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SOBRE NEGAR-SE A SI MESMO
Abril 27, 1859

Por: Rev. Charles G. Finney

" Jesus dizia a todos: Se algum quiser acompanhar-me, negue-se a si
mesmo, tome diariamente a sua cruz e siga-me." Lucas 9:23

A fim de compreender esta solene declarao de nosso Senhor temos que decidir um ponto de
grande importncia: "Em que consiste a verdadeira idia de tomar a cruz e negar-se a si
mesmo?"
Esta pergunta pressupe a existncia de apetites e inclinaes que apelam satisfao, vida
fcil e mole, e logo significa, de modo evidente, que em alguns casos esta satisfao deve ser
recusada. Este o ponto preciso do texto; um homem que quer seguir a Cristo deve negar-se a
si mesmo no sentido de negar-se a satisfao de todos os apetites e inclinaes, sempre e
quando estas satisfaes sejam proibidas pela lei do amor. Dentro dos limites da lei de Deus,
estes apetites de nossa constituio podem ser permitidos; mais alm destes limites, devem ser
rejeitados. Em qualquer ponto em que vo em contra da lei de do amor de Deus ou o amor aos
homens, devem ser negados.
O que pede, portanto, a lei do reino de Cristo que consulte e obedea a vontade de Cristo em
todo este assunto da satisfao para consigo mesmo; que no obedea aos desejos ou apetites
- que nunca satisfaa teu amor aprovao - nunca busque forma alguma de desfrute pessoal
em desobedincia a Cristo. No deves fazer isto nunca quando sabes qual Teu dever, pois do
contrrio desagradars a Deus, j que evidente que Ele tem o direito de controlar tuas
prprias foras.
Baixo a este princpio voc tem que fazer todo seu dever a seu prximo, seja aos seus corpos
ou a suas almas, negando todos os desejos e tendncias mundanas que poderiam entrar em
conflito com teu dever, fazendo de Jesus Cristo mesmo teu modelo e que sua expressa vontade
seja tua regra perptua de conduta.
Muitos vo perguntar-se: Por que exige Cristo de ns este negar-se a si mesmo?
Seria porque Deus quer ver que nos mortificamos, por que tem prazer em que crucifiquemos
nossa sensibilidade ao gozo, que ele mesmo nos deu? De nenhuma maneira. A verdadeira
resposta tem que ser encontrada no fato de que Ele nos fez seres morais e racionais: nossas
faculdades racionais esto planejadas para controlar nossas atividades voluntrias, e nossa
natureza moral para fazer-nos responsveis do controle de ns mesmos ao que Deus requer.
Nas ordens inferiores da criao que nos rodeia, vemos animais isentos de responsabilidade
moral, porque so irracionais e incapazes de ao moral responsvel. Para eles, a tendncia
natural a lei, porque no conhecem outra. Mas ns temos uma lei mais elevada para
obedecer. O maior bem dos animais proporcionado por sua obedincia a mera lei fsica; mas
no assim com ns. Nossos sentidos so cegos moralmente e portanto Deus nunca quis que
regessem nossa vida. Para proporcionar-nos uma regra apropriada, Deus nos deu a inteligncia
e a conscincia. O apetite, portanto, no pode ser nossa regra, entretanto e tem que ser a
regra de todos os animais.

Agora bem, um fato que nossos sentidos no esto em harmonia com nossa conscincia, e
que s vezes pedem satisfao ou prazer quando, tanto a razo como a conscincia, o probem.

Se nos entregamos ao domnio do apetite e dos sentidos sem norma ou critrio, sem dvida
vamos perder o caminho. Estes apetites crescem quando os mimamos; um fato que por si
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mesmo explica porque Deus nunca quis que fossem nossa regra. s vezes se formam apetites
artificiais, de tal natureza que seus efeitos so extremamente perniciosos.

