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A As tr onomi a a mai s anti ga das ci nci as .

O homem pr i mi ti vo s e i nter es s ou em
obs er var os fenmenos que ocor r i am s ua vol ta, bem como, tentar compr eend- l os .
No s o des l ocamento do S ol em r el ao ao hor i zonte, e s ua r el ao com cl ar i dade e
es cur i do, e as fas es da Lua, for am fenmenos notados pel os homens pr - hi s tr i cos .
Des cober tas ar queol gi cas tm for neci do evi dnci as de obs er vaes as tr onmi cas
entr e os povos pr - hi s tr i cos .
Par a mui tos povos anti gos , os as tr os er am deus es ou s mbol os das di vi ndades .
Atr i bu r am- l hes ento i nfl unci as s obr e a vi da na T er r a, dando or i gem a s ei tas
r el i gi os as e ai nda As tr ol ogi a.
Des de a anti gui dade, o homem per cebeu que podi a s e uti l i zar das es tr el as par a
or i entar - s e em s uas vi agens , e com a r egul ar i dade de ocor r nci as de vr i os fenmenos
cel es tes l he per mi ti a mar car a pas s agem do tempo. Des de ento, o cu vem s endo
us ado como mapa, cal endr i o e r el gi o. Os r egi s tr os as tr onmi cos mai s anti gos datam
de apr oxi madamente 3000 a. C. e s e devem aos chi nes es , babi l ni os , as s r i os e
eg pci os . Naquel a poca, os as tr os er am es tudados com obj eti vos pr ti cos , como medi r
a pas s agem do tempo (fazer cal endr i os ) par a pr ever a mel hor poca par a o pl anti o e
a col hei ta, ou com obj eti vos mai s r el aci onados as tr ol ogi a, como fazer pr evi s es do
futur o, j que acr edi tavam que os deus es do cu ti nham o poder da col hei ta, da chuva
e mes mo da vi da.
A par ti r da neces s i dade e tambm da cur i os i dade i ntel ectual , or i gi na- s e uma nova
ci nci a: a As tr onomi a, cuj o obj eti vo a obs er vao dos as tr os , s eus movi mentos ,
al m de es tudos e teor i as s obr e a or i gem e evol uo.
A Ast r onomia Pr -Hist r ica
Os conheci mentos di s pon vei s s obr e a As tr onomi a pr - hi s tr i ca s o r el ati vamente
es cas s os . As mai s anti gas fontes datam de apr oxi madamente 50. 000 anos atr s .
Exi s tem gr avaes fei tas em pedr as , que r epr es entam agr upamentos es tel ar es como
as Pl i ades e as cons tel aes da Ur s a mai or e Ur s a Menor , entr e outr as .
Em vr i as r egi es da Eur opa s o encontr ados megal i tos , meni r es e vr i os outr os
conj untos de r ochas . Es tudando os s ti os megal ti cos , tai s como os de Cal l ani s h, na
Es cci a, o c r cul o de S tonehenge, na I ngl ater r a, que data de 2500 a 1700 a. C. , e os
al i nhamentos de Car nac, na Br etanha, os as tr nomos e ar quel ogos , chegar am
concl us o de que os al i nhamentos e c r cul os s er vi am como mar cos i ndi cador es de
r efer nci as e i mpor tantes pontos do hor i zonte, como por exempl o as pos i es
extr emas do nas cer e ocas o do S ol e da Lua, no decor r er do ano. Es s es monumentos
megal ti cos s o autnti cos obs er vatr i os des ti nados pr evi s o de ecl i ps es na I dade da
Pedr a.
Nes s a es tr utur a, al gumas pedr as es to al i nhadas com o nas cer e o pr do S ol no i n ci o
do ver o e do i nver no. Os mai as , na Amr i ca Centr al , tambm ti nham conheci mentos
de cal endr i o e de fenmenos cel es tes , e os pol i ns i os apr ender am a navegar por mei o
de obs er vaes cel es tes .
