou do
Imprio tero vindo em nosso resgate, e a Casa Vernius comear a reconstruir
lX. Tudo acabar bem.
Leto guardou silncio. Se suas suspeitas estavam certas, poderia demorar muito
mais que isso.
Esta cmara um simples ponto de reunio, maese Rhombur
disse o capito Zhaz . Esperaremos o conde e seguiremos suas ordens.
Rhombur assentiu.
Sim, meu pai saber o que fazer. Ele j esteve em muitas situaes militares
difceis. Sorriu . Em algumas delas com seu pai, Leto.
Este apoiou uma mo firme no ombro do prncipe, como amostra de
solidariedade. Mas ignorava quantas vezes Dominic Vernius tinha participado de
campanhas defensivas desesperadas como esta. Leto tinha a impresso de que
todas as vitrias passadas de Dominic tinham consistido em ataques contra grupos
de rebeldes dispersos.
Recordando o que seu pai tinha lhe ensinado (estude os detalhes em seu entorno
em qualquer circunstncia difcil, Leto inspecionou o esconderij o. Procurou rotas
de fuga, pontos vulnerveis. A cmara tinha sido escavada em cristal de rocha
macio, com uma capa exterior da vegetao espessa que dotava ao ar de um
acre toque orgnico. A cavidade contava com quatro apartamentos, uma ampla
cozinha com provises de sobrevivncia e uma nave de emergncia capaz de
alcanar uma rbita planetria baixa.
Silenciosas mquinas atrito controlavam recipientes de entropia nula no ncleo da
caverna, encarregados de manter comida e bebida frescos.
Esses recipientes continham roupas, armas, videolivros e j ogos ixianos, para que
os refugiados se distrassem. A interminvel espera podia ser a parte mais difcil
daquele refgio, mas os ixianos haviam tomado todas as precaues necessrias.
J era noite segundo seus relgios. Zhaz situou seus guardas nos corredores
exteriores e na porta camuflada. Rhombur o metralhou com um sem-fim de
perguntas, a maioria das quais o capito no soube responder: O que estava
acontecendo l fora? Podiam ter esperana de serem libertados por ixianos leais,
ou os invasores Tleilaxu os prenderiam, ou fariam algo ainda pior? Algum ixiano
viria informar a morte de seus pais?
Por que ningum tinha aparecido no ponto de reunio? Tinha idia de quanta
extenso da capital permanecia intacta? Se no, quem poderia descobrir?
Um alarme o interrompeu. Algum tentava entrar na cmara.
O capito Zhaz ativou um monitor manual, apertou um boto que iluminou a sala
e ativou uma videoj anela. Leto viu trs rostos conhecidos muito perto dos
visicoms do corredor secundrio: Dominic Vernius e sua filha Kailea, com o
vestido rasgado e o cabelo desalinhado. Entre os dois seguravam a dama Shando,
que parecia semi consciente, com os braos e o corpo enfaixados
grosseiramente.
Permisso para entrar disse Dominic com uma voz que soou metlica
pelos alto-falantes . Abra, Rhombur. Zhaz! Necessitamos ateno mdica para
Shando. Seus olhos estavam sombrios.
Rhombur Vernius se precipitou para os controles, mas o capito da guarda o
deteve com um gesto imperioso.
Por iodos os Santos e pecadores, lembre-se dos danarinos faciais, amo!
Leto se lembrou que os metamorfos Tleilaxu eram capazes de assumir
aparncias familiares e penetrar nas reas mais seguras. Leto agarrou o brao ao
prncipe ixiano, enquanto Zhaz interrogava e recebia uma contra-senha. Por fim,
apareceu uma mensagem procedente do sensor biomtrico. Confirmado: conde
Dominic Vernius.
Permisso concedida disse Rhombur pelo transmissor de voz
. Entre. Me, o que aconteceu?
Kailea parecia aflita, como se ainda no acreditasse na repentina destruio de
todos os seus planos de futuro. Os recm chegados cheiravam a suor, fumaa e
medo.
Sua irm estava repreendendo os subides e lhes dizendo que voltassem a
trabalhar disse Shando com uma sombra de alegria apesar da dor . Uma
estupidez.
E alguns deles estavam a ponto de faz-lo... disse a j ovem, e suas
bochechas se ruborizaram de ira.
At que algum tirou uma pistola maula e abriu fogo. Menos mal que tinha
m pontaria.
Shando tocou o brao e o flanco, e se encolheu de dor.
Dominic afastou os guardas e abriu um estoj o de primeiro socorros para curar as
feridas de sua mulher.
No grave, meu amor. Beij arei suas cicatrizes mais tarde. No deveria ter
se exposto tanto.
Nem mesmo para salvar Kailea? Shando tossiu, e lgrimas brilharam em
seus olhos . Voc teria feito o mesmo para me proteger mim ou seus filhos, at
mesmo Leto Atreides. No tente negar.
Dominic evitou seu olhar e assentiu a contragosto.
Mas ainda estou transtornado... Como esteve perto de morrer.
No teria me restado nada por que lutar.
Engana-se, Dominic. Ainda teria restado muito.
Leto desconfiou do que tinha impulsionado uma j ovem e bela concubina a
abandonar seu imperador, e por que um heri de guerra tinha incorrido na ira do
Elrood para casar-se com ela.
No corredor oculto exterior, meia dzia de soldados armados tomaram posies
em frente a porta fechada. Pelo monitor exterior, Leto viu que os outros (tropas
de choque para o caso de uma incurso violenta dos rebeldes) tinham canhes
laser, sensores e equipamentos snicos de defesa no tnel de acesso cmara.
Rhombur, aliviado ao ver que sua famlia estava a salvo, abraou seus pais e a
sua irm.
Tudo sair bem disse . J vero.
Apesar da sua ferida, a dama Shando se mostrava orgulhosa e valente, embora
ao redor de seus olhos avermelhados houvesse traos de lgrimas. Kailea olhou
envergonhada para Leto. Parecia derrotada e frgil, sem seu habitual
comportamento altivo. Leto sentiu vontade de consol-la, mas vacilou. Tudo
parecia muito inseguro, muito aterrador.
No temos muito tempo, crianas disse Dominic, secando o suor da testa
, e desta vez sero necessrias medidas desesperadas.
Seu crnio raspado estava manchado de sangue. Aliada ou inimiga?, perguntou-
se Leto. O emblema esmigalhado da hlice pendia de sua lapela.
Nesse caso, no momento para nos chamar de crianas
respondeu Kailea para surpresa de todos . Ns tambm devemos lutar.
Rhombur se ergueu em toda sua estatura, maj estoso ao lado de seu pai
corpulento, em vez de malcriado e rechonchudo.
E estamos dispostos a aj ud-lo a reconquistar IX. Vernii nossa cidade e
voltar para nossas mos.
No, vocs trs ficaro aqui. Dominic ergueu uma mo calosa para
sossegar os protestos de Rhombur . Primeiro preciso salvar os herdeiros. No
admito discusses. Cada momento de discusso me afasta de meu povo, e neste
momento eles necessitam de minha liderana desesperadamente.
Vocs so muito j ovens para combater disse Shando, e uma expresso
dura e inflexvel apareceu em seu rosto delicado . So o futuro de suas
respectivas Casas.
Dominic se plantou a frente de Leto e olhou-o nos olhos pela primeira vez, como
se por fim o considerasse um homem.
Leto, seu pai nunca me perdoaria se algo acontece com seu filho.
J enviamos uma mensagem ao velho duque e o informamos da situao.
Em resposta, seu pai prometeu aj uda limitada e enviou uma misso de resgate
para levar voc, Rhombur e Kailea sos e salvos a Caladan.
Dominic apoiou suas mos sobre os ombros de seus dois filhos . O
duque Atreides os proteger, vai conceder-lhes asilo. tudo que pode fazer no
momento.
Isso ridculo disse Leto, e seus olhos cinzas cintilaram .
Vocs tambm deveriam se refugiar na Casa Atreides, meu senhor. Meu pai
nunca lhes daria as costas.
Dominic sorriu.
No tenho dvida de que Paulus faria o que diz, mas no posso, porque isso
significaria condenar meus filhos.
Rhombur olhou para sua irm, alarmado. A dama Shando assentiu e continuou.
Seu marido e ela j tinham discutido as diversas possibilidades.
Rhombur, se Kailea e voc viverem exilados em Caladan, estaro a salvo.
Ningum se preocupar com isso. Suspeito que esta sangrenta revolta foi
planej ada com apoio e influncia do Imprio, e todas as peas encaixaram em
seu lugar.
Rhombur e Kailea trocaram um olhar de incredulidade.
Apoio do Imprio?
Ignoro o que o imperador desej a de IX disse Dominic , mas a averso
de Elrood est dirigida a mim e a sua me. Se os acompanhar Casa Atreides, os
caadores nos perseguiro. Encontraro alguma desculpa para atacar Caladan.
No, sua me e eu temos que encontrar uma maneira de desviar esta luta de
vocs.
Rhombur estava indignado. Sua pele plida avermelhou.
Podemos resistir aqui por uma temporada, pai. No quero abandon-lo.
Tudo j dito, meu filho. Alm da operao de resgate dos Atreides, no
receberemos nenhuma aj uda. Nem Sardaukar imperiais, nem exrcitos do
Landsraad que rechacem os Tleilaxu. Os subides so simples pees. Enviamos
pedidos a todas as Casas Maiores e ao Landsraad, mas ningum reagir com a
rapidez necessria. Algum estava mais preparado que ns...
A dama Shando mantinha a cabea erguida, apesar da dor e da sua aparncia
desalinhada. Havia sido a dama de uma Grande Casa, e concubina imperial antes
disso, mas nascera de classe humilde. Shando seria feliz mesmo sem as riquezas
de um governo ixiano.
Mas o que ser de vocs dois? perguntou Leto, pois nem Rhombur nem
Kailea tinham coragem para perguntar.
A Casa Vernius se declarar... renegada.
Shando baixou a voz por um segundo no silncio que surgiu.
Infernos carmesins! disse Rhombur, e sua irm soltou uma exclamao
afogada.
Shando beij ou seus filhos.
Levaremo-nos o que pudermos salvar, e depois Dominic e eu nos
separaremos e nos esconderemos. Talvez durante anos. Alguns dos mais leais nos
acompanharo, outros fugiro, e outros ficaro aqui, para bem ou para mau.
Comearemos uma nova vida, e talvez a sorte nos sorrir.
Dominic deu um aperto de mos desaj eitado em Leto, no ao estilo imperial
mas sim como na Velha Terra, j que o Imprio, do imperador a todas as Casas
Maiores, tinha abandonado Casa Vernius. Uma vez que se declarasse renegada,
a famlia Vernius j no pertenceria ao Imprio.
Shando e Kailea soluaram em silncio e se abraaram, enquanto Dominic
segurava seu filho pelos ombros. Pouco depois, o conde Vernius e sua esposa
saram pelo tnel de acesso cmara, acompanhados por um contingente de
guardas, enquanto Rhombur e sua irm os observavam pelo monitor do visicom.
Na manh seguinte, os trs refugiados estavam sentados em incmodas mas
eficientes poltronas flutuantes, comendo barrinhas energticas, bebendo suco de
Ixap e esperando.
Kailea falava pouco, como se tivesse perdido a energia necessria para se opor
s circunstncias. Seu irmo maior tentava anim-la, sem o menor xito.
Isolados, no sabiam nada do que acontecia no exterior, ignoravam se tinham
chegado reforos, se a cidade continuava queimando...
Kailea tinha se lavado, feito um grande esforo para reconstruir seu vestido
rasgado e exibia sua aparncia alterada como um smbolo.
Esta semana eu devia participar de um baile disse com a voz inexpressiva
. O solstcio de Dur, um dos acontecimentos sociais mais importantes em
Kaitain. Minha me disse que poderia ir quando fosse maior. Olhou para Leto
e emitiu uma triste gargalhada . Como este ano poderiam me prometer a um
marido apropriado, suponho que j sou maior para assistir a um baile. No acha?
Beliscou sua manga rasgada. Leto no sabia o que dizer. Tentou imaginar o que
teria respondido Helena filha de Vernius.
Quando chegarmos ao Caladan, direi a minha me que celebre um grande
baile para lhes dar as boas-vindas. Voc gostaria, Kailea?
Sabia que lady Helena desconfiava dos ixianos devido a suas crenas religiosas,
mas tinha certeza que sua me concordaria, tendo em conta as circunstncias.
Ao menos, j amais cometeria uma estupidez social.
Os olhos de Kailea cintilaram, e Leto se encolheu.
Com os pescadores danando uma giga obscena e os arrozeiros entregues a
algum rito de fertilidade?
Suas palavras eram cidas, e Leto pensou que seu planeta e sua herana eram
inadequados para algum como ela. No obstante, Kailea se abrandou e tocou o
brao de Leto.
Sinto muito, Leto. Sinto muitssimo. que tinha muita vontade de ir a Kaitain,
de ver o palcio imperial, as maravilhas da corte.
Rhombur falou com semblante spero.
Elrood nunca teria permitido, mesmo que fosse porque ainda est zangado
com nossa me.
Kailea se levantou e passeou de um lado a outro.
Por que ela o deixou? Poderia ter ficado no palcio, rodeada de luxos... E em
vez disso escolheu esta... pocilga. Uma pocilga invadida agora por insetos. Se
nosso pai a tivesse amado de verdade, teria pedido que se sacrificasse tanto?
absurdo.
Leto tentou consol-la.
No acredita no amor, Kailea? Vi a forma que seus pais se olhavam.
claro que acredito no amor, Leto. Mas tambm acredito no bom senso, e
em sopesar os prs e os contras.
Kailea procurou nos arquivos de entretenimento algo que a distrasse. Leto
decidiu no insistir e se virou para Rhombur.
Deveramos aprender a pilotar o ornitptero. Para o caso de precisarmos.
No preciso. Eu se pilot-lo disse Rhombur.
Depois de tomar um gole do suco, Leto apertou os lbios.
Mas e se o ferirem, ou algo pior? O que faremos ento?
Ele tem razo disse Kailea, sem levantar seus olhos esmeralda dos arquivos
de entretenimento. Sua voz soava frgil e cansada . Vamos ensin-lo,
Rhombur.
O herdeiro da Casa Vernius olhou para Leto.
Bem, voc sabe como funciona um ornitptero ou uma lanadeira?
Aprendi a pilotar ornitpteros quando tinha dez anos, mas as nicas
lanadeiras que vi eram automticas.
Mquinas descerebradas que realizam funes prefixadas. Odeio essas
coisas... embora ns as fabricamos. Agarrou um pedao de barra energtica
. Ou melhor, fabricvamos. Antes que os Tleilaxu chegassem.
Levantou a mo direita e esfregou o anel que o identificava como herdeiro da
casa ixiana.
Ao seu sinal, um amplo quadrado desceu do teto e pousou sobre o cho. Leto
olhou pelo oco e viu uma esbelta forma chapeada armazenada.
Acompanhem-me. Rhombur subiu sobre o painel e Kailea o imitou .
Vamos testar os sistemas.
Quando Leto subiu, sentiu um puxo para cima. Os trs atravessaram o teto e
subiram pelo flanco de uma nave chapeada, at uma plataforma montada sobre
a fuselagem.
O ornitptero recordou a Leto uma lancha espacial, um pequeno aparelho de
corpo estreito e j anelas de plaz. A ornave, uma combinao de ornitptero e
espaonave, podia funcionar no planeta ou em rbita baixa.
Como violavam o monoplio da Corporao sobre as viagens espaciais, as
ornaves estavam entre os segredos mais zelosamente guardados de IX, e s eram
empregadas como ltimo recurso.
Abriu-se uma escotilha no flanco do aparelho, e Leto ouviu que os sistemas da
nave o rodeavam com um zumbido de maquinaria e aparelhos eltricos.
Rhombur os precedeu at um centro de comando provido de dois assentos de
respaldo alto e brilhantes painis situados a frente de cada um deles. Acomodou-
se em um assento, e Leto no outro. O flexvel material sensiforme se amoldou a
seus corpos. Tnues luzes verdes brilharam sobre os painis tateantes. Kailea se
sentou atrs do seu irmo, com as mos apoiadas sobre o respaldo da poltrona.
Porei o seu em modo tutelar. A prpria nave o ensinar a pilot-
la.
O painel de Leto adquiriu um tom amarelo. Enquanto se interrogava a respeito
dos tabus sobre as mentes mecnicas da Jihad Butleriana, enrugou o rosto,
confuso. At que ponto aquela nave podia pensar por si mesma? Sua me lhe
advertira que no acreditasse em muitas coisas, sobretudo coisas ixianas. Atravs
do pra-brisa de plaz, via apenas a rocha cinza na superfcie interior da cmara
de algas.
Pensa com sozinha, como os meks de treinamento que me ensinou?
Rhombur fez uma pausa.
Sei o que est pensando, Leto, mas esta mquina no imita os processos de
pensamento humanos. Os subides no entendem nada. Assim como nosso mek
de combate autodidata, que analisa o adversrio para tomar decises, no pensa,
apenas reage velocidade da luz. L seus movimentos, antecipa-se e reage.
A mim isso parece o mesmo que pensar.
No painel que havia a frente de Leto danavam mirades de luzes.
Kailea suspirou, frustrada.
Faz milhares de anos que a Jihad Butleriana acabou e a humanidade ainda se
comporta como se fssemos roedores aterrorizados que se escondem das
sombras. Existem movimentos antiixianos em todo o Imprio porque construmos
mquinas complexas. As pessoas no compreendem o que fazemos, e os mal-
entendidos alimentam as suspeitas.
Leto assentiu.
Pois ento me aj ude a entender. Comecemos.
Olhou para o painel de controle e procurou no se impacientar.
Depois dos acontecimentos dos ltimos dias, todos sofriam os efeitos da tenso
acumulada.
Coloque seus dedos sobre as placas de identificao disse Rhombur . No
toque no painel. Deixe os dedos alguns centmetros acima.
Depois de fazer isso, Leto ficou rodeado de um plido brilho amarelado que
provocou um formigamento em sua pele.
Est assimilando os componentes de seu corpo: a forma do sua rosto,
cicatrizes diminutas, digitais, folculos de cabelo, marcas retinianas.
Ordenei mquina que aceite seus dados. A luz diminuiu . J est
autorizado. Ative o tutorial passando seu polegar direito sobre a segunda fileira de
luzes.
Leto obedeceu, e uma tela de realidade virtual apareceu a frente de seus olhos,
mostrando uma vista area que mostrava montanhas escarpadas e gargantas
rochosas.
A mesma paisagem que tinha visto meses atrs, no dia em que desembarcara da
lanadeira da Corporao.
De repente viu fascas na cmara oculta de baixo. Exploses e estalos de esttica
o ensurdeceram. A imagem sinttica da paisagem se tornou imprecisa, voltou a
entrar em foco e desapareceu. Seus ouvidos retumbavam.
Sente-se disse Rhombur . Isto no uma simulao.
Eles nos localizaram!
Kailea se deixou cair em um assento baixo, atrs de Leto, e um campo de
segurana pessoal a rodeou imediatamente. Leto sentiu que o calor de outro
campo o envolvia, enquanto Rhombur tentava imobilizar-se no assento do piloto.
Rhombur viu na tela de vigilncia da ornave que soldados Tleilaxu e subides
armados invadiam o tnel de acesso cmara oculta, ao mesmo tempo em que
disparavam seus fuzis laser para destruir as portas escondidas. Os atacantes j
tinham ultrapassado a segunda barreira. O
capito Zhaz e alguns de seus homens j aziam no cho, formando montculos
fumegantes.
Talvez seus pais tenham conseguido fugir disse Leto .
Espero que estej am a salvo.
Rhombur se preparou para a decolagem. Leto se apertou contra o assento,
enquanto tentava conservar a calma. A simulao externa ainda enchia seus
olhos, distraa-o com vises das antigas paisagens ixianas.
Uma luz azul cintilou no exterior da nave. Uma exploso os sacudiu.
Rhombur soltou um grito ao mesmo tempo em que caa do seu assento. Um fio
de sangue escorria por seu rosto.
Que demnios aconteceu? gritou Leto . Rhombur!
Isto real, Leto! gritou Kailea . Tire-nos daqui.
Leto operou o painel para passar de modo tutorial para ativo, mas Rhombur ainda
no tinha terminado de preparar a nave. Outra exploso destruiu a parede da
cmara, e fragmentos de rocha cobertas de algas voaram pelos ares. Vrias
figura apareceram na sala principal.
Rhombur gemeu. Abaixo, os subides gritaram e apontaram para a nave dos trs
fugitivos. Disparos de fuzil laser atingiram as paredes de pedra e o casco da
ornave. Leto ativou a seqncia de auto lanamento.
Apesar de suas preocupaes anteriores, desej ava que a mente mecnica da
nave funcionasse com absoluta eficcia.
A ornave subiu por um canal, atravessou um pico rochoso, uma capa de neve e
saiu por fim para cu aberto, semeado de nuvens. Leto se esquivou de um feixe
de raios laser, defesas automticas em poder dos rebeldes. Entreabriu os olhos
para proteg-los da luz solar.
Leto avistou um Cruzeiro numa rbita planetria baixa. Dois j orros de luz
surgiram da nave, como dois vs, um sinal familiar para Leto: naves Atreides.
Leto enviou um sinal de identificao na linguagem de guerra especial que seu
pai e seus professores tinham ensinado. Naves de resgate apareceram de cada
lado da ornave, para escolt-lo. Os pilotos fizeram sinais de que o tinham
reconhecido. Um j ato purpreo disparado da nave de estibordo pulverizou uma
nuvem sob onde se ocultavam aparelhos inimigos.
Voc est bem, Rhombur?
Kailea examinou as feridas do seu irmo.
O j ovem se remexeu, levou uma mo a cabea e grunhiu. Uma caixa de
componentes eletrnicos montada no teto tinha cado em sua cabea.
Infernos carmesins! No ativei a tempo o maldito CSP.
Piscou e enxugou o sangue do rosto.
Leto seguiu escolta at a segurana do Cruzeiro, onde viu duas grandes fragatas
de batalha Atreides. Enquanto a ornave entrava no hangar, chegou uma
mensagem em galach pelo sistema de comunicaes, mas reconheceu o acento
caladano.
Menos mal que esperamos uma hora mais do que o combinado.
Bem-vindo a bordo, prncipe Leto. seus acompanhantes esto bem? H quantos
sobreviventes?
Olhou para Rhombur, que acariciava o crnio dolorido.
Trs, mais ou menos ilesos. Tirem-nos de IX.
Uma vez a bordo, a ornave ficou estacionada entre os escolta Atreides, dentro do
imenso hangar do Cruzeiro, Leto olhou para cada lado pelas portas de embarque
das naves maiores viu soldados Atreides uniformizados de verde e negro, com o
emblema do falco. Exalou um profundo suspiro de alvio e olhou para Rhombur,
cuj a irm estava aj udando-o a se recuperar.
Bem disse o prncipe ixiano , esquea as simulaes, amigo.
Sempre melhor aprender na prtica.
Ento perdeu a conscincia e caiu para um lado.
At a Casa mais pobre pode ser rica em lealdade. A lealdade comprada com
subornos ou salrios vazia e fraca, e pode falhar no pior momento. Entretanto, a
lealdade que surge do corao mais forte que o diamante e mais valiosa que a
melange mais pura.
Duque Paulus Atreides
Nos limites da galxia, no interior do hangar de carga de outro Cruzeiro, um
transporte espacial ixiano annimo descansava entre as naves abarrotadas. O
transporte fugitivo tinha saltado de uma rota de carga para outra, e em cada
ocasio tinha mudado de nome.
Dentro da nave, Dominic e Shando estavam sentados como passageiros entre os
restos de suas foras armadas. Muitos guardas da famlia tinham morrido, e
muitos no tinham chegado a tempo nave.
Outros tinham decidido ficar e enfrentar as conseqncias da revoluo.
O criado pessoal da dama Shando, Omer, remexeu-se e encolheu seus ombros
estreitos. Usava o rgido cabelo negro cortado pela linha do pescoo, mas agora,
tanto o cabelo como o pescoo pareciam um pouco desalinhados. Omer era o
nico criado da dama que tinha escolhido acompanhar a famlia ao exlio.
Homem tmido, o aborrecia a perspectiva de comear uma nova vida entre os
Tleilaxu.
Os relatrios sucintos do embaixador Pilru tinham deixado claro que no podiam
esperar aj uda das foras militares do Landsraad ou do imperador. Ao
declararem-se renegados, tinham cortado todos os laos e obrigaes com a lei
imperial.
Os assentos, contineres e armrios da nave renegada estavam cheios de j ias e
obj etos de valor, coisas que podiam ser vendidas por dinheiro em metlico. Seu
exlio talvez durasse muito tempo.
Dominic, sentado ao lado de sua esposa, segurava sua mo pequena e delicada.
Rugas de preocupao se desenhavam em sua face.
Elrood enviar comandos em nossa perseguio disse . Eles nos caaro
como animais.
Por que no nos deixa em paz de uma vez? murmurou Omer
. J perdemos tudo.
No suficiente para Roody disse Shando, e se virou para seu criado.
Estava sentada com as costas retas, maj estosa . Nunca me perdoou por
convenc-lo a me deixasse partir. Nunca menti, mas pensa que o enganei.
Olhou pela j anela estreita, ladeada de sercromo cintilante. A nave ixiana era
pequena, sem distintivos da Casa Vernius. Um veculo simples utilizado para subir
carga ou transportar passageiros de terceira classe.
Shando apertou a mo do seu marido e tentou no pensar em como tinham cado.
Recordou o dia em que partiu da corte imperial, banhada, perfumada e
engalanada com flores recm cortadas nas estufas de Elrood. As outras
concubinas tinham lhe dado broches, j ias, lenos coloridos que brilhavam com o
calor corporal. Era ento j ovem e entusiasta, e seu corao estava cheio de
gratido pelas lembranas e experincias, e tambm ansioso por iniciar uma
nova vida j unto ao homem que amava.
Shando tinha guardado seu romance com o Dominic em segredo, e se separado
de Elrood de uma forma que ela considerava amistosa. O
imperador lhe tinha dado sua bno. Elrood e ela tinham feito amor pela ltima
vez, falado com afeto das lembranas que compartilhavam. Elrood no
compreendera seu desej o de abandonar Kaitain, mas possua muitas outras
concubinas. A perda de Shando significava pouco para ele... at que descobriu
que ela o deixara pelo amor de outro homem.
Agora, o vo errante de Shando desde lX era muito diferente daquele que a tinha
afastado de Kaitain. Suspirou amargurada.
Depois de um reinado de sculo e meio, Roody aprendeu a esperar o
momento da vingana.
Dominic, sem o menor indcio de cimes, riu ao ouvir a frase.
Bem, agora ele saldou contas conosco. Teremos que ser pacientes e encontrar
alguma forma de recuperar a fortuna de nossa Casa. Se no por ns, por nossos
filhos.
Confio em Paulus Atreides, ele cuidar bem deles disse Shando um
bom homem.
Entretanto, no podemos confiar que ningum cuide de ns
recordou Dominic . vai ser uma prova muito dura de enfrentar.
Dominic e Shando no demorariam para separar-se, adotar novas identidades e
esconder-se em planetas isolados, com a esperana de reunir-se algum dia.
Tinham pago um suborno enorme Corporao, de modo que no existiam
registros de seus respectivos destinos. Marido e mulher se abraaram,
conscientes de que a partir desse momento no haveria nada seguro em suas
vidas.
A frente deles se estendia um espao inexplorado.
Sozinho entre os restos da martirizada IX, C' tair Pilru se escondeu em uma
pequena habitao a prova de transmisses. Tinha certeza que os subides no o
encontrariam. Acreditava que era sua nica possibilidade de sobreviver
carnificina.
Sua me tinha lhe mostrado este lugar escondido atrs da parede de uma
masmorra do Grand Palais, escavado na rocha. Como membros da corte de
Vernius, e filhos do embaixador em Kaitain, atribuiu-se a C' tair e D' murr um
lugar para sua segurana pessoal em caso de emergncia. Com a mesma
metdica eficcia que mostrava diariamente como banqueira da Corporao,
S' tina o preparara para qualquer eventualidade e tendo certeza que seus filhos
recordassem. Suado, faminto e aterrorizado, C' tair tinha experimentado um
imenso alvio ao descobrir o esconderij o secreto intacto entre o caos, disparos e
exploses.
Depois, a salvo e aturdido, a comoo do que sua cidade estava padecendo, seu
planeta, o golpeara com toda fora. No podia acreditar em tudo o que se
perdera, quanta grandeza transformada em p, sangue e fumaa.
Seu irmo gmeo tinha desaparecido, arrebatado pela Corporao para ser
treinado como Navegante. Em seu momento tinha lamentado a perda, mas ao
menos isso significava que D' murr estava a salvo da revoluo. C' tair no
desej ava aquilo a ningum... mas esperava que seu irmo tivesse recebido a
notcia. Os Tleilaxu a teriam ocultado?
C' tair tentara entrar em contato com seu pai, mas o embaixador tinha ficado
preso em Kaitain em plena crise. Entre incndios, exploses e bandos de subides
assassinos, C' tair se vira com poucas opes, exceto esconder-se e sobreviver. O
j ovem de cabelo escuro morreria se tentasse chegar aos centros administrativos
da Casa Vernius.
Sua me j tinha morrido.
C' tair se escondia em sua pequena habitao com os globos luminosos apagados,
e ouvia o barulho dos combates longnquos e os sons, muito mais retumbantes, de
sua prpria respirao, dos batimentos do corao de seu corao. Estava vivo.
Trs dias antes, tinha visto os revolucionrios destruir uma asa do edifcio da
Corporao, a seo do bloco cinzento que mantinha todas as instalaes
bancrias ixianas. Sua me estava ali. D' murr e ele tinham visitado seus
escritrios muitas vezes durante sua infncia.
Sabia que S' tina havia cado das abbadas dos registros, incapaz de escapar e
reticente em acreditar que os subides rebeldes ousariam atacar uma sede neutra
da Corporao. Mas os subides no entendiam de poltica nem das sutis
ramificaes do poder. S' tina tinha enviado a C' tair uma transmisso final,
aconselhando-o a se esconder, no se arriscar, e marcado um encontro para
quando a violncia diminusse. Nenhum dos dois tinha acreditado que a situao
pudesse piorar.
Mas enquanto C' tair olhava, explosivos colocados pelos subides rebeldes tinham
destrudo parte do edifcio, que se desprendeu de seus alicerces no teto da
caverna e caiu ao cho da gruta, matando centenas de rebeldes, assim como
banqueiros e funcionrios da Corporao. Todos que estavam ali dentro.
O ar se encheu de fumaa e gritos, e as escaramuas continuaram.
Compreendeu que seria intil procurar sua me, e ao dar-se conta de que todo
seu mundo estava vindo abaixo, correu para o nico refgio que conhecia.
Escondido em sua guarida, dormiu em posio fetal e despertou com uma vaga
sensao de determinao, embotada em parte pela raiva e dor.
C' tair encontrou as provises guardadas nas cmaras de armazenamento de
entropia nula e fez um inventrio. Verificou o estado das armas antiquadas que
estavam num pequeno armrio. Ao contrrio das cmaras de algas, maiores,
este lugar secreto no possua uma ornave. Esperava em que o cubculo no
estivesse includo em nenhum mapa, secreto ou no. Do contrrio, os Tleilaxu e
seus seguidores subides o localizariam.
C' tair, atordoado e aptico, escondia-se e deixava passar o tempo, inseguro de
quando poderia escapar, ou ao menos enviar uma mensagem.
No acreditava que nenhuma ao militar externa chegasse a tempo de salvar
IX. Isso j deveria ter acontecido. Seu pai tinha partido a tempo.
Alguns rumores afirmavam que a Casa Vernius tinha fugido, e se declarado
renegada. O Grand Palais estava abandonado e saqueado, e logo se
transformaria no quartel geral dos novos senhores de IX.
Kailea teria conseguido partir com sua famlia, fugindo da destruio? C' tair
assim esperava, para seu bem, caso contrrio, teria sido um dos alvos preferidos
dos enfurecidos revolucionrios. Era uma j ovem muito bela, educada para bailes
e j antares, luxos e intrigas palacianas, no para lutar pela sobrevivncia com
unhas e dentes.
Punha-o doente pensar em sua amada cidade, saqueada e arrasada.
Lembrou dos passadios de cristal, os edifcios em forma de estalactite, os
magnficos lucros conseguidos na construo de Cruzeiros, naves que podiam
desaparecer como por arte de magia graas aos poderes dos Navegantes da
Corporao. Freqentemente ele e D' murr tinham explorado os tneis largos, as
grutas enormes, observando a prosperidade que desfrutavam todos os habitantes
de IX. Agora, os subides tinham destruir tudo. E por qu? Duvidava que eles
mesmos compreendessem.
Talvez C' tair descobrisse uma passagem que conduzisse superfcie, entraria em
contato com uma nave de transporte, utilizaria crditos roubados para comprar
uma passagem de IX e partiria para Kaitain, onde localizaria seu pai. Era ainda o
embaixador Pilru, de um governo no exlio?
Provavelmente no.
No, C' tair no podia partir e abandonar o planeta a sua sorte. IX era seu lar, e se
negou a fugir. Jurou que sobreviveria de algum j eito. Faria o que fosse preciso.
Assim que o p se assentasse, vestiria roupas velhas e fingiria ser mais um dos
ixianos derrotados, subj ugado pelos novos senhores do planeta. Entretanto,
duvidava de estar a salvo.
No, se tentasse continuar a luta...
Durante as semanas seguintes, C' tair conseguiu sair de seu esconderij o durante as
noites subterrneas programadas, graas a um rastreador de vida ixiano que lhe
permitia se esquivar dos guardas Tleilaxu e demais inimigos. Desolado, viu a
magnfica Vernii ruir ante seus olhos.
O Grand Palais estava ocupado agora por anes repugnantes, traioeiros
usurpadores, de pele cinza que tomaram todo um planeta ante os olhos
indiferentes do Imprio. Seus representantes furtivos tinham invadido a cidade
subterrnea. Patrulhas de invasores semelhantes a fures revistavam os edifcios
em forma de estalactites em busca de nobres ocultos. Os pelotes de Danarinos
Faciais demonstravam uma eficcia muito superior a das classes inferiores.
