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VISENTIN, Stefano: Potencia y poder en Spinoza.

Contenido en: Giuseppe (Coord.) El poder: para una historia de la


filosofa poltica moderna. Edit. Siglo XXI. Mxico D.F, 2005.


1. Hobbes en Holanda. El pensamiento poltico de Hobbes es el centro de un arduo debate
terico en la Holanda de la segunda mitad del siglo XVII. Por un lado, la faccin poltica calvinista-
organista que juzga la doctrina hobbesiana de forma negativa (atesmo, inmoralidad y
subversin). Por otro, el partido de la Ware Wrijheid antimonrquico y liberal en materia religiosa le
juzga de manera positiva: aceptando el tema de las pasiones y la concepcin cientfica de la poltica,
no aceptan la relevancia conceptual del principio representativo. Sin embargo, el caso de Spinoza es
bastante especfico pues su pensamiento poltico se diferencia de la filosofa poltica de Hobbes en
tanto mantiene ntegro el derecho natural y afirma que el poder soberano en cualquier ciudad no
posee un derecho mayor a la autoridad que tiene sobre los sbditos, como siempre ocurre en el
estado de naturaleza. De acuerdo con ello Spinoza, aceptando la novedad del naturalismo
antropolgico hobbesiano rechaza la separacin radical entre el estado de naturaleza y la sociedad
civil sosteniendo la insuperable conexin entre ius y potestas natural. Esto implica entonces que la
relacin entre el gobernante y los sbditos, adems de expresarse jurdicamente mediante la ley, se
produce concretamente a partir de las relaciones interindividuales en el estado de naturaleza: el
pensamiento de Spinoza conecta la dimensin ontolgica con la teora poltica. (S. Visentin: 2005;
pp. 113).

2. Potencia de Dios y potencia de los hombres. La errnea comprensin de la potencia
divina o potentia Dei se deriva de la configuracin antropomrfica de la divinidad. Al ser Dios
representado a imagen y semejanza del hombre se le atribuira la contingencia y se le privara de
toda autonoma y libertad: la contingencia de las cosas ascendera hasta el mismsimo Dios
limitando su accin y determinando su esencia. Por el contrario, el carcter necesario de la
causalidad divina expresa la absoluta univocidad de la sustancia. Dios es causa de todas las cosas en
el mismo sentido en que es causa de s mismo y su naturaleza expresa la infinita productividad de la
sustancia. Es por ello que la sustancia expresa una serie infinita de modos finitos, multiplicidad de
res singulares que pone de manifiesto el dinamismo y la perfeccin del Deus Cive Natura. Segn esta
definicin de la sustancia, la libera necessitas no introducira un rasgo determinista, por el contrario, se
convertira en el signo de la potencia divina la cual se manifestara a travs de sus infinitas
modificaciones. He aqu una ontologa relacional o teora general de la conexin y comunicacin
recproca entre lo modos finitos de la sustancia crtica frente al finalismo metafsico y frente al
antropologismo teolgico. (S. Visentin: 2005; pp. 114-116).

A. Naturaleza de la potencia humana. Spinoza entiende al hombre y su potencia particular
segn dos perspectivas. Por un lado, le concibe como un modo determinado de la sustancia.
Y por otro, afirma que este se define segn la especificidad del conatus humano. En primer
lugar, el hombre es concebido como un modo determinado de la sustancia segn los
atributos del pensamiento y la extensin. Esto trae como consecuencia: a) la insercin del
hombre en la cadena causal donde se despliega la infinita potencia de Dios; b) el hombre
sera al mismo tiempo causa y efecto como causa en s y no como causa de algo particular; c)
la esencia humana, como la de cualquier ente finito, , se expresara a travs de una potencia
determinada que tiende a hacerlo perseverar en la existencia redefiniendo continuamente sus
relaciones con el mundo que le circunda y; d) segn su lugar en la naturaleza, no se
concebira como una dominio dentro de un dominio sino que se adherira ntegramente a los
procesos que ah se desarrollasen. De acuerdo con lo anterior, la espontaneidad natural y la
determinacin esencial del conatus humano pertenecen a la articulacin de la sustancia: tensin
y conflictos como sucesin de nacimientos y muertes, agregaciones y disgregaciones en que los individuos existen
por tiempo indefinido.