A Ast r onomia na Mesopot mia
Na Mes opotmi a (r egi o s i tuada entr e os r i os T i gr e e Eufr ates , no Or i ente Mdi o, onde
hoj e s e l ocal i za o I r aque) s ur gi r am e s e des envol ver am vr i os povos a par ti r de mai s
ou menos 3. 500 a. C. Os s umr i os for am os pr i mei r os habi tantes da r egi o, e os
pr i mei r os a cul ti var a as tr onomi a. Par ece j us to r econhec- l os como fundador es da
as tr onomi a, apes ar de ter em s i do tambm os cr i ador es da as tr ol ogi a. Real mente, a
pr i nc pi o, obs er vavam os as tr os por moti vos m s ti cos , por m com o tempo, dei xar am
as s uas pr etens es m s ti cas par a s e l i mi tar em a obs er var pel a s i mpl es obs er vao.
As s i m fazendo, pas s ar am de as tr l ogos a as tr nomos . T al mudana na anl i s e dos
fenmenos cel es tes ocor r eu no pr i mei r o mi l ni o antes de Cr i s to. S ur gem, as s i m, as
pr i mei r as apl i caes de mtodos matemti cos par a expr i mi r as var i aes obs er vadas
nos movi mentos da Lua e dos pl anetas . A i ntr oduo da matemti ca na as tr onomi a foi
o avano fundamental na hi s tr i a da ci nci a na Mes opotmi a.
Real i zar am obs er vaes s i s temti cas dos movi mentos dos pl anetas e pr i nci pal mente
do S ol e da Lua. Deter mi nar am o per odo da l unao (ms s i ndi co), o per odo do
movi mento do S ol (ano tr pi co), a i ncl i nao da tr aj etr i a anual do S ol pel a ecl pti ca e
conheci am o fato de que a vel oci dade da Lua em s eu movi mento ao r edor da T er r a er a
var i vel . Podi am pr ever ecl i ps es , e tambm ver i fi car am que os pl anetas s o
encontr ados s empr e numa mes ma r egi o do cu. Cr i ar am vr i as cons tel aes , s endo
que a mai or i a del as r epr es entava fi gur as de ani mai s . Da s ur gi u o Z od aco, que
s i gni fi ca c r cul o de ani mai s .
A Ast r onomia Chi nesa
A as tr onomi a na Chi na, como na Mes opotmi a, foi es s enci al mente r el i gi os a e
as tr ol gi ca. H di fi cul dade de r econs ti tui r todo o conheci mento as tr onmi co chi ns ,
poi s no ano 213 a. C. todos os l i vr os for am quei mados por decr eto i mper i al . O que
exi s te de mai s anti go em matr i a de as tr onomi a r emonta ao s cul o I X a. C.
Os chi nes es pr evi am os ecl i ps es , poi s conheci am s ua per i odi ci dade. Us avam um
cal endr i o de 365 di as . Dei xar am r egi s tr os de anotaes pr eci s as de cometas ,
meteor os e meteor i tos des de 700 a. C. Mai s tar de, tambm obs er var am as es tr el as que
agor a chamamos de novas .
A Ast r onomia ent r e os Eg pcios
i mpor tante r egi s tr ar o papel des empenhado pel o Egi to na di fus o das i di as e
conheci mento mes opotmi cos . Foi por i nter mdi o dos eg pci os que os as tr l ogos e os
as tr nomos babi l ni cos chegar am ao Oci dente. A as tr onomi a eg pci a, contudo, er a
bas tante r udi mentar , poi s a economi a eg pci a er a es s enci al mente agr col a e r egi da
pel as enchentes do Ni l o. Por es s e moti vo o r i tmo de s ua vi da es tava r el aci onado
apenas com o S ol . As des cr i es do cu er am quas e nul as e o zod aco que conheci am
er a uma i mpor tao do cr i ado pel os babi l ni cos .
As pi r mi des eg pci as apr es entam s uas faces vol tadas , com gr ande pr eci s o, par a os
quatr o pontos car deai s , o que ates ta s eus conheci mentos as tr onmi cos .