Abaixo, os subides vagueavam pelas ruas, sem saber o que fazer.
Logo se aborreceram e voltaram com semblante speros para seus antigos
trabalhos. Corno os Danarinos Faciais j no lhes diziam o que deviam desej ar
ou exigir, os subides no organizavam assemblias e no tomavam decises.
Suas vidas retornaram antiga rotina, sob a direo de senhores diferentes, com
cotas de produo mais rgidas. C' tair observou que os novos capatazes Tleilaxu
tinham que obter enormes lucros para compensar os custos materiais da
conquista.
C' tair vagava pelas ruas da cidade subterrnea sem que ningum se importasse
com ele, entre o povo derrotado, supervisores e famlias de trabalhadores de
classe mdia que tinham sobrevivido s purgaes e no tinham para onde ir.
Vestido em farrapos, percorria passarelas deterioradas, entrava nos nveis
superiores da cidade e tomava elevadores que desciam at os escombros dos
centros de fabricao. No podia esconder-se eternamente, mas tampouco podia
permitir que o vissem.
C' tair se negava a aceitar que a batalha estivesse perdida. Os Bene Tleilax tinham
poucos amigos no Landsraad, e no poderiam resistir ao embate de uma
resistncia coordenada. No obstante, parecia que no existia algo semelhante
em IX.
Um dia, camuflado entre um pequeno grupo de transeuntes acovardados em
uma passarela lateral, viu desfilar uma coluna de soldados loiros, de feies
cinzeladas. Vestiam uniformes cinzas com adornos chapeados e dourados. No
eram ixianos ou subides, nem tampouco Tleilaxu. Altos e musculosos, os altivos
soldados carregavam atordoantes, coletes anti-motim negro, e mantinham a
ordem. Uma nova ordem.
Reconheceu-os, horrorizado.
Os Sardaukar do imperador!
C' tair se enfureceu ao ver que tropas imperiais colaboravam com os
usurpadores, e compreendeu mais detalhes da conspirao, mas dissimulou seus
sentimentos. No podia permitir que ningum prestasse ateno nele.
Ouviu os grunhidos dos ixianos nativos. Face a presena dos Sardaukar, nem
sequer as classes mdias estavam contentes com a nova situao. O
conde Vernius tinha sido um governante bondoso, embora algo despreocupado.
Os Bene Tleilax, por sua vez, eram fanticos religiosos com normas brutais.
Muitas das liberdades que os ixianos tinham garantidas desapareceriam
rapidamente sob o governo Tleilaxu.
C' tair desej ava se vingar daqueles invasores traioeiros. Jurou que se dedicaria
quela tarefa todo o tempo que fosse preciso.
Enquanto caminhava pelas ruas tristes e deterioradas do cho da gruta, se
entristeceu ao ver edifcios enegrecidos e cados do teto. A cidade superior tinha
sido destruda. Duas das colunas de diamante que sustentavam o imenso teto de
rocha tinham voado aos pedaos, e as avalanches tinham sepultado blocos
inteiros de moradias subides.
C' tair reprimiu um gemido, consciente de que quase todas as obras de arte
pblicas ixianas tinham sido destrudas, incluindo o estilizado modelo do Cruzeiro
da Corporao que embelezava a Praa da Cpula. At mesmo o formoso cu
de fibra ptica que recobria o teto de rocha tinha sido prej udicado, e as proj ees
eram imprecisas agora. Era do conhecimento comum que os austeros e fanticos
Tleilaxu nunca tinham apreciado a arte. Para eles isso era um simples estorvo.
Recordou-se que Kailea Vernius era aficionada pela pintura e esculturas mveis.
Tinha falado com C' tair a respeito de determinados estilos que faziam furor em
Kaitain, e tinha assimilado ansiosamente todas as imagens tursticas que seu pai
trazia dos lugares para onde o levavam seus deveres de embaixador. Mas agora a
arte tinha desaparecido, e Kailea tambm.
Uma vez mais, C' tair se sentiu paralisado pela solido.
Enquanto deslizava entre as runas de uma dependncia do que fora um j ardim
botnico, C' tair se deteve de repente, estupefato. Vislumbrou algo e forou a
vista. Dos escombros fumegantes emergiu a imagem imprecisa de um ancio,
pouco visvel. C' tair piscou. Era imaginao, um holograma tremulo de um disco
dirio... ou outra coisa? No tinha comido em todo o dia, e estava tenso, muito
cansado. Mas a imagem continuava ali.
Entre a fumaa e os vapores acres reconheceu a forma frgil do velho inventor
Davee Rogo, o gnio aleij ado amigo dos gmeos, aos quais tinha ensinado
durante algum tempo. Quando C' tair soltou uma exclamao afogada, a apario
comeou a sussurrar com voz fraca e entrecortada. Era um fantasma, uma
viso, uma alucinao? Parecia que o excntrico Rogo dizia a C' tair o que fazer,
os componentes tecnolgicos que precisava e como mont-los.
Voc real? sussurrou C' tair, ao mesmo tempo em que se aproximava .
O que est dizendo?
Por algum motivo, a imprecisa imagem do velho Rogo no respondeu a suas
perguntas. C' tair no o entendeu, mas escutou. A seus ps havia cabos e peas
metlicas, pertencentes a uma mquina destruda por explosivos. Estes so os
componentes que preciso.
Agachou-se, procurou com a vista observadores indesej veis e recolheu as peas
que perduravam em sua mente, j unto com outros restos tecnolgicos: fragmentos
de metal, cristais de plaz e clulas eletrnicas. O
velho lhe tinha proporcionado uma espcie de inspirao.
C' tair guardou o material nos seus bolsos e debaixo da roupa. IX
mudaria muito sob a nova ditadura Tleilaxu, e qualquer resto do precioso passado
de civilizao poderia ser valioso. Se os Tleilaxu o parassem, confiscariam tudo...
Durante os prximos dias de exploraes obsessivas, C' tair no voltou a ver a
imagem do ancio, no conseguiu compreender muito bem o que tinha
acontecido, mas se esforou para aumentar sua coleo tecnolgica, seus
recursos. Continuaria a batalha... sozinho, se fosse necessrio.
A cada noite passava debaixo do nariz do inimigo. Saqueava sees vazias, tanto
da cidade superior como da inferior, antes que equipes de reconstruo se
desfizeram de relquias incomodas.
Com a lembrana do que a viso de Rogo tinha sussurrado em sua imaginao,
comeou a construir...
Quando as naves de resgate Atreides retornaram a Caladan e se aproximaram do
espaoporto de Baa City, o velho duque preparou uma recepo pouco
espetacular. Os tempos e as circunstncias eram muito tristes para que os
ministros de protocolo, a orquestra e os porta-estandartes oferecessem um
grande espetculo.
O duque Atreides se erguia ao ar livre, e forou a vista quando as naves
aterrissaram. Usava sua capa favorita de pele para se proteger do vento. Todos
os criados e soldados convocados aguardavam em posio de sentido j unto
plataforma, mas pouco importava seu traj e ou a impresso que causasse. Paulus
estava alegre por seu filho ter voltado para casa so e salvo.
Lady Helena estava ao seu lado, com as costas bem rgida, vestida com traj e e
capa oficiais, impecvel. Quando a fragata se imobilizou na zona de aterrissagem
do espaoporto, Helena olhou para seu marido com uma expresso de
superioridade, como se lhe dissesse eu avisei, e depois exibiu um sorriso de
boas-vindas. Nenhum observador suspeitaria que tiveram em vrias discusses
aos gritos enquanto o Cruzeiro estava caminho, com seu filho a bordo.
No entendo como pode oferecer asilo a esses dois disse a mulher, em voz
baixa mas fria. Seus lbios continuavam sorrindo . Os ixianos violaram as
proibies da Jihad, e agora esto pagando o preo,
perigoso interferir nos castigos de Deus.
Os filhos de Vernius so inocentes, e sero hspedes da Casa Atreides todo o
tempo necessrio. Por que continua me contrariando? J tomei a deciso.
Pouco importa que grave em pedra suas decises. Se me escutar, talvez tire o
vu dos olhos e vej a o perigo que enfrentamos por causa da sua presena.
Helena estava to perto do seu marido como era de esperar .
Estou preocupada por ns e por nosso filho.
A nave estendeu suas escoras e se imobilizou. Paulus, exasperado, virou-se para
sua mulher.
Helena, estou em dvida com Dominic Vernius mais do que imagina, e eu no
fuj o das minhas obrigaes. At sem a dvida de sangue que nos uniu para
sempre depois de Ecaz, ofereceria asilo a seus filhos.
Fao isso tanto por amor como por sentido de dever. Abrande seu corao,
mulher. Pense no que esses meninos sofreram.
Uma raj ada de vento alvoroou seu cabelo castanho avermelhado, mas Helena
nem sequer se alterou. Ironicamente, foi a primeira a levantar a mo para
saudar quando a porta da nave se abriu. Falou por um canto da boca.
Paulus, voc est oferecendo seu pescoo para o verdugo imperial, e sorri
enquanto isso. Pagaremos por esta loucura de formas inimaginveis. S quero o
melhor para todo mundo.
Os guardas que os rodeavam fingiam no ouvir a discusso. Uma bandeira verde
e negra ondeou na brisa. A rampa da nave se estendeu.
Por acaso sou o nico que pensa na honra de nossa famlia, em vez de em
poltica? grunhiu Paulus.
Shhh! No erga a voz.
Se apoiasse minha vida s em decises prudentes e alianas vantaj osas, no
seria um homem, e muito menos um homem merecedor de ser duque.
Os soldados formaram um corredor para os desterrados de IX passar.
Leto foi o primeiro a sair. Respirou fundo, para absorver o ar fresco vindo do
mar, e piscou sob o sol nebuloso de Caladan. Havia se lavado e posto roupas
limpas, mas seus movimentos ainda denotavam cansao. Sua pele parecia
cinzenta, tinha o cabelo revolto, e as lembranas desenharam rugas na testa que
se elevava sobre seus olhos perspicazes.
Leto aspirou outra profunda baforada de ar, como se no tivesse absorvido
bastante o aroma salobro do mar prximo, o aroma de pescado e fumaa de
lenha. Olhou para seu pai, que estava alegre por ver seu filho de novo, mas cheio
de raiva e indignao pela sorte da Casa Vernius.
Rhombur e Kailea se situaram j unto a Leto, vacilantes, no alto da rampa. Os
olhos esmeralda de Kailea estavam inquietos, e passeou o olhar pelo novo
mundo, como se o cu fosse muito grande. Leto quis consol-la.
Uma vez mais, reprimiu-se, desta vez devido a presena de sua me.
Rhombur se ergueu em toda sua estatura e fez um esforo visvel por erguer os
ombros e afastar seu cabelo loiro rebelde. Sabia que agora era o que restava da
Casa Vernius, o rosto que todos os membros do Landsraad veriam, enquanto seu
pai, o conde renegado, ocultava-se em algum lugar.
Sabia que a luta acabava de comear. Leto apoiou uma mo forte no ombro de
seu amigo e o animou a caminhar para a plataforma de recepo.
Ao fim de um momento de imobilidade, Leto e Paulus avanaram um para o
outro ao mesmo tempo. O duque apertou sua barba manchada de cinza contra a
cabea de seu filho. Abraaram-se, sem dizer uma palavra.
Separaram-se, e Paulus pousou suas mos largas e calosas sobre os bceps de seu
filho, sem deixar de olhar para ele.
Leto viu sua me atrs deles, com um clido, embora forado, sorriso de boas-
vindas. O olhar da mulher se desviou um segundo para Rhombur e Kailea, e
depois voltou para ele. Leto sabia que lady Helena Atreides receberia os dois
exilados com todo o cerimonial reservado para as visitas de dignitrios
importantes. No obstante, reparou que tinha escolhido j ias e cores
resplandecentes com as insgnias da Casa Richese, rival de IX, para dar uma
punhalada nos exilados. O duque Paulus parecia no perceber.
O velho duque dedicou uma vigorosa saudao a Rhombur, que ainda tinha a
ferida da cabea enfaixada.
Bem-vindo, rapaz, bem-vindo disse . Tal como prometi ao seu pai, voc
e sua irm ficaro conosco, protegidos pelo poder da Casa Atreides, at que tudo
se solucione.
Kailea olhava para as nuvens como se nunca tivesse visto o cu.
estremeceu, como se estivesse perdida.
Se algum dia se solucionar.
Lady Helena, conforme a suas obrigaes, avanou para segurar a filha de
Vernius pelo brao.
Venha, filha. Vamos aj ud-los a se instalar.
Rhombur apertou a mo do velho duque ao estilo imperial.
No sei como expressar meu agradecimento, senhor. Kailea e eu temos
conscincia do perigo que correm ao nos conceder asilo.
Helena olhou para seu marido, que a ignorou.
Paulus apontou para o castelo sobre os penhascos.
A Casa Atreides coloca a lealdade e a honra muita acima da poltica.
Olhou preocupado para seu filho. Leto exalou um profundo suspiro, enquanto
recebia a lio como uma estocada . Lealdade e honra
repetiu Paulus . Assim tem que ser, sempre.
S Deus pode criar seres vivos e conscientes.
Bblia Catlica Laranja
Na Sala de Partos nmero um do complexo do Wallach IX, uma menina recm-
nascida chorava sobre uma mesa. Uma filha com a estirpe gentica do baro
Vladimir Harkonnen. O cheiro de sangue e desinfetante impregnava o ar, envolto
no rangido de roupas limpas e esterilizadas.
Globos luminosos proj etavam sua luz forte, que se refletia nas toscas paredes de
pedra e nas superfcies metlicas polidas. Muitas filhas tinham nascido aqui,
muitas novas irms.
Com mais emoo do que as Bene Gesserit costumavam exibir, as reverendas
madres de hbito escuro examinaram a menina com seus instrumentos, e
falaram dela com preocupao. Uma irm extraiu uma amostra de sangue com
uma hipoagulha, enquanto outra raspava uma zona de pele com uma cureta.
Ningum erguia a voz. Tom de pele estranho, bioqumica pobre, raqutica...
Gaius Helen Mohiam, empapada em suor, tentava recuperar o controle sobre seu
corpo mal-tratado. Embora sua aparncia dissimulasse sua idade real, parecia
muito velha para ter filhos. O parto a havia enfraquecido muito, mais que os oito
anteriores. Agora se sentia velha e acabada.
Duas acolitas correram para sua cama e a empurraram at um lado do portal
arqueado. Uma delas ps um pano mido sobre sua testa , e a outra aproximou
uma esponj a molhada de seus lbios, para espremer algumas gotas de lquido em
sua boca seca. Mohiam j tinha feito sua parte, a Irmandade se encarregaria do
resto. Embora desconhecesse os planos traados para a menina, sabia que sua
filha tinha que sobreviver.
Na mesa de inspeo, mesmo antes de secar o sangue e o muco em sua pele,
viraram o beb e o apoiaram contra a superfcie do escaner embutido na parede.
A menina, aterrorizada, gritou, e sua voz ficava mais fraca a cada momento.
Sensores eletrnicos enviaram os biorresultados para uma unidade central, que
mostrava uma coluna de dados no monitor, dados que foram analisados pelas
peritas Bene Gesserit. As reverendas madres estudaram os resultados, e os
compararam com uma segunda coluna que mostrava as cifras ideais.
Esta disparidade muito surpreendente disse Anirul em voz baixa, com os
olhos totalmente abertos em seu rosto de cerva. A decepo da j ovem me
Kwisatz pendia sobre seus ombros como um peso slido.
E muito inesperada disse a madre superiora Harishka.
Seus olhos de pssaro brilhavam entre as rugas em seu rosto. j unto com os tabus
que impediam s Bene Gesserit de utilizar meios artificiais de fertilizao em
seus programas de reproduo, outros tabus as proibiam de inspecionar ou
manipular fetos no tero. A anci meneou a cabea com amargura e olhou de
esguelha para Mohiam, que ainda continuava sua recuperao sobre a mesa
prxima porta.
Os dados genticos so corretos, mas esta... menina no.
Cometemos um engano.
Anirul se inclinou sobre a menina para examin-la com ateno. O
beb tinha uma palidez doentia e ossos faciais disformes, assim como um ombro
deslocado ou malformado. Demorariam mais em localizar outras deficincias,
talvez crnicas.
E se supe que tem que ela deva ser a av do Kwisatz Haderach? A fraqueza no
gera fora.
Anirul queimava os miolos tentando decidir o que tinha sado errado.
As proj ees dos registros de reproduo tinham sido precisas, e conforme a
informao da Outra Memria. Embora gerada por Vladimir Harkonnen, a
menina no era o que se esperava. O raqutico beb no podia ser o prximo
passo no caminho gentico que devia culminar, to somente duas geraes mais
tarde, no Santo Graal do programa de reproduo das Bene Gesserit, seu
superser.
Podia existir algum erro no ndice gentico? perguntou a madre superiora,
ao mesmo tempo que desviava os olhos do beb . Ou se trata de uma
aberrao?
A gentica nunca segura, madre superiora disse Anirul, enquanto se
afastava alguns passados do beb. Sua confiana, esfumou-se, mas procurou no
se desculpar. Passou uma mo nervosa sobre seu curto cabelo vermelho . As
proj ees esto corretas. Temo que, desta vez, a linhagem no colaborou.
A madre superiora olhou para as doutoras, para as outras irms. Todo
comentrio e todo movimento seria registrado e armazenado nos arquivos de
Wallach IX, assim como na Outra Memria, para que as geraes posteriores os
examinassem.
Est sugerindo que voltemos a tentar com o baro? No foi um suj eito muito
colaborador.
Anirul apenas sorriu. Que forma mais suave de se expressar.
Nossas proj ees nos proporcionam a probabilidade mais alta.
Tem que ser o baro Harkonnen, e tem que ser Mohiam. Milhares de anos de
cuidadosa seleo conduziram a este ponto. Temos outras opes, mas nenhuma
to boa como esta... assim devemos tentar de novo. Tentou falar com ar
filosfico . J ocorreram outros equvocos antes, madre superiora. No
podemos permitir que uma falha signifique o final de todo o programa.
obvio que no replicou Harishka . Temos que contatar outra vez o
baro. Envie nossa melhor e mais persuasiva representante enquanto Mohiam se
recupera.
Anirul olhou para a menina deitada na mesa. Esgotada, guardava silncio,
flexionando as mozinhas e esperneando. Nem sequer podia chorar durante
muito tempo. Material de reproduo
Mohiam fez um esforo para levantar-se e olhou com os olhos brilhantes para a
recm-nascida. Reparou imediatamente na deformidade, na fraqueza. Gemeu e
se deixou cair sobre os lenis.
A madre superiora Harishka foi consol-la.
Necessitamos da sua fora agora, irm, no seu desespero. Ter outra chance
com o baro.
Cruzou os braos sobre o peito, e saiu com uma revoada do hbito da sala de
partos, seguida por suas assessoras.
Em seus aposentos na fortaleza Harkonnen, o baro se admirava nu em frente ao
espelho, algo que fazia com freqncia. Havia muitos espelhos em sua extensa
asa de apartamentos, e muita luz, de modo que desfrutava constantemente da
perfeio de formas que a Natureza lhe concedera. Era magro e musculoso,
com um bom tom de pele, sobretudo quando seus amantes a esfregavam com
ungentos perfumados. Passou os dedos sobre seu abdmen liso. Magnfico.
No era de estranhar que as bruxas tivessem pedido que procriasse com elas pela
segunda vez. Afinal, sua beleza era extraordinria. Com seus programas de
reproduo, era natural que desej assem os melhores genes. O
primeiro filho que gerado com aquela reverenda madre devia ser to perfeito
que desej avam outro. Embora a perspectiva no o agradasse, imaginou se na
verdade era to horrvel.
Desej ava saber se sua origem encaixava nos proj etos a longo prazo daquelas
mulheres tortuosas e reservadas. Tinham mltiplos programas de reproduo, e
ao que pareci s uma Bene Gesserit era capaz de entend-los.
Podiam utiliz-lo para seu proveito, ou mantinham a inteno secreta de voltar
sua filha contra ele mais adiante? Tivera a cautela de no gerar nenhum herdeiro
bastardo, afim de evitar disputas dinsticas, embora de qualquer modo dava no
mesmo. Mas o que ganhava ele com tudo isto?
Nem sequer Peter de Vries tinha conseguido oferecer alguma explicao.
No nos deu sua resposta, baro disse a irm Margot Rashino Zea. Sua
nudez no parecia incomod-la.
Olhou pelo espelho para a bela irm de cabelo loiro. Acreditavam que sua
beleza, seu corpo bem feito, sua aparncia esplndida, poderiam tent-lo?
Preferiria copular com ela que com a outra? Nenhuma das perspectivas o atraa.
Margot, como representante da Irmandade, acabava de falar da necessidade
de copular pela segunda vez com a bruxa Mohiam. Nem sequer tinha passado
um ano. Que desfaatez daquelas criaturas! Ao menos, Margot oferecia palavras
elegantes e distintas, em vez das exigncias brutais que Mohiam lhe tinha
espetado naquela longnqua noite.
Ao menos, desta vez as bruxas tinham enviado uma porta-voz melhor.
Recusou cobrir sua nudez em frente a formosa mulher, sobretudo depois de
escutar o pedido. Nu, exibiu-se diante dela, mas fingiu no perceber. Tenho
certeza que esta beleza adoraria deitar-se com algum como eu.
Mohiam era muito vulgar para meu gosto disse quando se virou para a
emissria da Irmandade .Diga-me, bruxa, meu primognito foi uma filha, tal
como me prometeu?
Faria alguma diferena para voc?
Os olhos verdes de Margot continuavam cravados nos seus, mas adivinhou que
desej ava contemplar seu corpo, seus msculos e sua pele dourada.
Eu no disse isso, estpida, mas sou de linhagem nobre e fiz uma pergunta.
Responda ou morra.
As Bene Gesserit no temem morte, baro disse Margot em tom sereno.
Sua calma o irritava e intrigava ao mesmo tempo . Sim, seu primognito foi
uma menina, baro continuou . As Bene Gesserit podem influir nestas
coisas. Um filho varo no teria servido de nada.
Entendo. Por que voltaram?
No estou autorizada a revelar nada mais.
Considero o segundo pedido das Bene Gesserit profundamente ofensivo. Disse
Irmandade que no voltasse a me incomodar. Poderia mat-la por me
desafiar. Estou em meu planeta e em minha fortaleza.
Recorrer violncia no seria prudente. Um tom firme, tingido de
ameaa. Como podia ser to forte e monstruosa, com aquele corpo adorvel?
Da ltima vez ameaaram revelar minhas supostas reservas de especiaria.
Imaginaram algo novo, ou vo utilizar a mesma chantagem de antes?
Se desej armos, as Bene Gesserit sempre podem encontrar novas ameaas,
baro, embora as provas de seus relatrios fraudulentos sobre a produo de
especiaria bastariam para desatar a fria do imperador.
O baro arqueou uma sobrancelha e agarrou um manto negro do respaldo de
uma cadeira.
Sei de boa fonte que vrias Grandes Casas possuem suas prprias reservas de
melange. Alguns dizem que at o imperador Elrood no desdenha essa prtica.
Ultimamente o imperador no goza de boa sade nem de bom humor. Pelo
visto, est muito preocupado com IX.
O baro Harkonnen meditou por alguns instantes. Seus espies na corte imperial
de Kaitain lhe tinham informado que o velho Elrood se mostrava cada vez mais
instvel e colrico, com sintomas de parania. Sua mente divagava e sua sade
piorava, e isto o tornava mais maldoso que nunca, como demonstrava a
destruio da Casa Vernius.
O que acha que sou? perguntou o baro . Um touro reprodutor salusano?
No tinha nada a temer, porque as bruxas j no possuam provas suficientes
contra ele. Tinha espalhado suas reservas de especiaria em esconderij os perdidos
nas montanhas isoladas do Lankiveil, e ordenado a destruio de todas as provas
que existiam em Arrakis. A operao foi executada com grande percia, sob o
comando de um ex-auditor da CHOAM empregado a seu servio. O baro
sorriu. Ex-empregado, de fato, j que De Vries se encarregara dele.
Aquelas Bene Gesserit podiam ameaar o quanto quisessem, mas precisavam de
prova. A certeza lhe proporcionava um novo poder, uma nova forma de lhes
opor resistncia.
A bruxa olhando-o. Sentiu vontade de apertar a bela garganta de Margot e
sosseg-la para sempre. Mas isso no solucionaria seu problema, mesmo que
sobrevivesse ao treinamento faria que no esquecessem.
Se insiste, me envie sua irm geradora. Estarei preparado para ela.
Sabia muito bem o que ia fazer. Seu Mentat Piter De Vries, e talvez seu sobrinho
Rabban, ficariam muito satisfeitos em aj ud-lo.
Muito bem. A reverenda me Gaius Helen Mohiam partir c dentro de
quinze dias.
Dito isto, Margot saiu. Seu resplandecente cabelo loiro e sua pele leitosa
pareciam muito radiantes para ser manchados pelo hbito da Irmandade.
O baro chamou De Vries. Tinham que trabalhar.
Sem um objetivo, a vida no vale nada. s vezes, o objetivo se transforma na vida
do homem, uma paixo devastadora. Mas quando se alcana o objetivo, o que
acontece? Oh, pobre homem, o que acontece ento?
Dirio pessoal de lady Helena Atreides
Depois dos duros anos de infncia passados em Giedi Prime, o j ovem Duncan
Idaho considerou o exuberante planeta de Caladan um paraso. Tinha aterrissado
sem plano algum em uma cidade que se encontrava na parte do planeta oposta
ao castelo de Caladan. O amigo de Janess, o imediato Renno, livrou-se do
menino, abandonando-o nas ruas do espaoporto.
Sem se importar com ele, a tripulao desembarcou seu carregamento de
produtos reciclveis e resduos industriais, e depois embarcou um carregamento
de arroz pundi em bolsas feitas de fibras de gro. Renno retornara ao Cruzeiro
em rbita sem se despedir, sem lhe oferecer conselhos nem lhe desej ar boa
sorte.
Duncan no podia queixar-se: ao menos tinha escapado dos Harkonnen. S o que
devia fazer agora era encontrar o duque Atreides.
O menino, abandonado entre desconhecidos em um mundo desconhecido viu que
a nave subia para o cu nublado. Caladan era um planeta de aromas intensos e
atrativos, com o ar impregnado de umidade e salitre, do aroma de pescado e a
fragrncia de flores silvestres. Nunca tinha conhecido algo semelhante quando
vivia em Giedi Prime.
No moderado sul, as colinas eram altas, cobertas de erva verde e j ardins
terraplanados, esculpidos nas ladeiras como degraus construdos por um bbado.
Grupos de agricultores trabalhavam sob o sol amarelado, pobres mas felizes.
Vestidos com roupas velhas, transportavam ao mercado as frutas e verduras
frescas sobre plataformas antigravitacionais.
Enquanto Duncan olhava com olhos famintos para os agricultores que passavam,
um bondoso ancio lhe deu um pequeno melo paradan, e o menino o comeu
com voracidade. Entre seus dedos escorreu o suco doce.
Era o manj ar mais delicioso que j amais tinha provado.
Ao ver a energia e desespero do menino, o agricultor lhe perguntou se quereria
trabalhar nos campos de arroz durante alguns dias. O ancio no lhe ofereceu
nenhum pagamento, somente um lugar onde dormir e um pouco de comida.
Duncan aceitou de bom grado.
No caminho, o menino contou ao ancio a histria de suas batalhas contra os
Harkonnen, a deteno e assassinato de seus pais, sua escolha para a caada de
Rabban, sua fuga do planeta.
Agora devo me apresentar ao duque Atreides terminou Duncan
. Mas no sei onde ele est e nem como encontr-lo.
O velho agricultor escutou com ateno e assentiu com gravidade.
Os caladanos conheciam as lendas que rodeavam seu lendrio duque, tinham
testemunhado sua mais arriscada tourada como comemorao da partida de seu
filho Leto para IX. O povo honrava seu lder, e lhes parecia razovel que
qualquer cidado pudesse lhe pedir uma audincia.
Vou explicar onde o duque vive disse o ancio . O marido de minha irm
tem um mapa de todo o planeta. O que no sei como chegar ali. Est muito
longe.
Sou j ovem e forte. Vou conseguir.
O agricultor assentiu e o conduziu at os campos de arroz.
Duncan se hospedou quatro dias com a famlia do ancio, e trabalhou
mergulhado at a cintura em campos de arroz. Vadeou a gua, abriu canais e
semeou sementes no barro. Aprendeu as canes e cnticos dos plantadores de
arroz pundi.
Uma tarde, observadores postados nos ramos inferiores das rvores golpearam
suas frigideiras, em sinal de alarme. Momentos depois, ondulaes nas guas
turvas anunciaram a aproximao de um banco de peixes pantera, habitantes dos
pntanos que nadavam em busca de presas.
Podiam esfolar um homem em segundos.
Duncan subiu no tronco de uma rvore para unir-se a outros agricultores,
tomados pelo pnico. Ficou em um ramo baixo, e afastou para um lado o saco de
sementes enquanto contemplava os ondulaes que se aproximavam. Sob a gua
viu seres de enormes, providos de numerosas presas e grandes escamas. Vrios
dos peixes deram voltas ao redor do tronco onde Duncan tinha procurado refgio.
Alguns animais se elevaram sobre seus braos cobertos de escamas, braos
rudimentares com aletas frontais que se transformaram em garras desaj eitadas.
Os peixes carnvoros se impulsionavam para cima, grandes e mortferos,
procurando alcanar o menino que se mantinha a poucos centmetros fora de seu
alcance. Duncan subiu para um ramo mais alto. Os peixes pantera mergulharam
de novo e desapareceram entre os campos de arroz.
No dia seguinte, Duncan tomou a frugal refeio que a famlia do agricultor tinha
preparado e partiu em direo costa, onde encontrou trabalho como
manipulador de redes em um navio de pesca que fundeava nos mares do sul. Por
fim, o navio o conduziu ao continente onde estava o castelo de Caladan.
Trabalhou durante semanas com as redes, estripou pescado e comeu at saciar-
se na cozinha. O cozinheiro utilizava muitas especiarias desconhecidas para
Duncan, pimentas e mostardas de Caladan que subiam ao nariz e aos olhos.
Todos riam de seus problemas, e lhe disseram que no seria um homem at que
fosse capaz de comer pescado condimentado daquela maneira. Ante sua
surpresa, o j ovem Duncan aceitou o desafio, e no demorou para pedir a comida
mais temperada. Ao fim de pouco tempo, suportava as comidas picantes mais
que qualquer outro membro da tripulao. Os pescadores pararam zombar dele e
comearam a elogi-lo.
Antes que a viagem acabasse, o grumete do beliche do lado calculou sua idade
em nove anos e seis semanas.
Sinto-me muito mais velho respondeu Duncan.
No tinha esperado demorar tanto tempo para chegar a seu destino, mas sua vida
tinha melhorado, apesar do exaustivo trabalho que realizava.
sentia-se a salvo, mais livre que nunca. Os homens da tripulao eram sua nova
famlia.
Abaixo dos cus carregados, o navio atracou por fim no porto, e Duncan se
despediu do mar. No pediu pagamento algum, nem se despediu do capito.
Apenas partiu. A travessia do oceano tinha sido apenas um passo em sua viagem.
Nem em um s momento se desviou de seu obj etivo principal de apresentar-se
ao velho duque. No se aproveitou de ningum e trabalhou at a extenuao em
troca da hospitalidade recebida.
Em uma ocasio, um marinheiro de outro navio tentou sodomiz-lo em uma
ruela do porto, mas Duncan o repeliu com msculos de ao e reflexos velozes
como o raio. O agressor fugiu, derrotado pela fora selvagem do menino.
Duncan pediu carona e foi recolhido por veculos terrestres e carros, e penetrou
sem pagar em trens e ornitpteros de carga. Atravessou o continente em direo
ao oeste, em direo ao castelo de Caladan, cada vez mais prximo medida
que os meses transcorriam.
Durante as freqentes chuvas, refugiava-se sob as rvores, mas mesmo molhado
e faminto no se sentia to mal, porque recordava a terrvel noite passada no
Posto do Guarda Florestal. Depois disso, estava seguro de sobreviver a estes
pequenos infortnios.
s vezes puxava conversa com outros viaj antes e escutava histrias sobre seu
popular duque, fragmentos da histria dos Atreides. Em Giedi Prime ningum
falava desses assuntos. A pessoas guardavam suas opinies e no ofereciam a
menor informao. Aqui, entretanto, os habitantes falavam sem rodeios de sua
situao. Uma tarde em que viaj ava com trs atores, Duncan chegou
surpreendente concluso de que o povo do Caladan amava seu lder.
Em compensao, em relao aos Harkonnen s tinha ouvido histrias
espantosas. Conhecia o medo do povo e as brutais conseqncias de qualquer
resistncia, real ou imaginria. Neste planeta, no obstante, o povo respeitava
mais que temia seu lder. Contaram a Duncan que o velho duque passeava com a
nica companhia de um guarda de honra pelos povoados e mercados, visitava as
pessoas sem medo de que o atacassem.
Nem o baro Harkonnen nem Glossu Rabban teriam ousado realizar tamanha
faanha.
Possivelmente eu vou gostar deste duque, pensou Duncan uma noite, encolhido
sob uma manta emprestada por um dos atores.
Por fim, depois de meses de viagem, chegou ao povoado situado ao p do
promontrio sobre o qual se erguia o castelo de Caladan. O
magnfico edifcio se erguia como uma sentinela vigiando o mar sereno.
Em seu interior vivia o duque Paulus Atreides, que j se transformara em uma
figura lendria para o garoto.
O frio da manh fez Duncan estremecer e respirar fundo. A nvoa se elevava
sobre a costa, e transformava o sol nascente em uma bola de intensa cor laranj a.
Abandonou o povoado e iniciou a longa subida para o castelo, seu ponto de
destino.