B. Naturaleza humana y naturaleza divina. Spinoza afirma que entre el hombre lo finito y lo
infinito estn estrechamente ligados en cuanto el primero se extiende como lmite intrnseco
o quantum in se est, y el segundo como fuerza afirmativa del conatus individual que pone en
juego la potencia de la naturaleza entera. De acuerdo con ello, en el ser humano el conatus se
especifica como deseo o cupiditas, esencia del hombre concebida como determinada por
cierta afeccin a hacer algo. As, el afecto designara las afecciones del cuerpo que aumentan o
disminuyen, impulsan u obstaculizan sus potencias de actuar confirmando el horizonte
antiteolgico del pensamiento spinozista pues, la cupiditas no se define por el objeto hacia el
cual tiende sino por la motivacin puntual que la produce. De esta manera, la potencia causal
y la disponibilidad del mundo para ser modificado definen la libertad del hombre. El ente
humano se abre a la indefinicin de la existencia y el deseo recuperando con ello el valor
positivo de la contingencia, condicin de posibilidad para una mayor adecuacin de la
existencia a la esencia. Por lo tanto, el carcter poltico de la cupiditas, ligada al papel
fundamental de la facultad imaginativa en donde subyace a la produccin de relaciones
objetuales necesarias para la especificacin de los afectos primarios (laetitia, tristitia, odium,
amor), es una espacio trazado en que la potencia deseante se traduce en ejercicio del poder.

3. Derecho natural y gnesis del poder. Spinoza afirma que Dios no ejerce poder sobre el
mundo pues no hay una relacin de exteriorizacin de los modos respecto de la sustancia. La
potestas cumple un papel importante incluso en el plano ontolgico como signo de la infinita
productividad divina slo si se acepta que el poder se concibe solamente desde el punto de vista del
universo criatural en el cual hay una dependencia recproca de los modos entre s al interior de la
red infinita de infinitas conexiones y relaciones causa-efecto, as como una dependencia de los
modos con respecto a la sustancia. (S. Visentin: 2005; pp. 116-118).

A. El derecho natural. La potestas expresa un rasgo natural de la esencia humana as como el ius
naturale uniuscuiusque constituyen el fundamento de la teora poltica: no hay infinitud
potencial de la voluntad y el derecho humano pues el hombre solamente tiene derecho a
existir y obrar tal y como es determinado naturalmente. De acuerdo con ello, el derecho natural
se define como conjunto de reglas a travs de las cuales cada individuo es determinado a
actuar o a padecer, esto es, a recibir afecto del mundo exterior y, por lo tanto, expresa en el
plano existencial el carcter determinado de la potencia humana. De lo anterior se deriva que
el derecho natural tiene arraigo ontolgico en la potencia abarcativa del Deus Cive Natura el
cual se despliega pluralizndose en potencias/derechos de sus modo individuales y, as, el ius
naturale uniuscuiusque tiende a desjuridizar la antropologa y la interpretacin de la naturaleza
para naturalizar el derecho y la poltica.

B. El poder. Teniendo en cuenta que la crtica al paradigma voluntarista antropolgico y
teolgico incide en el plano poltico, la igualdad natural cobra un sentido particular. Esta
igualdad natural se funda en la indiferencia de las especificidades individuales frente a la raz
comn de los ingenia que surge del elemento pasional de la naturaleza humana. De este modo
la articulacin del deseo humano hace legtimos tanto los aspectos racionales como
irracionales expresados en fuerzas que armonizan como en impulsos que entran en conflicto
sin solucin de continuidad entre el afecto y la razn. Sin embargo, esta contraposicin entre
derechos individuales en la que se genera una situacin generalizada de inestabilidad y riesgo
que se concreta en el peligro comn de caer bajo el derecho ajeno. Por lo tanto, el poder se
manifiesta en la interaccin entre las potencias finitas de los hombres, situacin en que el
dominio de las pasiones empuja a los hombres a vivir de acuerdo con su tendencia natural ya
sea por la persuasin o por la fuerza. Pueden distinguirse dos sentidos de esta situacin: el
primero como una situacin de conflictividad interna o fluctuatio animi y de conflictividad
externa de relaciones interindividuales dominadas por el miedo y el odio (sentido negativo);
el segundo como una situacin de imitacin, bajo la colaboracin y la solidaridad que de
cualquier manera no dejan de estar expuestas al conflicto (sentido positivo). De lo anterior se
deriva una constante que consiste en la insociable sociabilidad de la naturaleza humana y la
dependencia recproca como condicin inevitable entre los individuos.

4. Lazo social y derechos comunes. Pese a la inestabilidad interior y conflictividad externa,
Spinoza sostiene que todos los hombres reconocen que la sociedad es de gran utilidad, incluso
considera natural pensar en su absoluta necesidad. De ello se deduce que la tendencia a asociarse,
ms all de ser un dictamen de la razn, se encuentra inscrita en el ncleo mismo del derecho
natural. (S. Visentin: 2005; pp. 118-120)

A. Derechos individuales y derechos comunes. Spinoza afirma la indisociable conexin
entre los derechos individuales y los derechos comunes, conexin en la cual los primeros
adquieres una forma concreta en su coexistencia con los segundos: el lazo social espontneo
que constituye condicin de posibilidad para la existencia de los individuos. De acuerdo con
ello, en la ontologa poltica de Spinoza la individualidad y la transindividualidad se conciben
de manera simultnea, tanto desde el punto de vista lgico como desde el punto de vista
fenomnico: concebir a los hombres aisladamente equivale a suprimir la conexin entre los
modos.