Nestes casos somos lanados a um estado de guerra. Nossos apetites nos fazem apelao
constante, reclamando satisfao e liberdade, e a lei de Deus e a voz de nossa razo, fazem
apelao constante contra os sentidos, instando-os a que nos neguemos a ns mesmos e
encontremos nosso bem supremo na obedincia a Deus. Deus e a razo requerem que nos
abstenhamos e resistamos aos pedidos do apetite de modo srio e firme. Notemos aqui que
Deus no requer esta resistncia, sem ao mesmo tempo prometer-nos ajuda no conflito.
notvel a forma em que a ressaltada oposio aos apetites no nome de Cristo, baixo as
exigncias da conscincia, permitir claramente venc-los. Ocorrem casos, com freqncia, nos
quais os apetites mais despticos e exigentes foram dominados pela vontade, baixo aos
mandatos da conscincia e com a ajuda de Deus. Ao instante ficam subjulgados e a conscincia
fica em paz e sossego.
Vamos a considerar aqui com ateno o fato que nos damos em conta de ter uma natureza
espiritual e moral alm da fsica. Temos uma conscincia, e temos afetos referentes a Deus,
como tambm os temos com respeito as coisas terrenas. H uma formosura na santidade, e h
coisas relacionadas com nosso gostos espirituais como h os fsicos. Baixo ao prprio cuidado e
esforo, nossa natureza fsica se desenvolve at os objetos terrenos. Somos seres sociais em
nossas relaes terrenas, e no menos em nossa natureza espiritual. Somos sociais
espiritualmente o mesmo que fisicamente, ainda que no nos demos conta disso, porque nossa
sociabilidade espiritual pode ter ficado sem ter sido cultivada e desenvolvida. Mas necessitamos
realmente de comunho divina ou espiritual com Deus, comunho social com nosso Criador.
Antes da regenerao, nossa capacidade moral era um deserto. Todos os homens tm
conscincia e pode ser que se dem conta disso, mas no tm afeto espiritual a Deus e por isso
supem que a religio algo muito seco. No podem ver como podem gozar da presena de
Deus e da orao. Esto despertos para a comunho e amizade terrenas, mas mortos para a
comunho e amizade com Deus. Seu amor na forma de afeto tem sido atrado aos homens,
mas no a Deus. Parece que no se do em conta de que eles tm uma natureza capaz de ser
desenvolvida em afetos de amor a seu divino Pai. Daqui que no vem como podem gozar da
religio e seus deveres religiosos. A frieza da morte entra em suas almas quando pensam nele.
Este lado espiritual de nossa natureza necessita ser cultivado. Tem estado abandonado longo
tempo, e afastado, e tem uma grande necessidade de ser levantado. Mas para conseguirmos e
desenvolver o lado espiritual de nossa natureza, indispensvel que o lado mundano seja
afastado e rebaixado. Porque a carne um perigoso inimigo da graa. No h harmonia, seno
antagonismo e repulso entre os afetos terrenos e os celestiais. A menos que subjulguemos a
carne, morreremos. E s quando mortificamos as obras do corpo, por meio do Esprito,
podemos viver.
A igreja de Roma em pocas passadas se distinguiu pelas mortificaes carne, externamente
consideradas. Estas mortificaes foram eliminadas no mundo protestante, e com isso foi ao
extremo oposto. Entre todos os sermes protestantes que tenho escutado, no lembro de
nenhum sobre o tema de levar a cruz e negar-se a si mesmo. Devo crer que este tema
descuidado em grande maneira em nossas igrejas protestantes. A Roma papal chegou a
extremos desbocados com esta idia; os protestantes no oposto. Portanto, necessitamos fazer
um esforo especial para evitar esta tendncia e entrar na razo, sentido e na Escritura.
At que me converti nunca soube que tinha afetos religiosos. No sabia, inclusive, que tinha
alguma capacidade para emoes espontneas, profundas, que fluiriam a Deus. Isto era uma
ignorncia escura e pavorosa, e fcil supor que conhecia muito pouco gozo real enquanto que
minha alma estava em perfeita ignorncia da mesma idia de gozo espiritual real. Mas vejo que
esta ausncia de idias corretas sobre Deus no rara. Se buscamos encontraremos que esta
a experincia comum das pessoas no convertidas.
