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L U I Z D A C A M A R A C A S C U D O

( D EPO I M ENTO S )
Homenagem dos seus ami gos
A B R I L - 1 9 4 7
C E N T R O D E I M P R E N S A L T D .
N A T A L
D R . L U I Z D A C A M A R A C A S C U D O
Elogio de um escritor vivo
M. Rodrigues de Melo
( D a S ociedade Brasileira de Fol cl ore)
S os medocres tm mdo do elogio. S os incapazes, os in-
telectualmente flhos, os tibios, os desalentados, os homens sem von-
tade e sem energia temem a sombra do competidor intelectual. Os
homens espiritualmente fortes, superiores, idealistas, sadios de cor-
po, alma e inteligncia, estes no temem a frieza da sombra
nem to pouco o calor do elogio. No temem a frieza da sombra
porque a sombra uma refrao da luz. No temem o calor do elo-
gio porque o elogio, antes de ser fora negativa, perniciosa so-
ciedade, c fora afirmativa do espirito, por conseguinte, necessaria
e indispensvel, quando orientada para o bem, rumo da verdade.
Ora, falar de LUIZ DA CAMARA CASCUDO, sob os mais va-
riados aspectos da sua atividade mental, no constitue, em hipoUse
alguma, um elogio, se com isto se quiser significar engrossamento ou
bajulao, porque, na verdade, a sua inteligncia, a sua cultura, as
suas grandes e inegveis qualidades de escritor, historiador, etno-
grafo folclorista
)
orador e tantas outras, esto muito acima do
terra-terra e do curriculum das igrejinhas literarias.
Se porventura fosse crime falar dos vivos, destacando-ss-lhes as
qualidades e is virtudes mais salientes e caractersticas, ento, ni n-
gum mais existiria no mundo que no fosse criminosc, porque a so-
ciedade humana, da choupana ao palcio, do mocambo ao bangalow,
da casa de campo ao arranha-cu, no cessa di> agitar e discutir as
qualidades e as virtudes daqueles que mais de perto esto ligados aos
seus ideiais e s suas sensibilidades.
Falar, portanto, de LUIZ DA CAMARA CASCUDO, estudando
as facetas mais vivas e curiosas da sua personalidade, no constitue,
para os que subscrevem esses depoimentos, um elogio, no sentido vul -
gar do termo, porque, antes e acima de tudo, um ato de justia
ao trabalhador incomparvel, uma demonstrao de solidariedade ao
escritor desinteressado, sem estmulos, sem recursos, sem proprinas,
cujas vitorias, deve-as exclusivamente ao seu valor intelectual,
sua cultura, ao seu esforo pessoal, sua abenegao, sua tenaci-
dade, sua fora de vontade, sua coragem desmedida, ao seu amor
extraordinrio pelas letras e pelas coisas do seu pas.
Este, o grande e verdadeiro sentido desta homenagem. Home-
nagem de amigos, bem verdade, mas, homenagem tanto quanto pos-
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s'vel distante de bajulao, de engrossamento, de paixo, de egosmos^
de interesses mesquinhos e passageiros.
Porisso mesmo tem esta homenagem, e no poderia deixar de
ter, um carater todo pessoal, todo intimo, no qual ' transparecem,
desde logo, a dedicao, a amisade, o afeio, a estima que todos lhe
dedicam e fazem questo de externar publicamente para que todos
saibam e venham trmbem participar dela, homenageando^ assim, o
maior escritor vivo do Rio Grande do Norle, cujo nome, para satisfa-
o e gudio dos seus amigos e admiradores, transpoz as fronteiras
da Estado, tornando-se conhecido, no s no Brasil, como em vrios
pases da Europa e da America.
LUIZ DA CAMARA CASCUDO no s o amigo dedxado que
todos conhecem, prezam e admi ram. E', antes e acima de tudo, o
brasileiro papa-gerim, norte-riograndense de ba tmpera, amando
a terra,,, as tradies, a vida e es costumes do seu povo.
[Estudioso infat
!
gavel, pesquisador de mo cheia, sabedor de
mil coisas, relacionadas com a vida e o povo do Brasil, esmerilhador
de fatos, divulgador de curiosidades, dlsseminador de emoes e de
alegria, estuda em mil direes a vida brasileira, ligando o passado e
o presente, como pontos de referencia para a nossa afirmao no
fwtwro.
A sua recente viagem a Montevideo, onde mais uma vez rea-
firmou os seus grandes conhecimentos de Historia, Etnografia e Fol -
clore, pronunciando ali importantes conferencias sobre assuntos de
sua especialidade, constitue, sem duvida, um dos pontos culminantes,
da sua vida de escritor, jamais encetada com tanto brilho por qual -
quer norte-riograndense vivo, morando nos fundes da Provi nca mo-
desta e ignorada.
Por tudo isso que o seu regresso terra natal, r.o poderia
passar despercebido de quantos fni am verdadeiramente o Rio Grande
do Norte, e desejam, sem mistificaes e sem interesses subalternos, a sua
projeo no tempo e no espao, atravs das altas expresses de cul -
tura e patriotismo que so, por assim dizer, o patrimonio comum
da terra norte-riograndense.
LUIZ DA CAMARA CASCUDO volta depois de uma curta au-
sncia. Volta, no, porquo na realidade ele nunca esteve totalmente
ausente do Rio Grande do Norle, do nosse meio, do nosso convvio,,
das nossas palestras, do& nossos sonhos, dos nossos planos intelectu-
ais. das nossas atividades culturais, da nossa memoria, da nossa l em-
> r '
brana, dos nossos coraes;.
Volta, sim, apenas fisicamente, porque na verdade, em espirito,
ele sempre esteve presente, ao lado da famlia, dos amigos e admi ra-
dores que daqui acompanhavam com I nteresse os seus xitos e vitorias
Este significa o maior elogia da nosso maior escritor vivo.
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Esboo biogrfico
NESTOR LIMA
( D o I nstituto-e da A cademia )
Era meu visinho, "paredes meias", como diria Camilo, o caro ocm-
panheiro amigo, Luis da Camara Cascudo.
Natalense da gema, ele participa de todos os quadrantes e de todos
os setores da capital potiguar: nasceu na Ribeira, criou-se no Tirol,
reside na Cidade alta, faz vero na Areia Preta e, certo, descanar,
como todos ns, no Alecrim.
Ainda no era nado o XX sculo, ele vinha luz a 30 de-
zembro 1890, filho do casal do ento tenente Francisco Cascudo e
D. Ana da Camara Cascudo, ele of
:
cial do Batalho de Segurana,
ti a domestica, ambos de Campo Grande, hoje Augusto Severo.
Eu havia chegado, a Natal com 12 anos, a 5 de novembro da-
quele ano de N. S. J esus Cristo.
Sua infancia decorreu na placids e no conforto do lar pater-
no, entre a "Casa Grande," que foi o Telegrafo, e onde est hoje o
"Grande Hotel", na Ribeira, e a Vila "J urema", depois "Vila Cascu-
do", na Avsnid?. J undi a .
Dizem que aprendeu a ler no "Tico-tico": foi rpido, prodigi-
oso, mesmo, na aprendizagem das letras; frequentou, depois, pro-
fessores particulares, escalou o curso de humanidades no Ateneu, ru-
mou Baa, para o curso medico, que estudou uns dois anos. Mas,
desistiu.
No lhe agradaram as coisas de Esculpio: voltou-so, mais
tarde, pra a senda de J ustinianus e Rui, mai
s
adequada ao seu for-
moso talento.
