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Resenhas -- Laboratrio de Lgica e Epistemologia

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MURCHO, Desidrio - Essencialismo naturalizado.
Coimbra: Angelus Novus, Ltd., 2002, 100 p.
I
Desidrio Murcho no desconhecido no
Brasil. Foi tema de comunicao apresentada no
Congresso de Filosofia realizado em Joo Pessoa
(Brasil), em 2002. Resumidamente, registre-se que
obteve seu mestrado em Lisboa e prepara o
doutoramento em Londres. Destaca-se como um dos
Diretores da Sociedade Portuguesa de Filosofia e
como fundador e diretor de Crtica, portal de maior
abrangncia, na rea de Filosofia,
(www.critica.no.sapo.pt), em nossa lngua. Note-se
que tambm em 2002 publicou A natureza da filosofia
e seu ensino.
===
Este comentrio em torno do mais recente livro
de Murcho se prenuncia longo, pois vrias
observaes complementares se fazem quase
obrigatrias.
Comeo com o termo naturalizado que surge
no ttulo. At onde chegam meus conhecimentos,
parece que Van Orman Quine cunhou o termo, no
artigo Epstemology naturalized, publicado em 1971,
cujo propsito era estudar epistemologia em linhas
naturalistas. Nossos dicionrios registram naturalizar
como conceder (ou adquirir) cidadania a estrangeiro.
A idia seria conceder cidadania (em terras
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cientficas) a certas idias estrangeiras. Em 71,
houve quem apoiasse Quine, elaborando planos de
naturalizao de toda a filosofia, e houve quem o
criticasse, optando por um retorno metafsica
tradicional.
Noto, ainda, nestas preliminares, que
Aristteles havia distinguido propriedades essenciais e
acidentais. A distino, combatida nos sculos XVII e
XVIII, voltou a ser foco de ateno no final do sculo
XX. Desidrio apia-se em trabalhos de A. Plantinga
(1974), H. Putnam (1975) e S. Kripke (1980), para falar
do essencialismo naturalizado.
Completo estas observaes iniciais,
registrando que Murcho, em troca de mensagens,
correio eletrnico (Setembro, 2003), declarou haver
abandonado idias quineanas para defender o
essencialismo. A defesa, creio eu, se no chega a ser
veemente, pelo menos calorosa.
II
Passemos ao livro. Breve Introduo (duas
pginas), trs captulos (cada qual deles com cerca de
20 pginas) e Concluso (duas paginas). A Introduo
sublinha que O essencialismo naturalizado defende a
existncia de verdades necessrias a posteriori. O
cap. 1 (Noes modais) contm informes
consentneos com o ttulo. O cap. 2 (Inteligibilidade do
essencialismo) focaliza o anti-essencialismo. O cap. 3
(O emprico e o necessrio) examina verdades
empricas necessrias. Aps a Concluso h um
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Apndice (10 pginas), com noes de Lgica
Modal. As 60 notas de p de pgina foram reunidas no
final, ao lado de bibliografia (32 ttulos) e de breve,
mas til ndice remissivo (nomes e temas).
Ponto relevante, no cap. 1, est em notar (p.
24) que Kripke mostrou existirem verdades
necessrias que s conhecemos mediante inferncias
(nas quais uma ou mais premissas so cognoscveis a
posteriori).
O captulo 2 destina-se a apresentar e refutar
argumentos contrrios ao essencialismo. Nas p. 38 e
39, Murcho compara O mestre de Plato bebeu a
cicuta e O filsofo que bebeu a cicuta foi mestre de
Plato. Na primeira frase, Scrates essencialmente
mestre e apenas acidentalmente bebedor de
veneno. Na segunda frase, as coisas se invertem.
Para afastar dvidas (relativas ao confronto essncia
vs. acidente), Murcho nota que indiscutvel, no
essencialismo, a existncia de necessidades
irreduzveis linguagem. O exemplo claro estaria em
frases do tipo Scrates era necessariamente um ser
humano. Na mesma p. 39, Murcho lembra que
Joo pensa que: x (x roubou a carteira)
pensamento de dicto, ou seja, o objeto do
pensamento de Joo uma proposio. Todavia,
x [Joo pensa que (x roubou a carteira)]
pensamento de re, ou seja, relativo a coisas (a
pessoas, ao mundo real).
Isso posto, lembra que a distino de dicto e de
re tambm se manifesta com os operadores modais
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( , necessidade; , possibilidade). muito diferente
afirmar que se uma pessoa boa, necessariamente
boa, e afirmar que necessariamente, se uma pessoa
boa, boa. A diferena se pe clara com smbolos:
De re: Vx(Bx Bx)
De dicto: x (Bx Bx).
Consideremos as seguintes frases necessrias:
2 + 2 = 4
Se Pedro humano, humano
Todos os objetos azuis so coloridos.
Para Murcho, anti-essencialistas aceitam a
necessidade porque (de dicto) so analticas as
proposies que as frases exprimem. O
essencialismo, porm, defende existirem
necessidades de re, irreduzveis linguagem.
Exemplo: Scrates era necessariamente um ser
humano. Esta frase exprime uma necessidade
apesar de no ser nem analtica nem reduzvel a uma
verdade analtica.
Nas pginas seguintes, Murcho considera trs
conhecidas maneiras usadas por Quine para recusar a
necessidade de re e ressaltar que a necessidade tem
carter apenas lingstico.
O cap. 3 focaliza o essencialismo naturalizado.
O Autor apresenta-nos o princpio K (de Kripke) e o
modus ponens K.
O princpio (p. 57) assevera que Se uma dada
proposio s for primitivamente conhecvel por meio
de um argumento slido a posteriori, essa proposio
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ser unicamente conhecvel a posteriori. Quanto ao
modus ponens de Kripke (MPK), tem a forma:
p p; p; logo p
onde est no lugar de necessariamente.
O objetivo de Murcho se pe claro na p. 66:
estabelecer a existncia de condicionais
essencialistas tudo que nos resta para estabelecer o
prprio essencialismo. Condicionais essencialistas
[por ex., Se a gua H2O, ento necessariamente
H2O] so condicionais do tipo
p p.
Apoiando-se em idias de Kripke, relativas a
mundos possveis, designadores rgidos e
intuies modais, Murcho conclui sua defesa do
essencialismo dizendo inaceitvel a inflao da
possibilidade provocada pela idia de que possvel
tudo que seja logicamente possvel. Segundo o Autor,
nada se ganha ao afirmar o logicamente possvel
metafisicamente possvel.
Na Concluso, Murcho volta a combater a idia
de que o logicamente possvel possvel. Lembra que
h itens logicamente possveis, mas metafisicamente
impossveis. E d como incoerentes quaisquer
teorias que neguem existncia de necessidades
metafsicas.
III
Para encerrar, breve nota a respeito de nosso
idioma. O leitor observar que Desidrio escreve uma
frase de quatro linhas e meia (final da p. 18) em que o
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vocbulo ser aparece dez vezes. Isso atesta que
difcil, s vezes, usar nosso querido Portugus para
abordar questes filosficas fato que muito autores
se habituaram a acentuar, afirmando que filosofia s
se faz em Ingls (alguns diriam em Alemo). Pois
minhas palavras finais registram um elogio ao prof.
Murcho pelo que tem feito (como tambm eu mesmo)
em prol da boa difuso de temas filosficos no rico
idioma de Ea e de Machado de Assis.
Res. Dez. 2003. Lenidas Hegenberg