Todos sabemos que a satisfao da natureza animal o prazer: no prazer ou gozo da classe
mais elevada, mas um forma de prazer. Quanto mais gozosas ho de ser as satisfaes de
nossos afetos morais mais nobres. Quando a alma chega a uma festa em seus afetos espirituais
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comea a saborear a felicidade real, uma felicidade como a do cu! Temo que muitos no
tenham compreendido o que a Bblia quer dizer com "bem-aventurana".
Agora temos que considerar bem que este lado espiritual de nossa natureza pode ser
desenvolvido e satisfeito s por meio de uma benevolente negao ou contrariedade de nossos
apetites, um contrariar os apetites baixo s exigncias da benevolncia real a nossos prximos
e a Deus. Este deve ser nosso objetivo; porque se fazemos de nossa felicidade pessoal nosso
objetivo, nunca vamos alcanar o gozo exaltado da verdadeira comunho com Deus.
curioso ver como a sensibilidade se relaciona com o negar-se a si mesmo, de modo que o
negar-nos a ns mesmos, por motivos retos, passa a ser o meio natural e necessrio de
desenvolver nossos afetos espirituais. Comeando com o tomar sua cruz, um vai, passo a
passo, amortecendo as auto-complacncias, as auto-satisfaes, e abrindo mais e mais seu
corao para a comunho com Deus e a experincia mais madura de seu amor.
Uma nova razo pela que os homens deveriam negar-se a si mesmos que intrinsecamente
reto. Os apetites inferiores no deveriam reger-nos; as leis mais elevadas de nossa natureza
sim devem faz-lo. A evidncia que prova que o dever de seres criados racionalmente usar
sua razo, e no degradar-nos ao nvel das bestas.
Outra razo que podemos permitirmo-nos, pois vamos a sair ganhando com ele. Admito que
quando nos resistimos e nos negamos s exigncias da auto-satisfao, a coisa vai contra a
"felicidade" de modo direto; mas no lado espiritual ganhamos imensamente, muito mais do que
perdemos. A satisfao que conseguimos do negar-nos a ns mesmos preciosa. rica em
qualidade e profunda e larga como o oceano em sua importncia.
Muitos pensam que se tm que encontrar prazer devem busc-lo diretamente e fazer dele um
objetivo direto, buscando-o, alm do mais, na satisfao de seus apetites. No conhecem outra
forma de felicidade que esta. Parece que nunca conceberam a idia de que o gozar realmente
realmente o negar-se a si mesmo, plenamente, segundo as exigncias da razo, o reto, e a
vontade revelada de Deus. Contudo, esta a lei mais essencial da verdadeira felicidade. De
onde se comea a evitar a cruz, ali termina a verdadeira religio. Voc pode orar em sua
famlia, pode reprovar o pecado aonde queira que te ofenda, e pode fazer tudo isto sem negar-
se a si mesmo cristo; mas enquanto voc vive em hbitos de auto-satisfao, no pode
defender a Cristo e fazer teu dever em todas partes com vigor, e especialmente te encontrars
debilitado quando o caminho do dever te conduza a lugares em que sejam feridos teus
sentimentos. E ningum pode esperar escapar deste tipo de situaes sempre. Se voc quer
manter-se no caminho do dever sem desviar-se, e gozar da vida real e da bem-aventurana,
deve decidir-se a negar-se a si mesmo o que Deus e a razo o peam, e plenamente, at onde
te seja requerido. Deste modo ganhars mais do que vai perder. Se ests resolvido e decidido
teu caminho ser fcil e gozoso.