Comeou a bater na "A I mprensa", onde, num "Bric-a-brac"
apreciou a "Floral", que fiz representar pelos alunos do Grupo Mo-
delo, no Teatro "Carlos Gomes", a 12 outubro 1918, 1. aniversario
do I nstituto de Proteo I nfancia. Cativou-me a apreciao, fizemos
camaradagem.
Enveredou pelos estudos historicos, de que se fs consumado es-
pecialista. No" Folclore,tornou-se mestre abalisado.
"Bacharel", como toda a gente," no dizer do saudoso J unqueiro,
recebeu o gru na turma de 1928, em Recife, mas, no vive das letras
jurdicas.
Preferiu o professorado secundrio: professor, por concurso,
da cadeira de Historia do Brasil, eir> maro de 1928, a,se manteve,
para gudio e proveito da mocidad' cumulando com a direo do
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Ateneu, at ser escolhido para Secretario do Tribunal de Apelao,
ento Crte, em 1935.
Dirigiu, nesse nterim, em 1934, a Escola Normal, onde eu era
professor de Pedologia.
Acompanhou, como delegado do Estado, a "Semana de Educa-
o", em 1930, no Recife, Pernambuco.
Na guerra mundial, 1942-1945, foi posto disposio da Defesa
Civil da Cidade. Atualmente, est em comisso do Governo Estadual
para planejar e organizar os servios de Bibliotca e Arquivo do
Estado.
Na famlia, exemplar. Casado, a 21 de abril de 1928, com D.
Dlia Freire Cascudo, filha do saudoso magistrado patrcio, desem-
bargador J os Teotonio Freire, e de sua esposa D. Maria Leopoldina
Vi ma Freire, D. Sinh, que sobrevive, ele tem a fortuna de um lar
feliz com dois filhos, Fernando e Ani, e sua querida me, D. An~.
Na sociedade, elemento de alto valor: socio do I nstituto Hi s-
torico, desde 27 de maro 1927, e a entrou sobraando vrios volumes
de sua autori a.
Fundou a Academia atual, porque foi ele quem arrebanhou
"turma" dos acadmicos dispersos, em 1937, na sua residencia da la-
deira J unquei ra Aires, onde se fzeram as primeiras reunies acad-
micas.
Verdade , porm, que s depois que o I nstituto Historico fran-
queou as portas Academia, na presidencia Antonio Soares, a com-
panhia entrou em fase de vida real . At antes, era proj eto...
Ele faz parte de varias outras instituies culturais deste, de
outros Estados e de outros Pases; a Sociedade Brasileira de Folclore,
de sua criao e que preside entre ns, o I nstituto do Cear, da Para -
ba, de Pernambuco, Alagoas, Paran e Rio Grande do Sul, do I nsti -
tuto Historico Brasileiro, no Rio, do Centro de Cincias e Letras de
Campinas, So Paulo, Centro de Cuttura Brasileira, alm dos estran-
geiros, Portugal, Frana, Estados Ur idos, etc.
A sua bihliografia vasta e suculenta: "Alma Patrcia", (1919),
"Historias que o tempo l eva..." (1924), "J oio", (1924), "Lopez do Pa-
raguai (1929), "Marqus de Olinda e o seu iempo", (1938), "Gover-
no do Rio Grande do Norte", (1939), "Vaqueiros e cantadores", "I n-
formao de Historia e Etnografia", (1944), "Geografia dos Mitos
Brasileiros", "Contos tradicionais do Brasil" (100 contos), "Antologia
do Folclore Brasileiro", "Lendas do Brasil", "Os melhores contos
populares de Portugal", j publicados, e "Historia do Rio Grande do
Norte", e "Hstori a da Cidade do Natal", a publicar.
Nas suas relaes de visinhana, no ha melhor visinho : ns
(Conclue na pagina seguinte)
Luiz da Camara Cascudo -- aluno primrio
Francisco Ivo Cavalcanti
( Professor e A dvogado)
Tinha o Desembargador Ferreira Chaves assumido o governo
do Rio Grande do Norte, quando fui convidado pelo Cel. Francisco
Cascudo para dar umas aulas primrias, na, sua residencia, a um seu
filho, que teria chegado da cidade do Martins, onde convalescera de
pertinaz molstia que, quasi, lhe roubra a vida.
Morava, ento, o Cel. Cascudo, na Praa Andr de Albuquer-
que n. 588, e, ali, comecei eu as aulas solicitadas.
Cascudinho, como chamavam ao filho do Cel. Cascudo, era um
menino de atividade desmesurada e, profundamente, inquieto. E tam-
bm vontadoso, qualidade essa que era alimentada com o fato de ser
satisfeito em todos os seus desejos e pensamentos, sem que os
pais lhe fizessem qualquer contrariedade.
Iniciei as aulas referidas, na certeza de que aquele meu tra-
balho demoraria muito pouco tempo, porque, apezar de regiamente
recompensado, pois, o Cel. Cascudo marcara-me a mensalidade de
trinta mil reis, logo aos primeiros contactos com o pjuno, reconheci a
sua rebeldia, o que no se coadunava com o meu regime de mestre
escolas, habituado a dar cocorotes e puxavantes de orelhas, nas crian-
as que eram por mim lecionadas. E isto fazer, no Cascudinho, seria
um crime de leza magestade, perante os pais, especialmente a sua
genitora.
E as nossas aulas comearam. A' uma hora da tarde, como, ni -
quele tempo, ram denominadas ES treze horas de hoje, chagava eu
casa de residencia do Cel. Cascudo, para, durante sessenta minutos,
ensinar o Caccudinho a ler bem, escrever e contar bem.
Ler e contar bem foi por mim alcanado em pequeno espao de
tempo, mas fazer o Cascudinho ter ba caligrafia no me foi possvel
conseguir.
(Con ina na pagina seguinte)
nos vemos de treis a quatro meses, uma vs, a no ser nalgumas
semanaes da Academia, ou nalguma sesso perdida do I nstituto.
A sua historia individual breve: assim diria a Mimi, da
"Bomia". Outros diro do seu talento, da sua onimoda atividade
mental : jornalista, professor, orador, critico, historiador, folclorista,
causeur e homem de sociedade.
Vale esta pelos meus dois 'geits da parabola do gasofilacio :
foram "tirados da bca e da sustentao do dia". (Vieira de Castro).
Porque digo o que sei: melhor diro os outros.
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O Cel. Cascudo obtm, por compra, em Tirol, a casa que foi da
engenheiro Herculano Ramos, onde, hoje, a sde do "Brasil-Clube".
Preparada a nova residencia, transferiu a familia para aquela
aprazivel vivenda, de modo que j no me era possivel, dada a dis-
tancia, que a separava do centro da cidade, continuar a fazer o en-
sino primrio ao Cascudinho.
Mas, o menino queria que eu continuasse sendo o seu professor,
e, logo, ficou assentado o seguinte : subiria eu depois das duas, (hora
ainda daquele tempo), e, quando o bonde chegasse ao ponto terminal
da linha, tornasse Ribeira, e voltasse ao Tirol, na sua descida,
procura da cidade eu teria terminado a aula, e tomaria o mesmo de
retorno ao centro principal de minhas atividades.
De comeo, tudo muito direito: ao chegar, na residencia do
Cel. Francisco Cascudo, j o Cascudinho me estava esperando, em um
gabinete que o pai lhe preparara e onde funcionavam as nossas aulas.
Meses depois, porm, quando eu, ali, chegava, o aluno ainda dormia, e a
sua genitora exclamava: "ah ! professor, meu filhinho passou a ler
at alta madrugada 1" E Cotinha era encarregada de acordar o
meni no...
Despertado, o Cascudinho aparecia-me, depois do asseio da boca
e lavagem do rosto, pedindo a, D. Ana, sua me, que lhe mandasse
servir o caf, convidando-me a assistir e mesmo tomar parte, na sua
primeira refeio, que era constituda de uma terrina de alface, com
batata ingleza e ovos cosidos e um grande pedao de "rost-beef."