A Ast r onomia Gr ega
O pi ce da ci nci a anti ga s e deu na Gr ci a, de 600 a. C. a 400 d. C. , a n vei s s
ul tr apas s ados no s cul o XVI . Do es for o dos gr egos em conhecer a natur eza do
cos mos , e com o conheci mento her dado dos povos mai s anti gos , s ur gi r am os pr i mei r os
concei tos de Es fer a Cel es te, uma es fer a de mater i al cr i s tal i no, i ncr us tada de es tr el as ,
tendo a T er r a no centr o. Des conhecedor es da r otao da T er r a, os gr egos i magi nar am
que a es fer a cel es te gi r ava em tor no de um ei xo pas s ando pel a T er r a. Obs er var am que
todas as es tr el as gi r am em tor no de um ponto fi xo no cu e cons i der ar am es s e ponto
como uma das extr emi dades do ei xo de r otao da es fer a cel es te.
Os Ast r nomos da Gr cia Ant iga
T al es de Mi l eto (~ 624- 546 a. C. ) i ntr oduzi u na Gr ci a os fundamentos da geometr i a e
da as tr onomi a, tr azi dos do Egi to. J convenci do da cur vatur a da T er r a, s abi a que a Lua
er a i l umi nada pel o S ol e pr evi u o ecl i ps e s ol ar do ano 584 a. C. Mui tos teor emas
matemti cos l he s o atr i bu dos , mas pouco s e conhece a s eu r es pei to. T eve vr i os
di s c pul os , dentr e os quai s mer ecem des taque Anaxi mandr o, Anaxi menes e
Anaxgor as .
P i t gor as de S amos (~ 572- 497 a. C. ) acr edi tava na es fer i ci dade da T er r a, da Lua e de
outr os cor pos cel es tes . Achava que os pl anetas , o S ol , e a Lua er am tr ans por tados por
es fer as s epar adas da que car r egava as es tr el as . Foi o pr i mei r o a chamar o cu de
cos mos . De s eus vr i os di s c pul os , val e des tacar Fi l ol au.
Ar i s t t el es de Es tagi r a (384- 322 a. C. ) expl i cou que as fas es da Lua dependem de
quanto da par te da face da Lua i l umi nada pel o S ol es t vol tada par a a T er r a. Expl i cou,
tambm, os ecl i ps es ; ar gumentou a favor da es fer i ci dade da T er r a, j que a s ombr a da
T er r a na Lua dur ante um ecl i ps e l unar s empr e ar r edondada. Afi r mava que o Uni ver s o
es fr i co e fi ni to. Aper fei oou a teor i a das es fer as concntr i cas de Eudoxus de Cni dus
(408- 355 a. C. ), pr opondo eu s eu l i vr o De Cael o, que " o Uni ver s o fi ni to e es fr i co, ou
no ter centr o e no pode s e mover " . Foi di s c pul o do fi l s ofo Pl ato.
Her acl i des de Pontus (388- 315 a. C. ) pr ops que a T er r a gi r ava di ar i amente s obr e s eu
pr pr i o ei xo, que Vnus e Mer cr i o or bi tavam o S ol , e a exi s tnci a de epi ci cl os .
Ar i s t ar cos de S amos (310- 230 a. C. ) foi o pr i mei r o a pr opor a T er r a s e movi a em
vol ta do S ol , anteci pando Copr ni co em quas e 2. 000 anos . Entr e outr as coi s as ,
des envol veu um mtodo par a deter mi nar as di s tnci as r el ati vas do S ol e da Lua
T er r a e medi u os tamanhos r el ati vos da T er r a, do S ol e da Lua. Na obr a de Pl utar co
encontr a- s e meno s obr e Ar i s tar cos , o qual havi a pr opos to o dupl o movi mento da
T er r a: r otao em tor no de s eu ei xo pol ar e tr ans l ao ao r edor do S ol . T odas as obr as
de Ar i s tar cos s e per der am, com exceo de uma, " S obr e os T amanhos e Di s tnci as do
S ol e da Lua" . Ai nda s egundo al guma fontes , Ar i s tar cos ter i a el abor ado uma
cl as s i fi cao das es tr el as quanto ao br i l ho, es tabel ecendo tr s " gr andezas " , e admi ti u
que as es tr el as s e encontr am a di fer entes di s tnci as da T er r a.