Ocorre s vezes que a corrente total dos sentimentos de um cristo a auto-satisfao, de
modo que caso se lhe permite que e se guie por seus sentimentos sem dvida terminar em
um naufrgio da alma. Deus, por sua parte, lhe encerra na f simples. Ento, se segue a
direo do Senhor, triunfar, e de repente sua alma "ser como os carros de Abinabad". Se
encontra em minha mente agora o caso de um homem que viveu uma vez aqui. Depois de um
perodo de vida crist, saiu do meio de ns, se apartou de Deus gravemente, se transformou
praticamente num infiel, se fez esprita swedenborgiano, chegou a ser rico, e quando algum
podia supor que havia alcanado as alturas da felicidade terrena, e ele mesmo supunha, de
repente entrou num perodo em que se sentia totalmente desgraado. Se viu forado a voltar a
si mesmo e disse: "Devo voltar a Deus e fazer sua vontade, toda ela, seja o que seja, ou vou
perecer". Vou extinguir toda afeio do mundo", disse. "Nada que seja hostil a Deus vai ser
tolerado por mim nem se quer um momento." To pronto como fez isso, toda sua vida e seus
gozos na religio regressaram nele. Ento sua esposa e seus vizinhos disseram dele: "
verdadeiramente um novo homem em Cristo Jesus." A partir daquele dia a paz de Deus regeu
seu corao e sua taa de gozo transbordou. Qualquer homem, portanto, pode permitir-se
negar-se a si mesmo, pois com isso abre seu corao aos gozos da vida imortal e a paz. Este
o caminho real da felicidade.
Este ponto explica muitos dos fatos da experincia crist que de outro modo parecem
estranhos. Aqui temos um homem que no pode orar diante de sua famlia. Inquire mais
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profundamente em seu caso e provavelmente encontrars que no pode gozar em nenhum de
seus deveres religiosos. Inquire mais na causa e encontrars que no se nega a nada a si
mesmo, que sua vida est regida pelas leis da auto-satisfao. Como pode este homem agradar
a Deus assim.
Outro no pode sair e confessar a Cristo diante dos homens. A verdade provavelmente que
no decidiu negar-se a si mesmo nada. Ao contrrio, a quem nega realmente a Cristo.
Esquiva a cruz. Ah, este no o caminho do cu. Neste caminho no se pode ter comunho
com Deus. Prova-o mais vezes e encontrar sempre o mesmo resultado: no h paz, no h
comunho com Deus.
Nosso texto diz: "Tomem a vossa cruz diariamente." E isto o que deves fazer. Este o nico
caminho possvel para viver santamente. E deves faz-lo de modo firme, srio, contnuo. Deve
ser a obra de sua vida, exceto quando haja descanso ao ganhar uma vitria substancial sobre
tuas tendncias auto-satisfao. Se um homem tenta dominar seu apetite pelas bebidas
alcolicas e o faz s em ocasies, digamos um dia ou uma semana, e logo se permite
liberdades entre estes perodos: deve fracassar totalmente. Nunca vai conseguir nada a menos
que tome sua cruz diariamente e a leve a todo tempo. Deve perseverar em absoluto, ou seus
esforos no serviro para nada. Precisamente, em proporo ao perseverante que seja em
tomar sua cruz, esta vai fazer-se mais ligeira e ele mais forte para lev-la. Quando um homem
de modo resolvido declara: com a ajuda de Deus nenhuma concupiscncia, nenhum apetite vai
dominar sobre mim, e logo se mantm firme, sair vencedor. Ainda que ao princpio
empreendas esta obra tremendo, se persistes, ganhars terreno. Estes apetites vo poder cada
vez menos em ti. O levar a cruz te far mais forte para a tarefa total da vida crist.
O evitar a cruz entristece ao Esprito. Se descuidas de teu dever, se deixas de orar na famlia,
pelo fato talvez que h convidados presentes, podes estar seguro que isto entristece ao Esprito
de Deus. Satans lana estas tentaes em teu caminho, e voc lhe d toda classe de
vantagens contra ti. possvel que tentes orar nestas condies; mas, oh, Deus no est
contigo! Tem estado em uma situao em que devias ter feito algumas coisas desagradveis
carne e ao sangue; tem fugido de fazer teu dever; tem ido dormir quando devia fazer teu
dever. O que aconteceu ento com a tua alma? No apareceram espessas nuvens que
interceptaram a luz de rosto de Deus? Tiveste o consolo de sua presena? Tiveste comunho
com o Salvador? Faa uma pausa, por um momento, e pea a resposta a seu corao.