Resultado : quando o Cascudinho terminava essa refeio, j
o bonde do Tirol devia alcanar-me, e eu voltava cidade.
E, assim, passavam-se os meses. O meu aluno fazia otimas des-
cries a respeito de fatos que eu lhe apontava, para servir de el e-
mentos ao seu poder imaginativo; fazia correspondncia epistolar
sem qualquer defeito; e, em assuntos relativos nossa historia,
nada lhe saia da memoria.
Em um fim de ms, no me lembro qual teria sido le, fui
Vila Cascudo, levando a certeza de que, terminada a aula, apre-
sentaria as minhas despedidas ao aluno, que, alm de inteligente,
era respeitador e tinha pela minha pessoa uma particular estima,
apezar de alguns "agrados" que lhe fi z.
E, assim, aconteceu. O exerccio da leitura fra feito em um
livio "Lies de Coisas", e, terminado aludido exercicio, peguei de
uma tira de papel, escrevi algumas linhas depois do que, entregando
ao Cascudinho o meu escrito, disse-lhe que aquilo eram as mi nhas
despedidas, pois, o julgava com o curso primrio terminado, aconse-
lhando-o a procurar um professor que lhe dsse ingresso, no curso
secundrio, propondo-me eu mesmo a lhe ministrar alguns conhcc'-
mentos, especialmente, de Matematica, que era matria de mi nha
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predileo. O aluno emocionou-.se, e essa emoo a transmitiu le
sua genitora.
Cascudinho estudou comigo, em meu curso particular, Arime-
lica, lgebra, Geometria, Geografia, Historia Geral e do Brasil, e,
terminado o seu curso de preparatrios, depois de haver estudado
Medicina, formou-se em Cincias J urdicas e Sociais, na Faculdade
de Direito da cidade do Recife.
Passaram-se os anos. Em 1941, tendo terminado eu a minha
pea dramatica"RENUNCI A", que o "Grmio Dramatico de Natal"
encenou, em um dia de Domingo, entendi que a devia ler, para, so-
bro a mesma, ier a opinio do escritor Luiz da Camara Cascudo.
Li-a, e le felicitou-me, lembrando-me outras peas de teatro por
mim escritas, algumas das quais nem me lembrava mais do assunto,
porque perdi a quasi totalidade do meu "teatro."
Depois de amistosa conversa, onde, juntos tommos um caf
feito para dois, o Cascudinho declarou-me desejar lecionasse eu al -
guma coisa ao seu filho, Fernando Luiz, de modo que le tambm
tivesse lies que lhe fossem dadas pelo seu antigo professor, hoje
seu amistoso amigo e colega. Aceitei a lembrana.
Tudo combinado, Cascudinho Wanta-se, vai a uma de suas
estantes, tira um livro, que me apresentado, aberto em uma de
suas paginas, dizendo-me: "foi esta a ultima lio de leitura que
lhe dei". E virando a derradeira pagina do livro aludido, ali, se en-
contrava a despedida que eu escrevera, no dia da ultima lio de
curso primrio que lhe dera, e que le guardara, demonstrando que,
naquela poca, j o espirito do historiador existia, latente, no seu
organismo de criana que, talvez, no contasse ainda a idade de
dezeseis anos.
Em A gosto de 1946, por ocasio do primeiro centen-
rio da criao da palavra FO L K-L O R E, reuniu-se em O slo,
Noruega, o 5. C ongresso I nternacional de Folk-L ore, no
qual esteve representada a S O C I ED A D E BR A S I L EI R A D E
FO L K-L O R E, com sde em Natal, R io Grande do Norte,
Brasil, na pessoa do Prof. D r. S eamus O ' D U I EL EA R GA ,
da U niversidade de D ublin, na I rlanda, por autorizao
do seu Presidente perpetuo, D r. L uiz da C amara C ascudo,
um cfos Big Five do Folk-L ore, no mundo.
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Luiz ca Camara Cascudo -- Professor
OTTO GUERRA
( Advogado e J ornalista )
Podemos prestar um depoimento de cincia prpria sobre o
professor Luiz da Camara Cascudo.
Com efeito, com brilhante concurso para catedratico do ve-
lho Ateneu Norte Riograndense, ensinava ele, em 1928, ao 4. ano,
de que fazamos parte, juntamente com Raimundo Macedo, Um-
berto Peregrino, I vone Barbalho, J oo Machado e tantos outros.
No era um desconhecido. Ao contrario, vrios livros j pu~
blicra e "A Republica" frequentemente estampava seus artigos.
Ainda assim, a surpreza da turma foi grrnde. Era, sem du-
vida, um professor completo. Abria novos horizontes mente dos
alunos. Ensinava a pensar, a investigar, a procurar as razes pri -
mevas dos fatos, a enquadr-los dentro do mundo, no apareci " do
todos tiqueles sucessos, que os compndios narravam, como acontecimen-
tos parte na historia dos povos.
A questo do descobrimento do Brasil aparecia com outras
cores. Todo o extraordinrio drama da colonizao, da catequese, com
a dilatao da f e do imprio, tomava feies novas, sentia-se, via-se
o que ele tinha significado para a cristandade, para Portugal, para
na. Pela primeira vez, com & exposio da guerra holandesa, ou-
vamos, falar nas celebres doutrinas do marc Uberun e do mare
clausum. Enfim, iramos longe, exemplificando a nova mentalidade
que se nos oferecia.
Mais tarde, tivemo-lo como professor de literatura. Tambm
inexcedivel. Dos clssicos aos cantadores populares, tudo nos ei a
exposto com proficincia, com naturalidade, despertando interesse,
dando gosto a novas investigaes.
No adotava compndios, no limitava terrenos. O campo era
vasto, livre o aluno. Nenhum daquela turma pode neger o quanto
deve a Camara Cascudo, senhor absoluto da matria, mas que en-
sinava como se aquilo tudo fluisse muito natural e fosse muito
fcil de se aprender. E, sobretudo, que, realizando o grande idal do<
mestre, sahia estimular o trabalho do aluno, despertar o gosto pelai
iniciativa-
Formados, casadas, pais de filhos, no esquecem o antigo
professor, que absolutamente no chamam de velho mestre, mas de
amigo, jovial companheiro.
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Luiz da Camara Cascudo -- Orador
Paulo de Viveiros
( Jornalista e A dvogado )
Falar de publico, com alma e atributos para convencer, fazer
contagiar um auditorio daquilo que a inteligncia imagina e os lbios
prenunciam, eis um dom divinatorio que a criatura trrz do bero e
aperfeioa na cultura dos livros.
No fcil improvisar-se um orador.
O individuo nasce com esta qualidade, como veio ao Mundo para
os mais variados e diferentes misteres da vida intelectual.
E' orador, porque a sua misso de falar, com ele apareceu desde
o seu primeiro instante da vida.
Conheo Camara Cascudo e tenho acompanhado a sua atividade
mental, nos seus mais diversos aspectos.
Dele, no me surpreende a dadiva de falar bem, porque, mesmo
palestrando, na intimidade do seu gabinete, ele se revela um grande
orador.
A palavra lhe brota com expontaneidade e naturalidade e a
ideia no se perde, nem se confunde, no turbilho das frases com que
magnetisa o auditorio.
A oratoria, para ele, o atributo com que se familiarisou e por
onde faz expandir, com irradiaes magnificas, a sua cultura e a sua
inteligncia.
O escritor L uiz da C amara C ascudo o nico latino,
membro titular da Folk-L ore S ociety of L ondres, a primei-
ra na especie que se fundou no mundo, em 1878.