E r at s t enes de Ci r er e (276- 194 a. C. ), bi bl i otecr i o e di r etor da Bi bl i oteca Al exandr i na
de 240 a. C. a 194 a. C. Real i zou tr abal hos i mpor tantes em vr i os campos . Entr e s uas
r eal i zaes , des taca- s e o " cr i vo" de Er as ts tenes , que ai nda hoj e s e empr ega na
cons tr uo de tbuas de nmer os pr i mos ; o s i s tema de coor denadas geogr fi cas que
i deal i zou, fundamental mente s emel hante ao s i s tema empr egado em nos s os di as ; foi
tal vez o pr i mei r o a empr egar um gl obo par a r epr es entar a T er r a; confecci onou vr i as
car tas geogr fi cas ; es cr eveu vr i os tr atados , dos quai s s e des taca " S obr e a pos i o
das es tr el as " . Mas a mai s i mpor tante de s uas r eal i zaes foi medi r as di mens es da
T er r a, s endo o pr i mei r o a deter mi nar s eu di metr o. El e notou que, na ci dade eg pci a
de S i ena (atual mente chamada de As wn), no pr i mei r o di a do ver o, ao mei o- di a, a
l uz s ol ar ati ngi a o fundo de um gr ande poo, ou s ej a, o S ol es tava i nci di ndo
per pendi cul ar mente T er r a em S i ena. J em Al exandr i a, s i tuada ao nor te de S i ena,
i s s o no ocor r i a; medi ndo o tamanho da s ombr a de um bas to na ver ti cal , Er ats tenes
obs er vou que em Al exandr i a, no mes mo di a e hor a, o S ol es tava apr oxi madamente
s ete gr aus mai s ao s ul . A di s tnci a entr e Al exandr i a e S i ena er a conheci da como de
5. 000 es tdi os . Um es tdi o er a uma uni dade de di s tnci a us ada na Gr ci a anti ga. Um
camel o atr aves s a 100 es tdi os em um di a, e vi aj a a cer ca de 16 km/di a. Como 7 gr aus
cor r es ponde a 1/50 de um c r cul o (360 gr aus ), Al exandr i a dever i a es tar a 1/50 da
ci r cunfer nci a da T er r a ao nor te de S i ena e a ci r cunfer nci a da T er r a dever i a s er
50 5. 000 es tdi os . I nfel i zmente, no pos s vel s e ter cer teza do val or do es tdi o
us ado por Er ats tenes , j que os gr egos us avam di fer entes ti pos de es tdi os . S e el e
uti l i zou um es tdi o equi val ente a 1/6 km, o val or es t a 1% do val or cor r eto de 40. 000
km. O di metr o da T er r a obti do di vi di ndo- s e a ci r cunfer nci a por .
Hi par co de Ni ci a (160- 125 a. C. ), cons i der ado o mai or as tr nomo da er a pr - cr i s t,
cons tr ui u um obs er vatr i o na i l ha de Rodes , onde fez obs er vaes dur ante o per odo
de 160 a 127 a. C. Como r es ul tado, el e compi l ou um catl ogo com a pos i o no cu e a
magni tude de 850 es tr el as . A magni tude, que es peci fi cava o br i l ho da es tr el a, er a
di vi di da em s ei s categor i as , de 1 a 6, s endo 1 a mai s br i l hante, e 6 a mai s fr aca vi s vel
a ol ho nu. Hi par co deduzi u cor r etamente a di r eo dos pl os cel es tes , e at mes mo a
pr eces s o, que a var i ao da di r eo do ei xo de r otao da T er r a devi do i nfl unci a
gr avi taci onal da Lua e do S ol , que l eva 26. 000 anos par a compl etar um ci cl o. Par a
deduzi r a pr eces s o, el e compar ou as pos i es de vr i as es tr el as com aquel as
catal ogadas por T i mochar i s e Ar i s tyl l us 150 anos antes (cer ca de 300 a. C. ). Es tes
er am membr os da Es col a Al exandr i na do s cul o I I I a. C. e for am os pr i mei r os a medi r
as di s tnci as das es tr el as de pontos fi xos no cu (coor denadas ecl pti cas ). For am,
tambm, dos pr i mei r os a tr abal har na Bi bl i oteca de Al exandr i a, que s e chamava
Mus eu, fundada pel o r ei do Egi to, Ptol me S ter I er , em 305 a. C. Hi par co tambm
deduzi u o val or cor r eto de 8/3 par a a r azo entr e o tamanho da s ombr a da T er r a e o
tamanho da Lua e tambm que a Lua es tava a 59 vezes o r ai o da T er r a de di s tnci a; o
val or cor r eto 60. El e deter mi nou a dur ao do ano com uma mar gem de er r o de 6
mi nutos .