Enquanto andava, fez o que pde para adquirir uma aparncia apresentvel:
sacudiu o p da roupa e meteu sua camisa enrugada para dentro das calas.
Sentia-se confiante, apesar de seu aspecto, porque o duque o aceitaria ou o
expulsaria. De qualquer j eito, Duncan Idaho sobreviveria.
Quando chegou s portas do grande ptio, os guardas o impediram de entrar,
convencidos de que era um mendigo.
No sou um pedinte disse Duncan orgulhoso . Vim do outro limite da
galxia para ver o duque e lhe contar minha histria.
Os guardas romperam em gargalhadas.
Ns lhe traremos algumas sobras da cozinha, mas nada mais.
Seria muito amvel de sua parte, senhores admitiu Duncan, enquanto seu
estmago grunhia de fome , mas no vim para isso. Faam o favor de enviar
uma mensagem ao castelo. Tentou recordar a frase que um dos cantores
ambulantes tinha lhe ensinado. Diga que Duncan Idaho solicita uma audincia
com o duque Paulus Atreides.
Os guardas voltaram a rir, mas o menino percebeu certo respeito reticente em
sua expresso. Algum se foi e voltou com ovos esquentados para Duncan, que
os devorou, lambeu os dedos e se sentou no cho para esperar. Passaram-se
horas.
Os guardas olhavam para ele e sacudiam a cabea. Algum lhe perguntou se
carregava armas, ou dinheiro, ao que Duncan respondeu que no. Enquanto uma
constante fila de peticionrios entravam e saam, os guardas conversavam entre
si. Duncan os ouviu falar de uma revolta ocorrida em IX, e da preocupao do
duque com a Casa Vernius, sobretudo porque o imperador tinha oferecido uma
recompensa por Dominic e Shando Vernius. Ao que parecia Leto, o filho do
duque, tinha escapado de IX com dois refugiados reais. O castelo estava muito
alvoroado.
Duncan continuou esperando.
O sol desapareceu atrs do horizonte do grande mar. O moo passou a noite
encolhido em uma esquina do ptio, e quando na manh seguinte houve a troca
da guarda, repetiu sua histria e solicitou audincia. Desta vez contou que tinha
escapado de um planeta Harkonnen e que desej ava oferecer seus servios Casa
Atreides. O nome Harkonnen chamou a ateno dos guardas, que o revistaram
em busca de armas uma vez mais.
Na primeira hora da tarde, depois de ter sido revistado e sondado, primeiro por
um escner eletrnico que localizava dispositivos letais ocultos e depois por um
detector de venenos, Duncan foi conduzido ao interior do castelo, um antigo
edifcio de pedra cuj os corredores e salas estavam adornados com ricas
tapearias, recoberto por uma ptina de histria e elegncia decadente. As
pranchas de madeira rangiam sob seus ps.
Ao chegar a uma ampla arcada de pedra, dois guardas o obrigaram a passar
atravs de escneres mais sofisticados, que tampouco revelaram nada suspeito.
Era um menino, sem nada a ocultar. Finalmente indicaram a Duncan que
entrasse em uma ampla sala de tetos abobadados, sustentados por vigas escuras e
pesadas.
O velho duque examinou seu visitante. Paulus, um homem forte e com aparncia
de urso, barba cheia e brilhantes olhos verdes, estava sentado em uma poltrona
de madeira, no em um trono luxuoso. Era um lugar onde se sentia confortvel
durante horas enquanto cuidava dos assuntos de Estado. O respaldo, acima da
cabea do patriarca, tinha uma cabea esculpida de falco.
A seu lado se sentava seu filho Leto, pele olivcea, magro e com aspecto de
cansao, como se ainda no tivesse se recuperado de sua odissia. Duncan olhou
para os olhos cinzas de Leto, e pensou que os dois tinham muito que contar, muito
que compartilhar.
Temos aqui um menino muito insistente, Leto disse o velho duque ao seu
filho.
A j ulgar por seu aspecto, desej a algo diferente de todos os peticionrios que
escutamos hoj e. Leto arqueou as sobrancelhas. Era apenas cinco ou seis anos
mais velho que Duncan mas dava a impresso de que ambos tinham sido
lanados pela fora na maturidade . No parece faminto.
A expresso de Paulus se suavizou quando se inclinou para frente em sua
poltrona.
Desde quando est esperando, garoto?
Oh, isso no importa, meu senhor duque respondeu Duncan, confiando em
utilizar as palavras adequadas . Agora estou aqui. coou o queixo, nervoso.
O velho duque lanou um olhar mal-humorado para o guarda que tinha escoltado
o menino.
Deram de comer a este j ovem?
Deram-me muitas coisas, senhor. Obrigado. E tambm dormi muito bem em
seu ptio confortvel.
No ptio? Olhou para o guarda de novo, desta vez com o sobrecenho
franzido . Para que veio at aqui, j ovenzinho? Veio de algum povoado de
pescadores?
No, meu senhor. Venho de Giedi Prime.
As mos dos guardas se esticaram sobre suas espadas. O duque e seu filho
trocaram um olhar de incredulidade.
Nesse caso, melhor nos contar sua histria disse Paulus, e seu rosto
escureceu quando Duncan o fez sem omitir detalhes.
Os olhos do duque se arregalaram. Viu a expresso de inocncia do menino e
olhou para seu filho, convencido de que o relato no era fictcio.
Leto assentiu. Nenhum menino de nove anos podia inventar uma histria
semelhante.
E assim cheguei aqui, senhor terminou Duncan , para v-lo.
Em que cidade de Caladan aterrissou? perguntou o duque
Descreva-a.
Duncan no recordava seu nome, mas explicou o que tinha visto, e o velho duque
admitiu que devia vir do outro extremo do planeta.
Disseram-me que viesse v-lo, meu senhor, e lhe pedisse trabalho. Odeio os
Harkonnen, senhor, e j uraria lealdade Casa Atreides se pudesse ficar aqui.
Acredito nele, pai disse Leto em voz baixa, enquanto estudava os olhos
verde-azulados do menino . Ou se trata de uma lio que tenta me ensinar?
Paulus se reclinou na poltrona, com as mos enlaadas sobre o regao, e seu
peito sofreu espasmos. Duncan percebeu que estava reprimindo uma risada.
Quando o velho duque j no pde mais conter-se, riu a plenos pulmes e deu
palmadas nos j oelhos.
Garoto, admiro o que fez. Um j ovem com bolas to grandes tem que entrar
forosamente a meu servio!
Obrigado, senhor disse Duncan.
Estou seguro de que lhe encontraremos algum trabalho, pai
disse Leto com um sorriso. Considerava aquele valente e teimoso menino um
bom pressgio, comparado com tudo o que tinha visto nos ltimos tempos.
O velho duque se levantou de sua poltrona e chamou os criados.
Ordenou que dssemos ao menino roupas novas, banho e comida.
Pensando bem disse, ao mesmo tempo em que levantava uma mo ,
preparem um banquete. Meu filho e eu desej amos compartilhar a mesa com o
j ovem maese Idaho.
Entraram em um salo adj acente, onde apressados garons corriam para
preparar tudo. Um criado escovou o cabelo escuro e encaracolado do menino, e
passou um aspirador sobre suas roupas empoeiradas. Paulus Atreides ocupou a
cabeceira da mesa, com Duncan a sua direita e Leto a sua esquerda.
Tenho uma idia, garoto. Se foi capaz de lutar com esses monstruosos
Harkonnen, acha que pode com um simples touro salusano?
Claro, senhor disse Duncan. Tinha ouvido falar dos grandes espetculos do
duque . Se desej ar que eu toureie, farei-o com muito prazer.
Tourear? No isso o que tenho em mente. O duque se reclinou em sua
cadeira com um amplo sorriso e olhou para Leto.
Acho que encontramos um emprego para voc aqui no castelo de Caladan,
j ovem disse Leto . Trabalhar nos estbulos, sob o comando do chefe de
quadras Yresk. Ir aj udar-lo a cuidar dos touros do meu pai.
Os alimentar e se puder os escovar. Eu fao isso. Vou apresent-lo ao chefe de
quadras. Olhou para seu pai . Lembra-se que me deixava acariciar os
touros quando tinha a idade de Duncan?
Oh, este menino far algo mais que acariciar essas bestas disse o velho
duque. Arqueou uma sobrancelha grisalha quando chegaram mesa bandej as de
apetitosos manj ares. Observou a expresso vida de Duncan . E se fizer um
bom trabalho nos estbulos acrescentou , possivelmente eu lhe reserve
tarefas mais interessantes.
A histria foi poucas vezes clemente com aqueles que tm que ser castigados. Os
castigos das Bene Gesserit so inesquecveis.
Mxima Bene Gesserit
Uma nova delegao Bene Gesserit, que acompanhava Gaius Helen Mohiam,
chegou a Giedi Prime. Mohiam, que acabava de dar a luz filha disforme do
baro Harkonnen, encontrou-se pela segunda vez na fortaleza do baro no
intervalo de um ano.
Desta vez chegou durante o dia, embora a capa de nuvens e as colunas de
fumaa que se elevavam das fbricas carentes de filtros dotassem o cu de uma
aparncia doentia, que apagava at o ltimo raio de sol.
A lanadeira da reverenda me pousou no mesmo espaoporto, com a mesma
solicitao de servios especiais. Mas nesta ocasio o baro j urou que as coisas
seriam muito diferentes.
Um regimento de soldados saiu ao encontro da lanadeira, em nmero mais que
suficiente para intimidar s bruxas.
O burseg Kryubi, antigo piloto em Arrakis e agora responsvel por segurana da
Casa Harkonnen, plantou-se em frente a rampa de desembarque, dois passos a
frente de seus soldados. Todos estavam uniformizados de azul, cor reservada
para as recepes oficiais.
Mohiam apareceu no alto da rampa, envolta em seu hbito e flanqueada por
acompanhantes, guardas pessoais e outras irms. Franziu o sobrecenho com
desdm ao ver o burseg e seus homens.
Que significa esta recepo? Onde est o baro?
O burseg Kryubi olhou para ela.
No tente utilizar a Voz manipuladora comigo, ou acontecer uma reao
desagradvel por parte de meus homens. Recebi ordens, s voc poder ver o
baro. Nem guardas, nem serventes, nem acompanhantes.
Apontou para as pessoas que aguardavam atrs dela . Ningum mais poder
entrar.
Ridculo replicou Mohiam . Exij o cortesia diplomtica oficial. Todo meu
squito tem que ser recebido com o respeito que merece.
Kryubi no se alterou. Sei muito bem o que a bruxa desej a havia dito o baro
. Se acredita que pode vir aqui toda vez que tiver vontade, est muito
enganada, fosse qual fosse o significado dessas palavras.
O burseg olhou para ela sem pestanej ar.
Pedido negado. Os castigos do baro a assustavam mais que as artes
daquela mulher . Est livre para partir se as condies no o satisfizerem.
Mohiam soprou e desceu pela rampa depois de dirigir um olhar fugaz para seus
acompanhantes.
Apesar de todas as suas perverses, o baro se mostra muito dissimulado
ironizou mais para os ouvidos dos Harkonnen que para os seus . Sobretudo no
que se refere a questes de sexualidade.
A referncia intrigou Kryubi, que no tinha sido informado da situao, mas
decidiu que era melhor desconhecer certas coisas.
Diga-me, burseg disse a bruxa com tom irritado , como saberia se utilizo
a Voz em voc?
Um soldado nunca revela suas defesas.
Entendo. O tom da mulher era sensual.
Kryubi no se sentiu impressionado, mas se perguntou se seu blefe tinha
funcionado.
Aquele estpido soldado ignorava, mas Mohiam era uma Reveladora da
Verdade, capaz de reconhecer matizes de falsidade e mentira. Permitiu que o
presunoso burseg a conduzisse por um tnel at o interior da fortaleza. Uma vez
l dentro, a reverenda madre adotou seu melhor porte de confiana altiva e
caminhou com afetada indiferena. Entretanto, todos os seus sentidos se
intensificaram para captar a menor anomalia. O baro despertava seus maiores
receios. Sabia que estava tramando algo.
O baro Harkonnen, que passeava de um lado para outro do Grande Salo, olhou
ao redor com olhos reluzentes. O salo era amplo e frio, e a luz que os globos
luminosos aloj ados nas esquinas e no teto proj etavam, muito brilhante. Enquanto
caminhava com suas botas negras bicudas, seus passos ressoavam, de forma que
o salo parecia vazio. Um bom lugar para uma emboscada.
Embora a parte residencial da fortaleza parecesse abandonada, o baro tinha
postado guardas e visicoms eletrnicos em diversos nichos.
Sabia que no poderia enganar puta Bene Gesserit durante muito tempo, mas
pouco importava. Embora descobrisse que a observavam, talvez isso impedisse
que utilizasse truques insidiosos. A precauo podia lhe proporcionar alguns
segundos de vantagem.
Como desta vez no pensava em perder o controle, o baro desej ava que sua
gente contemplasse a cena. Proporcionaria-lhes um bom espetculo, algo de que
falariam nos quartis e naves durante os anos vindouros. Melhor ainda, poria as
bruxas em seu lugar. Chantagear a mim!
Piter De Vries deslizou atrs dele, com tanto silncio e discriao que assustou o
baro.
No faa isso, Piter!
Trouxe o que pediu, baro. O retorcido Mentat estendeu a mo e lhe
mostrou dois pequenos transmissores de rudo branco . Introduza em seus
canais auditivos. Foram desenhados para distorcer qualquer Voz que ela tente
utilizar. Ouvir a conversa normal, mas os aparelhos desmodularo qualquer som
indesej vel e impediro que chegue a seus ouvidos.
O baro emitiu um profundo suspiro e flexionou os msculos. Os preparativos
tinham que ser perfeitos.
Cuide da sua parte, Peter. Eu sei o que fao.
Aproximou-se de um pequeno nicho, pegou uma garrafa de conhaque kirano e
bebeu. Depois de sentir o ardor do lquido em seu peito, secou a boca e o gargalo
da garrafa.
O baro j tinha bebido mais lcool do que o habitual, talvez mais do que o
prudente, considerando o mau momento que o esperava. De Vries, consciente da
angstia de seu amo, observou-o com ar reprovador. O baro enrugou a testa e
tomou outro gole, s para chate-lo.
O Mentat revoou ao seu redor, desfrutando antecipadamente de seu plano
conj unto, ansioso por participar.
Talvez, baro, a bruxa tenha retornado porque seu primeiro encontro lhe
proporcionou grande prazer. Soltou uma risadinha .
Acha que ela o desej a?
O baro olhou carrancudo para ele uma vez mais, com tal intensidade que o
Mentat temeu ter ido muito longe, mas a lbia de De Vries sempre o salvava de
reprimendas.
Esta a melhor proj eo que meu Mentat pode me oferecer?
Pense, maldito sej a! Por que as Bene Gesserit querem outro filho meu?
Tentam aprofundar a ferida para que as odeie ainda mais? Bufou e se
perguntou se aquela teoria era plausvel.
Possivelmente necessitavam de duas filhas por algum motivo, Ou talvez algo
tivesse saido errado com a primeira... Os grossos lbios do baro se curvaram
em um sorriso desdenhoso. Esta vbora ser a ltima, sem dvida.
J no haviam provas que as Bene Gesserit pudessem utilizar para chantage-lo.
As montanhas de Lankveil ocultavam agora o maior tesouro de melange
Harkonnen, debaixo do nariz de Abulurd. O idiota no tinha a menor ideia de que
o utilizavam para encobrir as atividades secretas do baro. Entretanto, apesar de
ser brando e tolo, Abulurd ainda era um Harkonnen. Mesmo que descobrisse, no
se atreveria a revel-lo peli temor de destruir as propriedades da famlia.
Abulurd reverenciava muito a memria de seu pai.
O baro se afastou do conhaque kirana, e o sabor doce e abrasador se tornou
amargo em sua garganta. Cobria-se com um largo pij ama marrom e negro,
apertado na cintura. Sobre o lado esquerdo do peito se destacava o emblema da
Casa Harkonnen, um grifo azul plido. Usava manga curta para exibir seus
bceps. O curto cabelo vermelho revolto para lhe conferir um aspecto sedutor.
Olhou fixamente para De Vries. O Mentat tomou um gole de uma garrafinha de
suco de safo.
Estamos prontos, baro? A mulher espera l fora.
Sim. Se reclinou em sua cadeira. As calas de seda eram folgadas, e os
olhos agudos da reverenda me no detectariam o vulto de nenhuma arma... de
nenhuma arma previsvel. Sorriu . Faa-a entrar.
Quando Mohiam entrou no salo principal da fortaleza, o burseg Kryubi e seus
soldados fecharam a porta atrs dela e ficaram l fora. Os fechos se fecharam
com um clique. A mulher ficou em guarda de imediato, e percebeu que o baro
tinha preparado todos os detalhes do seu encontro.
Os dois estavam sozinhos em uma larga sala, austera e fria, banhada por uma luz
cegante. Toda a fortaleza transmitia a impresso de esquinas quadradas e dureza
sem rachaduras que tanto agradava os Harkonnen. A estadia era mais uma sala
de conferncias industrial que o salo de um suntuoso palcio.
Saudaes uma vez mais, baro Harkonnen disse Mohiam com um sorriso
que impunha cortesia ao seu desprezo . Vej o que antecipou nosso encontro.
Talvez estivesse ansioso? olhou para os dedos .
possvel que desta vez lhe proporcione um pouco mais de prazer.
Talvez.
A resposta no agradou Mohiam. Qual era o j ogo? Mohiam olhou ao redor,
percebeu as correntes de ar, esquadrinhou as sombras e tentou escutar o
batimento do corao de alguma pessoa escondida. Havia algum mais... mas
onde? Pensavam em assassin-la? Ousariam? Controlou seu pulso para evitar que
se acelerasse.
O baro tinha em mente algo mais que uma simples colaborao.
Jamais esperara uma vitria fcil, sobretudo na segunda vez. Os chefes de
algumas Casa Menores podiam ser esmagados ou manipulados (a Bene Gesserit
sabia faz-lo muito bem), mas esse no, era o chefe da Casa Harkonnen.
Escrutinou os olhos tenebrosos do baro, utilizou suas habilidades de Reveladora
da verdade, mas foi incapaz de descobrir seus planos. Mohiam sentiu uma
pontada de medo. At onde os Harkonnen se atreveriam a ir? O
baro no podia opor-se s exigncias da Irmandade, em virtude da informao
que a Bene Gesserit possua. Correria o risco de incorrer na ira imperial? Ou o
risco de ser castigado pela Bene Gesserit? No era um risco pequeno.
Em outro momento ela teria gostado de seguir o j ogo, porque era um adversrio
poderoso, tanto fsica como mentalmente. Era escorregadio, e podia torcer e
dobrar com mais facilidade que romper. Mas agora, o baro era apenas um
reprodutor a seu servio, porque a Irmandade necessitava de seus genes.
Mohiam ignorava por que, ou a importncia desta filha, mas se retornasse a
Wallach IX sem ter completado sua misso, receberia uma severa reprimenda
de suas superioras.
Decidiu no perder mais tempo. Convocou os talentos da Voz absoluta que as
Bene Gesserit lhe tinham ensinado, manipulaes de tom e registro ao qual
nenhum ser humano sem treinamento podia resistir, e disse:
Colabore comigo. Era uma ordem que devia ser obedecida.
O baro se limitou a sorrir. No se moveu, mas seus olhos se desviaram. Mohiam
ficou to estupefata pela ineficcia da Voz que compreendeu, muito tarde, que o
baro lhe tinha armado uma armadilha.
Piter De Vries saiu disparado de um nicho oculto. A irm se virou, disposta a
defender-se, mas o Mentat se moveu com a mesma rapidez de uma Bene
Gesserit.
O baro contemplou a cena, satisfeito.
De Vries segurava uma arma tosca mas eficaz em suas mos. O
demodulador neurnico se comportou como um brutal atordoante de alta
potncia. Lanou uma descarga antes que a mulher pudesse se mover. As ondas
crepitantes explodiram contra ela e cortaram o controle de sua mente e
msculos.
Mohiam cambaleou sacudida por violentos espasmos, cada centmetro de sua
pele devorado por formigas imaginrias.
Um efeito delicioso, pensou o baro enquanto observava.
A mulher caiu sobre o cho de pedra polida, com os braos e pernas abertos,
como se um p gigantesco a tivesse derrubado. Sua cabea golpeou os ladrilhos,
e seus ouvidos zumbiram em conseqncia do impacto. Seus olhos se cravaram
no teto abobadado, sem piscar. Estava incapaz de se mover, apesar do controle
muscular pranabindu.
Por fim, o gesto zombeteiro do baro se abateu sobre ela. Impulsos nervosos
sacudiram seus braos e pernas. Sentiu uma umidade morna, e compreendeu
que sua bexiga se afrouxara. Um fio de saliva escorreu por sua bochecha at a
base da orelha.
Bem, bem, bruxa disse o baro , o atordoante no lhe causar danos
irreversveis. De fato, recuperar o controle corporal dentro de vinte minutos.
Tempo suficiente para nos divertirmos.
Caminhou ao seu redor, sorridente.
Ergueu a voz. para que os fonocaptores eletrnicos transmitissem suas palavras
aos observadores ocultos.
Conheo o material fraudulento que reuniram contra a Casa Harkonnen, e
meus advogados esto preparados para rebater as acusaes em qualquer
tribunal do Imprio. Ameaaram utiliz-lo se no lhes concedesse outra filha,
mas se trata de uma ameaa inofensiva de bruxas inofensivas.
Fez uma pausa e sorriu, como se acabasse de ocorrer-lhe uma idia.
De qualquer modo, no me importo em conceder-lhe a segunda filha que
desej am. Estou falando srio. Mas entenda bem, bruxa, e transmita minha
mensagem a sua Irmandade: no podem pretender dobrar o baro Vladimir
Harkonnen aos seus caprichos sem sofrer as conseqncias.
O baro reprimiu seu asco e rasgou a saia da mulher. O que o repugnava era sua
forma, carente dos msculos masculinos que tanto admirava.
Ora, ora, parece que ocorreu um pequeno acidente disse ao ver o tecido
molhado de urina.
De Vries se colocou atrs dela, e a observou com seu rosto largo e lnguido.
Mohiam viu os lbios manchados de vermelho e o brilho demente dos olhos do
Mentat. O baro separou suas pernas e esfregou seu membro.
No viu o que estava fazendo, nem tampouco desej ava isso.
Embriagado pelo xito do seu plano, no teve dificuldades em alcanar a ereo.
Estimulado pelo conhaque, olhou para a mulher e pensou que acabara de
sentenciar a velha bruxa ao mais brutal dos poos de escravos dos Harkonnen.
Esta mulher, que se imaginava to importante e poderosa, estava agora a sua
merc... a sua completa merc!
Viol-la lhe proporcionou um prazer indescritvel. Era a primeira vez que gozava
com uma mulher, embora fosse pouco mais que um pedao de carne flcida.
Durante aqueles breves momentos Mohiam j azeu imvel, furiosa e impotente.
Sentia cada movimento, cada roar, cada investida dolorosa, mas ainda no tinha
recuperado o controle de seus msculos. Seus olhos estavam abertos.
Em vez de esbanj ar suas energias, a reverenda me se concentrou em sua
bioqumica e a alterou. O efeito do atordoante no tinha sido completo.
Uma coisa eram os msculos, e a qumica interna de seu corpo outra muito
diferente. O baro Vladimir Harkonnen se arrependeria disto.
Antes de empreender a viagem tinha manipulado sua ovulao afim de alcanar
o pico de sua fertilidade nesta hora exata. Mesmo com a violao, nada a
impediria de conceber uma nova filha com o esperma do baro. Isto era o mais
importante.
Tecnicamente, no necessitava de nada mais daquele canalha, mas a reverenda
me Gaius Helen Mohiam tinha a inteno de lhe dar algo em troca, uma
vingana lenta que no j amais esqueceria.
Ningum esquecia um castigo das Bene Gesserit.
Mesmo paralisada, Mohiam era uma reverenda me totalmente treinada. Seu
corpo possua armas que estavam ao seu dispor mesmo naquele momento,
apesar da sua aparncia indefesa.
Graas s funes sensveis de seus corpos, as Bene Gesserit podiam criar
antdotos para os venenos introduzidos em seus sistemas. Eram capazes de
neutralizar as enfermidades mais espantosas assim como destruir os piores vrus
patognicos... ou conserv-los latentes em seus corpos como recurso para utilizar
mais adiante. Mohiam levava em seu interior alguns deles, e podia ativ-los
mediante o controle de sua bioqumica.
O baro, estendido sobre ela, grunhia como um animal, com a mandbula tensa e
um sorriso zombeteiro no rosto. Gotas de suor pegaj oso molhavam seu rosto
avermelhado. Mohiam olhou para ele. Seus olhos se encontraram, e o baro
investiu com mpeto renovado.
Foi naquele momento que Mohiam escolheu uma enfermidade em especial, uma
vingana muito gradual, uma desordem neurolgica que destruiria o belo corpo
do seu adversrio. Era evidente que o baro obtinha um grande prazer de seu
fsico, do qual estava muito orgulhoso. Mohiam poderia t-lo contagiado um sem
nmero de enfermidades fatais e supurantes, mas esta aflio seria um golpe
muito mais doloroso para ele, e de progresso muito mais lenta. O baro deveria
enfrentar sua aparncia dia aps dia, cada vez mais obeso e fraco. Seus msculos
degenerariam, seu metabolismo enlouqueceria. Em poucos anos nem sequer
poderia caminhar sem aj uda.
No custou nada faz-lo, mas os efeitos se prolongariam at o fim de seus dias.
Mohiam imaginou o baro to obeso que nem sequer poderia se manter em p
sem aj uda, padecendo dores terrveis.
Uma vez finalizado o ato, convencido de que tinha dado uma lio na bruxa, o
baro se levantou.
Piter, me traga uma toalha para me secar dos lquidos desta bruxa.
O Mentat saiu rapidamente da sala, ao mesmo tempo em que soltava um risinho.
As portas se abriram de novo. Guardas uniformizados entraram para contemplar
como Mohiam recuperava o controle de seus msculos, pouco a pouco.
O baro dedicou reverenda me um sorriso cruel.
Diga s Bene Gesserit que no voltem a me incomodar com suas intrigas
genticas.
Mohiam se apoiou sobre um brao, recolheu suas roupas rasgadas e ficou em p
com uma coordenao quase absoluta. ERgueu seu queixo com orgulho mas no
pde dissimular sua humilhao. E o baro no pde ocultar seu prazer ao
percebe-la.
Ele acredita que ganhou, pensou a reverenda me. Isso logo veremos.
Mohiam, satisfeita da inevitabilidade de sua vingana terrvel, saiu da fortaleza
Harkonnen. O burseg do baro a acompanhou parte do caminho, e depois deixou
que retornasse sem escolta at a lanadeira, como um co fustigado. Havia
guardas em posio de sentido ao p da rampa.
Mohiam se acalmou enquanto se aproximava da nave, e ao final se permitiu um
leve sorriso. Apesar do acontecido, agora tinha em seu tero outra filha
Harkonnen. E isso era tudo que as Bene Gesserit desej avam ...
Como as coisas eram simples quando nosso Messias no era mais que um sonho.
Stilgar, naib do sietch Tabr
Para Pardot Kynes a vida nunca voltaria a ser igual desde que tinha sido aceito
no sietch.
O dia de seu casamento com Frieth se aproximava, o que exigia dedicar horas
aos preparativos e a meditao, e a aprender os rituais matrimoniais Fremen, em
especial o ahal, a cerimnia onde uma mulher escolhia seu marido. No havia
dvida de que Frieth tinha sido a instigadora da relao. Muitos outros assuntos
distraam Kynes, mas ele sabia que no podia cometer erros em um assunto to
delicado.
Para os lderes do sietch se tratava de uma grande ocasio, mais espetacular que
qualquer casamento Fremen. Nunca um forasteiro se casara com uma de suas
mulheres, embora o naib Heinar tivesse ouvido falar de tais eventos ocasionais
em outros sietch.
Depois que Uliet se auto-imolara, tinha corrido pelo sietch (e sem dvida entre as
outras comunidades Fremen o rumor de que Uliet tinha recebido uma viso
verdadeira de Deus, que tinha dirigido seus atos. O
caolho Heinar, assim como os ancies do sietch. Jerath, Avalanche e Garnah,
sentiam-se mortificados por ter questionado as palavras apaixonadas do
planetlogo.
Embora Heinar oferecesse sua renuncia como naib, depois de inclinar-se perante
o homem que agora considerava um profeta vindo de alm das estrelas, Kynes
no se interessava em transformar-se em lder do sietch. Tinha muito trabalho a
fazer, obrigaes em uma escala muito maior que a poltica local. Convinha a
seus propsitos que o deixassem em paz para concentrar-se em seus planos de
terraformao e no estudo dos dados recolhidos, graas aos instrumentos
distribudos por todo o deserto.
Precisava compreender a grande extenso arenosa e suas sutilezas, antes de
saber como mudar a situao para melhor.
Os Fremen obedeciam com convico as sugestes de Kynes, por mais absurdas
que parecessem. Agora acreditavam em tudo o que dizia.
No obstante, Kynes estava to preocupado que no reparava em sua devoo.
Se o planetlogo dizia que era preciso tomar determinadas medidas, os Fremen
percorriam o deserto, estabeleciam pontos de recolhimento em regies
longnquas, voltavam a abrir os postos de anlise botnicas abandonadas h
tempos imemoriais pelo Imprio. Alguns aj udantes devotos chegaram a viaj ar
aos territrios proibidos do sul, utilizando um meio de transporte que no
revelaram a Kynes.
Durante aquelas primeiras semanas frenticas de recolhimento de informao,
dois Fremen se perderam, embora Kynes nunca soubesse.
Deleitava-se com as informaes que chegavam. Era mais do que tinha sonhado
durante os anos de trabalho solitrio como planetlogo imperial.
encontrava-se em um paraso cientfico.
No dia anterior ao seu casamento redigiu seu primeiro relatrio desde que se
unira ao sietch, como culminao de semanas de trabalho. Um mensageiro
Fremen o entregou em Arrakeen, de onde foi transmitido ao imperador. O
trabalho de Kynes com os Fremen ameaava provocar um conflito de interesses,
mas devia conservar as aparncias. Em nenhum ponto do relatrio falava, nem
sequer de leve, a respeito de sua nova relao com o povo do deserto. Kaitain
nunca devia suspeitar que se convertera em um nativo.
Em sua mente, Arrakis j no existia. O planeta era, e sempre seria, Dune.
Depois de viver no sietch, s o imaginava com seu nome Fremen.
Quanto mais descobria, mais intua que aquele planeta seco e rido continha mais
segredos do que o imperador imaginava.
Dune era um depsito de tesouros espera de ser aberto.
Stilgar tinha se recuperado completamente de sua ferida, e insistiu em aj udar
Kynes nas tarefas mais tediosas. O j ovem Fremen afirmou que era a nica
forma de aliviar a pesada carga de gua que recaa sobre seu cl. O planetlogo
no acreditava que existisse tal obrigao, mas se inclinou sob a presso do sietch
como um salgueiro sob o vento. Os Fremen no passariam ignorariam ou
perdoariam algo semelhante.
Ofereceram-lhe como esposa a irm solteira de Stilgar. Quase sem que o
planetlogo se desse conta, era como se a moa o tivesse adotado.
Remendava suas roupas, oferecia-lhe comida antes que ele reparasse que estava
faminto. Suas mos eram velozes, uma viva inteligncia iluminava seus olhos
azuis, e lhe tinha economizado muitos passos em falso, mesmo antes que pudesse
reagir. Tinha considerado seus cuidados como pouco mais que gratido por ter
salvo a vida de seu irmo, e a tinha aceito sem interesse.
Kynes nunca tinha pensado em casamento, era um homem muito solitrio, muito
absorto em seu trabalho. Entretanto, depois de ter sido aceito na comunidade,
comeou a reparar que os Fremen se ofendiam com muita facilidade. Kynes
no se atreveu a recusar a proposta. Tambm compreendeu que, tendo em conta
as numerosas restries polticas dos Harkonnen contra os Fremen, talvez seu
casamento com Frieth aplainaria o caminho para futuros pesquisadores.
Em conseqncia, quando as duas luas cheias se elevaram ao cu, Pardot Kynes
se reuniu com outros Fremen para celebrar o ritual do matrimnio. Antes que a
noite terminasse seria um homem casado. Usava agora uma fina barba, a
primeira de sua vida. Parecia-lhe que Frieth gostava, embora no estivesse
acostumada a expressar suas opinies.
Precedida pelo caolho Heinar, assim como pela sayyadina do sietch (uma lder
religiosa muito parecida com a reverenda madre), a comitiva nupcial desceu das
montanhas, depois de uma longa e cautelosa travessia, at as areias semeadas de
dunas. As luas banhavam a paisagem com um brilho nacarado.
Enquanto observava as dunas sinuosas, Kynes pensou pela primeira vez que lhe
recordavam as suaves e sensuais curva de uma mulher.
Possivelmente pensei mais no casamento do que suspeitava.
Caminharam em fila indiana sobre as dunas, subiram pela parte exposta ao
vento, e depois riscaram um caminho sobre o cume. Vigias do sietch se
deslocaram pontos estratgicos para observar sinais de vermes ou a
aproximao de naves espis Harkonnen. Kynes se sentia seguro com essas
precaues. Agora era um deles, e sabia que os Fremen dariam a vida por ele.
Olhou para a encantadora moa Fremen banhada pela luz da lua, com seu longo
cabelo e seus olhos azuis concentrados nele, que o analisavam ou talvez
simplesmente o amavam. Vestia a capa negra indicadora de que era uma
mulher prometida.
Durante horas, outras esposas Fremen tinham tranado o cabelo de Frieth com
seus anis metlicos de gua, j unto com os pertencentes ao seu futuro marido,
afim de simbolizar a comunho de seus bens. Muitos meses antes, o sietch
tomara todas as provises do veculo terrestre de Kynes, e guardado a gua
contida nelas em seus principais armazns. Uma vez que o aceitaram entre eles,
recebeu um pagamento em gua por sua contribuio, e Kynes ingressou na
comunidade como um homem relativamente rico.