A S ociedade Brasileira de Folk-L ore, com sde em
Natal, capital do R io Grande do Norte, Brasil, foi fundada
no dia 30 de A bril de 1941, com 18 socios, por iniciativa do
seu socio fundador e Presidente, escritor L uiz da C amara
C ascudo.
^m^mmmmammmtm
M H B
_ 12
Luiz da Camara Cascudo -- Homem de F
Conego J os Adelino Dantas
(R eitor do S eminrio S S o Pedro->
Camara Cascudo, o conterrneo ilustre, que todcs admiramos
um homem que, para escandalo de muitos, no se deixou atrair por
umas tantas vaidades. Entre estas uma h muito sedutora, a mais el e-
gante, talve2, no figurino intelectual de nossos dias, que no encontrou
nele um ponto de apoio a mais, a avolumar o numero imenso de seus
adoradores. Cascudo, como renomado intelectual que , desconhece a
vaidade da descrena. Afastou-se em tempo da massa amorfa dos l e-
trados que se gloriam de seu nihilismo espiritual. Cascuda nunca se
sentiu menos homem e menos ilustre por ter procurado c encontrado'
na balana de sua vocao luminosa, a admiravel equao entre o
valor do Pensar e o valor do Crer. Cr pensando, em plena pujana*
em pleno meio dia de suas glorias intelectuais. Livrou-sc, assim, da
agonia mental e torturante dos que perderam ou repeliram o contato
entre a F e a Cul tura. Na sua brilhante excurso pelos campos
dessa mesma cultura, ele ainda no encontrou, como tantos dizem ter
encontrado, aquela linha divisria, a separar como incompetiveis os
domnios do Dogma e da Cincia. Cascudo nunca enxergou qualquer
incompatibilidade entre a Verdade e a Luz. Homem do Evangelho e
Homem dos livros, Cascudo se integraliza num mesmo plano de va-
lorizao humana. Vive da F servindo ao I ntelecto e proclamando
o Primado eterno do Espirito. Sado, pois, como amigo e Sacerdote,
o querido conterrneo, que retorna da jornada de Montevideo sua
estremecida Potiguarania, mais admirado e mais acreditado ainda por to-
dos aqueles que, como eu, no se cansam de fazer justia aos seus reais-
mritos de homem de Letras e de homem de F.,
Graas ao esforo do escritor L uiz da C amara C ascudo,
Presidente da S ociedad'e Brasileira de Folk-L ore, conta esta
hoje, com imensa irradiao por todos os pases da A merica
e da Europa, j tendo merecido elogiosas referencias por
parte das mais altas autoridades no assunto.
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Luiz da Camara Cascudo na intimidade
J ANUARIO CI CCO
( M edico e Escritor )
Ningum mais suspeito do que eu, para falar do escritor Luiz
da Camara Cascudo, o Cascudinho, como sempre o chamei, pois
rucrc-l he muito bem, e os seus defeitos no os notei nunca.
Conheci-o ha muitos anos, quando o seu pai e meu grande
amigo pediu a minha dedicao profissional, para cuidar de uma
grave infeco tifica, que prostou o Cascudinho por longos quarenta
dias; e da vti-me uma duradoura afeio pelo ento menino, que
j era uma esperana nacional. Desse tempo at hoje, venho acom-
panhando a evoluo cultural e espiritual do famoso escritor, e o ad-
miro tanto mais quanto a nossa amisade est presa a uma mutua
sinceridade.
O regresso de sua viagem ao Uruguai, onde foi representar o
Brasil num Congresso de eminentes historiadores, motivo agora de
justa alegria para os seus amigos, entre 03 quais fui escolhido par?,
tiiztr da sua vida intima. Ora, a intimidade do lar indevassavel
e falar da vida privada de um amigo revelar o que ele tem de
mais seu, no convvio da famlia e no recesso das suas predilees.
Luiz da Camara Cascudo, o escritor, o literato, o folclorista, o his-
toriojjrafo, o pensador, foi evisto pelos que o admiram na pro-
jeo da sua grande inteligncia. Os seus admiradores, principalmen-
' te aqueles que lhe so mais afeioados, e , por isto mesmo, o apreci-
am atravez da sua sensibilidade, habituaram-se s vibraes do seu
amor pela famlia, aos carinhos que distribui sua veneranda me,
ao afto sua querida Dalifi, esposa dcil e companheira de todas
as horas e ao zlo pela educo dos seus dois filhos.
Sob este aspecto, le bem semelhante ao seu inesquecvel
pai, que o prendou de uma riquesa cultural das mais brilhantes,
sacrificando tudo pela formao espiritual do seu nico filho, que ,
o escritor Luiz da Camara Cascudo.
Na modstia do seu honrado lar, o Luiz, como tratado em
famlia, todo simplicidade. Amante das Artes e do Blo, no lhe
ri a alma o virus danoso da I nveja, porque no habita um palacio '
cheio das tlas de Boticelli, Rembrandt, Rafael, ou de Murilo; mas
tem na sua vastssima biblioteca a sabedoria dos clssicos do conhe-
cimento humano e a felicidade de entende-los.
Lendo e estudando sempre, reserva o escritor Luiz da Cama-
ra Cascudo, preferentemente, as noites para os seus grandes traba-
(Conclue na pagina seguinte)
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Luiz da Camara Cascudo -- Pesquzador
Ruy Moreira Paiva
( D iretor d' A R epublica )
Uma das facetas mais apreciaveis do espirito de Luiz da Ca-
Csmara Cascudo a sua curiosidade de pesquisador. Todos os que
lm os escritos do grande intelectual conterrneo, presentem signi-
ficativamente o seu trabalho de trazer gerao moderna a des-
venda das historias que o tempo levou. E poucos como Camara Cas-
cudo tm a felicidade de oferecer percepo de seus leitores, numa
linguagem escorreita e sobretudo agradavel os conhecimentos de
sua alta cultura, notadamente nos casos controvertidos da nossa his-
toria que ele sabe esquadrinhar no af irreprimido de iluminar a
verdade.
O Rio Grande do Norte admira e exala este historiador que
conhece em suas minucifg, em seus resqucios, todos os ngulos de
sua formao, desde a tba dos ndios. Dele se poderia dizer tambm
que norte-riograndense de mais de quatrocentos anos, pois Camara
Cascudo j aqui estava em pensamento quando em suas cercanias
assomaram os colonizadores.
Posso dizer, como norte-riograndense naturalizado pelo afeto
e pelo corao, que foi atravs de Luiz da Camara Cascudo, pesquizador
intemerato, incanavel, trabalhador indormdo cata de tesouros
perdidos ou esquecidos, que conheci melhor o Rio Grande do Norte. No
(Conclue na pag'na seguinte)
lhos, levando at alta madrugada na elaborao das suas notveis
obras.
Os dias, consagra-os famlia, aos amigos e sua vida pu-
blica. Sempre risonho e afavel, a ningum nga a colaborao do
seu saber, acolhendo a quantos o procuram,com o corao transbor-
dante de alegria e a bca cheia de anedotas farfalhantss de bom-
humor. IVIas essa claridade espiritual desaparece subitamente, mu-
dando-lhe a expresso em carrancuda fisionomia, si a doena aco-
mete a qualquer pessoa de sua famlia, ou a de um dos seus melho-
l es amigos; e, ento eis a o sentimentalista, o afetuoso, mandando
logo os livros s favas, para s cuidar dos seus, ou dos seus ntimos.
Nenhum trao do seu psiquismo mais forte do que esse que o
nivla aos homens de imenso corao.