P t ol omeu (87- 150 d. C. ) Cl audi us Ptol emaeus foi o l ti mo as tr nomo i mpor tante da
anti gui dade. El e compi l ou uma s r i e de tr eze vol umes s obr e as tr onomi a, conheci da
como o Al mages to, que a mai or fonte de conheci mento s obr e a as tr onomi a na
Gr ci a. A contr i bui o mai s i mpor tante de Ptol omeu foi uma r epr es entao geomtr i ca
do s i s tema s ol ar , geocntr i ca, com c r cul os e epi ci cl os , que per mi ti a pr edi zer o
movi mento dos pl anetas com cons i der vel pr eci s o e que foi us ado at o
Renas ci mento, no s cul o XVI .
A Ast r onomia na I dade Mdia
Em 1252, Afons o X, o S bi o, Rei de Cas tel a (Es panha), que em 1256 foi pr ocl amado
r ei e no ano s egui nte i mper ador do S acr o I mpr i o Romano, convocou 50 as tr nomos
par a r evi s ar as tabel as as tr onmi cas cal cul adas por Ptol omeu, que i ncl u am as
pos i es dos pl anetas no s i s tema geocntr i co, publ i cado por Ptol omeu em 150 d. C. , no
Al mages to. Os r es ul tados for am publ i cados como as T abel as Al fons i nas . Os dados e
comentr i os que s e for am anexando ao Al mages to for mar am as fontes es s enci ai s par a
o pr i mei r o l i vr o- texto de as tr onomi a do Oci dente, o T r atado da es fer a de Johannes de
S acr obos co.
John Hol ywood (1200 - 1256) S ua obr a foi vr i as vezes r eedi tada, ampl i ada e
comentada. Foi o pr i nci pal texto de i ns tr uo acadmi ca at o tempo de Gal i l eu.
Ni col au Cus ano (1401 - 1464), matemti co e as tr nomo. i nter es s ante r es s al tar
que s uas i di as s obr e o uni ver s o i nfi ni to e s obr e a i nves ti gao quanti tati va da
natur eza br otar am de r efl exes teol gi cas e r el i gi os as .
Ni col au Copr ni co (1473 - 1543) apr es enta o s i s tema hel i ocntr i co. A bas e des te
novo pens amento vei o, em par te, das es col as bi zanti nas . Manteve dur ante toda a vi da
a i di a da per fei o do movi mento ci r cul ar , s em s upor a exi s tnci a de outr a for ma de
movi mento.
T ycho B r ahe (1546 - 1601) des cobr i u er r os nas T abel as Al fons i nas . Em 11 de
novembr o de 1572, T ycho notou uma nova es tr el a na cons tel ao de Cas s i opi a. A
es tr el a er a to br i l hante que podi a s er vi s ta l uz do di a, e dur ou 18 mes es . Er a o que
hoj e chamamos de s uper nova. Publ i cou s uas obs er vaes no De Nova et Nul l i us Aevi
Memor i a Pr i us Vi s a S tel l a, em Copenhague em 1573. Com s eus as s i s tentes , T ycho
cons egui u r eduzi r a i mpr eci s o das medi das , de 10 mi nutos de ar co des te o tempo de
Ptol omeu, par a um mi nuto de ar co. Foi o pr i mei r o as tr nomo a cal i br ar e checar a
pr eci s o de s eus i ns tr umentos per i odi camente, e cor r i gi r as obs er vaes por r efr ao
atmos fr i ca. T ambm foi o pr i mei r o a i ns ti tui r obs er vaes di r i as , e no s omente
quando os as tr os es tavam em confi gur aes es peci ai s , des cobr i ndo as s i m anomal i as
nas r bi tas at ento des conheci das .