Enquanto Frieth olhava para seu prometido, Kynes percebeu pela primeira vez
como ela era formosa e desej vel, e depois se repreendeu por no ter observado
isso antes. As mulheres solteiras Fremen correram sobre o campo de dunas, com
o cabelo ondeando na brisa noturna. Kynes as contemplou iniciar o cntico e a
dana matrimonial tradicionais.
Os membros do sietch apenas tinham lhe dado explicaes sobre seus costumes,
a procedncia de seus rituais ou seu significado. Para os Fremen tudo era
simples. No longnquo passado se desenvolveram formas de vida por pura
necessidade, durante as peregrinaes dos Zensunni de planeta em planeta, e nos
sculos seguintes os costumes no tinham mudado. Ningum se preocupava em
questionar. Por que Kynes ia fazer isso? Alm disso, se na verdade era um
profeta, deveria assimilar tais coisas por pura intuio.
No era muito difcil compreender o costume de rodear com anis de gua as
tranas de uma mulher prometida, enquanto que as filhas solteiras usavam o
cabelo solto. O grupo de mulheres solteiras revoava sobre a areia com os ps nus,
como se flutuassem no ar. Algumas eram muito j ovens, mas outras j tinham
chegado idade de casamento. As bailarinas davam voltas e voltas e seus
cabelos se agitava em todas as direes, como halos ao redor de suas cabeas.
O smbolo de uma tormenta de areia pensou. Redemoinhos Coriolis.
Graas a seus estudos, sabia que tais ventos podiam superar os oitocentos
quilmetros por hora. Impulsionavam as partculas de p e areia com fora
suficiente para esfolar um homem e deix-lo nos ossos.
Kynes, preocupado de repente, ergueu a vista. Comprovou, aliviado, que o cu
da noite estava espaoso e repleto de estrelas. Uma neblina de p se elevaria
como precursora de qualquer tormenta. Os observadores Fremen perceberiam
mudanas de tempo com antecipao suficiente para tomar as precaues
necessrias.
As j ovens continuavam danando e cantando. Kynes se colocou atrs de sua
futura esposa, mas olhou para as luas gmeas, pensou nos efeitos que causavam
nas mars, em como as sutis variaes da gravidade teriam afetado geologia e
clima daquele planeta. Talvez as ressonncias do ncleo lhe revelassem mais do
que precisava saber...
Nos meses vindouros desej ava coletar muitas amostras da capa de gelo do plo
norte. Mediante a medio dos estratos e da anlise dos contedos isotpicos,
Kynes conseguiria traar uma histria climtica precisa de Arrakis. Poderia
delinear os ciclos de aquecimento e fuso, assim como os antigos mapas de
precipitao, e utilizaria toda informao para descobrir onde tinha ido parar toda
a gua.
At o momento, a aridez do planeta era absurda. Era possvel que as reservas de
gua de um planeta ficassem ocultas em rocha sepultadas sob a areia, na mesma
casca planetria? Um impacto astronmico? Exploses vulcnicas? Nenhuma das
opes lhe parecia muito vivel.
A complicada dana matrimonial acabou, e o naib avanou com a velha
Sayyadina. A mulher Santa olhou para o casal e cravou a vista em Kynes, com
olhos to escuros que, luz da lua, pareciam as rbitas predadoras de um corvo:
o azul absoluto do vcio de especiaria.
Depois de comer mantimentos Fremen durante meses, enriquecidos com
melange, Kynes tinha se examinado num espelho certa manh e observado que
o branco de seus olhos comeava a adquirir um tintura azul.
Aquilo o surpreendeu.
De qualquer modos, sentia-se mais vivo, com a mente mais gil e o corpo cheio
de energia. Em parte podia ser conseqncia do entusiasmo por suas
investigaes, mas sabia que a especiaria estava relacionada com isso.
A especiaria se encontrava em toda parte: no ar, nos mantimentos, na roupa, nas
argamassas das paredes, nos tapetes. A melange estava entrelaada com a vida
do sietch tanto quanto a gua.
Naquele dia, Turok, que cada manh o guiava em suas exploraes, tinha
reparado nos olhos de Kynes, no novo tom azul.
Est se transformando em um dos nossos, planetlogo.
Chamamos esse azul de Olhos do Ibad. Agora est integrado a Dune.
Nosso planeta o mudou para sempre.
Kynes tinha sorrido vacilante, com certa apreenso.
Que assim sej a disse.
E agora estava a ponto de casar-se: outra mudana importante.
A misteriosa Sayyadina, de p a frente dele, pronunciou uma srie de palavras
em chakobsa, um idioma que Kynes no entendia, mas deu as respostas que
tinha memorizado. Os ancies do sietch o tinham preparado com supremo
cuidado. Talvez algum dia compreendesse os rituais que o rodeavam, o idioma
antigo, as misteriosas tradies. Por agora s podia formular hipteses.
Continuou preocupado durante o resto da cerimnia, enquanto pensava na anlise
que realizaria em zonas arenosas e rochosas do planeta, enquanto sonhava com
as novas estaes experimentais que construiria, e nos j ardins experimentais que
plantaria. Tinha grandes planos em mente, e toda a mo de obra necessria.
Custaria um imenso esforo despertar o planeta novamente, mas agora os
Fremen partilhavam seu sonho, e Pardot Kynes sabia que era possvel.
Sorriu, e Frieth olhou para ele, sorridente tambm, embora seus pensamentos
devessem ser muito diferentes dos seus. Quase alheio s atividades que
aconteciam ao redor, e sem prestar ateno sua importncia, Kynes se viu
casado ao estilo Fremen quase antes de compreender como isso acontecera.
Os poderosos constroem castelos, e atrs dos seus muros escondem suas dvidas e
temores.
Mxima Bene Gesserit
A nvoa matutina arrastava o cheiro de iodo desde o mar.
Geralmente, Paulus Atreides a considerava plcida e revigorizante, mas naquele
dia lhe pareceu muito inquietante.
O velho duque estava em um dos balces, respirando ar puro. Amava este
planeta, em especial suas manhs. O silncio lhe proporcionava mais energia que
uma boa noite de sono.
Mesmo em tempos to turbulentos como estes.
Envolveu-se em um grosso manto adornado com l verde de Canidar. Sua esposa
parou atrs dele, respirando com lentido, como fazia sempre que discutiam.
Como Paulus no protestou, aproximou-se e se acotovelou j unto a ele para
contemplar seu mundo. Tinha os olhos cansados e parecia ofendida. O duque a
abraou e ela se apertou contra ele, mas depois tentou prosseguir a discusso.
Insistiu que a Casa Atreides corria um grave perigo por culpa do que ele tinha
feito.
At seus ouvidos chegaram gritos e gargalhadas afogadas vindas do ptio. O
duque observou satisfeito que seu filho Leto j tinha iniciado seus exerccios de
treinamento com o prncipe exilado de IX. Ambos usavam escudos corporais que
zumbiam e cintilavam sob a luz alaranj ada do amanhecer. Brandiam facas
atordoantes sem corte na mo esquerda e espadas de treinamento na mo direita.
Durante as semanas transcorridas desde sua chegada a Caladan, Rhombur tinha
recuperado completamente. O exerccio e o ar puro tinham melhorado sua
sade, seu tnus muscular e sua tez. No obstante, o corao e o estado de nimo
do j ovem musculoso demorariam muito mais para sarar. Ainda parecia aturdido
com os terrveis acontecimentos que tinha vivido.
Os dois se moveram em crculos e entrechocaram as espadas para calcular a
rapidez com que podiam mover as armas sem que os campos protetores as
desviassem. Desafiavam e atacavam de sbito e as folhas ricocheteavam nos
campos reluzentes.
Muito gasto de energia para esta horas comentou Helena enquanto
esfregava os olhos avermelhados. Um comentrio prudente, que no poderia
suscitar nenhum protesto. Deu um passo mais . Rhombur at perdeu peso.
O velho duque olhou para ela e reparou suas delicadas feies, afiadas pela
idade, nas poucas mechas grisalhas de seu cabelo escuro.
a melhor hora para treinar. Ensinei isso a Leto quando ele era um menino.
Ouviu o tinido de uma bia indicadora de recifes e o barulho dos remos de uma
barco de pesca, feito de vime com casco impermevel. Na distncia viu as luzes
de uma rede de pescaria que atravessava os bancos de nvoa enquanto recolhia
algas.
Sim, os meninos esto se exercitando disse Helena , mas viu Kailea
sentada ali? Por que acha que se levantou to cedo?
O tom da pergunta o fez pensar duas vezes.
O duque baixou a vista e reparou na bela filha da Casa Vernius.
Kailea estava aj eitada em um banco de coral, sob o sol, enquanto comia
languidamente de uma bandej a de frutas. Tinha seu exemplar encapado da
Bblia Catlica Laranj a ao lado (presente de Helena), mas no o lia.
Paulus coou a barba.
Essa menina sempre se levanta to cedo? Suspeito que ainda no se adaptou
aos dias caladanos.
Helena observou como Leto atacava com fria o escudo de Rhombur e
conseguia deslizar sua faca atordoante pelo escudo, de modo que o prncipe
ixiano recebeu uma leve descarrega eltrica. Rhombur soltou um uivo e riu
enquanto retrocedia. Leto ergueu sua espada de treinamento como se tivesse
marcado um ponto. Olhou fugazmente para Kailea, e tocou sua frente com a
ponta da espada em saudao.
No viu a forma como seu filho olha para ela, Paulus? A voz de Helena era
severa e desaprovadora.
No, no tinha visto.
O velho duque passou a vista de seu filho para moa uma vez mais.
Para ele, Kailea, a filha de Dominic Vernius, era apenas uma menina. Ele a vira
pela ltima vez quando ela era uma garotinha. Talvez sua mente preguiosa no
tivesse percebido como ela tinha chegado a maturidade to rapidamente. Nem
Leto.
Os hormnios do menino esto chegando ao auge disse .
Conversarei com Thufir. Encontraremos garotas apropriadas para ele.
Como suas amantes? Helena afastou a vista do seu marido com expresso
ofendida.
No tem nada de errado. Rogou que no voltasse a tocar no assunto .
Desde que no se torne nada srio.
Como qualquer senhor do Imprio, Paulus tinha seus devaneios. Seu matrimnio
com Helena, uma das filhas da Casa Richese, tinha ocorrido por motivos
estritamente polticos, depois de muitas consideraes e negociaes. Esforou-
se todo o possvel, e a amara por algum tempo, o que o surpreendera. Mas depois
Helena se afastou dele, cada vez mais absorta na religio e em seus sonhos
perdidos, arrancada da realidade.
Com muita discrio, Paulus havia retornado a suas amantes, que tratava como
um cavalheiro mas com cuidado para no gerar bastardos.
Nunca falava disso, mas Helena sabia. Sempre soubera. E tinha que viver com
essa realidade.
Desde que no se chegue a nada srio? Helena se inclinou sobre o
corrimo para ver melhor a moa . Temo que Leto sente algo por essa garota.
Acho que est apaixonando por ela. Eu lhe disse que no o enviasse a IX.
No amor disse Paulus, que fingiu prestar ateno aos movimentos da
luta com espada e escudo. Os meninos possuam mais energia que destreza. Era
necessrio melhorar sua tcnica. O guarda Harkonnen mais desaj eitado poderia
acabar com eles rapidamente.
Tem certeza? perguntou Helena . Estamos lidando com coisas muito
importantes, Leto o herdeiro da Casa Atreides, o filho de um duque. Tem que
agir com cautela e escolher seus obj etivos romnticos com prudncia. Consultar-
nos, negociar as condies, conseguir o mximo que puder...
Sei murmurou Paulus.
Muito bem respondeu sua mulher com tom seco e frio .
Talvez uma de suas protegidas no sej a uma idia to ruim, depois de tudo.
Ao menos o afastar de Kailea.
Abaixo, a j ovem comia uma fruta com parcimnia, admirando Leto, e riu ao ver
uma manobra extravagante do rapaz. Rhombur contra-atacou, os escudos se
entrechocaram e soltaram fascas. Quando Leto se virou para lhe dar um sorriso,
Kailea cravou a vista em sua bandej a com altivez fingida.
Helena reconheceu os movimentos da dana do galanteio, to complicada como
qualquer duelo com espada.
V como se olham?
O velho duque sacudiu a cabea com pesar.
Em outra poca a filha da Casa Vernius me teria parecido uma excelente
esposa para Leto.
Sentia-se triste por seu amigo Dominic Vernius ter se tornado um fora da lei por
um decreto imperial. O imperador Elrood, como se tivesse perdido a razo,
declarara Vernius no s renegado e exilado, mas tambm traidor. Nem o conde
Dominic nem lady Shando entraram em contato com Caladan, mas Paulus
esperava que continuassem com vida. Ambos tinham se transformado em presas
para os caadores de recompensas.
A Casa Atreides correra um grande risco ao dar proteo aos dois j ovens.
Dominic Vernius tinha cobrado favores prestados s Casas do Landsraad, que
tinham confirmado os j ovens exilados em sua situao protegida, desde que no
aspirassem recuperar o antigo ttulo de sua Casa.
Jamais concordaria com um matrimnio entre nosso filho e... ela
disse Helena . Enquanto voc se divertia com touradas e desfiles, eu no
perdi o contato com a realidade. H anos que a Casa Vernius caiu em desgraa.
Eu lhe disse isso, mas voc no me ouviu.
Ai, Helena disse Paulus , sua herana richesiana a impede de olhar para
IX com imparcialidade. Vernius sempre foi rival de sua famlia, e os derrotaram
totalmente nas guerras comerciais.
Apesar de suas desavenas, tentava lhe conceder o devido respeito a uma dama
de uma Grande Casa.
Est claro que a ira de Deus caiu sobre IX disse sua mulher .
No pode negar isso. Devia se desfazer de Rhombur e Kailea. Envie-os para
longe, ou os mate... Faria-lhes um favor.
O duque Paulus se irritou. Sabia que sua mulher voltaria ao assunto cedo ou mais
tarde.
Helena! Vigie suas palavras. Olhou para ela com incrdulo .
uma sugesto ultraj ante, at mesmo partindo de voc.
Por que? Sua Casa provocou sua prpria destruio quando violou as normas
da Grande Revoluo. A Casa Vernius desafiou a Deus com sua arrogncia.
Qualquer um capaz de v-lo. Eu o avisei antes que Leto partisse de IX.
Segurou a beira do seu manto, tremulo de indignao, enquanto tentava formular
uma splica razovel . Por acaso a humanidade no aprendeu a lio? Pense
nos horrores que padecemos, a escravido, a exterminao quase total. Nunca
mais podemos que nos afastar do caminho correto. IX tentava ressuscitar as
mquinas pensantes.
No criar uma mquina a...
No preciso que me cite versculos interrompeu o duque.
Quando Helena usava sua mentalidade rgida e fantica, nenhuma refutao
podia atravessar suas muralhas.
Escute-me rogou ela . Eu lhe ensinarei as passagens do Livro...
Dominic Vernius era meu amigo, Helena disse Paulus. E a Casa
Atreides defende seus amigos. Rhombur e Kailea so meus convidados no
castelo de Caladan, e no falarei mais disso com voc.
Embora Helena sasse do dormitrio, Paulus sabia que em outro momento
tentaria convenc-lo de novo. Suspirou.
Agarrou o corrimo e olhou para o ptio, onde os garotos continuavam seus
exerccios. Era uma espcie de rixa, em que Leto e Rhombur riam e corriam
esbanj ando suas energias.
Apesar de seu fanatismo, Helena acertara em alguns aspectos. Era o tipo de
brecha que seus inimigos tradicionais, os Harkonnen, utilizariam para tentar
destruir a Casa Atreides. Se a Casa Vernius tinha violado os preceitos da Jihad
Butleriana, a Casa Atreides seria considerada culpada por cumplicidade.
Mas a sorte estava lanada, e Paulus aceitaria o desafio. De qualquer modo, se
encarregaria de tomar precaues para que nada terrvel acontecesse a seu filho.
Os rapazes continuavam combatendo, o velho duque sabia que Rhombur
desej ava aniquilar os inimigos que tinham expulso sua famlia de seu lar
ancestral. Para isso, ambos os j ovens necessitavam se treinamento, no s a
brutal instruo no uso de armas pessoais, mas tambm nas habilidades
requeridas para guiar homens e nas abstraes do governo em grande escala.
O duque sorriu sem humor, pois sabia o que tinha que fazer.
Rhombur e Kailea tinham sido postos sob sua tutela. Tinha prometido que velaria
por sua segurana, pelo j uramento de sangue que o irmanava a Dominic
Vernius. Devia lhes proporcionar todas as possibilidades.
Enviou Leto e Rhombur ao seu Professor de Assassinos, Thufir Hawat.
O Mentat guerreiro parecia uma coluna de ferro enquanto contemplava seus dois
novos tutelados. Aguardavam de p sobre um escarpado situado a alguns
quilmetros ao norte do castelo de Caladan. O
vento se chocava contra as rochas e subia a grande velocidade, agitando a erva.
Gaivotas cinzas voavam em crculos sobre suas cabeas, gritando e procurando
petiscos sobre a praia rochosa. Ciprestes anes se curvavam, inclinados pela
constante brisa do oceano.
Leto no sabia quem era Thufir Hawat. O robusto Mentat tinha treinado o j ovem
duque Paulus. Sua pele era grossa, por ter sido exposta aos ambientes mais cruis
de muitos planetas durante antigas campanhas Atreides, do calor mais infernal ao
frio mais abrasante, passando por tormentas aterradoras e rigores dos grandes
espaos abertos.
Thufir Hawat cruzou os braos sobre seu peitilho. Seus olhos pareciam armas,
seu silncio um incentivo.
Leto estava ao lado de seu amigo, inquieto. Seus dedos estavam to gelados que
desej ou ter ficado no castelo. Quando vamos comear o treinamento? Rhombur
e ele se olharam, impacientes, espera.
Olhem para mim! ordenou Hawat . Eu poderia estrip-los no instante em
que trocaram esse olhar pretensioso.
Deu um passo ameaador em direo aos dois.
Leto e Rhombur usavam roupas cmodas mas de aspecto maj estoso.
A brisa sacudia suas capas. A de Leto era de uma seda merh esmeralda
brilhante, debruada de negro, enquanto que a do prncipe de lX exibia os tons
prpura e cobre da Casa Vernius.
Depois de um longo silncio, Hawat ergueu o queixo, preparado para comear.
Antes de mais nada, tirem essas capas ridculas.
Leto levou a mo ao fecho na garganta, mas Rhombur vacilou.
Naquela frao de segundo, Hawat desembainhou sua espada curta e cortou o
diminuto cordo, a poucos milmetros da j ugular do prncipe. O vento arrebatou a
capa prpura e a lanou pelo escarpado. O obj eto caiu como um cometa at
pousar nas guas turbulentas.
Ei! exclamou Rhombur . Por que...
Hawat desprezou seus protestos.
Vocs vieram aqui para aprender o manej o das armas. Por que se vestiram
como se fossem para um baile do Landsraad ou para um banquete imperial?
O Mentat bufou, e depois cuspiu na direo do vento . Lutar um trabalho
suj o, e a menos que tentem ocultar as armas nessas capas, us-las uma
estupidez. como sair vestindo seu prprio sudrio.
Leto ainda segurava a capa verde em suas mos. Hawat agarrou a ponta do
tecido e ao mesmo tempo imobilizou a mo direita de Leto. Puxou com fora e
golpeou com o p o tornozelo do j ovem, que caiu sobre o cho rochoso.
Leto ofegou para recuperar o flego. Rhombur riu do seu amigo.
Hawat lanou a capa ao ar para que fosse se reunir com a de Rhombur no mar.
Qualquer coisa pode transformar-se em uma arma disse .
Carregam espadas, e facas. Alm disso, tm escudos. Entretanto, deveriam
carregar oculto um bom sortimento de brinquedos: agulhas, campos atordoantes,
pontas envenenadas. Enquanto seu inimigo presta ateno na arma visvel
Hawat pegou uma espada de treinamento e estocou o ar , podem utiliz-la
como isca para atacar com algo ainda mais mortfero.
Leto se levantou , ao mesmo tempo em que sacudia o p da roupa.
Mas, senhor, no nobre utilizar armas ocultas. Isso no vai contra as normas
de...
Hawat estalou os dedos em frente ao rosto de Leto.
No me fale das regras do assassinato. A pele curtida do Mentat
avermelhou ainda mais, como se mal pudesse conter sua ira .
Qual sua inteno, se pavonear em frente as damas ou eliminar seu inimigo?
Isto no um j ogo.
Virou-se para Rhombur e olhou-o to fixamente que o j ovem retrocedeu um
passo.
Correm rumores de que h uma recompensa imperial por sua cabea,
prncipe, se abandonar o refgio de Caladan. o filho exilado da Casa Vernius.
Sua vida no a de um cidado comum. No sabe quando sofrer o golpe
mortal, assim deve estar preparado em todo momento. As intrigas cortess e a
poltica possuem suas prprias normas, mas em certas ocasies nem todos os
j ogadores respeitam as regras.
Rhombur engoliu em seco.
Hawat se voltou para o Leto.
Rapaz, sua vida corre perigo tambm, como herdeiro da Casa Atreides. Todas
as Grandes Casa tm que estar em alerta constante contra o assassinato.
Leto cravou a vista no instrutor.
Compreendo, Thufir, e quero aprender. Olhou para Rhombur
. Queremos aprender.
Comeamos sempre por algum lugar disse o instrutor . Tem que haver
tocos desaj eitados trabalhando para outras famlias do Landsraad, mas vocs,
meus filhos, tm que se transformar em exemplos.
No s aprendero a lutar com escudo e faca, nas artes sutis do assassinato, e
tambm nas artimanhas da poltica e governo. Devem aprender a se defender
tanto na retrica, como dos golpes fsicos. O Mentat ergueu os ombros e ficou
firme . Eu lhes ensinarei isso.
Conectou seu escudo corporal. Brandia uma faca em uma mo e uma espada
larga na outra.
Leto conectou instintivamente o escudo de seu cinturo, e o campo Holtzman
brilhou a sua frente. Rhombur se esforou para imit-lo, no instante em que o
Mentat fingia atacar e se continha no segundo ltimo.
Hawat passou as armas de uma mo para a outra, numa demonstrao de que
podia matar com qualquer uma delas.
Sej am cautelosos. Talvez algum dia sua vida dependa disso.
Qualquer caminho que limite futuras possibilidades pode transformar-se em uma
armadilha mortal. Os humanos no abrem caminho atravs de um labirinto.
Esquadrinham um imenso horizonte repleto de oportunidades nicas.
Manual da Corporao Espacial
A Juno era um planeta austero, com paisagens montonas e total controle
climtico, afim de eliminar inconvenincias incomodas. Um lugar prtico,
escolhido como sede da Corporao Espacial por sua localizao estratgica
mais que por suas paisagens.
Aqui, os aspirantes aprendiam a transformarem-se em Navegantes.
Bosques renascidos cobriam milhes de hectares, mas se limitavam a boj e
carvalhos anes. Cresciam em abundncia certas hortalias da Velha Terra,
cultivadas pelos nativos (batatas, pimentes, berinj elas, tomates e diversas ervas),
mas tendiam a ser alcalides, e eram comestveis somente depois de um
cuidadoso processamento.
Depois de seu exame, aturdido pelas novas perspectivas que a melange oferecia,
D' murr Pilru fora levado at ali sem poder despedir-se de seu irmo gmeo nem
de seus pais. A princpio ficou triste, mas as exigncias do treinamento lhe
proporcionaram tantos prodgios que esqueceu todo o resto. Descobriu que podia
concentrar-se nas coisas muito melhor, e esquecer com mas facilidade.
Os edifcios da Juno (enormes formas avultadas com protuberncias redondas
e angulares) tinham o desenho normal da Corporao, muito parecidos com a
embaixada de IX: prticos ao extremo e enormes. Cada edifcio contava com
um escudo com a insgnia do infinito. As infra-estruturas mecnicas eram de
procedncia ixiana e richesiana, instaladas sculos antes e ainda em
funcionamento.
A Corporao Espacial preferia ambientes que no interferissem em suas
importantes tarefas. Para um Navegante, qualquer distrao significava um
perigo em potencial. Cada estudante da Corporao aprendia a lio muito
rapidamente, como o j ovem aspirante D' murr: longe de casa e absorto em seus
estudos, evitava qualquer preocupao com os problemas de seu antigo planeta.
No meio de um campo de erva negra, estava imerso em seu continer de gs de
melange. Meio nadava meio rastej ava, enquanto seu corpo continuava mudando
e seus sistemas fsicos se alteravam para adaptar-se ao bombardeio de
especiaria. Tinham comeado a crescer membranas entre os dedos de suas
mos e ps. Seu corpo estava mais largo e flcido que antes, e ia adotando forma
de peixe. Ningum tinha explicado o alcance das inevitveis mudanas, e no fez
perguntas. No importava. Era tal a quantidade de universo aberto para ele, que
considerava modesto o preo a pagar.
Os olhos de D' murr tinham diminudo e perdido as pestanas.
Tambm tinha desenvolvido cataratas. No necessitava mais deles para ver, j
que tinha outros olhos, os da viso interna. O universo se desdobrava para ele. No
processo experimentava a sensao de estar deixando algo para trs, e no se
incomodava.
Atravs da neblina, D' murr via o campo de erva negra coberto com fileiras de
aspirantes em seus contineres, navegantes que se preparavam.
Uma vida por continer. Os contineres expeliam gases de melange filtrados,
que redemoinhavam ao redor de aj udantes humanides protegidos com
mscaras, que esperavam para mover os contineres quando ordenassem.
O Instrutor Chefe, um Timoneiro Navegante chamado Grodin, flutuava no
interior de um continer negro iado sobre uma plataforma. Os aprendizes o
viam mais com a mente que com os olhos. Grodin acabava de chegar da dobra
espacial com um aspirante, cuj o continer estava ao lado do dele, conectados por
um tubo flexvel para que seus gases se misturassem.
D' murr j tinha realizado vos curtos em trs ocasies.
Consideravam-lhe um dos melhores aspirantes. Assim que aprendesse a viaj ar
pela dobra espacial sozinho, receberia o ttulo de Piloto, o Navegante de patente
mais inferior, mas muito superior ao que tinha sido quando era um simples ser
humano.
As viagens pela dobra espacial do Timoneiro Grodin eram lendrias exploraes
atravs de incompreensveis ns dimensionais. A voz do Instrutor Chefe surgia de
um alto-falante situado dentro do continer de D' murr, e utilizava uma linguagem
superior. Descreveu uma ocasio em que tinha transportado seres similares a
dinossauros em um antiquado Cruzeiro. Ignorava que os monstros podiam esticar
o pescoo at distncias incrveis. Enquanto o Cruzeiro se encontrava em vo, um
desses seres abrira caminho, devorando tudo a sua frente, at a cmara de
navegao, de modo que sua cara apareceu em frente ao continer de Grodin,
que olhou para ele com os olhos arregalados...
Est-se muito bem aqui, pensou D' murr enquanto ouvia a histria.
Inalou uma profunda baforada de melange. Os humanos, devido a seus sentidos
embotados, comparavam aquele aroma penetrante com a canela mais potente,
mas a melange era muito mais que isso, imensamente mais complexa.
D' murr j no precisava preocupar-se com os assuntos mundanos dos seres
humanos, seres corriqueiros, limitados e imprevisveis: maquinaes polticas,
superpopulao, quantas vidas brilhavam e se apagavam em apenas um instante,
como fascas de uma fogueira. Sua vida anterior no era mais que uma
lembrana vaga e difusa, sem nomes nem rostos concretos. Via imagens, mas as
ignorava. Nunca poderia voltar para o passado.
Em vez de terminar o relato sobre o ser em forma de dinossauro, o Timoneiro
Grodin mudou de assunto e falou sobre os aspectos tcnicos do que o aspirante
selecionado tinha conseguido em sua viagem interestelar, e como tinham
utilizado matemtica de alto nvel e mudanas dimensionais para escrutinar o
futuro, assim como o monstro de pescoo comprido tinha examinado seu
continer.
Um Navegante tem que fazer muito mais que observar disse pelo alto-
falante a voz estranha de Grodin . Um Navegante utiliza o que v para guiar
naves espaciais atravs do vazio. O fato de no aplicar certos princpios bsicos
pode conduzir destruio do Cruzeiro e de todos que transporta.
Antes que um dos novos adeptos, como D' murr, chegasse a Piloto, deviam
aprender a dominar determinadas crises, como um espao dobrado em parte,
sem prescincia, um ataque de alergia da especiaria, geradores Holtzman
defeituosos, e at mesmo sabotagem deliberada.
D' murr tentou imaginar como teriam padecido alguns de seus desafortunados
predecessores. Contra a crena popular, os Navegantes utilizavam sua limitada
prescincia para escolher rotas seguras de navegao. Uma nave podia
atravessar o vazio sem seu guia, mas esse perigoso j ogo de adivinhaes
conduzia de maneira inevitvel ao desastre.
Um Navegante da Corporao no garantia uma viagem segura, mas as
probabilidades aumentavam de maneira substancial. Havia problemas quando
imprevistos.
Estavam treinando D' murr at o limite dos conhecimentos da Corporao, o que
no inclua todas as eventualidades. O universo e seus habitantes se achavam em
uma estado de mudana constante. Todas as antigas escolas sabiam, incluindo a
Bene Gesserit e os Mentats. Os sobreviventes aprendiam a adaptar-se
mudana, a esperar o inesperado.
No limite de sua conscincia, seu continer de melange comeou a deslocar-se
sobre seu campo suspensor e se alinhou atrs dos contineres de outros
aspirantes. Ouviu um aj udante de instrutor recitar passagens do Manual da
Corporao Espacial. Mecanismos de circulao do gs zumbiam ao seu redor.
Cada detalhe parecia ntido, definido, importante.
Jamais havia se sentido to vivo!
Inalou a melange e notou que suas preocupaes comeavam a dissipar-se. Seus
pensamentos recuperaram a harmonia e deslizaram suavemente pelos caminhos
neurais do seu crebro.
D' murr... D' murr, irmo...
O nome redemoinhou com o gs, como um sussurro no universo, um nome que
no utilizava mais, agora que tinham lhe atribudo um nmero de navegao da
Corporao. Os nomes se associavam com a individualidade.
Os nomes impunham limitaes e idias preconcebidas, relaes familiares e
histrias passadas, impunham a anttese do que significava ser um Navegante.
Um homem da Corporao se fundia com o cosmos e via rotas seguras atravs
das curvas do destino, vises prescientes que permitiam guiar matria de um
lugar a outro, como peas de xadrez em um tabuleiro csmico.
Est me ouvindo, D' murr? D' murr?
A voz vinha do alto-falante situado dentro do seu continer, mas tambm de uma
enorme distancia. Percebeu algo familiar no seu tom.
Tinha esquecido tantas coisas? D' murr. Quase tinha apagado esse nome da
mente.
O crebro de D' murr efetuou conexes que cada vez considerava menos
importantes, e sua boca flcida formou palavras gorj eantes.
Sim, estou ouvindo.
Empurrado pelo aj udante, o continer de D' murr deslizou por um caminho
pavimentado em direo ao enorme edifcio bulboso onde viviam os Navegantes.
Ningum parecia ouvir a voz.
Sou eu, C' tair continuou a transmisso . Seu irmo. Est ouvindo? Esta
porcaria funcionou por fim. Como est?
C' tair?
O Navegante em treinamento sentiu que sua mente rastej ava para os restos de
seu preguioso estado pr-Corporao. Tentava ser humano de novo, mesmo que
por um instante. Era importante?
O processo era penoso e limitado, como um homem diante de anteparas, mas a
informao era precisa: sim, seu irmo gmeo. C' tair Pilru.
Humano. Recebeu imagens fugazes do seu pai vestido de embaixador, de sua
me com o uniforme do Banco da Corporao, de seu irmo quando brincavam
e exploravam j untos. Aquelas imagens tinham sido expulsas de seus
pensamentos, como quase tudo que pertencia quele reino... mas no por
completo.
Sim disse D' murr . Eu o conheo. Lembro-me.
Em IX, refugiado no cubculo onde utilizava seu aparelho de transmisso
improvisado, C' tair falava curvado, com medo de ser descoberto, mas valia o
risco. Lgrimas corriam sobre seu rosto, e engoliu em seco. Os Tleilaxu e os
subides continuavam a j ogar suas redes, destruindo qualquer resduo de
tecnologia desconhecida que encontravam.
Eles o separaram de mim na cmara de exames da Corporao
sussurrou C' tair . No me deixaram v-lo nem dizer adeus. Agora compreendo
que voc teve sorte, D' murr, pensando no que aconteceu em IX. V-lo agora
partiria seu corao. Respirou fundo . Nossa cidade foi destruda pouco
depois de termos sido separados pela Corporao.
Morreram centenas de milhares de pessoas. O poder passou para as mos dos
Bene Tleilax.
D' murr fez uma pausa para adaptar-se comunicao limitada de pessoa a
pessoa.
Guiei um Cruzeiro atravs da dobra espacial, irmo. Eu vej o a galxia com
minha mente, vej o matemtica. Suas palavras indolentes conseguiram formar
frases . Agora sei por que... Se... Ai, sua conexo me faz sentir dor. Como
possvel, C' tair?
Esta comunicao lhe faz mal? C' tair se afastou do transmissor e conteve o
flego, com medo de ser ouvido pelos microfones Tleilaxu .
Sinto muito, D' murr. Possivelmente deveria...
No importante. A dor oscila, como uma enxaqueca... embora de maneira
diferente. Percorre minha mente e a abandona. A voz de D' murr parecia
longnqua e etrea . Que tipo de transmisso esta? Que aparelho est
utilizando?
Voc no me ouviu, D' murr? IX foi destrudo. Nosso planeta, nossa cidade,
um campo de concentrao. Nossa me morreu em uma exploso. No pude
salv-la. Estive escondido aqui, perto de pessoas e corro um grande perigo por
causa desta transmisso. Nosso pai est exilado, no sei onde... em Kaitain,
acredito. A Casa Vernius se declarou renegada. Estou preso aqui!