Para os seus biografos, vale esta sentena: Luiz da Camara
Cascudo, na intimidade, vive para a inteligncia e para o corao-
15
A Popularidade de Cascudinho
Clementino Cmara
(D a A cademia Norte-R io-Grandense de L etras )
PENSAMOS no ser tarefa muito fcil algo escrever a respeito
de pessoas vivas. Raramente somos bem compreendidos. Nossos pen-
samentos so mal interpretados. Por outro lado ha o sentimento afe-
tivo, que no raro se sobrepe e por vezes suplanta a ideia dominante.
No caso em apreo, porm, tudo se passa de modo diferente.
No se faz mister turi ferar.
Qual ser, porventura, o natalense que desconhea Cascudinho?
Menino, era falado na Natal burguesa, sonolenta e pequenina
das duas primeiras dcadas deste sculo, pelo aprimorado carinho, e
destacada educao que lhe proporcionavam seus pais. Dizia-se que
sua educao era principesca. Muito cedo enveredou pela afanosa
vida da imprensa, explorando particularmente assuntos regionais, to
ao srbor dos velhos que reviviam o passado, como dos moos, vido
s
de
natural curiosidade pelas coisas da terra comum, fi nda semi-virgem da
praga do futebol nica, pulha e intil preocupao do cartaz do dia.
Gerou-se-lhe assim a popularidade.
Seu laurel na academia de direito teve menos expresso para
o renome que hoje desfruta do que a admirao de que se fez credor
de todos, em funo do que lhes tem dado. O seu pergaminho, de que
le proprio menos fala para com orgulho referir-se ao seu
meier de professor, o povo como que olvidou, para chama-lo de um
(Continua na pagina seguinte)
um avarento, mostra-os a todos ns, sorrindo e conversando com or-
gulho que no vaidade e sim o acendrado amor ao torro natal.
Tanto assim que sendo incontestavelmente um nome de
prestigio continental, Cascudo s se sente feliz em sua terra; no
convvio de seus amigos, que considera e estima, auscultando as as-
piraes de seus conterrneos; na azfama de seu gabinete de tra-
balho onde os livros se espalham e se confundem pela sequencia in-
terminvel das consultas, dos estudo
s
quotidianos. Na admirao das
relquias valiosas ou insignificantes para outros, mas sempre que-
ridas e enamoradas por ele. E assim o insigne Luiz da Camara
Cascudo, ilustre em toda parte para onde irradia a exuberancia de
sua inteligncia, mas que somente em Natal sabe viver, para gu-
dio do Rio Grande do Norte.
16
medo mais aproximado e mais intimo, simplesmente Cascudinho. O
titulo de doutor cerimonioso, mas o nome Cascudinho fami l i ar.
E rssim le ser tratado ainda que se torne macrbio.
Seu penchant natural f-lo no somente restaurar e mesmo re_
habilitar certas figuras dc antanho, como Cipriano Barata, o Marqus
de Olinda, o Condo D'Eu, como traduzir e paciente e cuidadosamen-
te anotar o livro de Henry Koster, que nos leva a perguntar o que tem
mais valor se o livro propriamente dito, ou se as notas que lha aps.
O folclore a sua seduo. Perquirindo-o com a ansia de um
sedento, em todas as fontes de aqui e alm-mar, comparando-o, dedu-
zindo-o, deu-nos sses admiraveis trabalhos que so, alm de outros,
Vaqueiros e Cantadores, Antologia do Folclore Brasileiro.
Garimpeiro de nova espcie, no se contentou apenas em desen-
covar as coisas desta cidade j quase desaparecidas na voragem doi
tempo. Foi alm. Viajou os sertes. Viu; indagou; interrogou.os ve-
lhos; venceu a poeira e dominou as traas, mas trouxe dos arquivos
para a luz meridiana figuras e fatos para as Actas Diurnas cujo desa-
parecimento tanta falta causaram.
I nfelizmente, porm, como a nossa gente prima e prima mui to
pela averso leitura, pode-se afirmar que Cascudinho escreve para os
outros, para o estrangeiro da a projeo do seu nome l por fra,
como poucos tm conseguido. Conquistou justo renome, mas no po-
pularidade. Natal no lhe conhece a obra.
Na intimidade, a mocidade tem dle sempre ardorosa e encora-
jadora a palavra fluente e categrica, sem, todavia, a pretenso do
magister infatuado ou conselheiral. Ns outros, a quem indistinta-
mente trata por companheiro, a palestra sadia do causeur inesgotvel,
de memoria assombrosa, com o indispensvel condimento da anedota
leve cheia de bom humor.
O que constitue propriamente a popularidade de Luiz da Ca-
mara Cascudo foi a demorada e paciente enquete, que realizou j unto
aos velhos Chico Bilro, Fausto Leiros, Luiz Taumaturgo, Panqueca e
tantos outros fontes vivas do tempo de Natal, quando existia o
Canto das jangadas, onde o cidado ia tarde comprar o cangulo, o
dourado, a cavala ou o pir para o j antar, porque ento se almoava,
j antava e ceiava; o Cais de Pedro de Barros; o estaleiro de construo
naval de Mestre Felipe; a rua do Triunfo com a sua vida airada, o-ca-
cimbo de seu Lino, com o jogo de malho que divertia os rapazes;
e o velho Anacleto, subdelegado arbitrario, que por qualquer d c
aquela palha mandava J oaquim, sua ordenana meter o faco no pre-
so. Sim, dessa Natal de Alexandre que mata a Hamburguesa, sua
comadre e pe-na no fundo do Baldo presa a quatro pedras; das f o- '
(Conclua na pag'na seguinte)
m- - MHSHBi i J HHHHHHHI HH^^H
17
Luiz da Camara Cascudo -- Pesquzador
Otoniel Menezes
( Poeta e Jornalista )
Apezar de toda a nossa simpatia pelos autnticos valores "mo-
dernista", no podemos voltar ?s costas por completo ao passado, pois
c!e teima em manifestar-se em muitas das mais substanciais aquisi-
es e exteriorizaes da nossa personalidade.
E no deve ser, a literatura, como to bem a define o moder-
nssimo escritor de Jornal de Critica "uma atividade a que se deve
consagrar toda uma existencia, vendo-?) como uma realizao do es-
pirito, capaz de exprimir a fisionomia dos homens e o carater das
sociedades; capaz de ser a imfigem, a representao e a alma de uma
nacionflidade, pela sua natureza ao mesmo tempo psicologica e
sociologica" ?
Como executar honestamente e sfitisfatoriamente essa tarefa,
vestido e calado de asbesto, no bjo devorador da subverso artstica,
isolado da eletricidade terrestre, matando de conteno, no esforo
da exegse, aos que tm o direito de esperar alimento fcil e sadio
para o espirito?
Ha, irrecusavelmente, paladares e sensibilidades q.ue afinam
maravilha pela nova estetica. A harmonia dos mundos e do nosso
mundo, tambm se processa por mirades de desharmonias, de con-
trastes, de dissociaes, de metamorfoses, em todas as manifestcies,
tanto as fsicas quanto as anmicas, e isto o que faz a transcenden-
(Continua na pagina seguinte)
gueiras sanjuanescas nas portas das principais casas de famlia, na
rua Grande; (1o entrudo de cuia de agua e maizena; das lapinhas de J oo
Moreno e Antonio Elias; dos Congos do rei Cariongo e da rainha Gin-
ga "mulher de batalha que tem dua
s
cadeiras e roda de navalha" ;
Natal das Limpas e da Lagoa de J ac onda a rapazeada ia to-
mar banho aos domingos, pois os banhos de mar s eram aconselhveis
para a sade; Natal das corridas de bicicleta; dos brdios ao luar; do
Boi-Calemba que dansava ?. primeira vez na porta do chefe de policia,
para verificar-se se o Mateus e o Lalia nas suas pilhrias no toca-
vam s rias do rebarbativo; Natal to politicamente suj a como hoje,
onde desembargador e jornalista apanhavam luz do dia.