Johannes Kepl er (1571 - 1630) des cobr i u as tr s l ei s que r egem o movi mento
pl anetr i o. As duas pr i mei r as for am r es ul tados de r dua computao tr i gonomtr i ca,
na qual us ou as obs er vaes de Mar te, r eal i zadas por T ycho Br ahe. Em 1619 Kepl er
publ i cou Har moni ces Mundi , em que as di s tnci as hel i ocntr i cas dos pl anetas e s eus
per odos es to r el aci onados pel a T er cei r a Lei , que di z que o quadr ado do per odo
pr opor ci onal ao cubo da di s tnci a mdi a do pl aneta ao S ol . Es ta l ei foi des cober ta por
Kepl er em 15 de mai o de 1618.
Em 17 de outubr o de 1604 Kepl er obs er vou a nova es tr el a (s uper nova) na cons tel ao
de Ophi ucus , j unto a S atur no, Jpi ter e Mar te, que es tavam pr xi mos , em conj uno.
Kepl er tambm es tudou as l ei s que gover nam a pas s agem da l uz por l entes e s i s temas
de l entes , i ncl us i ve a magni fi cao e a r eduo da i magem, e como duas l entes
convexas podem tor nar obj etos mai or es e di s ti ntos , embor a i nver ti dos , que o
pr i nc pi o do tel es cpi o as tr onmi co. Em r el ao a Kepl er , devem s er menci onados
tambm s eu tel es cpi o as tr onmi co e s uas T buas Rodol fi nas .
Gal i l eo Gal i l ei (1564 - 1642) Em mai o de 1609 ouvi u fal ar de um i ns tr umento de
ol har di s tnci a que o hol ands Hans Li pper hey havi a cons tr u do, e mes mo s em
nunca ter vi s to o apar el ho, cons tr ui u s ua pr i mei r a l uneta em j unho, com um aumento
de 3 vezes . Gal i l eo s e deu conta da neces s i dade de fi xar a l uneta, ou tel es cpi o como
s e chamar i a mai s tar de, par a per mi ti r que s ua pos i o fos s e r egi s tr ada com exati do.
At dezembr o el e cons tr ui u vr i os outr os , o mai s potente com 30X, e faz uma s r i e de
obs er vaes da Lua, des cobr i ndo que es ta tem montanhas . De 7 a 15 de j anei r o de
1610 des cobr e os quatr o s atl i tes mai or es de Jpi ter e s ua r evol uo l i vr e em tor no do
pl aneta. Des cobr i u tambm as pr i nci pai s es tr el as dos agl omer ados das Pl i ades e das
H ades e a pr i mei r a i ndi cao dos ani s de S atur no e as manchas s ol ar es .
Por s uas afi r maes , Gal i l eo foi j ul gado e condenado por her es i a em 1633.
S entenci ado ao cr cer e, Gal i l eo, aos s etenta anos , r enega s uas concl us es de que a
T er r a no o centr o do Uni ver s o e i mvel . Apenas em 1822 for am r eti r adas do ndi ce
de l i vr os pr oi bi dos as obr as de Copr ni co, Kepl er e Gal i l eo, e em 1980, o Papa Joo
Paul o I I or denou um r eexame do pr oces s o contr a Gal i l eo, o que el i mi nou os l ti mos
ves t gi os de r es i s tnci a, por par te da i gr ej a Catl i ca, r evol uo Coper ni cana.
No s e deve es quecer que for am os gr andes obs er vador es e ter i cos des s a poca,
como Hevel i us , Huygens e Hal l ey, que aj udar am a er guer a nova as tr onomi a.
A Nova Ast r onomia
S i r I s aac Newt on (1643 - 1727) S ua obr a monumental fi xa as bas es da mecni ca
ter i ca. Da combi nao de s uas teor i as com s ua l ei de gr avi tao, s ur ge a confi r mao
das l ei s de Kepl er e, num s gol pe, o es tabel eci mento, em bas es ci ent fi cas , da
mecni ca ter r es tr e e cel es te. No dom ni o da pti ca, Newton i nventou o tel es cpi o
r efl etor , di s cuti u o fenmeno da i nter fer nci a, des envol vendo as i di as bs i cas dos
pr i nci pai s r amos da f s i ca ter i ca, nos doi s pr i mei r os vol umes do Pr i nci pi a, com s uas
l ei s ger ai s , mas tambm com apl i caes a col i s es , o pndul o, pr oj tei s , fr i co do ar ,
hi dr os tti ca e pr opagao de ondas . S omente depoi s , no ter cei r o vol ume, Newton
apl i cou s uas l ei s ao movi mento dos cor pos cel es tes . O Pr i nci pi a r econheci do como o
l i vr o ci ent fi co mai s i mpor tante es cr i to.