D' murr continuou concentrado no que considerava a questo mais importante.
Comunicao direta atravs da dobra espacial? Impossvel.
Explique-me.
Explicar? repetiu D' murr.
Surpreso pela falta de preocupao de seu gmeo com as notcias horrendas,
C' tair decidiu seguir a corrente. Afinal, D' murr tinha sofrido mudanas mentais
radicais, e ningum podia culp-lo por seu estado atual.
C' tair nunca entenderia o que seu gmeo tinha padecido. Ele tinha fracassado nos
exames da Corporao. comportara-se com excessivo temor e rigidez. Do
contrrio, agora tambm seria um Navegante.
Conteve o flego, ouviu um rangido no passadio que corria por cima de seu
cabea, passos que se afastavam. Vozes sussurrantes. Depois o silncio voltou e
pde continuar a conversa.
Explique repetiu D' murr.
C' tair falou com seu irmo do aparelho que havia criado.
Lembra-se de Davee Rogo, o velho inventor que nos convidava a ir ao seu
laboratrio para nos ensinar as coisas em que trabalhava?
Aleij ado... muletas suspensoras. Muito decrpito para andar.
Sim, falava freqentemente de comunicao por meio de ondas de energia de
neutrinos, uma rede de varinhas envoltas em cristais de silicato.
Ai... Dor outra vez.
Est sofrendo! C' tair olhou ao redor, consciente do perigo que estava
correndo . No me estenderei muito mais.
D' murr queria saber mais.
Continue a explicao. Tenho que saber como este aparelho.
Um dia, durante os distrbios, quando sentia necessidade de falar com voc,
recordei fragmentos das conversas. Acreditei ver, entre os escombros de um
edifcio rudo, uma imagem imprecisa de Rogo. Foi como uma viso. Falava
com aquela voz velha e quebrada, e me disse o que devia fazer, que peas
necessitava e como j unt-las. Deu-me as idias que necessitava.
Interessante.
A voz do Navegante era montona e indiferente.
A falta de emoo e compaixo de seu irmo inquietou C' tair. Tentou formular
perguntas sobre as experincias de D' murr na Corporao Espacial, mas seu
irmo no teve pacincia e respondeu que no podia divulgar os segredos da
Corporao, nem mesmo para seu irmo. Tinha viaj ado atravs da dobra
espacial, e era incrvel. No podia revelar nada mais.
Quando poderemos voltar a falar? perguntou C' tair. Notou o aparelho
perigosamente quente, como se estivesse a ponto de explodir.
Teria que desconect-lo muito em breve. D' murr emitiu um grunhido de dor,
mas no deu uma resposta concreta.
Apesar de saber do mal-estar de seu irmo, C' tair experimentava a necessidade
humana de dizer adeus, embora no fosse assim no caso de D' murr.
At logo, ento. Sinto sua falta.
Enquanto pronunciava aquelas palavras contidas a tanto tempo, notou um
aplacamento de sua dor, uma sensao curiosa, pois no estava seguro de que
seu irmo o compreendesse como antes.
C' tair cortou a comunicao, sentindo-se culpado. Depois ficou sentado um
momento em silncio, afligido por emoes contraditrias: alegria por ter falado
com seu irmo, e tristeza pelas reaes ambivalentes de D' murr. At que ponto
seu irmo tinha mudado?
D' murr deveria lamentar a morte de sua me e os trgicos acontecimentos em
IX. O estado de nimo de um Navegante da Corporao afetava toda a
humanidade. No deveria ser um Navegante mais sensvel, mais propenso a
defender a humanidade?
Em vez disso, parecia que o j ovem tinha cortado todos os laos e queimado todas
as pontes. D' murr representava a filosofia da Corporao, ou estava to absorto
em suas novas capacidades que se transformara em megalomanaco? Era
necessrio que se comportasse daquela maneira?
D' murr eliminara todo contato com a humanidade? No havia forma de saber.
C' tair experimentava a sensao de ter perdido seu irmo pela segunda vez.
Desconectou os contatos da mquina de bioneutrinos que durante um momento
tinha expandido seus poderes mentais, amplificado seus pensamentos e permitido
que se comunicasse com a longnqua Juno.
Marcado de repente, voltou para seu esconderij o e tombou no estreito beliche.
Com os olhos fechados, imaginou o mundo que se estendia alm de suas
plpebras, e se perguntou como o veria seu gmeo. Sua mente zumbia com um
estranho resduo do contato, seqela da expanso mental.
D' murr parecia falar submerso em gua, atravs de filtros de compreenso.
C' tair comeou a desentranhar significados subj acentes, sutilezas e
engenhosidades. Durante toda a noite, no isolamento de sua habitao oculta,
pensamentos encadeados percorreram sua mente, afligiram-no como uma
possesso demonaca. O contato tinha ativado algo em seu crebro, uma reao
assombrosa.
No saiu de seu refgio durante dias, absorto em suas lembranas, e utilizou o
aparelho para concentrar seu pensamento at extremos de lucidez obsessiva.
Hora depois de hora, a conversa reproduzida tornava-se mais clara, as palavras e
os duplos significados se revelavam como as ptalas de uma flor, como se
atravessasse as dobras espaciais em mente e memria.
Os matizes da conversa com D' murr adquiriam maior transparncia, significados
que C' tair no tinha captado a princpio. O que s lhe proporcionou um indcio do
que seu irmo tinha se tornado.
Achou isso emocionante. E aterrador.
Por fim, quando recuperou a conscincia vrios dias depois, viu esparramados ao
seu redor os pacotes de comida e bebida. A habitao fedia. Olhou-se num
espelho e se surpreendeu por ver que uma barba tinha crescido em seu rosto.
Seus olhos estavam inj etados e o cabelo desgrenhado. C' tair mal se reconheceu.
Se Kailea Vernius o visse agora, retrocederia tomada de horror ou desprezo, e o
enviaria para trabalhar nos nveis inferiores mais imundos, com os subides. No
obstante, por algum processo ignorado, depois da tragdia de IX e da violao de
sua bela cidade subterrnea, seu amor infantil pela filha do conde lhe parecia
irrelevante. De todos os sacrifcios que C' tair tinha feito, aquele era o mais
insignificante.
E tinha certeza que outros ainda maiores o aguardavam.
Antes de se lavar ou de arrumar o esconderij o, iniciou os preparativos para
chamar seu irmo novamente.
As percepes regem o universo.
Mxima Bene Gesserit
Uma lanadeira rob controlada abandonou o Cruzeiro que girava em rbita no
sistema de Laouj in e desceu at a superfcie de Wallach IX, ao mesmo tempo
em que transmitia os cdigos de segurana corretos que desativariam as defesas
primrias da Irmandade. O lar das Bene Gesserit era mais uma etapa em sua
longa rota entre as estrelas do Imprio.
Gaius Helen Mohiam, cuj o espesso cabelo comeava a ficar grisalho , e cuj o
corpo comeava a trair sua idade, pensou que era estupendo voltar para casa
depois de meses dedicada a outras tarefas, cada uma delas um fio na imensa
tapearia das Bene Gesserit. Nenhuma irm compreendia a configurao em
sua totalidade, o entrelaado de acontecimentos e pessoas, mas Mohiam cumpria
sua parte.
A Irmandade a tinha chamado de volta, devido a gravidez avanada, para que
permanecesse na Escola Materna at o momento de dar a luz. S a me Kwisatz
Anirul conhecia seu verdadeiro valor para o programa de reproduo, a forma
de que tudo dependia da menina que crescia em seu corpo. Mohiam, por sua vez,
sabia que a menina era importante, mas mesmo as vozes da Outra Memria, a
que sempre podia convocar para que lhe oferecer uma cacofonia de conselhos,
guardava um silncio deliberado sobre o tema.
Ela era a nica passageira da lanadeira. Os fabricantes richesianos do rob
piloto, que trabalhavam sob o espectro da Jihad, superaram-se para arranj ar um
aparelho de aspecto extravagante, coberto de rebites, que nem emulava mente
humana nem parecia humano, nem sequer era sofisticado.
O rob piloto transportava passageiros e materiais de uma nave para a superfcie
de um planeta, para retornar de novo nave me dentro de uma cadeia de
atividades bem programada. Suas funes incluam flexibilidade suficiente
apenas para seguir os mapas de trfico areo ou as condies meteorolgicas
adversas. O rob piloto conduzia a lanadeira em uma seqncia rotineira: do
Cruzeiro ao planeta, do planeta ao Cruzeiro...
Mohiam, sentada perto de uma j anelas da lanadeira, refletia sobre a sua
deliciosa vingana sobre o baro. J tinham passado vrios meses e no havia
dvida de que o homem no tinha a menor suspeita, mas uma Bene Gesserit
podia esperar muito tempo. Com os anos, com seu adorado corpo enfraquecido e
tomado pela doena, um Vladimir Harkonnen totalmente derrotado podia mesmo
nutrir a idia de suicdio.
Talvez a ao de Mohiam tivesse sido impulsiva, mas era j usta, perante o que o
baro tinha feito. A madre superiora Harishka no permitiria que a Casa
Harkonnen ficasse impune, e Mohiam acreditava que sua iniciativa fora
cruelmente adequada. Economizaria tempo e problemas para a Irmandade.
Enquanto a nave mergulhava na capa de nuvens, Mohiam imaginou se sua nova
filha seria perfeita, por que o baro no lhes serviria mais de nada. Caso
contrrio, a Irmandade sempre possua outras opes e planos.
Tinham diversos programas de reproduo.
Mohiam era do tipo que se considerava timo para certo programa gentico
misterioso. Conhecia os nomes de algumas candidatas, mas no de todas, e
tambm sabia que a Irmandade no desej ava gravidezes simultneas no
programa, pois temia que tal circunstncia prej udicasse o ndice de
emparelhamentos. No obstante, Mohiam se perguntava por que tinha sido
escolhida de novo, depois de seu primeiro fracasso. Suas superioras no tinham
explicado, e sabia que no devia perguntar. Alm disso, as Vozes da Outra
Memria tambm guardavam segredo.
Os detalhes importam?, perguntou-se. Carrego a vbora exigida em meu tero.
Um parto perfeito elevaria o prestgio de Mohiam, poderia lev-
la a ser escolhida madre superiora pelas superintendentes, quando fosse muito
mais velha, dependendo da importncia desta filha.
Pressentia que a menina seria muito importante.
Sentiu uma repentina mudana de movimento na lanadeira rob tripulada.
Olhou pela j anela estreita e viu que o horizonte de Wallach IX
variava, enquanto o aparelho dava voltas e descia desgovernado. O campo de
segurana que rodeava seu assento emitiu um brilho amarelado, desconhecido e
desconcertante. Os sons mecnicos, at ento apenas um zumbido suave,
aumentaram para um volume ensurdecedor.
As luzes do mdulo de controle piscaram. Os movimentos do rob eram errticos
e inseguros. Mohiam tinha sido preparada para enfrentar qualquer crise, e sua
mente trabalhou com rapidez. Sabia que nestas lanadeiras aconteciam avarias
ocasionais, nfimas de um ponto de vista estatstico mas exacerbadas pela falta de
pilotos com capacidade de pensamento e reao. Quando um problema se
apresentava, e Mohiam se era protagonista de um, as probabilidades de terminar
em desastre eram altas.
A lanadeira caiu em descontrolada entre as nuvens. O rob piloto efetuou os
mesmos movimentos circulares, incapaz de tentar algo novo. O
motor emitiu um estertor estranho e emudeceu.
No pode ser, pensou Mohiam. Agora no, grvida desta menina.
Sentia em suas vsceras que, se conseguisse sobreviver, sua filha seria perfeita, a
menina que a Irmandade tanto necessitava.
Mas lapsos de a pensamentos assaltaram, e comeou a tremer. Os Navegantes
da Corporao, assim como o do Cruzeiro em rbita sobre sua cabea, utilizavam
complexos clculos dimensionais, afim de ver o futuro e poder conduzir a nave
s e salva atravs dos perigosos vazios da dobra espacial. A Corporao Espacial
teria descoberto o segredo do programa Bene Gesserit e o temia?
Enquanto a lanadeira se precipitava para o desastre, um desfile de possibilidades
passou pela mente de Mohiam. O campo de segurana que a rodeava se
expandiu e adotou um tom mais amarelado. Mohiam enlaou as mos sobre seu
tero para proteg-lo e experimentou um desesperado desej o de viver e de que
sua filha no nascida visse a luz sem problema.
Seus pensamentos transcendiam as preocupaes domsticas de uma me e uma
filha.
Perguntou-se se suas suspeitas estariam erradas E se uma fora que nem ela
nem as outras irms eram capazes de imaginar era a causadora disto? Com seu
programa de reproduo as Bene Gesserit estavam brincando de Deus? Existia
um verdadeiro Deus, apesar do cinismo e do cepticismo da Irmandade respeito
da religio?
Seria uma brincadeira muito cruel.
As deformidades de sua primeira filha, e agora a morte iminente deste feto e de
Mohiam... Tudo apontava para um significado oculto, mas quem, ou o que,
estava por trs deste acidente?
As Bene Gesserit no acreditavam em acidentes nem em coincidncias.
No devo temer rezou com os olhos fechados . O medo o assassino da
mente. O medo a pequena morte que conduz destruio total. Enfrentarei
meu medo. Permitirei que passe sobre e atravs de mim.
E quando tiver passado, observarei seu caminho com o olho interior. Onde o
medo passou, no haver nada. S eu restarei.
Era a Litania Contra o Medo, criada em tempos remotos por uma irm Bene
Gesserit e transmitida de gerao em gerao.
Mohiam respirou fundo e notou que os tremores diminuam.
A lanadeira se estabilizou momentaneamente, com a j anela virada para o
planeta. O motor chispou de novo. Viu que a massa continental se aproximava a
grande velocidade, e revelou o extenso complexo da Escola Materna, uma
cidade labirntica de edifcios de estuque branco e telhados cor Siena.
Iriam se chocar contra o edifcio principal, com um potente explosivo a bordo?
Uma coliso destruiria o corao da Irmandade.
Mohiam no conseguiu se liberar do campo de segurana, apesar de seus
esforos. A lanadeira mudou de direo e a terra desapareceu de sua vista. A
j anela se inclinou para cima e revelou o sol branco-azulado, na beira da
atmosfera.
Ento, o campo de segurana perdeu seu tom amarelado, e Mohiam
compreendeu que a lanadeira se estabilizara. O motor funcionava de novo.
Na parte dianteira do compartimento, o rob piloto se movia com aparente
eficincia, como se nada tivesse acontecido. Pelo visto, um de seus programas de
emergncia tinha funcionado.
Quando a lanadeira pousou com suavidade diante da grande praa, Mohiam
exalou um longo suspiro de alvio. Correu para a porta, desej osa de alcanar a
segurana do edifcio mais prximo, mas logo se acalmou e saiu com
serenidade. Uma reverenda madre tinha que manter as aparncias.
Quando deslizou rampa abaixo, irms e acompanhantes a rodearam para
proteg-la. A madre superiora ordenou que a lanadeira fosse submetida a um
rigoroso exame, em busca de provas de sabotagem ou para confirmar uma
simples avaria. No obstante, uma repentina transmisso do Cruzeiro o impediu.
A reverenda madre Anirul Sadow Tonkin esperava Mohiam, transbordante de
orgulho, com um aspecto muito j uvenil graas a seu rosto de cerva e o cabelo
brnzeo curto. Mohiam nunca compreendera a importncia de Anirul, embora
at a madre superiora lhe mostrasse deferncia. As duas mulheres se saudaram
com um movimento de cabea.
Rodeada das outras irms, Mohiam foi escoltada at um edifcio. Um numeroso
contingente de guardas armados cuidaria de sua segurana.
Cuidariam dela e vigiariam at que desse a luz.
As viagens acabaram para voc, Mohiam disse a madre superiora
Harishka . Ficar aqui at sua filha nascer.
Aqueles de corao fraco, sejam fortes e no temam. Aqui est seu Deus que vir
para ving-los. Vir e os salvar dos adoradores de mquinas.
Bblia Catlica Laranja
Na ala das concubinas do palcio imperial, mquinas de massagem batiam e
amassavam a pele, e aplicavam leos perfumados em todo o glorioso contorno
das mulheres do imperador. Sofisticados engenhos de manuteno fsica
extraam a celulite, melhoravam o tnus muscular, alisavam abdomens e
papadas, e suavizavam a pele com diminutas inj ees. Todos os detalhes deviam
adaptar-se s preferncias de Elrood, embora no parecesse mais muito
interessado. At a mais velha das quatro mulheres, a setuagenria Grera Cary,
conservava a aparncia de uma mulher com a metade de sua idade, graas em
parte a freqentes libaes de especiaria.
A luz da aurora se tingia de mbar ao filtrar-se pelas grossas j anelas de plaz
blindado. Quando a massagem de Grera terminou, a mquina a envolveu em
uma toalha de khartan morna e cobriu seu rosto com um pano refrescante,
empapado em eucalipto e zimbro. A cama da concubina se transformou em uma
poltrona sensiforme, que se amoldou perfeitamente a seu corpo.
Um equipamento de manicure desceu do teto, e Grera sussurrou suas meditaes
dirias enquanto cortavam, poliam e pintavam de verde intenso as unhas dos ps.
A mquina voltou para seu compartimento do teto, a mulher se levantou e deixou
cair a toalha. Um campo eltrico passou sobre seu rosto, braos e pernas, e
eliminou os plos quase invisveis.
Perfeita. At mesmo para o imperador.
Do contingente atual de concubinas, s Grera era bastante velha para se lembrar
de Shando, um brinquedo que tinha abandonado o servio imperial para casar-se
com um heri de guerra e levar uma vida normal.
Elrood no tinha dado muita ateno a Shando quando estava entre suas
numerosas mulheres, mas depois que ela partiu tinha esquecido as demais e
lamentado sua perda. Durante os anos posteriores, muitas de suas concubinas
favoritas eram parecidas com Shando.
Enquanto observava as outras concubinas submeterem-se a procedimentos
similares de cuidados corporais, Grera Cary pensou que as coisas tinham
mudado muito para o harm do imperador. Menos de um ano antes, estas
mulheres se reuniam em poucas ocasies, pois Elrood estava quase sempre com
alguma delas, cumprindo o que ele chamava de seus deveres imperiais. Uma das
concubinas, natural de Eleccan, tinha batizado o velho fauno com um apelido que
perdurou. Fornicrio, uma referncia a suas proezas e apetites sexuais. As
mulheres s o usavam entre si, em tom de brincadeira.
Alguma de vocs viu o Fornicrio? perguntou a mais alta das duas
concubinas de menor idade, do outro extremo da sala.
Grera trocou um sorriso com ela, e as mulheres riram como colegiais.
Temo que nosso carvalho imperial se transformou em salgueiro choro.
O ancio quase no ia a ala das concubinas. Embora passasse tanto tempo na
cama como antes, era por um motivo muito diferente. Sua sade se deteriorara
com grande rapidez, e sua libido j tinha morrido. S faltava sua mente.
De repente, as mulheres emudeceram, e se viraram alarmadas para a entrada
principal da ala das concubinas. O prncipe herdeiro Shaddam entrou sem se
anunciar, seguido de seu onipresente acompanhante Hasimir Fenring, a quem
chamavam o Furo por sua cara estreita e queixo fino. As mulheres cobriram
sua nudez rapidamente e ficaram imveis em sinal de respeito.
Qual a piada, hummmm? perguntou Fenring . Ouvi risadas.
As garotas estavam brincando disse Grera. Como era a mais velha, estava
acostumada a falar em nome de todas.
Havia rumores que aquele homem de pouca estatura matara a punhaladas duas
de suas amantes, e Grera acreditava, devido a seu porte escorregadio. Graas a
seus muitos anos de experincia, aprendera a reconhecer um homem capaz de
crueldades sem conta. Dizia-se que a genitlias de Fenring era estril e disformes
embora sexualmente funcionais. Nunca tinha se deitado com ele, nem o
desej ava.
Fenring a estudou com seus olhos grandes e desalmados e depois se aproximou
das duas loiras novas. O prncipe herdeiro ficou perto da porta que dava para o
solarium. Shaddam, magro e ruivo, usava um uniforme cinza Sardaukar debruado
de prata e ouro. Grera sabia que o herdeiro imperial gostava de brincar de
soldado.
Peo-lhe que me conte a piada insistiu Fenring. Falou com a loira menor,
uma adolescente um pouco mais baixa que ele. Seus olhos recordavam os de
Shando . O prncipe Shaddam e eu temos muito senso de humor.
Era uma conversa privada respondeu Grera ao mesmo tempo em que
avanava com um gesto protetor . Coisas pessoais.
Ela no sabe falar? respondeu Fenring, e cravou os olhos em Grera. Usava
um manto negro debruado em ouro e muitos anis nas mos
. Se for escolhida para entreter o imperador Padishah, tenho certeza que
saber contar uma piada, hummmm?
Grera j disse insistiu a loira . Coisas de garotas. No vale a pena repetir.
Fenring agarrou um extremo da toalha que envolvia seu corpo curvilneo.
Surpresa e temor surgiram no rosto da moa. Fenring puxou a toalha e deixou um
dos seus seios descoberto.
Chega de tolices, Fenring disse Grera, irritada . Somos concubinas reais.
S o imperador pode nos tocar.
Que sorte ele tm.
Fenring olhou para Shaddam. O prncipe herdeiro assentiu.
O que ela diz verdade, Hasimir. Se quiser, cederei uma de minhas
concubinas.
Mas no lhe fiz mal, meu amigo. S estava aj ustando sua toalha.
Soltou-a, e a moa voltou a cobrir-se . E o imperador tem... hummmm,
utilizado seus servios com freqncia nos ltimos tempos? Ouvimos dizer que
uma de suas partes j morreu.
Fenring olhou para Grera Cary, mais alta que o Furo.
Grera olhou para o prncipe herdeiro em busca de apoio e proteo, mas no os
encontrou. Os olhos frios do homem se desviaram dela. Por um momento, a
mulher se perguntou como o herdeiro imperial seria na cama, se possuiria os
dotes sexuais de seu pai. Duvidava disso. A j ulgar por seu aspecto frgido, at
mesmo o velho prostrado em seu leito de morte seria melhor amante.
Anci, voc vir comigo, e continuaremos falando de piadas
ordenou Fenring . Pode at ser que troquemos algumas. Posso ser um homem
muito divertido.
Agora, senhor? Apontou para a toalha khartan.
Os olhos chamej antes de Fenring se entreabriram ominosamente.
Uma pessoa na minha posio no tem tempo para esperar que uma mulher
se vista. claro que agora! Agarrou uma ponta da toalha e a puxou. Grera o
seguiu, esforando-se por manter a toalha ao redor do seu corpo . Por aqui.
Venha, venha.
Enquanto Shaddam os seguia, divertido, Fenring puxou-a para a porta.
O imperador se saber disto! protestou a mulher.
Fale mais alto, porque a cada dia ele est mais surdo. Fenring lhe dedicou
um sorriso diablico . Que vai dizer? H dias em que nem sequer se lembra do
seu nome. No vai se incomodar com uma harpia como voc.
Seu tom provocou um calafrio na espinha dorsal de Grera. As outras concubinas
viram, confusas e indefesas, que sua grande representante era tirada sem
cerimnias para o corredor.
quelas horas da manh no se viam membros da corte, s guardas Sardaukar
em posio de sentido. E com o prncipe coroado Shaddam presente, os guardas
no viam nada. Grera olhou para eles, mas no caso poderia ser invisvel.
Como parecia que sua voz nervosa irritava Fenring, Grera decidiu que o mais
prudente seria guardar silncio. O Furo se comportava de uma maneira
estranha, mas como concubina imperial no devia temer nada dele.
O furtivo homem no ousaria cometer a estupidez de lhe fazer mal.
Olhou para trs e descobriu que Shaddam tinha desaparecido por algum
passadio. assim, estava sozinha com aquele homem malvado.
Fenring atravessou uma barreira de segurana e empurrou Grera para o interior
de uma habitao. Caiu sobre um cho de mrmolplaz branco e negro. Tratava-
se de uma estadia ampla, com uma chamin de pedra e cimento que dominava
uma das paredes, destinada em outro tempo como quarto de convidados, mas
agora desprovida de mveis. Cheirava a pintura fresca e a abandono.
A porta se fechou. Shaddam ainda no tinha aparecido. O que aquele
homenzinho queria?
Fenring extraiu de seu manto um ovalide com j ias verdes incrustadas. Depois
de apertar um boto no lado, apareceu uma longa folha verde, que cintilou luz
da estadia.
No a trouxe aqui para interrog-la, harpia disse suavemente.
Ergueu a arma . De fato, vou provar isto. Nunca gostei de algumas prostitutas
do imperador.
O assassinato no era novidade para Fenring, e matava com as mos com tanta
freqncia como tramava acidentes ou pagava assassinos de aluguel. Algumas
vezes gostava de derramar sangue, em outras preferia sutilezas e blefes. Quando
era mais j ovem, logo que completou dezenove anos, saiu do palcio imperial de
noite e matou aleatoriamente a dois funcionrios s para provar a si mesmo que
era capaz. Ainda tentava manter-se em forma.
Fenring sempre soubera que possua a vontade de ferro necessria para
assassinar, mas se surpreendia com o prazer que sentia. Matar Fafnir, o prncipe
herdeiro anterior, fora seu maior triunfo, at agora. Assim que o velho Elrood
morresse por fim, teria outro motivo de orgulho. No posso aspirar nada mais
alto.
Mas precisava estar atualizado sobre as novas tcnicas e inventos.
Quem sabia quando poderiam lhe ser teis. Alm disso, aquela neuronavalha era
to intrigante... Grera arregalou os olhos para a brilhante folha verde.
O imperador me ama! No pode...
Ele a ama? Com uma concubina de trs no quarto? Passa mais tempo
chorando por culpa de sua amada Shando. Elrood est to senil que nem sequer
perceber seu desaparecimento, e as outras concubinas se alegraro por serem
promovidas.
Antes que Grera pudesse escapar, Fenring saltou sobre ela e a prendeu.
Ningum vai chorar sua perda, Grera Cary.
Ergueu a folha verde e, com um brilho malvolo nos olhos, apunhalou-a
repetidas vezes no torso recm hidratado e massageado. A toalha de khartan caiu
ao cho.
A concubina gritou de dor, voltou a gritar, sofreu espasmos e estremecimentos e
por fim emudeceu. Nem feridas nem sangue, s uma agonia imaginria. Toda a
dor, mas nenhuma marca incriminatria. Podia existir uma melhor forma de
matar?
Enquanto o prazer ofuscava seu crebro, Fenring se aj oelhou j unto concubina,
examinou seu corpo bem formado, cado sobre a toalha. Bom tom de pele,
msculos firmes, distendidos por causa da morte. Custava acreditar que aquela
mulher fosse to velha como afirmava. Seria necessrio um monto de melange
e muito exerccio. Procurou o pulso de Grera, mas no o encontrou.
Decepcionante, em certo sentido.
No havia sangue em seu corpo nem na folha verde, nem feridas profundas, mas
a matara a punhaladas. Ao menos assim ela tinha pensado.
Uma arma interessante, o neuropunhal. Era a primeira vez que o utilizava.
Fenring gostava de provar as ferramentas de sua profisso, porque no queria
que uma crise o surpreendesse.
Chamado Ponta por seu inventor richesiano, era uma das poucas inovaes
recentes daquele aborrecido planeta que Fenring considerava positivas. A folha
verde imaginria deslizou em sua bainha com um estalo muito realista. A vtima
no s tinha pensado que a estavam apunhalando, mas tambm sentira por meio
de uma intensa estimulao dos neurnios!
experimentara uma agresso bastante violenta para mat-la. Em certo sentido,
tinha sido a mente de Grera que a matara. E agora no havia sinais em sua pele.
Nessas ocasies, o sangue verdadeiro acrescentava um toque estimulante a uma
experincia j por si emocionante, mas limp-lo era bastante incomodo.
Reconheceu rudos familiares atrs de si: uma porta que se abria e um campo de
segurana desativado. virou-se e viu Shaddam, que o observava.
Isso era necessrio, Hasimir? Que desperdcio... De qualquer modos, tinha
sido til por mais tempo que o normal.
Creio que a pobrezinha sofreu um enfarte. Fenring extraiu de uma dobra de
seu manto outra Ponta, esta adornada com rubis e de folha vermelha . Deveria
testar esta tambm disse . Seu pai est agentando mais do que
imaginvamos, e isto acabaria com ele num abrir e fechar de olhos. No
encontrariam nenhuma marca no seu corpo. Por que esperar que o nkee faa
seu trabalho?
Sorriu.
Shaddam meneou a cabea, como se algo tivesse lhe ocorrido. Olhou ao redor,
estremeceu e tentou aparentar severidade.
Esperaremos o que for necessrio. Concordamos em no dar passos bruscos.
Fenring odiava o prncipe quando tentava pensar muito.
Hummmm? Pensei que estava ansioso! Tomou decises comerciais terrveis,
esbanj a o dinheiro dos Corrino sem pensar. Seus grandes olhos cintilaram .
Quanto mais se conservar neste estado, mais a histria o lembrar como um
governante pattico.
No posso lhe infligir mais danos disse Shaddam . Temo as
conseqncias.
Hasimir Fenring fez uma reverncia.
Como quiser, meu prncipe.
Saram da habitao, deixando o cadver da Grera merc de quem o
encontrasse. No era a primeira vez que Fenring se comportava com tanto
descaramento, mas as outras concubinas no ousariam desafi-lo. Seria uma
advertncia para elas, e brigariam entre si para tomar o lugar da favorita do
velho impotente, aproveitando a situao.
Quando o imperador descobrisse, nem mesmo se lembraria do nome de Grera
Cary.
O homem no mais que um calhau arrojado num lago. E como no mais que
um calhau, suas obras no podem ser superiores a ele.
Aforismo Zensunni
Leto e Rhombur treinavam por muitas horas a cada dia, no estilo Atreides.
Entregavam-se rotina com todo seu entusiasmo e determinao.
O corpulento prncipe ixiano recuperou seu vigor, perdeu um pouco de peso e
endureceu seus msculos.
Os dois j ovens se entendiam muito bem e formavam uma boa dupla de
treinamento. Como confiavam um no outro, Leto e Rhombur no se
preocupavam com limites, certos de que nada ruim aconteceria.
Embora treinassem com vigor, o velho duque confiava em transformar o
prncipe exilado em algo mais que um guerreiro competente.
Tambm queria que o filho de seu amigo fosse feliz e se sentisse em casa.
Paulus podia apenas imaginar os horrores que os pais renegados de Rhombur
sofreriam nos limites da galxia.
Thufir Hawat permitia que os dois j ovens lutassem com imprudncia e
abandono, para que polissem suas habilidades. Leto no demorou para notar
melhora, tanto nele como no herdeiro dos restos da Casa Vernius.
Seguindo os conselhos do Professor de Assassinos a respeito das armas da cultura
e diplomacia, tanto como da esgrima, Rhombur se interessou pela msica. Testou
vrios instrumentos antes de decidir-se pelos tons tranqilizadores mas
complicados do baliset de nove cordas.
Apoiado contra um muro do castelo, interpretava canes singelas, melodias que
tocava de ouvido, lembranas de sua infncia, ou agradveis toadas que ele
mesmo compunha.
Freqentemente, sua irm Kailea o escutava tocar enquanto estudava suas lies
de histria e religio, dedicao tradicional das j ovens nobres.
Helena Atreides a aj udava em seus estudos pedido do duque Paulus.
Kailea estudava com perseverana, resignada com sua situao de prisioneira
poltica no castelo de Caladan, mas tambm tentava imaginar um futuro melhor.
Leto sabia que o ressentimento de sua me sobrevivia sob as guas serenas de
sua aparncia. Helena era uma professora severa com Kailea, mas a j ovem
respondia com determinao.
Uma noite, Leto subiu para a habitao da torre depois que seus pais se
retiraram. Queria pedir ao seu pai que o deixasse pilotar um veleiro para
percorrer a costa. Entretanto, quando se aproximou da porta dos aposentos
ducais, ouviu o duque e Helena discutindo violentamente.
Voc tentou encontrar um novo lar para esse par? Pelo tom de sua me,
Leto adivinhou a quem se referia . No tenho dvida de que uma Casa Menor
os acolheria se pagasse um generoso suborno.
No tenho inteno de enviar esses meninos para lugar nenhum, e voc j
sabe. So nossos convidados e aqui se encontram a salvo dos odiosos Tleilaxu.
Sua voz se transformou em um grunhido . No entendo por que Elrood no
envia seus Sardaukar para expulsar esses insetos das cavernas de IX.
Apesar de suas qualidades desagradveis disse Helena com a voz crispada
, os Tleilaxu devolvero as fbricas de lx ao caminho correto, e obedecero as
normas impostas pela Jihad Butleriana.
Paulus bufou de exasperao, mas Leto sabia que sua me falava muito srio, e
isso o aterrou ainda mais. Sua voz adquiriu um tom mais fervoroso quando tentou
convencer seu marido.
No consegue entender que tudo estava escrito? Nunca deveria ter enviado
Leto a IX. Ele foi corrompido por seus costumes, suas idias, sua completa
ignorncia das leis de Deus. Ainda bem que a conquista de IX o trouxe de volta.
No cometa o mesmo erro.
Erro? Estou encantado com tudo que nosso filho aprendeu.
Algum dia ser um duque estupendo. Pare de se preocupar. No sente pena pelos
pobres Rhombur e Kailea?
Por culpa de seu orgulho, o povo de IX violou a lei, e o pagou caro. Deveria
sentir pena deles? No acredito.
Paulus deu um murro em um mvel e Leto ouviu o grito de uma cadeira
empurrada para um lado.
Devo acreditar que conhece to bem o funcionamento interno de IX para
emitir tais j ulgamentos? Ou chegou a essa concluso apoiando-se no que quer
escutar, sem se preocupar com a absoluta falta de provas? O
duque riu, e seu tom se suavizou . Alm disso, parece que est trabalhando
bastante bem com a j ovem Kailea. Gosta da sua companhia.