E visto que tudo isto d um manj ar espiritual muito delicioso
que nem a todos dado o condo de prepar-lo, vem da para ns, at
que tenhamos prova em contrrio a popularidade de Cascudinho.
18
cr, e a grandeza da vida, nos seus dois planos ponderveis nossa
modesta percepo humana.
Devemos esperar alguma cousa, relativa aos nossos vivazes
seios de sabedoria e de paz, desse rumoroso csngiro de alquimistas
da modernidade, agora alvoroados em busca de formulas novssimas
j em plena equao no invencionismo
j
movimento que vera da Ar-
gentinri, noticiado no Brasil por Carlos Drummond de Andrade (Pa-
gina literaria do J ORNAL DO COMERCIO, do Recife, de 8 deste ms).
J no convm considerar, depois de Maciinaima e Historia iia
Musica, e to auspiciosamente, a contribuio de um Manoel Ban-
deira, de um J orge de Lima (com Essa negra Ful), do poeta de
Rosa do Povo ?
Prescindindo, preliminarmente, da considerao de "estilo", que
r
a rigor, no existe na obra de qualquer desses corifeus, ela cons-
titue. no h negar, persuasivo convite a espersnas otimistas, da par-
te de ns outros, devotos de Flaubert, de France, de Baudelaire (to
citado pelo sr. Alvaro Li ns), de Ea de Queirs, retardatarios que
ainda nos preocupamos com a cr, com a musica, com a alma, com a
magia que a substancia sobren?tural da
s
palavras Le mot createur.
(Cetait a Mgare
t
au mois du Nizan. dans les jardins d' Amlcar...).
Ensina-nos, de resto, a Historia que, ao final dra contas, antigos e
modernos nos encontraremos, distribudo a cada qual, acima de m-
todos, formulas, doutrinas, escolas, |partidos, '^e galardo i nel uta-
velmente reservado, pela posteridade e esta. quem diz a ultima
palavra a quem quer que trabalhe com sinceridade e com f, prira
construir aquele mundo, a que se referia D'Annunzzio, "perpetua-
mente a crescer em fora e beleza, ddiva dos que receberam do desti-
no a. generosa tarefa de pensar."
Sustentar sua posio, enquanto na conscincia de que somen-
te ela corresponde ao seu conceito individual dessa tarefa, eis a ni ca
atitude digna do que razoflvelmente se permite presumir de "canio
pensante." Nesta tese, cremos que esteja simpaticamente explicada
e justificada a ao "modernista". E a nossci, alis.
Continuamos, assim, bem ou mal, dentro do plano literrio em
que luta, sonha e constre- a nossa gerao, dri qual radioso expoente
Luiz da Camara Cascudo. Este, persistiu galhardamente fiel s i ns-
piraes da sua formfjo artstica, um largo, profundo e cordial ecle-
tismo literrio, sem viglias sobre Antonio Albalat, patacoadas de Ca-
milo, casmurrices de Candido de Figueiredo. Um doce, sorridente,,
meio desencantado humanismo, atravs de escritores e poetas fran-
ceses o feiticeiro de lia d
e
s Pingouins, todos os livros de Fl au-
bert, o Verlaine de Sagesse; atravs de Ramalho e Ea (este, sobre-
tudo) . I nterminveis tertlias, das quais tivemos a honra de partici-
par muitas vezss naquele historico e inesquecido casaro do Tirol,
19
entre garfadas olmpicas no baclhau portugusa e berros de apoio
ou controvrsias a conceitos de Fradique, de J oo da Ega, de Carlos
da Maia; A Relquia e O Mandarim lidos de um folego, tres, quatro
horas a fio, revezando-nos, os dois, r.aquele amoroso, consciencioso
deletrcar do "pobre homem da Povoa do Varzi m."
Dispersou-nos, logo depois, miseravelmente, esta vida miser-
vel, que arrastam \qui, no "Trampo'im da Vitoria", todos os que
continuamos a fazer de Rocinante o nico meio de transporte, quando
anda tudo to apressado, sem nenhum daqueles transcendentais mo-
tivos que justificavam, no Cavaleiro da Triste Figura, o sangue e
o suor derramados ns. l i de...
Deixmo-lo com aqueles adoraveis companheiros de suas vig-
lias desse tempo, e no sabemos de outros, que to salutiirmente lhe
haj am vincado o estilo. A no ser que a leitura, em ingls, idioma
cujo domnio adquiriu muito depois desses anos de nossa convivncia,
e que lhe tem permitido familiarizar-se amplamente com a moderna
literatura norte-americana, haj a modificado, no seu estilo, aquelas
primeiras influencias, to sensveis, quando o cronista, o maravilho-
so cronista, que aparece, na sua famosa coluna da Acta Diurna. Mo-
dificao, prossigamos com franqueza, que no poderia ter deixado
de vulnerar, a fundo, a beleza peculiar esplendida manire revelada
por esse poderoso evocador, esse vitalizador sutil, colorista rembran-
tsco, animando quadros a pulular de luz e cambiantes gentilissimos,
Aladim na camara de cinzas da Historia, da lama canalha da anedota
trazendo ceramicas de Tanagra e orqudeas imaculadas; fazendo jus-
tia aos heris, deixando em psz a soberba aos tolos, descobrindo
bondade nos homens, a verdade perdida nos labirintos da l enda...
De resto, nesta agoniada tentativa de interpretao, em luta
com o demnio da sntese, sem um livro do extraordinrio prosador
para compulsar, violando, brutalmente, a determinao do espao que
nos foi reservado, urge nos desinteressar do estilo do historiador, que
se encontra ainda em plena beleza, selon Ea de Queirs, em muitas
de suas paginas nessa atividade literaria; mas, sobre o qual, bem se
v, no nos poderamos demorar. Receiamos, a proposito, no esteja
o grande escritor, a esta altura, quftndo se deu faina sobrehumana
de escrever um Dicionrio de Folclore, inclinado a achar razoflvel,
para contar Historia ou estorias
r
o estilo da nova-escola do Recife.
Como si fosse indispensvel, para servir-se Democracia ,que o tema
da mod?, descoser de tal maneira o estilo, que nada esteja valendo,
para condigna defesa dos postulados, pelos quais morreram Garcia
Lorca e Romain Rolland, o que escreveram Ruy Barbosa, Quintino,
Euclides, o proprio Pompia, J os Amri co...
Exaltemos, no autor de Joio, de Alma Patrcia, no ourives fl au-
bertiano e humanissimo de Acta Diurna a parte de sua vigorosa
20
obra que mais decisivamente lhe caracteriza o tcnxLB artstico , a
gloria de oferecer, passo a passo, na cunhagem da, sua lmpida moeda,
paralelo com a do gro-senhor do cinzel, desincarnado ha meio sculo,
entre um raio de sol matinal e o perfume das tilias de Paris, e cuj o
impvido monoculo ainda chispeia de todas a
s
paginas aue filigranou,
no ouro mais extreme um guapo, irnico, eugnico triunfador, no
meio da modernidade alvoroada com a magnifica presena do i ndes-
tronavel revenant
)
rindo dessa procura panica do inacessvel absoluto
das formulas, no impondervel do tempo e do espao...
E rematemos com um cotejo bem intuitivo, quasi estatstico,
em dois excerptos colhidos ao acaso :
"A tarde descia, calma, radiosa, sem um estremecimento
de folhagem. Do lado do mar subia uma maravilhosa cr d'
ouro plido, que ia no alto diluir o azul, dava-lhe um branco
indeciso e opalino, um tom de desmaio doce, e o arvoredo co-
bria-se todo de uma ti nta loura, delicada e dormente. Todos os
rumores tomavam uma suavidade de suspiro perdido. Nenhum
contorno se movia, como na imobilidade de um cxtase. E
as casas, voltadas prira o poente..."