Os tr abal hos as tr onmi cos de Newton s o apenas compar vei s aos de Gaus s , que
contr i bui u par a a as tr onomi a com a teor i a da deter mi nao de r bi tas , com tr abal hos
i mpor tantes de mecni ca cel es te, de geods i ca avanada e a cr i ao do mtodo dos
m ni mos quadr ados . Nunca outr o matemti co abr i u novos campos de i nves ti gao com
tanta per ci a, na r es ol uo de cer tos pr obl emas fundamentai s , como Gaus s .
S o des s a poca os notvei s tr abal hos de mecni ca cel es te des envol vi dos por Eul er ,
Lagr ange e Lapl ace, e os dos gr andes obs er vador es como F. W. Her s chel , J. F. W.
Her s chel , Bes s el , F. G. W. S tr uve e O. W. S tr uve. Val e a pena l embr ar uma data hi s tr i ca
par a a as tr onomi a - a da pr i mei r a medi da de par al axe tr i gonomtr i ca de uma es tr el a
e, cons eqentemente, da deter mi nao de s ua di s tanci a, por Bes s el (61 Cygni ) e
F. G. W. S tr uve (Vega), em 1838. Es te notvel fei to da tcni ca de medi da as tr onmi ca
bas i camente o ponto de par ti da par a o pr ogr es s o das pes qui s as do es pao cs mi co.
A Ast r onomia Moder na
A es pectr os copi a es tel ar , a cons tr uo dos gr andes tel es cpi os , a s ubs ti tui o do ol ho
humano pel as fotogr afi as , e os obj eti vos de s i s temati zao e cl as s i fi cao, fi zer am a
as tr onomi a evol ui r mai s nes tes l ti mos ci nqenta anos do que nos ci nco mi l ni os de
toda s ua hi s tr i a. A par ti r des te momento, a hi s tr i a da as tr onomi a, em cons eqnci a
do des envol vi mento tecnol gi co da s egunda metade do s cul o XX, s ofr e uma tal
mudana nos s eus mtodos , que a as tr onomi a dei xa o s eu as pecto de ci nci a de
obs er vao par a s e tor nar , tambm, uma nova ci nci a exper i mental , onde apar ecem
i nmer os r amos .
As pr i nci pai s di vi s es da as tr onomi a s o a as tr ometr i a, que tr ata da deter mi nao da
pos i o e do movi mento dos cor pos cel es tes ; a mecni ca cel es te, que es tuda o
movi mento dos cor pos cel es tes e a deter mi nao de s uas r bi tas ; a as tr of s i ca, que
es tuda as pr opr i edades f s i cas dos cor pos cel es tes ; a as tr onomi a es tel ar , que s e ocupa
da compos i o e di mens es dos s i s temas es tel ar es ; a cos mogoni a, que tr ata da
or i gem do uni ver s o, e a cos mol ogi a, que es tuda a es tr utur a do uni ver s o como um
todo.
A pes qui s a es paci al deu no s car togr afi a, mas a todos os es tudos das ci nci as na
T er r a e, em es peci al , aos l evantamentos dos r ecur s os natur ai s do pl aneta, um novo
di mens i onamento.
No i n ci o do s cul o XX, a publ i cao da T eor i a da Rel ati vi dade, de Al ber t Ei ns tei n
(1879- 1955), pr oduzi u pr ofundas modi fi caes na F s i ca e pos s i bi l i tou novas
des cober tas s obr e as l ei s fundamentai s do Uni ver s o. Com a cons tr uo de potentes
tel es cpi os , foi pos s vel ver i fi car a exi s tnci a de mi l har es de outr as gal xi as , e com a
aj uda da Radi oas tr onomi a, os conheci mentos as tr onmi cos aumentar am de for ma
mui to r pi da. Atual mente, i nmer as obs er vaes s o r eal i zadas no s nos mui tos
obs er vatr i os es pal hados pel o mundo, mas tambm atr avs de s ondas l anadas ao
es pao.