Como pode dizer essas coisas da moa, e depois fingir amabilidade com ela?
Helena respondeu em tom razovel:
Os meninos no podem evitar ser o que so, Paulus. No pediram para nascer
ali nem crescer ali, expostos a ensinos perversos. Acha que leram a Bblia
Catlica Laranj a alguma vez? No culpa dela. So o que so, e no posso odi-
los por isso.
Ento o que...
Ela respondeu com tanta veemncia, que Leto deu um passo atrs, surpreso.
Foi voc que tomou uma deciso, Paulus. A deciso errada e isso vai custar
muito caro, para voc e para sua Casa tambm.
No havia outra alternativa, Helena. Por minha honra e por minha palavra,
no havia outra alternativa.
Mas foi voc quem tomou a deciso, apesar das minhas advertncias e
conselhos. S voc. Sua voz transmitia uma frieza aterradora . Tem que
viver com as conseqncias, e as enfrentar.
Oh, acalme-se e v dormir, Helena.
Leto, perturbado, partiu em silncio, sem esperar que apagassem as luzes.
No dia seguinte, uma manh calma e ensolarada, Leto e Rhombur apareceram
em uma j anela e admiraram os moles construdos na base do promontrio. O
oceano se estendia como uma pradaria verde-azulada que se curvava no
horizonte longnquo.
Um dia perfeito disse Leto, ao compreender como seu amigo sentia
saudades da cidade subterrnea de Vernii, e que talvez estivesse cansado de tanta
intemprie . Acho que chegou o momento de te mostrar Caladan.
Os dois desceram a estreita escada do escarpado e evitaram o musgo
escorregadio e as incrustaes brancas de espuma salgada.
O duque tinha vrias embarcaes amarradas no mole, e Leto escolheu seu
favorita, uma lancha a motor branca de uns quinze metros de comprimento. Seu
casco, largo e reluzente, tinha uma espaosa cabine na proa e aposentos para
dormir abaixo, aos quais se acessava atravs de uma escada em espiral. Na popa
da cabine havia duas cobertas, no meio do navio e na popa, com reas de carga
abaixo. Era uma embarcao excelente para pescar ou navegar. Mdulos
auxiliares guardados em terra podiam ser instalados para mudar as funes da
embarcao: aumentar o espao da cabine ou transformar as reas de carga em
camarotes adicionais.
Os criados prepararam a comida, enquanto trs marinheiros checaram todos os
sistemas de bordo, em preparao para a travessia.
Rhombur percebeu que Leto tratava aquela gente como amigos.
A perna da sua mulher est melhor, Jerrik Terminoy o telhado da sua casa,
Dom?
Enquanto Rhombur contemplava os preparativos com curiosidade e emoo,
Leto lhe afagou o ombro.
Lembra da sua coleo de rochas? Voc e eu vamos mergulhar para colher
gemas coralinas.
Aquelas pedras preciosas, que se eram encontradas nos recifes de coral, eram
muito populares em Caladan, mas de manej o perigoso. Dizia-se que as gemas
coralinas continham seres vivos microscpicos, que faziam danar e brilhar seus
fogos internos. Devido ao perigo e ao seu valor, as gemas no eram muito
cobiadas para a exportao, tendo em conta a alternativa mais rentvel das
pedras soo do Buzzell mas, mesmo assim eram encantadoras.
Leto queria dar uma de presente para Kailea. Devido a riqueza da Casa Atreides,
podia se permitir o luxo de comprar para a irm de Rhombur tesouros de muito
maior valor se assim desej asse, mas o presente seria mais significativo se ele o
conseguisse por seus prprios meios. De qualquer modo, ela agradeceria.
Quando os preparativos terminaram, Rhombur e ele subiram na embarcao de
vime. Enquanto os marinheiros soltavam amarras, um deles perguntou:
Consegue pilot-la sozinho, meu senhor?
Leto riu.
Jerrik, sabe que faz anos que piloto estes barcos. O mar est calmo e levamos
a bordo um comunicador. De qualquer modo, obrigado.
No se preocupe, no iremos muito longe, s at os recifes.
Rhombur tentou aj udar, seguindo as indicaes de Leto. Nunca tinha subido em
um navio exposto ao ar livre. Os motores os conduziram para longe dos
escarpados, at sair a mar aberto. A luz do sol cintilava sobre a superfcie frisada
da gua.
O prncipe de IX se acotovelou na proa, enquanto Leto manipulava os controles.
Rhombur, sorridente, saboreava a experincia da gua, vento e sol. Aspirou uma
profunda baforada de ar.
Sinto-me to s e livre aqui.
Rhombur viu massas flutuantes de algas marinhas e frutas redondas parecidas
com cabaas.
Meles paradan explicou Leto . Se quiser um, pegue-o. No desperdice a
oportunidade, embora para mim sej am muito salgados.
Ao longe, a estibordo, um bando de golfinhos nadava com seus troncos peludos.
Tratava-se de peixes grandes mas inofensivos, que derivavam com as correntes
ocenicas e cantavam para si, como se chorassem.
Leto pilotou a lancha durante uma hora, consultando mapas e planos por satlite,
em direo a um grupo de recifes. Entregou binculos para Rhombur e indicou
uma mancha de espuma. Negras cristas rochosas isoladas se sobressaam entre
as ondas, como o lombo de um monstro adormecido.
Esse o recife disse Leto . Lanaremos ncora a meio quilmetro para
no correr riscos. Depois mergulharemos. Abriu um compartimento e tirou
uma bolsa e uma pequena faca em forma de esptula para cada um . As
gemas coralinas no crescem a muita profundidade.
Mergulharemos sem garrafas de oxignio. Bateu nas costas de Rhombur
. J passou da hora de comear a pagar a hospedagem.
J fao o bastante evitando que, er, voc se meta em confuses
replicou Rhombur.
Uma vez lanada a ncora, Leto indicou uma sonda que mapeava os contornos
dos recifes.
Olhe isto disse, e se afastou para que seu amigo observasse a tela . Est
vendo essas rachaduras e pequenas covas? Ali encontraremos as gemas
coralinas.
Rhombur assentiu.
Cada uma est incrustada em uma casca, uma espcie de crosta orgnica que
lhe cresce ao redor. No parece muito atraente at ser aberta e mostre as prolas
mais belas de toda a criao, parecem lgrimas fundidas de estrela. Tem que
conserv-las sempre em gua, porque o ar as oxida imediatamente e se
transformam em bombas incendirias.
Ah disse Rhombur, sem saber o que aquilo significava, mas seu orgulho o
impediu de perguntar. Prendeu o cinturo, com a faca e uma pequena lanterna.
Vou lhe mostrar como fazer quando descermos disse Leto .
Quanto tempo voc aguenta sem respirar?
O mesmo que voc disse o prncipe de IX , naturalmente.
Leto tirou a camisa e as calas, enquanto Rhombur se apressava a imit-lo. Os
dois j ovens mergulharam ao mesmo tempo. Leto mergulhou na gua morna, at
sentir a presso ao redor do crnio.
O recife formava uma intrincada paisagem submarina. Borlas de coral
oscilavam a merc das suaves correntes, e as diminutas bocas de suas folhas
absorviam fragmentos de plncton. Peixes multicoloridos entravam e saam
pelos buracos do coral.
Rhombur apontou para uma longa enguia purprea, que passava agitando uma
cauda engalanada com as cores do arco ris. O ixiano tinha um aspecto cmico
com as bochechas inchadas, tentando conter o ar.
Leto avanava paralelo barreira coralina, esquadrinhando as rachaduras com
sua lanterna. Quando seus pulmes comearam a doer, chegou por fim a uma
protuberncia descolorida e fez gestos a Rhombur, que se aproximou. Entretanto,
enquanto tirava a faca para desprender a gema coralina, Rhombur agitou os
braos e subiu na maior rapidez possvel, a ponto de afogar-se.
Leto continuou sob a gua, embora seu corao martelasse. Por fim, soltou o
ndulo, que devia conter uma gema de tamanho mdio e nadou para a
superfcie, com os pulmes a ponto de explodir. Encontrou Rhombur, ofegante,
obstinado na beira da massa coralina.
Encontrei uma disse Leto . Olhe.
Segurou sob a gua e a golpeou com a faca at que esta se partiu. Em seu
interior, um ovide disforme proj etava uma luz perlfera. Minsculas
manchinhas brilhantes circulavam como areia fundida no interior da massa
transparente.
Maravilhosa disse Rhombur.
Leto saiu e subiu coberta, baixou um balde at a gua, encheu-o e deixou cair a
gema dentro, antes de que secasse em suas mos.
Agora voc precisa encontrar a sua.
O prncipe assentiu, com o cabelo loiro colado cabea por culpa das algas,
respirou vrias vezes e voltou a mergulhar. Leto o seguiu.
Ao fim de uma hora tinham recolhido meio balde de belas gemas.
Boa pesca disse Leto, agachado na coberta ao lado de Rhombur que,
fascinado pelo tesouro, mergulhou as mos no balde .
Voc gosta?
Rhombur grunhiu. Um prazer infantil brilhava em seus olhos.
Estou com fome disse Leto . vou preparar as bolsas alimentcias.
Eu tambm estou esfomeado. Er, precisa de aj uda?
Leto se levantou e ergueu seu nariz aquilino com ar altivo.
Senhor, sou o herdeiro do ducado, e um longo histrico a minhas costas
testemunha minha capacidade para preparar uma bolsa alimentcia.
Encaminhou-se cozinha, enquanto Rhombur classificava as gemas, parecendo
um menino brincando com bolinhas de vidro.
Algumas eram esfricas, outras disformes e picadas. Rhombur se perguntou por
que algumas possuam brilho interior, enquanto outras pareciam apagadas em
comparao. Deixou as trs maiores sobre a coberta do meio e viu a luz do sol
brilhar sobre elas, uma plida sombra comparada com o brilho preso em seu
interior. Observou suas diferenas e se perguntou o que fariam com aquele
tesouro.
Sentia falta de sua coleo de gemas e cristais, gatas e geodas de IX.
Aventurou-se em covas, tneis e poos para encontr-las. Dessa forma tinha
aprendido muita geologia... mas os Tleilaxu tinham expulsado a ele e sua famlia
do planeta. Viu-se obrigado a abandonar tudo. Rhombur decidiu que, se alguma
vez voltasse a ver sua me, poderia lhe dar um maravilhoso presente.
Leto apareceu na porta da cozinha.
A comida est pronta. Venha comer antes que esfrie.
Rhombur foi sentar se pequena mesa, enquanto Leto servia duas terrinas
fumegantes de sopa de ostras caladana, regada com vinho dos vinhedos da Casa
Atreides.
Minha av inventou esta receita. uma de minhas favoritas.
No est nada mal. Embora voc a tenha feito. Rhombur bebeu da terrina
e lambeu os lbios . Estou contente por, er, minha irm no tet vindo disse,
tentando dissimular o tom zombeteiro . Com certeza teria vindo com vestido de
gala e no poderia nadar conosco.
Certamente respondeu Leto, pouco convencido . Tem razo.
Era evidente para todos que Kailea e ele flertavam, embora Rhombur
compreendesse que, devido aos aspectos polticos, um romance entre eles seria
imprudente no melhor dos casos, e perigoso no pior.
O sol brilhava sobre a coberta, esquentava as pranchas de madeira, secava a
gua salpicada... e expunha as frgeis gemas coralinas ao ar oxidante. De sbito,
e em unssono, as trs gemas maiores explodiram em labaredas incandescentes.
Leto ficou em p de um salto, derrubando sua terrina de sopa.
Chamas alaranj adas e azuis se ergueram e atearam fogo coberta, includo o
bote salva-vidas. Uma das gemas coralinas explodiu e lanou fragmentos
incandescentes em todas direes.
Ao fim de alguns segundos, duas gemas mais furaram a coberta e caram na
rea de carga, onde devoraram as caixas. Alguma delas fez explodir o depsito
de combustvel de reserva, enquanto a segunda perfurava o fundo para apagar-se
na gua. O casco de vime, embora tratado com um produto qumico
anticombusto, no suportaria esse calor.
Leto e Rhombur saram da cozinha e gritaram sem saber o que fazer.
Fogo! Temos que apagar o fogo!
So as gemas coralinas! Leto procurou algo que servisse para extinguir as
chamas . Depreendem muito calor e no se apagam com facilidade.
A embarcao oscilou quando algo explodiu na adega. O bote salva-vidas estava
rodeado de chamas.
Poderamos afundar disse Leto , e estamos muito longe da costa.
Agarrou um extintor e espalhou o contedo sobre as chamas.
Tiraram mangueiras e bombas de gua de um compartimento e molharam o
navio com gua marinha, mas a rea de carga j estava inundada. Uma fumaa
negra e gordurosa surgia pelas rachaduras da coberta superior. Um assobio de
alarme indicou que estava entrando muita gua.
Estamos afundando! gritou Rhombur enquanto lia os instrumentos. Tossiu
por causa da fumaa acre.
Leto lhe j ogou um colete salva-vidas e prendeu outro ao redor da cintura.
Est vendo o comunicador. Envia nossa posio e um SOS. Sabe como
funciona?
Rhombur assentiu, enquanto Leto utilizava outro extintor qumico, sem o menor
xito. Rhombur e ele ficariam presos ali. Tinham que chegar terra.
Recordou os sermes do seu pai: Quando se encontrar em meio de uma crise,
preocupe-se primeiro com o que possa solucionar. Depois, quando tiver esgotado
todas as possibilidades, dedique-se aos aspectos mais difceis.
Rhombur gritava pelo comunicador e repetia a chamada de socorro.
Leto ignorou o incndio. O navio estava afundando e logo estaria submerso.
Olhou para bombordo e viu gua espumante ao redor do recife.
precipitou-se para a cabine.
Antes que o fogo chegasse aos motores de popa, colocou a embarcao em
movimento, utilizou o cortador de emergncia para partir a ncora e se lanou
para o recife. A embarcao em chamas parecia com um cometa na gua.
O que est fazendo? gritou Rhombur Para onde vamos?
Para o recife! Tentarei encalhar para no nos afundar. Depois apagaremos o
fogo.
Vai bater o barco contra o recife? Isso uma loucura!
Prefere afundar aqui?
Para sublinhar suas palavras, outro pequeno depsito de combustvel explodiu, e
toda a coberta estremeceu.
Rhombur se agarrou mesa escorada da cozinha para conservar o equilbrio.
Como quiser.
Recebeu resposta pelo comunicador?
No. Espero, er, que tenham ouvido.
Leto disse que continuasse tentando, coisa que Rhombur fez, mas em vo.
As ondas se encrespavam ao seu redor, at o corrimo da ponte.
Fumaa negra se erguia para o cu. O fogo chegou ao compartimento de
mquinas. A embarcao afundou um pouco mais. Leto forou as mquinas,
sempre em direo as rochas. Ignorava se ia ganhar a aposta.
Como se fossem impulsionadas por um demnio, ergueu-se espuma a frente
deles, ameaando formar uma barreira, mas Leto no mudou o rumo.
Aguente!
No ltimo momento, o fogo tomou os motores. O navio continuou avanando por
inrcia e se chocou contra o recife denteado. Leto e Rhombur caram ao cho.
Rhombur recebeu um golpe na cabea e se levantou, aturdido. Sangrava de um
corte na testa, muito perto da velha ferida recebida durante a fuga de IX.
Vamos! Pela amurada! Leto gritou.
Agarrou seu amigo e o tirou da cabine aos empurres. Extraiu do compartimento
dianteiro mangueiras e bombas de gua portteis, que atirou para as guas
espumantes.
Afunde a ponta desta mangueira na maior profundidade possvel.
Tente no se cortar no recife.
Rhombur subiu para o corrimo, seguido por Leto, que tentou conservar o
equilbrio. O navio estava imobilizado, assim no momento afogar-se estava
descartado. S tinham que se preocupar com o desconforto.
As bombas entraram em ao, e os dois rapazes utilizaram suas mangueiras.
Uma espessa cortina de gua caiu sobre as chamas. Rhombur secou o sangue
que o cegava e continuou trabalhando. Molharam a embarcao com incontveis
correntes, at que por fim as chamas comearam a retroceder.
Rhombur tinha um aspecto pattico e maltrapilho, mas Leto experimentava um
estranho j bilo.
Animo, Rhombur. Pense que em IX tivemos que escapar de uma revoluo
que quase destruiu o planeta. Em comparao, este pequeno contratempo parece
uma brincadeira, no ?
Er, de acordo disse Rhombur num tom lgubre . Fazia sculos que no
me divertia tanto.
Os dois se sentaram mergulhados at a cintura em gua, enquanto continuavam
utilizando as mangueiras. A fumaa se erguia para o cu espaoso de Caladan
como um sinal de auxlio.
No demoraram a ouvir o longnquo rugido de motores potentes, e momentos
depois apareceu vista uma embarcao de alta velocidade, provida de asas e
quilha dupla, capaz de alcanar grandes velocidades sobre a gua. Aproximou-
se, a um distncia prudente das rochas. Na coberta de proa, Thufir Hawat
meneava a cabea em sinal de desaprovao, olhando para Leto.
Entre as responsabilidades do governo est a necessidade de castigar... mas s
quando a vitima assim exige.
Prncipe Raphael Corrino, Discursos sobre liderana em um imprio galctico,
12. edio
A mulher, com o cabelo desgrenhado, as roupas rasgadas e inadequadas para o
deserto, corria pela areia procurando um meio de escapar.
Janeas Milam olhou para o alto e piscou para conter as lgrimas que escorriam
de seus olhos. Quando viu a sombra da plataforma suspensora onde o baro
Harkonnen e seu sobrinho Rabban estavam, apertou o passo.
Seus ps afundaram na areia e perdeu o equilbrio. Cambaleou para a extenso
aberta, mais trrida, mais seca, mais letal.
O martelo de areia enterrado a sotavento de uma duna prxima, vibrava,
pulsava... chamava.
Tentou encontrar um refgio de rochas, cavernas frescas, at mesmo a sombra
de um penhasco. Ao menos queria morrer sem que a vissem, para que no
pudessem rir dela. Mas os Harkonnen a tinham lanado em meio de muitas
dunas.
Da plataforma suspensora, o baro e seu sobrinho observavam os esforos da
mulher, uma diminuta figura humana na areia. Os observadores estavam
vestidos com traj es destiladores, com as mscaras baixadas.
Tinham retornado a Arrakis vindo de Giedi Prime umas semanas antes, e Janess
tinha chegado na nave priso do dia anterior. A princpio, o baro havia pensado
em executar a traidora em Barony, mas Rabban queria que ela sofresse perante
seus olhos, nas areias calcinadas, como castigo por ter aj udado Duncan Idaho a
escapar.
Parece insignificante ali embaixo, no ? comentou o baro, sem interesse.
s vezes seu sobrinho tinha idias esplndidas, embora carecesse da
concentrao necessria para coloc-las em prtica. Isto muito mais
satisfatrio que uma simples decapitao, e benfico para os vermes. Comida
para eles.
Rabban emitiu um som gutural.
Isso no deve demorar. Estes martelos de areia sempre atraem algum verme.
O baro estava erguido em toda sua estatura sobre a plataforma, sentindo o calor
do sol e o suor em sua pele. Seu corpo doa, uma sensao que experimentava
fazia vrios meses. Impulsionou a plataforma para frente, para poder ver melhor
vtima.
Esse menino se transformou em um Atreides murmurou , pelo que me
disseram. Trabalha com os touros salusanos do duque.
Se voltar a v-lo, homem morto. Rabban secou o suor de sua testa torrada
pelo sol . A ele e a qualquer Atreides que pegar.
Voc age como um boi, Rabban. O baro apertou o ombro forte do seu
sobrinho . Mas no gaste energias com coisas insignificantes. Nosso verdadeiro
inimigo a Casa Atreides, no um simples menino de quadras. Uma menino de
quadras... hummm...
Janess escorregou de bruos pela encosta de uma duna e ficou em p de novo. O
baro riu.
Nunca conseguir se afastar do batedor a tempo comentou.
As vibraes ressonantes continuavam pulsando clandestinamente, como o
longnquo tamborilar de uma cano de morte.
Aqui faz muito calor grunhiu Rabban . Podia ter trazido um dossel.
Levou o tubo do traj e destilador a boca e tomou um pouco de gua.
Eu gosto de suar. Faz bem para a sade, limpa os venenos do sistema.
Rabban se remexeu, inquieto. Quando se cansou de contemplar os esforos
inteis da mulher, olhou para a distncia em busca do monstro.
O que aconteceu com o planetlogo que o imperador nos enviou?
Uma vez o levei para caar vermes.
Kynes? Quem sabe. O baro bufou . Est sempre no deserto, vem a
Carthag para enviar relatrios quando lhe d vontade, e depois desaparece outra
vez. Faz tempo que no sei nada dele.
E se sofrer algum mal? No poderamos nos colocar em confuses por perd-
lo de vista?
Duvido muito. A mente de Elrood j no o que era. O baro emitiu uma
risada depreciativa . Claro que a mente do imperador no era grande coisa
nem em seu melhor momento.
A mulher de cabelo escuro, coberta agora por uma capa de p, continuava
correndo entre as dunas. Caiu e voltou a levantar-se, sem querer se render.
Isto me aborrece se queixou Rabban . Ficar aqui olhando no nada
emocionante.
Alguns castigos so fceis observou o baro , mas fcil nem sempre
suficiente. Liquidar essa mulher no serve para apagar a mancha que deixou na
honra da Casa Harkonnen... com a aj uda da Casa Atreides.
Pois faamos algo mais props Rabban com um sorriso de orelha a orelha
. Aos Atreides.
O baro sentia o calor em seu rosto descoberto e o silncio ensurdecedor do
deserto. Quando sorriu, a pele de suas bochechas pareceu que ia se rachar.
Talvez o faamos.
O que, tio?
Talvez tenha chegado o momento de nos desfazer do velho duque. Basta de
espinhos em nosso flanco.
Rabban gorj eou de impacincia.
Com uma calma estudada para enervar seu sobrinho, o baro focou seus
binculos e varreu a distncia com diferentes aumentos. Confiava em localizar o
verme, antes dos ornitpteros. Por fim, sentiu os tremores que se aproximavam.
Seu pulso se sincronizou com o batedor: tump... tump...
turnp.. .
Um montculo mvel se destacou no horizonte, uma crista de areia como se um
peixe monstruoso nadasse abaixo da superfcie. No ar imvel e silencioso, o
baro captou o som spero e abrasivo da besta. Agarrou o cotovelo de Rabban e
apontou.
A unidade de comunicao chiou no ouvido de Rabban, e uma voz filtrada falou
em voz to alta que o baro ouviu as palavras. Rabban deu um golpe no aparelho.
J sabemos! Ns o vimos.
O baro continuou suas meditaes enquanto o verme se aproximava como uma
locomotiva.
Fiz contato com... certos indivduos em Caladan, sabe? O velho duque uma
pessoa apegada a seus hbitos. E os hbitos podem ser perigosos. Sorriu e
entreabriu os olhos para proteg-los do brilho . J enviamos alguns agentes, e
tenho um plano.
Janess virou-se e correu, tomada pelo pnico. Tinha visto o verme.
O montculo chegou ao batedor. Como se uma onda gigantesca engolisse um
mole, o batedor desapareceu em uma imensa boca coberta de dentes de cristal.
Mova a plataforma ordenou o baro . Siga-a!
Rabban manipulou os controles e se ergueu sobre o deserto para ter luma vista
melhor.
O verme mudou de direo, para seguir as vibraes dos passos da mulher. A
areia se ondulou de novo quando o gigante mergulhou abaixo dela e se lanou
como um tubaro em busca de uma nova presa.
Janess se deixou cair no alto de uma duna, tremula. Procurou no fazer o menor
rudo. A areia escorregou a seu redor. Conteve o flego.
O monstro parou. Janess rezou em silncio, morta de terror.
Rabban conduziu a plataforma at situar-se acima da mulher, Janess olhou para
os Harkonnen, com a mandbula tensa, os olhos penetrantes como adagas,
sentindo-se como um animal encurralado.
O baro Harkonnen agarrou uma garrafa de licor de especiaria, esvaziada
durante a longa espera da execuo. Ergueu a garrafa de cristal marrom como
se fosse brindar, sorridente.
O verme esperava, alerta ao menor movimento.
O baro j ogou a garrafa para a mulher. O cristal deu voltas no ar e se chocou
com a areia a poucos metros dos ps de Janess.
O verme se precipitou para ela.
Janess correu colina abaixo, enquanto proferia maldies contra os Harkonnen,
seguida por uma pequena avalanche de areia, mas a terra se abriu abaixo ela.
A boca do verme se abriu, uma caverna de dentes cintilantes sob a luz do sol,
para engolir Janess e tudo que a rodeava. Uma nuvem de p se levantou quando
a gigantesca criatura se enterrou na areia, como uma baleia sob o mar.
Rabban tocou sua unidade de comunicao e perguntou se a nave de
rastreamento tinha gravado holos de alta resoluo.
Nem sequer vi seu sangue, no a ouvi gritar. Parecia decepcionado.
Pode estrangular um dos meus criados, se isso o consolar
ofereceu o baro . Mas s porque estou de bom humor.
Contemplou as dunas pela plataforma, consciente do perigo e da morte
escondidos abaixo delas. Desej ou que seu velho rival, o duque Paulus Atreides,
estivesse no lugar da mulher. Teria utilizado todas as holocmaras disponveis,
para desfrutar de todos os ngulos e saborear a experincia uma e outra vez,
como fazia o verme.
Tanto faz, pensou o baro. Tenho pensado em algo igualmente interessante para
o velho.
Diga a verdade. Sempre mais fcil, e com freqncia o argumento mais
poderoso.
Axioma Bene Gesserit
Duncan ldaho olhou para o monstruoso touro salusano atravs dos barrotes que
criavam um campo de fora ativado em sua j aula. Seus olhos de menino se
cravaram nos multifacetados do feroz animal. Tinha um lombo negro coberto de
escamas, mltiplos chifres e dois crebros que tinham um s pensamento:
destruir tudo que se movesse.
Fazia semanas que o menino trabalhava nos estbulos, e se esforava ao mximo
nas tarefas mais desprezveis. Dava de comer e beber aos touros, cuidava deles e
limpava suas j aulas enquanto os animais eram retidos atrs barreiras de fora.
Gostava do seu trabalho, apesar de outros o considerarem degradante. Duncan
no achava isso. Considerava mais que suficiente seu pagamento de liberdade e
felicidade. Devido generosidade de seu benfeitor, o duque Paulus Atreides,
amava-o de todo corao.
Duncan comia bem, dispunha de uma habitao confortvel e roupa limpa.
Embora ningum exigisse, trabalhava at deixar a pele. Sempre havia momentos
para relaxar, e ele e outros empregados tinham um ginsio e uma sala de
pulverizao. Tambm podia ir banhar-se no mar, e um homem cordial dos
moles o levava para pescar de vez em quando.
O velho duque tinha cinco touros para suas touradas. Duncan tentara aproximar-
se dos animais, tentava dom-los com subornos de erva verde e fruta fresca, mas
um exasperado Yresk, o responsvel pelos estbulos, tinha-o pilhado com as
mos na massa.
O velho duque os quer para suas touradas. Acha que os prefere mansos?
Seus olhos inchados se dilataram de raiva Tinha aceito o menino obedecendo as
ordens do duque, mas a contra gosto, e no lhe dispensava nenhum trato especial
. Quer que ataquem, no que ronronem na arena.
Duncan baixara os olhos. Sempre obediente, no voltou a tentar amansar os
touros.
Tinha visto hologravaes das touradas do duque, assim como das tarefas de
outros famosos matadores. Embora a morte de seus magnficos tutelados o
entristecesse, a valentia e segurana do duque Atreides o assombrava.
A ltima tourada celebrada em Caladan acontecera em homenagem partida de
Leto Atreides para outro planeta. Agora, depois de muitos meses, haveria outra,
pois o velho duque tinha anunciado homenagearia seus convidados de IX, que
tinham se instalado em Caladan como exilados.
Exilados. Em certo sentido, Duncan tambm o era...
Embora seu dormitrio estivesse em um edifcio anexo comunal, onde viviam
muitos trabalhadores do castelo, Duncan passava a noite s vezes nos estbulos,
para ouvir os sons que os animais produziam. Tinha suportado circunstncias
muito piores em sua vida. Os estbulos eram confortveis, e gostava de ficar a
ss com os animais.
Sempre que dormia ali ouvia os movimentos dos touros em seus sonhos.
Adaptava-se a seus estados de nimo e instintos. No obstante, h dias notava um
nervosismo crescente nos animais, como se soubessem que sua antiga nmeses,
o velho duque, pensava em realizar outra tourada.
De p em frente as j aulas, Duncan observou marcas recentes, onde os touros
salusanos tinham arremetido para libertar-se ou atacar inimigos imaginrios.
No era normal. Duncan sabia. Tinha passado tanto tempo estudando os touros
que acreditava compreender seus instintos. Conhecia suas reaes, sabia como
provoc-los e acalm-los, mas aquele comportamento era incomum.
Quando comentou isso com Yresk, o homem pareceu alarmar-se.
Coou seu escasso cabelo branco mas logo sua expresso mudou. Cravou seus
olhos desconfiados em Duncan.
Escute, esses touros no tem nada. Se eu no o conhecesse bem, pensaria que
outro Harkonnen disposto a criar problemas. Continue com suas tarefas.
Harkonnen! Eu os odeio.
Voc viveu com eles, rato de estbulo. Os Atreides aprenderam a viver
sempre vigilantes. Deu uma cotovelada em Duncan . J terminou suas
tarefas, ou quer que te arranj e mais?
Yresk tinha vindo de Richese muitos anos antes, de modo que no era um
verdadeiro Atreides. Mesmo assim, Duncan no quis contradiz-lo, mas
continuou tentando.
Fui um escravo. Tentaram me caar como se fosse um animal.
Yresk franziu suas espessas sobrancelhas. Devido a seu corpo gorducho e seu
cabelo arrepiado e desgrenhado parecia um espantalho.
A velha inimizade entre as Casas ainda perdura, mesmo entre as pessoas
humildes. Como sei que no quer me enganar?
No falei sobre os touros por esse motivo, senhor disse Duncan . Estou
preocupado, isso tudo. No sei nada sobre inimizades entre Casas.
Yresk riu.
As rixas entre os Harkonnen e os Atreides so milenares. No sabe nada a
respeito da Batalha de Corrin, a grande traio, a Ponte de Hrethgir? Que um
covarde antepassado Harkonnen quase frustrou a vitria dos humanos sobre as
odiadas mentes mecnicas? Corrin foi nosso ltimo baluarte, e teramos perecido
se um Atreides no nos tivesse salvado.
Nunca aprendi sobre a histria admitiu Duncan . Tinha bastante trabalho
em encontrar comida.
Por trs das dobras de pele enrugada, os olhos do administrador eram grandes e
expressivos, como se tentasse fingir que era um homem velho e afvel.
Bem, bem, a Casa Atreides e a Casa Harkonnen foram aliadas em outro
tempo, amigas at, mas tudo acabou com aquela traio. A inimizade perdurou,
e voc, rapaz, veio de Giedi Prime. Do planeta natal dos Harkonnen. Yresk
encolheu seus ombros ossudos . No espera que confiemos em voc, no ?
Agradea pela confiana que o velho duque depositou em voc.
Mas eu no tive nada que ver com a Batalha de Corrin
protestou Duncan, que no entendia nada . O que tem isso a ver com os touros?
Aconteceu h muitos sculos.
No tenho tempo para mais conversa. Yresk pegou uma p de esterco que
estava pendurada na parede . partir de agora, guarde suas suspeitas para si.
Embora Duncan se esforasse e fizesse o possvel para ganhar seu sustento, sua
procedncia de um planeta dominado pelos Harkonnen no deixava de lhe causar
problemas. Outras meninos de quadra, no s Yresk, tratavam-no como se fosse
um espio... embora Duncan ignorasse o que Rabban poderia esperar de um
infiltrado de nove anos. Entretanto, nunca havia se sentido to ofendido com isso.
Est acontecendo algo com os touros, senhor insistiu .
necessrio que o duque saiba antes da tourada.
Yresk riu de novo.
Quando necessitar do conselho de um menino para cumprir meu trabalho
pedirei, j ovem Idaho.
O responsvel pelos estbulos partiu, e Duncan voltou a observar os ferozes
touros salusanos, que lhe devolveram o olhar com seus olhos facetados.
Algo terrvel estava acontecendo. Sabia disso, mas ningum o ouvia.
Se contemplarmos do ponto de vista adequado, as imperfeies podem ser muito
valiosas. As Grandes Escolas, com sua busca incessante da perfeio, consideram
difcil de compreender este postulado, basta demonstrar que nada no universo
infeliz.
Das filosofias da Velha Terra,
um dos manuscritos recuperados
Na escurido do dormitrio isolado e protegido que tinha recebido no complexo
da Escola Materna, Mohiam se levantou na cama e apalpou seu ventre volumoso.
Sentiu a pele tensa e esticada, sem a flexibilidade da j uventude. Sua camisola
estava empapada de suor e o pesadelo continuava gravado em sua mente. Vises
de sangue e chamas palpitavam no fundo de sua cabea.
Tinha sido um pressgio, uma mensagem... uma aterradora premonio que
nenhuma Bene Gesserit podia ignorar.
Perguntou-se quanta melange sua enfermeira teria lhe administrado, se teria
interagido com outros medicamentos. Ainda sentia o sabor amargo de canela e
gengibre em seu paladar. Quanta especiaria uma mulher grvida podia tomar?
Mohiam estremeceu. Por mais que tentasse racionalizar seu terror, no podia
ignorar a importncia da mensagem.
Sonhos... pesadelos... predies... Terrveis acontecimentos que sacudiriam o
Imprio durante milnios. Um futuro que devia ser abortado!
No se atrevia a desprezar o aviso, mas o teria interpretado da maneira correta?
A reverenda madre Gaius Helen Mohiam era um simples calhau no incio de
uma avalanche.