Isto o velho Ea.
Com o mesmo numero de palavras, escreveu Camara Cascudo,
suf les genoux, de uma prosaica viagem ao serto :
",..,0 olhar se espraia, intrmino, naquele cenrio verde-
ldo, pesado e mmo de fecundidade. O companheiro fazia pa-
rar o auto, empolgldo com a paisagem absorvente. At os cla-
ros horizontes distantes, denso, ma ciso, compacto, agitando as
palmas hirtas, como leques de cerimonia oriental, surdeiava
o m?r montante do
s
carnaubais. A aragem fri a da chapada des-
cia, silvando, para o cadinho ardente, onde uma populao ala-
cre e viva se fixara, para existir com l vida daquelas arvores
asperas e l i ndas."
Isto Arte, e assim se constrem as obrcc eternas.
H cem anos, no dia 22 de A gosto de 1846, a revista
A TENEU de L ondres publicava pela primeira vez a palavra
FO L K-L O R E, num artigo do famoso arqueologo WI L L I A M
J. THO M S .
21
L u i z d a C a m a r a C a s c u d o , u m d o s b i g f i v e d o f o l k - l o r e m u n d i a l
R. de M.
Natal tem uma grande divida a saldar com Luiz da Camara
Cascudo. Esta divida no tem preo porque excede os limites do
valor no sentido propriamente economico ou monetrio. Esta divida
sobretudo de ordem moral e intelectual. Para o seu resgate exige-se
apenas um pouco mais de compreenso e de ba vontade da parte
daqueles que tm o dever moral de compreend-la, de justific-la, de
salda-la, retribuindo-a na medida do esforo e do sacrifcio do seu
credor.
Luiz da Camara Cascudo representa na historia da cultura nor-
te-riogfrandense uma excepo. Excepo n(o sentido mai s alto e
superior, no sentido de construo e de realizao dos valores mais
positivos e reais da tradio potiguar. A sua cultura, os seus estudos
de pesquisa, os seus trabalhos de folk-lore e etnografia visam, sobre-
tudo, a reconstituio do passado naquilo que o passado tem de real-
mente vivo e honesto para restaurao do pensamento e da idia que
informou desde os albores da nossa formao, a vida e a historia da
nossa terra e da nossa gente.
Porisso mesmo que ningum de ba f poder deixar de re-
conhecer no autor do MARQUEZ DE OLINDA E SEU TEMPO aque-
las virtudes, laqueias qualidades, aquele valor, aquela importancia
que os maiores crticos do pas e do mundo tm lhe atribudo em
ensaios de penetrao critica, e de aguada intuio mental.
Para comprovar' esse fato ser bastante lembrar a repercusso
que tm tido os seus estudos de Folk-Lore espalhados por toda par-
te, recebendo os aplausos das mais altas autoridades no assunto, no
s no Brasil como na America e na Europa.
Recentemente, a Sociedade de Folk-Lore da I rlandr, elegeu-o
membro titular do seu quadro social, classe em que at h pouco s
figuravam os quatro maiores folk-loristas do mundo, perfazendo ago-
ra o numero de cinco com a incluso do nome de Luiz da Camara Cas-
cudo. Os quatro anteriores so Archer Taylor, americano, Stith Thom-
pson, americano, Reider Christiansen, noruegus, Wilhelm Von Sydow,
suteo. 'O Iquinto, portianto, recentemente eSeito ' o papa-gerim
Luiz da Camara Cascudo, brrisileiro, norte-riograndense, vivendo e
residindo Rua da Conceio, em Natal, capital do Rio Grande do
Norte.
E', portanto, o nosso Luiz da Camara Cascudo um dos Big Fiue
do Folk-Lore mundial, isto , um dos cinco grandes folk-loristas do
mundo.
-- 22 ..
Luiz da Camara Cascudo e a Provncia
Adherbat Frana
( D a A cademia Norte R lograndense de L etras
A provncia est para Luis da Camara Cascudo como um angulo
essencial de sua vida de escritor. Bem cdo poderia t-la deixado na
monotonia de seus poucos frutos intelectuais, fixando nos oentros de
irradiao trepidante as r<tividade
s
de seu poder espiritual. O domnio
da vontade de pesquiser
)
que no tardou em manifestar-se para evo-
luo pronta e brilhante, inicialmente o fez cronista em funo da
critica literaria e ensasta de outros assuntos, por onde penetrou o
vasto campo da historia.
Grandes figuras do passado, e outras ainda viventes, deixaram
as fronteiras provincianas, procurando longe da terra bero onde me-
lhor satisfizessem a cusiosidade de saber, atrados para as culturas
profundas e produtivas. Luis da Camara Cascudo, se possuiu tais i n-
tenes, no teve recursos para realiza-las, dominando-se da aventura
de avanar num terreno de estudos pacientes, permanecendo num
meio onde as fontes da indagao histrica no podiam ter a mul ti pl i -
cidade desejada e necessria.
Dessa circunstancia o trabalho da pesquisa em que se firmou,
logo mais tarde, o historiador e comentador das tradies sociais bra-
sileiras, tornou-se mais difcil, ingrato e despendioso, detalhe este i m-
portante na vida e na obra dos intelectuais pobres.
Em Luis da Camara Cascudo obstinou-se a tarefa de obter pela
correspondncia privada sistematica, num mtodo quasi s e fatigante
de consultas seguidas, os elementos fundamentais de seu trabalho quo-
tidiano. Assim fez-se, depois do critico e do ensasta, o folklorista i n-
signe, o etnografo notvel, cujo nome, por sugestes e indicaes expon-
tneas, participa dos mais respeitveis cenculos brasileiros e i nterna-
cionais dos estudos da etnografia e do folk-lore.
No foi, como Gilberto Freyre, viver a mocidade na grandesa
florescente da cultura norte amlericana, e trazer para Pernambuco e o
Brasil, a valiosa oferta de uma obra sociologica puramente brasileira,
abeberada na alma provinciana. Da terra humilde no se afastou para
viajar, nem o fogofatuo metropolitana o seduziu. No mesmo clima
da infancia e da ?dolescencia continua a sorrir e a estudar, conver-
sador magnifico, orador claro e brilhante. Rodeiam-no livro
s
e amigos,
procuram-no em sua casa os mais ilustres visitantes da cidade, corres-
pondem-se com ele as mai
s
nobres figuras do pensamento no Brasil e
no estrangeiro. S depois dos quarenta anos teye a emoo de vi aj ar
(Conclue na pagina seguinte)
23
L u i z d a C a m a r a C a s c u d o n o m e i o d a m u s i c a
Waldemer de Almeida
( D a A cademia e do I nstituto de M usica )
O Interesse de Luis da Camara Cascudo pelo cultivo da musica
vem desde o tempo das calas curtas. No havia reunio na vila do
Tirol para a qual os pianistas da terra no fossem convocados todos...