B. Naturaleza afectiva de la colectividad. Spinoza afirma que la razn es coextensiva al
universo afectivo en el cual surgen los derechos comunes. Estos derechos expresan una
potencia perteneciente a la colectividad entera siendo inconmensurables con las potencias
individuales tomadas por separado. En este sentido, la constitucin de un conglomerado
poltico o imperium se produce cuando se pasa de una condicin asociativa inestable a una en
que la potencia del derecho comn expresa su efectividad en la coaccin de las pasiones
disgregatorias e individualizantes. Por lo tanto, la colectividad o multitudo se encuentra en el
origen de la potentia imperii la cual determina, a travs de las instituciones, las leyes y la
administracin pblica, la diferenciacin de funciones entre gobernantes y sbditos.

C. Naturaleza de la sociedad poltica. La transformacin de la sociedad natural en la
sociedad poltica no modifica estructuralmente el derecho natural ni las relaciones de poder
entre gobernantes y sbditos. La necesidad de transferencia de los derechos individuales
constituyendo la sociedad poltica, en realidad, procura comprender los mecanismos
inmanentes de un proceso basado en el derecho natural, en la medida en que el ius cive potentia
de cada uno cedido a la sociedad entera para constituir el derecho que Spinoza llama
democracia o ad omnia quae potest es un producto de la dimensin imaginativa y, por lo tanto, de
la condicin afectiva del hombre: transferencia de la imagen del derecho natural a un sujeto
igualmente imaginario como la societas. De acuerdo con ello, los hombres producen
colectivamente la societas, su imagen, y a la vez actan como si esta en realidad dispusiera de
sus derechos, lo cual indica que el pacto social surge de la evolucin de los aspectos no
racionales de la naturaleza humana a travs de una proceso histrico gradual en que la
asuncin del horizonte contractualista da concrecin real al movimiento ontolgico: la
imaginacin y la afectividad cumplen un papel fundamental en el nacimiento de la asociacin
poltica, en tanto fuerzas que producen directamente modificaciones en la estructura de una
colectividad.

D. Condicin biunvoca en el ejercicio del poder. Teniendo en cuenta que an despus del
nacimiento del Estado lo afectos humanos siguen produciendo consecuencias polticas, en
Spinoza las relaciones de colaboracin como los conflictos de poder entre individuos o
facciones como falta de neutralizacin del elemento pasional, imprime un giro decisivo a la
cuestin clsica acerca del poder soberano o suma potestas. Para Spinoza el ejercicio del poder
se da segn una relacin biunvoca en la que tiene lugar una codeterminacin entre el agente
y el paciente lo cual niega la existencia del poder absoluto desvinculado de las circunstancias
reales de su desarrollo: la insurreccin de los sbditos puede darse en cuanto los gobernantes
fracasen en su ejercicio, lo cual constituye la parte de una dialctica natural.

5. Absolutum Imperium. El discurso poltico spinoziano subsume el paradigma cientfico de
Hobbes en la medida en que, irreductible a una mera teora, la filosofa poltica posee una
naturaleza tica que combate la antropologa negativa hobbesiana marcada por una concepcin del
mundo signada por la coaccin y la inadecuacin. (S. Visentin: 2005; pp. 121-122).

A. La naturaleza del vnculo colectivo. La organizacin poltica de la colectividad o imperium
multitudinis posee una estructura equivalente a la suma algebraica de las potencias individuales
que incluye tanto rasgos de colaboracin como la pasividad producida por las tensiones
sociales y las luchas por el mando. Esto quiere decir que, ya sea como medio de formas
institucionales expresando la propia potestas, o bien a travs de la dinmica afectiva
manifestando la propia aptitudo, cada cual contribuye en la medida de su potencia particular y
natural a la determinacin de la potencia colectiva.

B. El carcter democrtico de la organizacin poltica. Teniendo en cuenta que el carcter
originariamente democrtico de toda organizacin poltica incide en, tanto al interior de las
monarquas ms totalitarias como persistente amenaza a la autoridad del soberano, como al
interior de los regmenes aristocrticos a partir de la tendencia ininterrumpida a la ampliacin
de la base de los derechos vigentes, la democracia encuentra su realizacin plena cuando la
ley define la participacin de los ciudadanos en la gestin de la cosa pblica: quod integra
multitudo tenel. En este sentido, slo hay poder absoluto, no en la potestas como poder que
mantiene en la separacin y la hostilidad, sino en el imperium como poder que hunde sus
races en la potencia comn de los afectos y la razn. De tal modo que el poder totalmente
absoluto slo se encuentra en el imperium democraticum pues, siguiendo el lenguaje de la
imaginacin, nadie transfiere su derecho de manera tan definitiva que despus no pueda ser
consultado. De acuerdo con ello, lo absoluto en el imperio o rgimen democrtico estara
dado, por un lado, en la potencia singular de sus miembros y, por otro, en la universalizacin
consensuada de la ley en la que se realizan los ius communia, anulando as los rasgos
antisociales de la vida pasional en la colectividad.