A Irmandade sabia o que estava fazendo? Sabia algo sobre o beb que crescia
em seu interior, que nasceria dentro de um ms? O ncleo da viso se concentrou
em sua filha. Algo importante, algo terrvel... As reverendas madres no tinham
contado tudo, e agora at as irms da Outra Memria estavam assustadas.
L fora estava chovendo e as velhas paredes de gesso gotej avam umidade.
Embora radiadores de uma preciso absoluta mantivessem sua habitao a uma
temperatura confortvel, o calor caseiro procedia das brasas de um fogo que
ardia em frente a sua cama, um anacronismo ineficaz, mas o aroma de lenha e o
brilho amarelo alaranj ado dos carves inspirava uma espcie de complacncia
primitiva.
As fogueiras da destruio, as chamas de um inferno que se propagavam de um
planeta a outro atravs da galxia. Jihad! Jihad! Esse seria o destino da
humanidade se os planos da Bene Gesserit para sua filha falhassem.
Mohiam se acalmou e fez uma verificao rpida de seus sistemas corporais.
Nenhuma emergncia, tudo funcionava normalmente, todas as leituras
bioqumicas eram timas.
Tinha sido somente um pesadelo... ou algo mais?
Mais racionalizao. Sabia que no devia desculpar-se, mas atender aos ensinos
da premonio. A Outra Memria sabia a verdade.
As irms submetiam Mohiam a uma estrita observao. Uma luz prpura no
canto da habitao estava conectada a um visicom de viso noturna, com
monitores no outro extremo que informavam reverenda madre Anirul Sadow
Tonkin, a j ovem parecia possuir mais importncia do que lhe dava sua idade. No
sonho de Mohiam, as Vozes da Outra Memria tinham insinuado o papel de
Anirul no proj eto. O pesadelo tinha soltado suas lngua, tinha transformado suas
lembranas reticentes em explicaes veladas.
Kwisatz Haderach. O caminho mais curto. O messias e superser das Bene
Gesserit, desej ado e esperado durante tanto tempo.
A Irmandade contava com numerosos programas de reproduo, desenhados a
partir de diversas caractersticas da humanidade. Muitos careciam de
importncia, alguns eram meras falcias ou diverses. Nenhum possua a
transcendncia do programa do Kwisatz Haderach.
No princpio do proj eto, que remontava a cem geraes, as reverendas madres
que conheciam seus mistrios tinham j urado guardar silncio, inclusive na Outra
Memria, exceto para revelar todos os detalhes a irms muito especiais de cada
gerao.
Anirul era uma delas, a me Kwisatz. Sabia tudo sobre o programa.
Por isso at a madre superiora lhe d ateno!
Nem sequer Mohiam tinha recebido informao a respeito, apesar de a menina
que crescia em seu tero se encontrar a apenas trs passos da culminao do
programa. A esta altura, o verdadeiro plano gentico j era uma realidade. O
futuro dependeria dessa menina. Sua primeira filha, a defeituosa, tinha sido um
passo em falso, um equvoco. E qualquer equvoco podia desencadear o terrvel
futuro que vira em seu sonho.
O pesadelo de Mohiam lhe mostrara o destino da humanidade se o plano tomasse
um caminho errado. A premonio tinha sido como um presente, e face
dificuldade da deciso, no podia desprez-la. No se atrevia.
Anirul conhece meus pensamentos, o terrvel ato predito em meu sonho? uma
advertncia, uma promessa, ou uma ordem?
Pensamentos... A Outra Memria... Uma multido de memrias ancestrais que
lhe ofereciam conselhos, temores, advertncias. J no podiam silenciar seus
conhecimentos sobre o Kwisatz Haderach, como sempre tinham feito. Agora
Mohiam podia convoc-las, e vinham discretamente, individualmente ou em
multido. Podia pedir seu assessoramento coletivo, mas no queria faz-lo. J
tinham lhe revelado o suficiente para despert-la com um grito nos lbios.
No devemos permitir equvocos.
Mohiam devia tomar uma deciso sem aj uda externa, escolher seu prprio
caminho e determinar a melhor maneira de eliminar o destino espantoso e
sangrento que vira no sonho.
Levantou-se da cama e se encaminhou cansada at a habitao contigua, para a
creche onde cuidavam dos bebs. Seu ventre inchado dificultava seus
movimentos. Mohiam se perguntou se as espis da Irmandade estariam vigiando.
J dentro da creche, detectou a respirao irregular de sua primeira filha
Harkonnen, de nove meses de idade. Em seu tero, sua segunda filha esperneou e
se agitou. Ela a estaria incentivando? O beb teria desencadeado a premonio?
A Irmandade necessitava de uma criana perfeita, forte e saudvel.
As crias defeituosas eram irrelevantes. Em qualquer outra circunstncia, a Bene
Gesserit teria encontrado uma utilidade para aquele ser aleij ado, mas Mohiam
compreendera seu papel fundamental no programa Kwisatz Haderach, e tambm
o que aconteceria se o programa se desviasse por um caminho errado.
O sonho estava vivo em sua mente, como um holoesquema. Tinha que obedec-
lo sem pensar, simples assim. Faa-o. O consumo contnuo de melange
desencadeava, s vezes, vises prescientes, e Mohiam no tinha a menor duvida
a respeito do que vira. A viso era to clara como um cristal, milhes de pessoas
assassinadas, o Imprio cado, a Bene Gesserit quase destruda, a galxia
arrasada por outra Jihad. Tudo isso ocorreria se o plano sasse errado. O que
importava uma vida no desej ada ante a possibilidade de tais ameaas?
Sua primeira filha do baro Harkonnen se interpunha no caminho, significava um
perigo. Podia interferir na progresso correta da escada gentica. Mohiam devia
eliminar todas as possibilidades do engano acontecer, do contrrio suas mos se
manchariam com o sangue de milhes de pessoas.
Minha prpria filha?
Recordou-se que na realidade no lhe pertencia. Era um produto do ndice de
reproduo da Bene Gesserit, e propriedade de todas as irms que se
comprometeram (sabendo ou no) com o programa de reproduo global. Tinha
dado a luz outras filhas para a Irmandade, mas s duas podiam ser portadoras de
uma combinao de genes to perigosa.
Duas. Mas s podia haver uma. Do contrrio, o perigo seria muito grande.
Esta menina nunca se adaptaria ao plano mestre. A Irmandade j a descartara.
Talvez algum dia a menina fosse educada como criada ou cozinheira da Escola
Materna, mas nunca chegaria a nada importante. De qualquer forma, Anirul mal
se aproximara e percebeu que ela recebia poucos cuidados das outras irms.
Eu a amo, pensou Mohiam, e se repreendeu por aquele arrebatamento de
emoo. Era preciso tomar decises difceis e pagar certos preos. Uma fria
onda de lembranas procedentes da viso a invadiu, e reafirmou sua
determinao.
Massageou com suavidade o pescoo e a tmpora da menina, mas logo retirou as
mos. Uma Bene Gesserit no sentia nem demonstrava amor, nem romntico
nem familiar. Eram sentimentos considerados perigosos e imprprios.
Mohiam culpou uma vez mais as mudanas qumicas em seu corpo de grvida, e
tentou analisar seus sentimentos, reconcili-los com os ensinos recebidos durante
toda sua vida. Se no queria a menina porque o amor estava proibido... por que
no... Engoliu em seco, incapaz de traduzir em palavras a ideia terrvel. E se
amava a menina, contra todos os ditados, era mais um motivo para agir como
devia.
Elimine a tentao.
Sentia amor pela menina ou s compaixo? No queria comentar aqueles
pensamentos com nenhuma irm. Sentia vergonha de experiment-
los, mas no pelo que ia fazer.
Haj a com rapidez. Acabe com isso de uma vez!
O futuro exigia que Mohiam agisse daquela maneira. Se no agisse incentivada
pelo pressgio, planetas inteiros morreriam. Um imenso destino aguardava sua
nova filha, e para assegurar esse destino devia sacrificar a outra.
Mas Mohiam hesitava, como se a grande carga maternal a impedisse.
Acariciou a garganta da menina. Pele clida, respirao lenta e regular. Nas
sombras, Mohiam no podia ver os ossos faciais disformes e o ombro fundo. A
pele era plida. A menina parecia to frgil... remexeu-se e choramingou.
Mohiam sentiu a respirao morna do beb contra sua mo. Fechou o punho e
lutou para recuperar o controle de suas emoes.
No devo temer sussurrou . O medo o assassino da mente... Mas
estava tremendo.
Viu outro visicom pela extremidade do olho, ele proj etava um brilho prpura na
escurido da creche. Interps o corpo entre a cmara e a menina, dando as
costas aos monitores. Concentrou sua ateno no futuro, no no que estava
fazendo. Em certas ocasies, at uma reverenda madre tinha conscincia...
Mohiam fez o que o sonho lhe ordenara, e apertou um travesseiro contra o rosto
da menina, at que os sons e movimentos cessaram.
Uma vez concluda a misso, ainda tremula, alisou os lenis sobre o pequeno
corpo, apoiou a cabea da menina sobre o travesseiro e cobriu seus braos e o
ombro disforme com uma manta. De repente se sentiu muito velha. Muito mais
do que era.
Pronto, Mohiam apoiou a palma da mo sobre seu ventre inchado.
Voc no pode nos falhar, filha.
Quem governa assume uma responsabilidade irrevogvel para com os
governados. um administrador. Em certas ocasies, isso exige um ato
desinteressado de amor que pode ser divertido s para os governados.
Duque Paulus Atreides
No elegante camarote da praa de touros reservado Casa Atreides, Leto
escolheu um assento almofadado de verde, ao lado de Rhombur e Kailea. Lady
Helena Atreides, pouco aficionada a tais exibies pblicas, ainda no tinha
chegado. Para a ocasio, Kailea Vernius estava vestida com sedas e cintas, vus
coloridos e um voluptuoso vestido especialmente confeccionado para ela. Leto
pensou que estava arrebatadora.
Os cus carregados no ameaavam chuva, mas a temperatura era fresca e o ar
mido. Mesmo naquela altura podia sentir o cheiro de p e sangue seca na arena,
os corpos apertados do povo, a pedra das colunas e bancos.
Paulus Atreides dedicara a tourada aos filhos exilados da Casa Vernius,
acontecimento anunciado a todo Caladan mediante a rede de mensageiros.
Tourearia em sua honra, simbolizando de certa maneira sua repulsa contra a
conquista ilegal de IX.
Ao lado de Leto, Rhombur se inclinou, ansioso, com seu queixo quadrado apoiado
nas mos e a vista cravada na arena. Tinham cortado e penteado seu cabelo
loiro, mas mesmo assim parecia desgrenhado.
Esperaram o passeio com impacincia e certa preocupao com a segurana do
duque.
Bandeiras coloridas ondeavam no ar, alm dos estandartes com o falco Atreides
no camarote real. Nesta ocasio, o chefe da Casa Atreides no ocupava seu
assento, pois ia ser o protagonista da festa.
Os gritos dos espectadores retumbavam na praa. A multido aclamava e
aplaudia. Uma orquestra tocava balisets, flautas de osso e instrumentos de sopro,
msica animada que aumentava a excitao da multido.
Leto passeou a vista enquanto escutava a msica e o bulcio dos espectadores.
Perguntou-se qual seria a causa do atraso da sua me. A multido no demoraria
a notar sua ausncia.
Por fim, rodeada de suas damas, lady Helena chegou. Caminhava orgulhosa, a
cabea erguida, mas sua expresso era sombria. As damas a deixaram porta
do camarote e voltaram para seus assentos do nvel inferior.
Helena, sem dirigir palavra a seu filho nem saudar seus convidados, tomou
assento na alta cadeira esculpida j unto de seu marido. Tinha ido capela uma
hora antes para encomendar-se ao seu Deus. Era tradicional que o matador
dedicasse certo tempo meditao religiosa antes da corrida, mas o duque
Paulus preferia verificar seu equipamento e exercitar-se.
Fui rezar por seu pai, para que se salve de sua estupidez
murmurou para Leto . Rezei por todos ns. Algum tem que faz-lo.
Estou seguro de que ele agradecer sorriu Leto, no muito convencido.
A mulher meneou a cabea, suspirou e olhou para a arena quando pelos alto-
falantes que rodeavam a praa soou uma banda de trompetistas.
As meninos de quadra, vestidos com elegncia incomum, hasteavam bandeiras e
pendes de cores vivas enquanto corriam atravs da arena.
Momentos depois, o duque Paulus apareceu montado sobre um corcel branco,
uma entrada maj estosa que realizava cada vez melhor. Plumas verdes
adornavam o arreio do animal, e as cintas de seu j aez flutuavam ao redor das
mos e braos do seu cavaleiro.
O duque vestia um deslumbrante traj e magenta e negro com lantej oulas, uma
bandagem cor esmeralda brilhante e a montera tpica de matador, adornada com
emblemas Atreides que indicavam o nmero de touros que tinha matado. As
calas e mangas largas ocultavam o arranj o do seu escudo corporal protetor.
Uma capa prpura caa de seus ombros.
Leto procurou Duncan Idaho, que com tanto atrevimento tinha conseguido entrar
a servio do duque. Deveria ter participado do passeio, mas Leto no o viu.
O corcel branco galopou em crculo, enquanto o duque levantava sua mo
enluvada para saudar seus sditos. Deteve-se em frente ao camarote e fez uma
reverncia para sua esposa, que estava sentada muito rgida. Como era de
esperar, agitou uma flor vermelha e soprou um beij o. A multido prorrompeu
em vivas, talvez imaginando impossveis histrias romnticas entre o duque e sua
dama.
Rhombur se inclinou em sua cadeira incmoda e disse a Leto:
Nunca tinha visto nada semelhante. Morro, er, de impacincia.
Nos estbulos, atrs dos barrotes do campo de fora, o touro salusano emitiu um
bramido e carregou contra a parede. A madeira se estilhaou e as travas de ferro
reforados chiaram.
Duncan retrocedeu aterrorizado. Os olhos do animal eram de um vermelho
acobreado, parecia que em suas rbitas ardiam brasas. O aspecto do touro era
raivoso e malvado, o pesadelo de um menino transformado em realidade.
O menino estava vestido com sedas merh brancas e verdes que o duque tinha
dado aos meninos de quadra para festej ar o acontecimento.
Duncan nunca tinha usado, nem sequer meio usado, obj etos to elegantes, e se
sentia incomodado com elas nos estbulos suj os. Mas ainda estava mais inquieto
com outra coisa.
Os criados o tinham esfregado, cortado seu cabelo e limpo suas unhas. Sentia a
pele em carne viva por causa das frices. Tecido branco rodeava seus punhos,
por cima de suas mos calosas. Ao trabalhar nos estbulos, seu aspecto
imaculado no duraria muito.
A uma distncia prudente do touro, Duncan endireitou a roupa.
Contemplou a besta enquanto bufava, chutava o cho e atacava uma vez mais a
parede da j aula. Duncan meneou a cabea, alarmado.
Virou-se e viu Yresk. O responsvel pelos estbulos apontou para o feroz touro
salusano.
Parece que est ansioso por enfrentar nosso duque.
Algo est errado, senhor insistiu Duncan . Nunca vi este animal to
furioso.
Yresk arqueou suas sobrancelhas cheias e coou o cabelo grisalho.
Quer dizer em todos os seus anos de experincia? J lhe disse que parasse de
se preocupar.
O sarcasmo irritou Duncan.
Ser que no percebe, senhor?
Os touros salusanos so criados para serem ferozes, rato de estbulo. O duque
sabe o que se faz. Yresk cruzou seus braos de espantalho sobre o peito, mas
no se aproximou da j aula . Alm disso, quanto mais nervoso estiver, melhor
lutar, e nosso duque gosta de oferecer um bom espetculo. O povo adora.
Para sublinhar as palavras de Yresk, o touro se precipitou contra o campo de
fora, ao mesmo tempo em que emitia um profundo bramido. O
animal se cortara na cabea e lombo por causa de sua obstinao em arremeter
contra tudo o que aparecia a sua frente.
Deveramos escolher outro touro, no esse Yresk.
Besteira respondeu o homem, cada vez mais impaciente . O
veterinrio dos estbulos os examinou. Voc deveria estar se preparando para o
passeio, em vez de causar problemas aqui. V agora mesmo, se no quiser se
atrasar.
S quero evitar problemas, senhor insistiu Duncan . Eu mesmo irei falar
com o duque. Possivelmente ele me escute.
No far nada disso, rato de estbulo. Yresk se moveu com a velocidade de
uma enguia e o agarrou pelas lapelas do traj e . J tive bastante pacincia
contigo, mas no posso permitir que estrague a tourada.
No v toda essa gente?
Duncan se remexeu e pediu auxlio, mas os outros meninos j se agrupavam em
frente as portas para o desfile ao redor da arena. A banda emitiu uma nota
ensurdecedora e a multido gritou de impacincia.
Yresk o j ogou no interior de um estbulo vazio, e depois ativou o campo de fora.
Duncan caiu sobre um monto de esterco pisoteado.
Pode assistir o espetculo da disse Yresk com semblante triste
. Eu devia imaginar que um simpatizante dos Harkonnen como voc me
causaria problemas.
Mas eu odeio os Harkonnen!
Duncan se levantou, tremulo de raiva. Sua roupa de seda totalmente suj a.
Lanou-se contra os barrotes, igual ao touro, mas no tinha a menor chance de
escapar.
Yresk sacudiu a roupa para estar apresentvel e se encaminhou para a entrada.
Antes de sair olhou para Duncan.
O nico motivo de estar aqui, rato de estbulo, que o duque gostou de voc.
Mas eu dirigi estbulos durante mais de vinte anos, e sei muito bem o que fao.
Na j aula contgua a de Duncan, o touro salusano j ogava fascas como uma
caldeira a ponto de explodir.
O duque se erguia no centro do arena. Deu media volta lentamente e absorveu
energia do entusiasmo da multido. Dirigiu a seus admiradores um sorriso
radiante, transbordante de confiana. A resposta foi um rugido de aprovao.
Quanto seu povo amava as diverses!
Paulus conectou seu escudo corporal parcialmente. Teria que agir com cautela.
Em uma mo segurava a muleta4, que utilizaria para distrair o animal. Tinha ao
seu dispor banderilhas5 com pontas de seta impregnadas em veneno para utilizar
caso necessrio. Aproximaria-se do animal e as cravaria no seu lombo.
Inj etariam um neuroveneno que enfraqueceria pouco a pouco o touro at que lhe
desse o golpe de graa.
Paulus tinha toureado dzias de vezes, sobretudo como comemorao das
principais festividades de Caladan. mostrava-se em plena forma diante da
multido e gostava de exibir suas habilidades e valentia.
Era sua forma de agradecer a devoo de seus sditos. Na aparncia, cada vez
que se enfrentava um daqueles animais raivosos alcanava a plenitude de suas
faculdades fsicas. Confiava que Rhombur e Kailea apreciassem e se sentissem
em casa.
4 A muleta um pedao de flanela vermelha que se usa como instrumento de
engano para tourear no ltimo tero da lide. Na parte superior coloca-se-lhe um
pau, do qual ela fica suspensa, caindo simetricamente para ambos os lados,
estando fixada na extremidade de fora por um espigo de ferro e na parte de
dentro, junto ao toureiro, por um camaro. Juntamente com a espada, constitui
aquilo a que se chamam aprestos para matar.
5 Farpa com haste de madeira, com cerca de 70cm, e armada de um ferro, com
arpo de uma s farpa com 4 cm de comprimento.
S uma vez, quando era muito mais j ovem, Paulus havia se sentido ameaado.
Um touro preguioso o incitara a desconectar o escudo, mas logo se converteu
em um torvelinho de chifres e cascos. Esses animais mutantes no s eram
violentos, mas tambm contavam com a inteligncia de dois crebros, e Paulus
tinha cometido o engano de esquecer isso. O
touro tinha aberto seu flanco com uma chifrada. Paulus tinha cado na areia e
teria morrido destroado se seu companheiro no fosse o j ovem Thufir Hawat.
Ao ver o perigo, o Mentat se lanara contra o animal. O feroz touro tinha infligido
uma longa ferida na perna de Hawat, que lhe deixou uma cicatriz permanente. A
cicatriz se transformou num aviso de sua intensa devoo ao duque.
Agora, sob o cu nublado e rodeado de seus sditos, o duque saudou e respirou
fundo. Uma banda indicou que a corrida ia comear.
A Casa Atreides no era a famlia mais poderosa do Landsraad, nem a mais rica.
Mesmo assim, Caladan proporcionava muitos recursos: os campos de arroz
pundi, os abundantes peixes dos mares, a colheita de algas marinhas, todos os
frutos e produtos das terras cultivveis, instrumentos musicais feitos mo e
talhas de osso confeccionados pelos povos aborgenes do sul. Em anos recentes
tinha aumentado a demanda por tapearias das irms em Isolamento, um grupo
religioso confinado nas colinas terraplanadas deste continente. Em conj unto,
Caladan proporcionava tudo que seu povo podia desej ar, e Paulus sabia que a
fortuna de sua famlia estava assegurada. Agradava-lhe muito saber que um dia
deixaria tudo isso a Leto.
O touro mutante carregou.
Ei, touro!
O duque riu e fez uma finta com a muleta. Um dos chifres se moveu com
lentido suficiente para atravessar o campo Holtzman, e o duque saltou para um
lado, de modo que o corno apenas roou sua armadura.
O pblico emitiu uma exclamao afogada ao ver como o corno tinha passado
perto de seu amado lder. A besta se deteve e chutou a areia.
Paulus sustentou a muleta com uma mo e agarrou uma banderilha.
Deu uma olhada no camarote ducal e levou a ponta da banderilha testa em
sinal de saudao. Leto e o prncipe Rhombur ficaram em p, mas Helena
continuou sentada, com expresso preocupada e as mos enlaadas sobre o
regao.
O touro virou-se e voltou a orientar-se. Geralmente, os touros salusanos ficavam
aturdidos depois de errar seu alvo, mas aquele no.
Paulus compreendeu que seu rival possua mais energia, vista e fria que todos os
anteriores. De qualquer modo sorriu. Derrotar aquele inimigo poderoso
proporcionaria seu melhor momento e um tributo apropriado para os exilados
ixianos.
O duque efetuou alguns quantos passes mais, sempre longe do alcance dos
chifres, afim de agradar os espectadores emocionados. O
escudo parcial brilhava a seu redor.
Quando quase tinha transcorrido uma hora, e perceber que o touro no se
cansava e continuava obcecado em mat-lo, o duque decidiu que tinha chegado o
momento de encerrar a tourada. Utilizaria seu escudo, um truque que um dos
melhores matadores do Imprio lhe ensinara.
Na prxima vez que o touro atacou, seus chifres ricochetearam no escudo
pessoal do duque, e a coliso desorientou o animal.
Paulus cravou uma banderilha no lombo da besta. O sangue j orrou da ferida. O
duque soltou a banderilha. Em teoria, o veneno comearia a agir imediatamente
e queimaria os neurotransmissores do duplo crebro do animal.
A multido prorrompeu em vivas e o touro rugiu de dor, cambaleante quando
suas patas pareceram ceder. O duque pensou que era efeito do veneno mas, para
sua surpresa, o touro salusano ficou em p uma vez mais e se lanou sobre
Paulus que se esquivou mas, o animal conseguiu prender a muleta entre seus
mltiplos chifres e a despedaou.
O duque entreabriu os olhos ia ser mais difcil que o esperado. O
pblico soltou um grito de consternao e se viu forado a lhe dedicar um valente
sorriso. Sim, as tarefas difceis so as melhores, e o povo de Caladan recordaria
esta tourada durante muito tempo.
Paulus ergueu sua segunda banderilha, fendeu o ar como se fosse um florete e se
virou para o touro. Tinha perdido a muleta, de modo que o principal obj etivo da
fria do animal seria seu corpo. Sua nica arma era a banderilha, e sua nica
proteo era o escudo parcial.
Viu que os guardas, inclusive Thufir Hawat, levantavam-se preparados para
aj udar. O duque levantou uma mo para det-lo. Devia faz-lo sem aj uda. No
ia permitir que uma turba de soldados fossem resgat-lo quando as coisas
ficavam ruins.
O touro chutou o cho e olhou-o com seus olhos multifacetados, e o duque
percebeu um brilho de compreenso neles. O animal sabia muito bem quem ele
era, e queria mat-lo. Claro que Paulus tinha intenes semelhantes.
O touro carregou a grande velocidade. Paulus se perguntou porque a neurotoxina
ainda no o afetara. Como possvel? Eu mesmo impregnei as banderilhas em
veneno. Mas era mesmo veneno?
Enquanto se perguntava se estava sendo vtima de uma sabotagem, ergueu a
banderilha para receber o touro, que espumava pelo nariz e boca.
Quando se encontravam a poucos metros de distncia, a besta se desviou para a
direita. O duque brandiu a banderilha, mas o animal o atacou de uma direo
diferente. Desta vez, a banderilha alcanou uma protuberncia da pele mas no
se afundou, sim caiu sobre a areia.
Por um momento Paulus ficou desarmado. Retrocedeu e recuperou a banderilha.
Quando deu as costas ao touro, ouviu que ele se detinha e voltava carga, mas a
uma velocidade to impossvel que lhe veio em cima em um instante, com os
chifres dispostos.
Paulus saltou para um lado mas o touro passou a cabea por seu escudo parcial.
Seus chifres, compridos e curvos, afundaram-se nas costas do duque, romperam
suas costelas e penetraram em seus pulmes e corao.
O touro emitiu um mugido de triunfo. Para horror da multido, levantou o duque
Paulus e o sacudiu. A areia se tingiu de sangue. O duque se agitou como um
boneco empalado nos chifres.
O pblico guardou um silncio de morte.
Thufir Hawat e os guardas saltaram para a arena e seus fuzis laser
transformaram o touro em um monto de carne chamuscada. Fragmentos de seu
corpo voaram em todas as direes. A cabea decapitada, mas intacta, caiu
sobre a areia com um rudo surdo.
O corpo do duque descreveu piruetas no ar e aterrissou na areia pisoteada.
No camarote ducal, Rhombur soltou um grito de incredulidade.
Kailea rompeu a chorar. Lady Helena afundou o queixo no peito e soluou.
Leto ficou em p, plido como um morto. Abriu e fechou a boca, mas no
encontrou palavras para descrever suas emoes. Esteve a ponto de saltar
arena, mas compreendeu que seria intil. No podia fazer nada por seu pai.
O duque Paulus Atreides, aquele magnfico governante, tinha morrido.
Uivos ensurdecedores surgiram dos degraus. Leto sentiu que as vibraes faziam
vibrar o camarote ducal. No podia afastar os olhos de seu pai, destroado e
ensangentado sobre a areia, e sabia que aquela viso de pesadelo o perseguiria
at o fim de seus dias.
Thufir Hawat estava de p j unto ao duque, mas nem sequer um Mentat podia
fazer algo.
A voz serena de sua me se ergueu sobre o clamor da multido, e Leto ouviu
suas palavras com clareza, como punes de gelo.
Leto, meu filho disse . Voc agora o duque Atreides.
Princpio da vacina antimquinas; todo engenho tecnolgico contm as
ferramentas de seu contrrio, e por fim de sua prpria destruio.
Gian Kana,
Czar das Patentes Imperiais
Os invasores no demoraram para provocar mudanas permanentes nas
prsperas cidades subterrneas. Muitos ixianos inocentes morreram e muitos
desapareceram, enquanto C' tair esperava que algum o descobrisse e matasse.
Durante suas breves escapadas, C' tair descobriu que Vernii, a antiga capital de
IX, tinha sido rebatizada como Hilacia pelos Tleilaxu. Os fanticos usurpadores
tinham chegado ao extremo de mudar os registros imperiais para chamar o nono
planeta do sistema Alkaurops como Xuttuh em lugar de IX.
C' tair desej ava estrangular o primeiro Tleilaxu que encontrasse mas decidiu
conceber um plano mais sutil.
Os Bene Tleilax estavam destroando a cidade, para transform-la em um
inferno.
Detestava as mudanas, a ousadia dos Tleilaxu. Alm disso, a j ulgar pelo que via,
os Sardaukar imperiais tinham colaborado na abominao.
No momento, C' tair no podia fazer nada a respeito. Tinha que aguardar o
momento apropriado. Estava sozinho. Seu pai se exilara em Kaitain e temia
retornar, sua me tinha sido assassinada e a Corporao se apropriara de seu
irmo gmeo. S ele permanecia em IX, como um rato, escondido nas paredes.
Mas at os ratos podiam causar danos considerveis.
Ao longo dos meses, C' tair aprendeu a passar desapercebido, apenas mais um
acovardado e insignificante cidado. Mantinha os olhos baixos, as mos suj as, a
roupa e o cabelo desalinhados. Ningum podia imaginar que era o filho do ex-
embaixador em Kaitain, que tinha servido fielmente Casa Vernius, coisa que
ainda faria se descobrisse uma maneira. Tinha passeado com inteira liberdade
pelo Grand Palais, tinha escoltado a filha do conde. Atos semelhantes, se fossem
descobertos, significariam sua sentena de morte.
Sobretudo, no podia permitir que os invasores, inimigos dos avanos
tecnolgicos, descobrissem seu esconderij o e os aparelhos que ocultava. Talvez
constitussem a ltima esperana de IX.
Em seus percursos pelas grutas da cidade, C' tair viu que tinham arrancado sinais,
rebatizado ruas e bairros, e os anes (todos homens, nenhuma mulher) tinham
ocupado todos os centros de pesquisa para adapt-los a suas operaes secretas e
nefastas. As ruas, passarelas e instalaes estavam guardadas por diligentes
Sardaukar disfarados, ou pelos Danarinos Faciais invasores.
Pouco depois de consolidar sua vitria, os Tleilaxu tinham aparecido em pblico
para falar aos subides rebeldes a descarregar sua ira sobre obj etivos
cuidadosamente selecionados. C' tair tinha visto os operrios agruparem-se ao
redor da instalao que tinha fabricado os novos meks de combate autodidatas.
A Casa Vernius foi a responsvel por este desastre! gritou um carismtico
agitador subide . Ressuscitaram as mquinas pensantes.
Destruam este lugar!
Enquanto os ixianos sobreviventes contemplavam horrorizados a cena, os
subides destruram as j anelas de plaz e j ogaram bombas trmicas contra a
pequena fbrica. Cheios de ardor religioso, uivaram e j ogaram pedras.
Um Mestre Tleilaxu, em p sobre uma plataforma elevada, lanou ordens
atravs de alto-falantes e amplificadores.
Somos seus novos senhores, e nos encarregaremos de que as fbricas de IX se
adaptem s normas da Grande Conveno. As chamas continuavam
crepitando, e alguns subides lanaram vivas, mas a maioria dava a impresso
de no estar escutando . Temos que reparar estes danos o quanto antes e
devolver este planeta a seu funcionamento normal, com melhores condies
para os subides, claro.
C' tair viu o edifcio em chamas e se sentiu desolado.
Por conseguinte, toda a tecnologia ixiana ser controlada por uma j unta
religiosa, afim de velar por sua idoneidade. Toda tecnologia questionvel ser
erradicada. Ningum lhes pedir que ponham em perigo suas almas trabalhando
em mquinas herticas.
Mais aplausos, mais plaz destroado, alguns gritos.
O preo da conquista seria enorme para os Tleilaxu, mesmo com apoio imperial.
Como IX era um dos motores econmicos mais poderosos do Imprio, os novos
governantes no podiam permitir que as cadeias de produo diminuram seu
ritmo. Os Tleilaxu, como exemplo de suas boas intenes, destruiriam alguns
produtos duvidosos, como os meks autodidatas, mas C' tair duvidava que
desprezassem os aparelhos ixianos mais produtivos.
Graas as promessas dos novos senhores, os subides tinham voltado para o
trabalho, para o qual tinham sido criados, mas desta vez seguindo s ordens dos
Tleilaxu. C' tair compreendeu que muito em breve as fbricas voltariam a
vomitar mercadorias, e toneladas de Solaris encheriam as arcas dos Bene Tleilax
como recompensa por sua cara aventura militar.
No obstante, o segredo e as medidas de segurana impostas por geraes da
Casa Vernius se tornariam seu contrrio. IX sempre estivera envolto em
mistrio, de modo que quem sentiria a diferena? Assim que os clientes se
sentissem satisfeitos com as exportaes, ningum se importaria com a poltica
interna de IX. Todos esqueceriam o acontecido. A tragdia seria apagada.
Os Tleilaxu deviam contar com isso, pensou C' tair. Todo o planeta de IX (nunca
se referia a ele como Xuttuh) estava isolado do Imprio e era considerado um
enigma, assim como durante sculos os planetas natais dos Bene Tleilax
estiveram.
Os novos senhores proibiram as viagens a outros planetas e impuseram o toque
de recolher. Os Danarinos Faciais localizaram os
traidores em esconderij os muito parecidos com os de C' tair, e os executaram
sumariamente. A represso prosseguia, mas C' tair j urou que no desistiria do seu
obj etivo. Aquele era seu planeta, e lutaria por sua liberdade com as armas que
tivesse a seu alcance.
No disse a ningum seu nome, procurou passar desapercebido, mas escutava,
absorvia todos os rumores, ao mesmo tempo em que imaginava planos. Como
no sabia em quem confiar, acreditava que todos que o rodeavam eram
informantes, fossem Danarinos Faciais ou simples renegados. s vezes era fcil
reconhecer um informante por suas perguntas diretas: Onde voc trabalha?
Onde vive? O que est fazendo nesta rua?
Mas outros no eram to fceis de detectar, como a anci com quem tinha
iniciado uma conversa. S queria perguntar a direo de uma obra para onde
tinha sido designado. A mulher no o sondara mas tinha tentado parecer
inofensiva... como um menino com uma granada no bolso.
Uma interessante seleo de palavras disse, mas C' tair nem sequer
recordava sua frase . E seu acento... Por acaso da nobreza ixiana?
Dirigiu um olhar significativo para os edifcios estalactite calcinados do teto.
C' tair tinha gaguej ado uma resposta.