Concluso
Enquanto que sua sensibilidade religiosa no tenha se desenvolvido, a pessoa sente uma forte
atrao pelos afetos do mundo. O que sabe dos afetos religiosos do corao? O que sabe do
amor real de Deus, ou da presena do testemunho do Esprito em seu corao de que filho de
Deus? Na realidade, nada. Nunca foi mais alm de suas tendncias dos sentidos. Naturalmente
no tem dado ainda os primeiros passos ao desenvolvimento dos afetos celestiais do corao.
Por conseguinte s desfruta no que terreno. Seu corao est aqui embaixo. Mas a medida
que se nega a si mesmo vai dando-se em conta e ajustando-se a sua natureza espiritual.
uma coisa grande e bem-aventurada para o cristo o achar que sua natureza vai sendo
conformada mais e mais, de modo progressivo, em Deus; o falar que vai avanando pelo bom
caminho e ajustando-se, baixo a graa divina, as demandas da benevolncia.
Caso se persista em levar a cruz o resultado um ambiente maduro espiritualmente. A alma
anela intensamente as manifestaes espirituais e ama a comunho com Deus. O ouvimos
dizer: Quo formoso so as lembranas daquelas cenas em que minha alma estava em
tranquilidade diante de Deus! Como gozava minha alma de sua presena! Agora me dou em
conta de um vazio doloroso em mim, a menos que Deus esteja comigo.
Quando os homens se dedicam a buscar o prazer como um objetivo, sem dvida vo fracassar
em consegui-lo. Toda busca assim precisamente em vo. A benevolncia leva a alma mais
alm de si mesma, e a dispe a fazer a felicidade dos outros. S ento se consegue a prpria.
Tua utilidade como cristo depender de que leves tua cruz e de tua firmeza neste curso da
vida; porque teu conhecimento das coisas espirituais, tua vitalidade espiritual, tua comunho
com Deus, e numa palavra, tua ajuda do Esprito Santo, depender da fidelidade com que te
negues a si mesmo.
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Se conheceu alguma vez a bem-aventurana da vida espiritual, e se teu corao tem sido
misturado com a imagem celestial, no pode voltar aos tesouros do Egito. J no h a
possibilidade de que gozes das coisas terrenas como poro de tua alma. Isto j est
estabelecido. Abandona neste instante e para sempre todo pensamento de encontrar teus
gozos nas coisas egostas e mundanas.
Aos jovens quero dizer: vossas sensibilidades so vivas, e se inclinam s coisas mundanas.
Agora o momento de afastar com mo firme ao esprito do mimo e a complacncia pessoal,
antes de que tenha ido longe demais para que possas domin-lo. Voc se sente tentado a ceder
a auto-satisfao? Lembre que uma lei inaltervel de tua natureza que deves buscar tua paz e
bem-aventurana em Deus. Voc no pode encontr-lo em nenhuma outra parte. Deve ter a
Jesus por amigo ou carecer de amigos para sempre. Tua mesma natureza exige que busques a
Deus como teu Deus - como Rei de sua vida -, a Poro de tua alma para a felicidade. No
pode esperar que possa ser tal para ti a menos que te negues a si mesmo, tome tua cruz
diariamente e siga a Jesus.
Os que esto ainda em seus pecados no tm idia de como podem gozar de Deus, e no
podem imaginar como pode o corao aderir-se a Deus, e cham-lo por mil nomes carinhosos,
e derramar vosso corao em amor a Jesus, permita-me que os pea que considereis que uma
comunho assim com Deus existe, que h um gozo assim em sua presena, e que podem t-lo
ao preo de negar-se a vocs mesmos e de uma devoo total e ntegra a Jesus; no de outra
maneira. E por que no fazem esta deciso? J dizem: Toda a taa de prazer mundano est
vazia, seca, intil. Deixe-a pois, solte-a. Desprendam-se do mundo e elejam um gozo mais
puro, melhor e que permanece para sempre.