No, mas trabalhei como criado toda mim vida, e talvez seus costumes
repugnantes me contagiaram. Rogo que me desculpe.
Partiu rapidamente depois de fazer uma reverncia, sem esperar que ela lhe
explicasse como chegar ao local que tinha perguntado.
Sua reao tinha sido desaj eitada, at mesmo prej udicial para suas intenes, de
modo que se livrou das roupas que tinha levado e no voltou a passar por aquela
rua estreita. Depois procurou mudar a forma de falar.
Sempre que podia, evitava conversar com desconhecidos. Sentia-se incomodado
com o fato de muitos ixianos oportunistas terem entregue sua lealdade aos novos
senhores e renegado a Casa Vernius em menos de um ano.
Nos primeiros dias de confuso posteriores conquista, C' tair tinha procurado
fragmentos tecnolgicos abandonados, com os quais construra o transceptor
transdimensional de Davee Rogo. Ao fim de pouco tempo, a tecnologia mais
primitiva tinha sido confiscada e declarada ilegal. C' tair roubou tudo que pde.
Acreditava que valia a pena correr esse risco.
Sua luta poderia continuar durante anos, talvez dcadas.
Pensou na infncia compartilhada com D' murr e o inventor aleij ado, Davee
Rogo, que dedicara sua amizade aos dois meninos. Em seu laboratrio privado,
oculto em uma nervura de carvo da casca superior, o velho Rogo tinha ensinado
aos j ovens muitos princpios interessantes, assim como alguns de seus prottipos.
O inventor ria, com olhos cintilantes, quando animava os meninos a montar e
desmontar alguns de seus inventos. C' tair aprendera muitas coisas sob a tutela do
aleij ado.
C' tair lembrou da falta de interesse que seu irmo Navegante mostrara quando
lhe falara da viso que tivera entre os escombros. Talvez o fantasma de Rogo no
tivesse retornado dentre os mortos para lhe dar instrues. Nunca tinha visto uma
apario semelhante, mas a experincia, fora uma mensagem sobrenatural ou
uma alucinao, tinha-lhe permitido realizar uma ao muito humana:
comunicar-se com seu irmo gmeo, manter o vnculo fraterno embora D' murr
estivesse imerso nos mistrios da Corporao.
C' tair, encurralado em seus diversos esconderij os, tinha que viver de uma forma
errtica, e entrava em contato com a mente de seu irmo sempre que era
possvel usando o transceptor. Seguiu com orgulho e emoo as primeiras
viagens de D' murr pela dobra espacial, como piloto aprendiz e em sua prpria
nave da Corporao. Depois, h poucos dias, tinham concedido autorizao para
a primeira misso comercial de D' murr, ele pilotaria um transporte colonial sem
tripulao que dobraria o vazio a grande distncia do Imprio.
Se seu trabalho para a Corporao continuasse se destacando, o Navegante
Cadete D' murr Pilru seria promovido, transportaria mercadorias e pessoas entre
os principais planetas das Casas Maiores, e talvez pelas cobiadas rotas de
Kaitain. transformaria-se em um Navegante, e talvez chegasse a Timoneiro...
Mas o aparelho de comunicaes apresentava problemas constantes.
Os cristais de silicato tinham que ser fatiados com um cortador a laser e
montados com preciso. S funcionavam por poucos minutos antes de
desintegrar-se por causa da tenso. Rachaduras finas como cabelos os
inutilizavam. C' tair tinha utilizado o artefato em quatro ocasies para contatar seu
irmo, e a cada vez teve que cortar e montar novos cristais depois da
comunicao.
C' tair estabeleceu contatos cautelosos com grupos do mercado negro, que lhe
forneciam o que necessitava. Os cristais de silicato contrabandeados tinham a
aprovao, gravada a laser, da Junta de Superviso Religiosa. Os grupos do
mercado negro tinham descoberto formas de falsificar as marcas de aprovao,
e as gravavam em todas as partes, frustrando assim os esforos das foras de
ocupao.
De qualquer modo, tratava com os vendedores o mnimo possvel, para diminuir
as probabilidades de ser capturado, coisa que, por outro lado, limitava o nmero
de vezes que podia falar com seu irmo.
C' tair esperava atrs de uma barreira com outras pessoas inquietas e suarentas,
que se recusavam a reconhecer-se. Olhou para os estaleiros, onde o esqueleto do
Cruzeiro inacabado descansava. No alto, fragmentos do ciclo proj etado
continuavam s escuras e avariados, e os Tleilaxu no pareciam inclinados a
repar-lo.
Cmeras e alto-falantes leves flutuavam sobre a multido, que esperava um
anncio e mais instrues. Ningum queria perguntar, ningum queria escutar.
Este Cruzeiro de um desenho Vernius no autorizado. Os alto-falantes
flutuantes transmitiram uma voz assexuada que ressoou contra as paredes de
rocha , e no respeita as normas da Junta de Superviso Religiosa. Seus
senhores Tleilaxu vo recuperar o desenho anterior, e esta nave tem que ser
desmontada imediatamente.
Sussurros de frustrao se ergueram da multido.
preciso recuperar as matrias primas e formar novas equipes de
trabalhadores. A construo recomear dentro de cinco dias.
A mente de C' tair deu voltas, enquanto organizadores vestidos com mantos
marrom passeavam entre a multido e formavam as equipes. Como filho de um
embaixador tinha acesso a informao no disponvel para outros j ovens de sua
idade. Sabia que o Cruzeiro antigo tinha uma capacidade de carga muito menor e
funcionava com menos eficcia. Que obj eo religiosa podia haver contra o
aumento dos lucros? O que os Tleilaxu ganhavam com um transporte espacial
menos eficaz?
Ento recordou uma histria que seu pai tinha lhe contado em pocas mais
felizes, sobre como o velho imperador Elrood tinha ficado insatisfeito com a
inovao, pois reduzia seus lucros com impostos. As peas comeavam a se
encaixar. A Casa Corrino tinha enviado tropas Sardaukar camufladas para
manter subj ugada populao ixiana, e C' tair compreendeu que ao adotar o
desenho dos Cruzeiros os Tleilaxu pretendiam agradecer ao imperador pelo apoio
militar.
Engrenagens dentro de engrenagens dentro de engrenagens...
Sentiu-se desolado, um motivo insignificante e corriqueiro tinha provocado a
perda de milhares de vidas, a destruio das gloriosas tradies de IX, a
derrocada de uma nobre famlia e a erradicao de uma forma de vida
planetria. Estava furioso com todos os implicados, inclusive com o conde
Vernius, que deveria ter previsto tudo isso e tomado cuidados para no criar
inimigos poderosos.
A ordem de comear a trabalhar foi transmitida pelo sistema de megafonia, e
C' tair foi atribudo a uma das equipes de subides encarregadas de desmontar a
nave inacabada e recuperar suas peas.
Esforou-se por manter o rosto inexpressivo. Agarrou um laser para cortar
componentes e secou o suor da testa. Sentia vontade de usar o laser contra os
Tleilaxu. Outras equipes foram empilhando as vigas mestras e as pranchas
metlicas, para serem usadas no novo proj eto.
C' tair recordou uma poca melhor e mais ordenada, quando estava com Kailea e
D' murr na coberta de observao superior. Parecia ter transcorrido uma
eternidade desde ento. Tinham visto um Navegante partir da gruta no ltimo
Cruzeiro construdo. Talvez fosse a ltima nave com essas caractersticas, a
menos que C' tair pudesse derrotar os invasores.
A magnfica nave foi desmontada pouco a pouco. Os rudos ensurdecedores e os
aromas qumicos eram horrveis. Os subides sempre trabalhavam assim? Nesse
caso, comeava a compreender por que se rebelaram. O que no acreditava era
que a violncia tivesse sido incitada pelos prprios trabalhadores.
Fora instigada pelo prprio imperador Elrood, afim de destruir a Casa Vernius e
esmagar o progresso? C' tair ignorava como e onde os Bene Tleilax se
encaixavam naquela rede de intrigas. De todas as raas, era a mais odiada da
galxia conhecida. No havia dvidas de que Elrood poderia ordenar a qualquer
Grande Casa que continuasse os trabalhos em IX sem prej udicar a economia do
Imprio. Que mais o imperador Padishah tinha tramado com aqueles fanticos
religiosos? Por que suj ava as mos com eles?
C' tair, enoj ado, notou outras mudanas na gruta, instalaes modificadas,
enquanto continuava trabalhando no desmantelamento do Cruzeiro. Os novos
senhores Tleilaxu eram seres inquietos que corriam de um lado para outro com
movimentos furtivos, montavam operaes clandestinas nos edifcios maiores de
IX, fechavam antigas instalaes, quebravam j anelas, erguiam cercas
atordoantes e campos minados.
Protegem seus segredos suj os.
C' tair achava que sua misso era descobrir todos aqueles segredos, utilizando os
meios que fossem necessrios, por mais tempo que levasse.
Os Tleilaxu deviam sucumbir...
Pergunta definitiva: por que existe a vida? A resposta: pelo puro prazer de viver.
Annimo,
de suposta origem Zenzunni
Duas reverendas mes estavam falando no alto de um montculo desprovido de
rvores. Atrs das nuvens, o plido sol, Laouj in, proj etava as longas sombras de
seus hbitos negros colina abaixo. Ao longo dos sculos, um nmero
indeterminvel de reverendas mes tinham escolhido o mesmo ponto, sob o
mesmo sol, para discutir temas graves relacionados com sua poca.
Se as duas mulheres o desej assem, podiam revisitar aquelas crises do passado
mediante a Outra Memria. A reverenda madre Anirul Sadow Tonkin realizava
essas viagens mentais com maior freqncia que as demais. Cada circunstncia
significava um nfimo passo adiante no longo e tortuoso caminho. Durante o
ltimo ano deixara crescer o cabelo castanho acobreado, e agora seus cachos
caiam at o queixo.
Estavam construindo um edifcio de cimento branco. Como abelhas, as operrias,
cada uma com uma reproduo exata em sua mente, dirigiam a pesado
equipamento que colocava em seu lugar os mdulos do teto. Para os poucos
observadores externos, Wallach IX, com suas bibliotecas e escolas Bene
Gesserit, sempre parecia igual, mas a Irmandade vivia uma constante adaptao
para a sobrevivncia.
Trabalham muito devagar. J deveriam ter terminado disse Anirul
enquanto massageava a testa. Sofria de enxaquecas crnicas h um tempo.
Agora que Mohiam estava a ponto de dar a luz, as responsabilidades de Anirul
como Me Kwisatz eram tremendas .
Percebe como faltam poucos dias para o nascimento?
No culpe ningum alm de voc mesma, Anirul. Ordenou que ela no fosse
para uma sala de partos normal a madre superiora Hanshka disse com
severidade . Todas as irms conhecem a importncia do acontecimento.
Muitas suspeitam que no se trata de apenas mais uma menina, que no se
perder na teia dos nossos programas de reproduo.
Algumas at falaram em Kwisatz Haderach.
Anirul colocou uma mecha de cabelo atrs da orelha.
inevitvel. Todas as irms conhecem nosso sonho, mas poucas suspeitam de
como ele est perto de transformar-se em realidade.
recolheu as saias e sentou-se sobre a erva. Apontou a construo, de onde
vinham rudos de carpintaria Mohiam dar a luz dentro de uma semana,
madre superiora, e ainda no temos o telhado.
Elas terminaro em tempo, Anirul. Acalme-se. Todos se esforam ao
mximo para cumprir suas ordens.
Anirul reagiu como se a tivessem esbofeteado, mas dissimulou o fato. A
reverenda madre me considera uma garota incontrolvel e impetuosa. Talvez
tinha sido muito insistente com as instrues para a instalao, e as vezes a madre
superiora olhava para ela com certo ressentimento. Estar com cimes porque a
Outra Memria me escolheu para dirigir um programa to ambicioso? Sente-se
ofendida pelo alcance de meus conhecimentos?
No sou to j ovem como me trata disse Anirul, sabendo de que era um
erro. Poucas Bene Gesserit levavam o peso da histria como ela.
Poucas conheciam todas as maquinaes, todos os passados do programa do
Kwisatz Haderach, todos os fracassos e xitos durante milnios, todas as
alteraes do plano durante mais de noventa geraes . Possuo os
conhecimentos necessrios para triunfar.
A madre superiora olhou para ela com o cenho franzido.
Pois tenha mais f em nossa Mohiam. J entregou nove filhas Irmandade.
Confio que controle o momento exato que escolher para dar a luz, mesmo que
atrase o parto se for necessrio. Alguns cabelos frgeis escaparam de sua toca
e bateram sobre a bochecha da anci . Seu papel nisto muito mais importante
que qualquer pavilho de partos.
Anirul no se intimidou pelo tom de reprimenda.
verdade, e no vamos enfrentar outro fracasso, como o ltimo.
Nem mesmo uma reverenda madre podia dominar todas as facetas do
desenvolvimento embrionrio. Podia adaptar seu metabolismo atravs de seus
processos internos, mas no o metabolismo da criana. Escolher o sexo do beb
exigia uma correo da qumica da me, consistente para escolher o vulo e
esperma necessrios. Mas assim que o zigoto comeava a crescer no tero, o
feto se tornava independente e iniciava um processo de separao da me.
Imagino que esta menina ser fundamental disse Anirul , um ponto
crtico.
Ouviu-se um impacto estrondoso, e Anirul fez uma careta. Uma das sees do
telhado tinha cado no interior do edifcio e as operrias se apressaram a corrigir
o erro.
A madre superiora proferiu uma blasfmia.
Graas a hercleos esforos, o pavilho de partos foi terminado a tempo,
enquanto a Madre Kwisatz. Anirul passeava de um lado para outro.
Apenas umas horas antes do parto, operrias e robs deram os ltimos toques
construo. Transportaram e conectaram equipamentos mdicos.
Globos de luz, camas, mantas... at um reconfortante fogo na arcaica chamin
que Mohiam tinha pedido.
Enquanto Anirul e Harishka inspecionavam a obra que ainda cheirava a p e
materiais de construo, detiveram-se para contemplar a ruidosa entrada de uma
maca motorizada que transportava uma Gaius Helen Mohiam a ponto de dar a
luz. Estava consciente e j comeava a experimentar contraes. As reverendas
madres e enfermeiras uniformizadas de branco a acompanhavam, e todas
cacarej avam como galinhas.
Foi por pouco, madre superiora disse Anirul . Eu no gosto que surj am
tenses adicionais em uma tarefa j por si complexa.
Estou de acordo disse Harishka . As irms sero repreendidas por sua
letargia. Claro que se seus planos tivessem sido menos ambiciosos...
Anirul, ignorou a madre superiora, tomou nota dos adornos e decorao do
quarto, com suas incrustaes de prola e marfim e as talhas de madeira. Talvez
devia ter ordenado que se concentrassem mais na funcionalidade que na
extravagncia...
Harishka cruzou seus braos sobre o peito.
O desenho desta nova instalao similar ao anterior. Era realmente
necessrio?
No se parece em nada replicou Anirul. Seu rosto avermelhou, e eliminou
o tom defensivo de suas palavras . A antiga sala de partos j no servia para
nada.
A madre superiora desenhou um sorriso condescendente.
Compreendia a necessidade de um edifcio descontaminado, sem lembranas
antigas nem fantasmas.
Anirul, graas a nossa Missionria Protetora manipulamos as supersties dos
povos atrasados... mas se supe que as irms no so supersticiosas.
Anirul aceitou o comentrio com bom humor.
Asseguro-lhe, madre superiora, que tal conj ectura ridcula.
Os olhos cor avel da anci cintilaram.
Segundo outras irms, voc pensava que a sala de partos antiga estava
amaldioada, e que isso provocou as deformidades na menina... e sua morte
misteriosa.
No o momento mais adequado para falar disto, madre superiora.
Examinou os preparativos frenticos: Mohiam deitada na cama de parto, as
irms fazendo proviso de toalhas quentes, lquidos e almofadinhas. Os monitores
da incubadora piscavam na parede. Parteiras de primeira classe se moviam de
um lado para outro, tomando precaues para o caso de surgirem complicaes
imprevistas.
Mohiam parecia serena, concentrada em sua importante tarefa, mas Anirul
observou seu aspecto envelhecido, como se tivesse perdido os ltimos vestgios de
j uventude.
Harishka apoiou uma mo robusta sobre o brao de Anirul, em um
desdobramento surpreendente de intimidade.
Todas carregamos nossas supersties primitivas, mas temos que domin-las.
De momento, no se preocupe com outra coisa que no sej a esta menina. A
Irmandade necessita de uma filha s, depositria de um futuro poderoso.
O pessoal mdico testou os equipamentos e tomou posies ao redor de Mohiam,
que inalou profundamente. Suas bochechas estavam avermelhadas por causa do
cansao. Duas parteiras a colocaram na postura de parto ancestral. Mohiam
comeou a cantarolar para si, e uma careta de dor apareceu em seu rosto
quando as contraes aconteceram com maior velocidade.
Anirul pensou no que a madre superiora acabava de lhe dizer. Em segredo, um
ms atrs Anirul tinha consultado um mestre de Feng Shui sobre o antigo
pavilho de partos. Era um homem enrugado de aparncia terrquea, e praticava
uma antiqusima filosofia Zensunni segundo a qual a arquitetura, a disposio dos
mveis e a potncia da cor e luz se combinavam para aumentar o bem-estar dos
habitantes de uma casa ou instalao. O homenzinho assentiu, afirmou que a
antiga instalao no estava harmonizada e ensinou a Anirul o que devia fazer.
Agora, enquanto observava a luz abundante que banhava a cama de Mohiam,
vinda de j anelas e clarabias, em vez de globos de luz artificial, Anirul afirmou
para si que no tinha sido supersticiosa. O Feng Shui ensinava a harmonizar-se
com a natureza e a ter conscincia do prprio entorno, uma filosofia que, em
ltimo caso, parecia muito com a maneira Bene Gesserit.
Aproximou-se da cama de Mohiam e olhou para a paciente. Anirul confiava que
o ancio tivesse razo. Esta filha era sua ltima chance.
Ocorreu muito depressa, assim que Mohiam se concentrou.
O choro de um beb invadiu a habitao, e Anirul levantou uma menina perfeita,
para que a madre superiora a visse. At as vozes da Outra Memria se elevaram
em um grito de vitria. Todos sorriam, satisfeitos pelo nascimento to desej ado.
A menina esperneava e agitava os bracinhos.
As irms envolveram me e filha em toalhas e deram a Mohiam um grande
copo de suco para restaurar seus fluidos corporais. Anirul lhe mostrou a menina.
Com a respirao ainda entrecortada devido aos esforos, Mohiam a pegou,
olhou para ela e depois se permitiu um sorriso de orgulho.
Ela deve se chamar Jessica, que significa sade anunciou Mohiam.
Quando as outras irms se afastaram, Mohiam olhou para Anirul e Harishka, que
estava a seu lado. Disse em um sussurro quase inaudvel
: Sei que esta menina um elemento fundamental do programa Kwisatz
Haderach. As vozes da Outra Memria confirmaram. Tive uma viso, e sei que
nos espera um futuro horrvel se fracassarmos.
Anirul e a madre superiora trocaram um olhar de inquietao.
Harishka respondeu em voz baixa, e olhou de soslaio como se esperasse que a
revelao espontnea debilitasse o controle da Me Kwisatz sobre o programa.
Tem que guardar segredo. Sua filha ser a av do Kwisatz Haderach.
Eu suspeitava. Mohiam se deixou cair sobre os travesseiros e meditou sobre
a responsabilidade daquela revelao . To logo...
Ouviram-se aplausos e vivas diante do edifcio, pois a notcia tinha se espalhado
como um rastro de plvora. As galerias situadas sobre as sees da biblioteca e
as salas de discusso se encheram de acompanhantes e mestras, que festej avam
o evento, embora s um punhado conhecesse o verdadeiro significado da menina
no programa de reproduo.
Gaius Helen Mohiam entregou a menina s parteiras, para evitar qualquer tipo de
vnculo maternal proibido pela Bene Gesserit. Embora mantivesse a compostura,
sentia-se exausta, esgotada at os ossos. Jessica era a dcima filha que dava
Irmandade, e esperava que seus deveres nesse sentido tivessem terminado para
sempre. Olhou para a reverenda madre Anirul Sadow Tonkin. No podia fazer
nada melhor que o que acabava de fazer. Jessica... Seu futuro.
Na verdade sou afortunada por participar deste acontecimento, pensou Anirul
enquanto olhava para a esgotada me. Era-lhe estranho que, dentre todas as
irms que tinham trabalhado por este obj etivo durante milhares de anos, dentre
todas as que agora observavam ansiosas na Outra Memria, fora ela a
encarregada de fiscalizar o nascimento de Jessica. A prpria Anirul guiaria a
menina durante seus anos de aprendizagem at a transcendental unio sexual a
que estava destinada, afim de impulsionar o programa de reproduo at o
penltimo degrau.
A menina, envolta em uma manta, tinha parado de chorar por fim e j azia
pacificamente na protetora calidez de seu bero.
Anirul olhou pelo plaz protetor e tentou imaginar o aspecto de Jessica quando
fosse adulta. Recriou o rosto longo e magro do beb, e visualizou uma dama alta
de grande beleza, com as feies nobres de seu pai, o baro Harkonnen, lbios
grossos e pele suave. O baro nunca conheceria sua filha nem saberia seu nome,
pois este seria um dos segredos mais zelosamente guardados da Irmandade.
Um dia, quando Jessica fosse maior, receberia a ordem de gerar uma filha, e
esta menina seria apresentada ao filho de Abulurd Harkonnen, o meio-irmo
menor do baro. Naquele momento, Abulurd e sua esposa s tinham um filho,
Kabban, mas Anirul tinha posto em marcha um meio de sugerir que tivessem
mais. Isto aumentaria as probabilidades de que um varo sobrevivesse at
alcanar a maturidade. Tambm melhoraria a seleo gentica, assim como as
probabilidades de um acoplamento sexual positivo.
Anirul contemplava um imenso quebra-cabeas onde cada uma das peas era
um acontecimento diferente dentro do incrvel programa de reproduo das
Bene Gesserit. Agora s faltava encaixar alguns poucos componentes, e o Kwisatz
Haderach se transformaria em realidade, o homem todo-poderoso que saltaria os
abismos do espao e do tempo, a ferramenta definitiva da Bene Gesserit.
Anirul se perguntou, como em tantas ocasies anteriores, se um homem
semelhante poderia fazer as Bene Gesserit recuperarem o verdadeiro ardor
religioso, como o fanatismo da famlia Butler. E se outros o reverenciassem
como a um Deus?
Imagine, pensou. As Bene Gesserit, que utilizavam a religio para manipular,
seduzidas por seu prprio lder messinico. Duvidava que isso fosse acontecer.
A reverenda madre Anirul foi j untar-se celebrao com as outras irms.
O mtodo mais seguro de guardar um segredo convencer as pessoas de que
todos sabem.
Antiga sabedoria Fremen
Voc conseguiu muitas coisas, Umma Kynes disse o caolho Heinar.
Os dois homens estavam sentados sobre um promontrio rochoso que dominava
o sietch. O naib o tratava de igual para igual, usava at mesmo um respeito
exagerado. Kynes tinha parado de discutir com as gentes do deserto a cada vez
que o chamavam Umma, que queria dizer
profeta.
Heinar e ele contemplavam o ocaso acobreado, que se esparramava sobre as
dunas do Grande Erg. Ao longe, uma neblina imprecisa pendia sobre o horizonte,
os ltimos restos da tormenta de areia do dia anterior.
Potentes ventos tinham varrido as dunas, aplanado sua superfcie e voltado a
perfilar a paisagem. Kynes se apoiou contra a rocha e bebeu sua taa de caf de
especiaria picante.
Quando viu que seu marido se dispunha a sair do sietch, uma grvida Frieth se
deslocara atrs dos dois homens. Um trabalhado servio de caf descansava
entre ambos sobre uma pedra Lisa. Frieth preparara o caf j unto com uma
seleo dos pasteizinhos crocantes que Kynes tanto gostava.
Quando se lembrou de lhe agradecer por sua amabilidade, Frieth j tinha
desaparecido como uma sombra na caverna.
Depois de uma longa pausa, Kynes concordou com o comentrio do naib.
Sim, consegui muitas coisas, mas ainda h muito por fazer.
Pensou nos complicados planos necessrios para realizar seu sonho de um Dune
renascido, um nome que logo seria conhecido no Imprio.
O Imprio. Quase nunca pensava no velho imperador. Suas prprias prioridades,
a nfase de sua vida, tinham mudado de uma forma radical.
Kynes nunca poderia voltar a ser um simples planetlogo imperial, sobretudo
depois de viver com o povo do deserto.
Heinar segurou a mo do seu amigo.
Dizem que o ocaso um momento adequado para a reflexo e anlise.
Falemos do que conseguimos, e no permitamos que o abismo vazio do deserto
nos sobressalte. Est neste planeta a pouco mais de um ano, mas j encontrou
uma nova tribo e uma nova esposa. Heinar sorriu
. E logo ter seu primeiro filho, talvez um varo.
Kynes lhe devolveu o sorriso com expresso ofegante. Faltava muito pouco para
que Frieth desse a luz. De algum j eito, surpreendia-se com o fato dela ter ficado
grvida, porque se ausentava com muita freqncia.
Ainda no estava seguro de como reagiria diante de seu iminente papel de pai.
Nunca tinha pensado nisso.
Entretanto, o nascimento encaixava-se perfeitamente com o plano que
desenvolvera para este planeta surpreendente. Seu filho, que seria o lder dos
Fremen depois que ele morresse continuaria seus esforos. O
plano mestre se prolongaria durante sculos.
Como planetlogo, tinha que pensar a longo prazo, coisa que os Fremen no
faziam, embora, tendo em conta seu passado longo e tortuoso, deveriam estar
acostumados a isso. O povo do deserto contava com uma histria oral que
remontava a milhares de anos. No sietch se contavam histrias que descreviam
suas interminveis peregrinaes de planeta em planeta, um povo escravizado e
aoitado, at que por fim decidiram fundar um lar onde ningum suportava
viver.
Os costumes Fremen eram conservadores, tinham mudado pouco de gerao em
gerao, e este povo no estava habituado a pensar em termos de progresso.
Como davam por certo que seu entorno era inaltervel, transformaram-se em
seus prisioneiros, quando deveriam ser seus senhores.
Kynes confiava em mudar tudo isso. Tinha delineado seu grande plano, incluindo
cronogramas para plantar rvores e acumular gua, pedras angulares de cada
avano sucessivo. Dune seria resgatado do deserto, hectare por hectare.
Suas patrulhas exploravam a superfcie, colhiam amostras do Grande Bled,
amostras geolgicas do Pequeno Erg e da Plancie Funeral, mas muitos fatores
de terraformao continuavam sendo variveis desconhecidas.
A cada dia encaixavam algumas peas. Quando expressou o desej o de contar
com mapas mais detalhados da superfcie do planeta, ficou estupefato ao
descobrir que os Fremen tinham planos topogrficos detalhados, inclusive estudos
sobre o clima.
Por que no me foram enviados antes? perguntou . Era o planetlogo
imperial, e os mapas cartogrficos efetuados por satlite eram do mais
imprecisos.
O velho Heinar sorrira e piscado o seu nico olho.
Pagamos um suborno generoso Corporao Espacial para impedir que nos
observem com muita ateno. O custo alto, mas os Fremen so livres e os
Harkonnen continuam na pobreza, j unto com o resto do Imprio.
Kynes ficou atnito, mas lhe agradou saber que contava com a informao
geogrfica que necessitava. Enviou imediatamente comerciantes para que
chegassem a um acordo com os contrabandistas e obtiveram sementes
modificadas geneticamente de plantas do deserto resistentes. Tinha que desenhar
e construir todo um ecossistema a partir de nada.
Durante as assemblias do conselho, os Fremen perguntaram a seu profeta qual
seria o prximo passo, quanto duraria o processo, quando Dune se transformaria
em um lugar verde e exuberante. Kynes tinha examinado seus clculos. Como
um professor quando responde pergunta absurda de um menino, Kynes dera de
ombros e respondido:
Demorar entre trezentos e quinhentos anos. Talvez demore um pouco mais.
Alguns Fremen emitiram gemidos de desespero, enquanto o resto escutava com
estoicismo o Umma, para depois comear a satisfazer seus pedidos. Entre
trezentos e quinhentos anos. No viveriam para v-lo. Os Fremen tinham que
mudar seus hbitos.
Como se tivesse recebido uma viso de Deus, Uliet tinha se sacrificado por
aquele homem. Desde aquele momento, os Fremen se convenceram da
inspirao divina de Kynes. S tinha que apontar o dedo, e os Fremen do sietch
obedeciam.
Outra pessoa teria abusado daquela posio de poder, mas Pardot Kynes se
limitou a continuar trabalhando. Imaginava o futuro em termos de eras e
planetas, no de indivduos ou territrios.
Agora, enquanto o sol desaparecia por trs das areias em uma sinfonia de cor,
Kynes tomou seu caf de especiaria e passou o brao pela barba. Apesar do que
Heinar havia dito, considerava difcil refletir com pacincia sobre o ltimo ano...
As exigncias dos sculos vindouros lhe pareciam muito mais importantes.
Heinar, quantos Fremen existe? perguntou com a vista cravada na
distncia. Tinha ouvido histrias a respeito de outros sietch, tinha visto os Fremen
isolados em cidades e povoados Harkonnen, mas pareciam fantasmas de uma
espcie em vias de extino , Quantos h em todo o planeta?
Quer que contemos nossos nmeros, Umma Kynes? perguntou Heinar, no
com incredulidade mas para esclarecer uma ordem.
Preciso saber a extenso da populao para proj etar nossas atividades de
terraformao. Tenho que saber quantos trabalhadores temos disponveis.
Heinar se levantou.
Assim se far. Contaremos nossos sietchs e a seus habitantes.
Enviarei cavaleiros da areia e cilagos distrans a todas as comunidades, e logo
ter os nmeros.
Obrigado.
Kynes pegou sua taa, mas antes que pudesse recolher os pires, Frieth saiu
correndo da cova e recolheu todas as peas do servio de caf.
A gravidez no tinha diminudo sua velocidade.
O primeiro censo Fremen, pensou Kynes. Uma ocasio histrica.
Stilgar, com expresso ofegante, apresentou-se nos aposentos de Kynes na
manh seguinte.
Estamos fazendo as malas para sua longa viaj em, Umma Kynes.
Muito ao sul. Temos que lhe ensinar coisas importantes.
Desde que tinha se recuperado da ferida, Stilgar se convertera em um dos
seguidores mais devotos de Kynes. Parecia que sua relao com o planetlogo,
seu cunhado, aumentava seu prestgio social. Em qualquer caso, Stilgar no
trabalhava em benefcio prprio, mas para o de todos os Fremen.
Quanto tempo durar a viagem? perguntou Kynes . Para onde vamos?
O j ovem sorriu de orelha a orelha.
uma surpresa! Deve ver com seus prprios olhos, do contrrio no
acreditaria. Considere um presente.
Kynes, curioso, olhou para seu canto de trabalho. Levaria suas notas para
documentar a viagem.
Mas quanto durar?
Vinte batedores respondeu Stilgar na terminologia do deserto profundo, e
depois gritou por cima do ombro enquanto saa : Muito para o sul!
Frieth, a esposa de Kynes, a quem faltava muito pouco para dar a luz, dedicava
longas horas trabalhando nos teares e nos bancos de reparo de traj es destiladores.
Kynes terminou o caf da manh, sentado a seu lado, embora falassem pouco
entre si. Frieth se limitava a olhar, e Kynes pensava que ela no entendia nada.
Ao que parecia, as mulheres Fremen viviam em seu mundo particular, possuam
seu prprio lugar na sociedade daqueles moradores do deserto, sem nenhuma
relao com a interao que Kynes tinha presenciado no Imprio. No obstante,
dizia-se que as mulheres Fremen eram as combatentes mais implacveis no
campo de batalha, e que se um inimigo ferido ficasse a sua merc mais valia
matar-se no ato.
Por outro lado, existia o mistrio das Sayyadinas, as mulheres santas do sietch.
At o momento, Kynes s tinha visto uma, vestida com um longo hbito negro
como as Bene Gesserit, e nenhum Fremen parecia gostar de falar delas.
Diferentes mundos, diferentes mistrios.
Kynes pensava que algum dia seria interessante compilar um estudo sociolgico
sobre como reagiam e se adaptavam as diferentes culturas a ambientes
extremos. Perguntava-se como as cruis realidades de um planeta afetariam os
instintos naturais e os relacionamentos tradicionais dos sexos. Mas j tinha
bastante trabalho. Alm disso, no era um socilogo mas um planetlogo.
Kynes finalizou o caf da manh e beij ou sua mulher. Afagou seu ventre
volumoso.
Stilgar diz que devo acompanh-lo em uma viagem. Voltarei o mais rpido
possvel.
Quanto tempo demorar? perguntou Frieth, pensando no nascimento
iminente do menino. A que parecia, obcecado com sua viso de longo prazo dos
acontecimentos para o planeta, Kynes no tinha tomado nota da data do parto, e
no o inclura em seus planos.
Vinte batedores disse, embora ignorasse o que significava aquela distncia.
Frieth arqueou as sobrancelhas em sinal de surpresa. Depois baixou a vista e
comeou a limpar a mesa.
At a viagem mais longa transcorre rapidamente quando o corao est
contente. Seu tom traa certa decepo . Esperarei sua volta, meu marido.
Vacilou . Escolha um bom verme.
Kynes no sabia a que se referia.
Momentos depois, Stilgar e dezoito j ovens, com a indumentria tpica do deserto,
guiaram Kynes por tortuosos passadios at sair para o enorme mar oriental de
areia. Kynes sentiu uma pontada de preocupao. A extenso rida parecia
imensa e perigosa. Alegrava-se por no estar sozinho.
Cruzaremos o Equador e seguiremos para o sul, Umma Kynes, at as terras de
outros Fremen, onde ocultamos nossos proj etos secretos. Logo ver.
Os olhos de Kynes se arregalaram. Tinha ouvido relatos terrveis e arrepiantes
sobre as desabitada