Os rapazes e moas que propalavam tocar pelas partituras eram bem
marcados para uma "prova" antes de terminar a reunio. Vinham ento
cs modinhe ros... "Qui:i debaldeesquecer-e da memoria". "R" mrior,
passa para "si" menor; melhor em "l " e depois "f" sustenido me-
nor. .. (. 0 pianista, que conhecia, as notas no pentagrama, embatuct-va e
dizia vencido, com o rosto lustroso de suor: "isto s por musica". Vinha
outra moda. "A pequena cruz do teu rosrio." Escolhiam outra tonali-
dade. A cantora ficava esperando enquanto j agora outro pianista
tentava "achar" os acordes do tom para o acompanhamento. Esforo
intil. O rapaz estendia os dedos sobre o teclado e a moa cantava,
a meia voz, ensaiando o solo que jamais era harmonizado com os
acordes tardios e timidos do pianista. Gritavam, ento, por Camara
Cascudo, que acodia solene e vitorioso, tomava conta do teclado, dis-
pensava o ligeiro ensaio, mandava o solista iniciar e a modinha saa
(Con'ina na pagina seguinte)
frri de seu pas, numa honrosa misso cultural ao Uruguai, j se lhe
anunciando outra Europa. Mas voltou sem demora provincia. E na
sua Natal, que tantas vezes tem descrito em detalhes, cuj a existencia
desde os primordios j desdobrou em panoramas reais na sua avultada
obra histrica, Luis da Camara Cascudo continua a escrever, disputado
pelos editores, vitima, tambm do velho e incontido esbulho dos di-
reitos autorais. L, conversa e trabal ha. E' cada vez mais um erudito
preso teia imensa, de suas consultas e elucidaes. Na provincia fun-
dou a Sociedade Brasileira de Folklore, marco de uma organisao in-
ternacional de pesquisa dos fatos mundiais da tradio e da cul tura.
A provincia tornou-se para Luis da Camara Cascudo uma con-
centrao fecunda do indagaes histricas, desdobrando-se no mbito
nacional atravez da sua obra de estudos e analise, das suas tradu-
es, em que o interesse regionalista no se afasta da orbita coletiva
para restaurar fontes e enredos da cultura do pas. A serie das obras
j publicadas e em preparo de Luis da Camara Cascudo, o seu vasto
trabalho esparso, oral e escrito, a esto, numa curva ascendente, re-
letida sobre o nome os horisontes do Rio Grande do Norte.
24
mfelodiosa e bem amparada pelos acordes, harpej os e, de vez em
quando, pelas "falsas", acentuadas a proposito, para maior sabor do
acompanhamento.
Nessa poca que no vai ai nda mui to longe, bri l havam como bons
acompanhadores de modi nhas ao piano, Aurelio Flvio, que iniciou co-
raj osamente o emprego dos acordes invertidos e cujos dedos abran-
giam facilmente os acordes de nona sem harpej ar, Olavo Gluck, que
quasi s se servia da
s
teclas pretas do piano, encantando a gente
com o ti mbre novo que por isto conseguia do instrumento, e Cussy
de Almeida, que, por ser canhoto, ti nha um?, grande facilidade em fl o-
rear os acompanhamentos, fazendo o piano imitar Quasi cem por cento,
o v olo. Camara Cascudo, o mais moo de todos, salvo, talvez, Olavo
Gluck, fazia parte desse primeiro time e no sla satisfez em fi car peri to
exclusivamente em acompanhamentos. Tomou lies de piano com
Al exandre Brando e, apesar de no ter mui ta alegria com o estudo
das normas tericas de Musica, vencia facilmente os exerccios do
primeiro vol ume de Czerny e teimava em tocar numa hora as sessenta
lies do "Pi ansta Vi rtuoso."
Transformou a casa de seus pais num Consulado, onde, todos os
concertistas qule tinham a coragem de vir a Natal, ficavam comendo e
dormi ndo enquanto no se realizava o concerto.
Augusti nho Barrios, o celebre violonista indio, tocou muitos so-
los acompanhado por Luis da Camara Cascudo. Na sua casa ouvi mos
pela pri mei ra vez Chopin, pelas mos da serhora Gobat, q.ue, nessa
poca, foi para mui ta gente uma Guiomar ou uma Madal ena.
Pelo Natal e Ano Bom as primeiras exibies dos nossos Fandan-
gos, Bumba meu Boi, Congos, e Lapinhas, eram realizados si stemati ca-
mente em frente sua residencia e quem se interessava por essas
dansas populares corria Vila Cascudo e encontrava o filho ni co
da casa com lpis e papel em punho, conversando com interesse e en-
tusiasmo com os personagens do auto.
Era a semente do folklorista que se estava pl antando. E a mo
que a pl fntou foi ba. A arvore cresceu exuberante e sua sombra
foi que se reuni u Mrio de Andrade, o maior musicologo naci onal ,
Antonio de Arauj o Li ma e Renato Almeida, catando, com curi o-
sidade, novidades de nossas cirandas, autos, etc.
Buscando seus frutos chegam encomendas do Mxico, do Uruguai,,
dos Estados Unidos, e Camara Cascudo exporta com alegria todo esse
materi al folkloi^co, mandando que as promissrias sej am credi ta-
das em nome da propaganda cultural do Estado do Rio Grande do
Norte.
Sua mani a musical fez com que, quando diretor do orgo oficial
"A Republica", isto ha mais ou menos quinze anos, quando em Natal
ningum podia imaginar sequer a possibilidade de Estao Radi ofo-
25 -r-
niot', 'nstalasse no seu gabinete um servio de transmisso musical
pelo telefone e s onze horas, meia noite e miais tarde ainda, para
fugi r s canceiras das responsabilidades, pedia pelo telefone ciue lhe
tocassem Bach, s Bach; o J oo Sebastio Bach das Tocatas e das
Fugas.
Todo Natal dormia e a musica do Taumaturgo partia pelo fio te-
lefnico para a redao do jornal.
Quando da fundao do I nstituto de Musica do Rio Grande do
Norte, foi o primeiro que se entusiamou verdadeiramente pela idia,
a ela emprestando toda uma simpatia desinteressada, demonstrada na
colaborao da exposio de motivos que antecipou a sua instalao,
e pouco depois como professor de Historia da Musica no nosso nico
estabelecimento de ensino artstico.
Data dessa poca o inicio das Paysagens de Leque. Nenhuma te-
ria sido escrita se no fosse a insistncia quasi sempre autoritaria de
Camara Cascudo que, dada a displicncia constante do autor, arras-
tou-o certa vez ao piano, fora e aos empurres, ouvindo o tema a de-
senvolver gritado repetidas vezes :
"Na verde grama
Vam as borboletas brancas,
Na verde grama"...
Vamos, musique isto. Ponha isto em sons. D uma ida sonora
disto no piano. S se levanta da quando o fi zer."
Assim surgiu a primeira "paysagem de Leque" e a segunda da
serie, composta poucos dias depois, naquela poca em que o autor no
lhes encontrava real interesse, foi salva do cesto pela interferencia exal-
tada de Camara Cascudo.
Hoj e as "Paysagens de Leque" so em numero de oito e se a sua
audio interessou fra do pas e se a "Enciclopdia de Musica" as re-
gistrou com simpatia, o autor tem menos merecimento do que o padrinho
tias composies.
Como cultor diletante da musica, admira-se mais em Camara Cas-
cudo a prodigiosa memoria auditiva. Ouvido uma vez um "Arabes-
que" de Debussy ou um "Preludio" de Prokofief, toma-se, para' a se-
gunda audio, um critico autorizado e se houver um pequeno deslise
de execuo, imediatamente observado e o interprete reoebe um
piscar de olho denunciador.
Foi esta a razo de no nos surpreendermos bastante quando,
colaborando no registro da parte musical de seu "Vaqueiros e Canta-
dores", observamos que todos os cnticos, todas as soifa
s
eram cantados
com as diversas modulaes, os mltiplos ritmos, sem vacilao, demons-
trando uma segurana tonal absoluta.
(Conclue na pagina seguinte)
26
D o i s g r a n d e s a s p e c t o s d a v i d a e d a o b r a
d e L u i z d a C a m a r a C a s c u d o
M. Rodrigues de Melo
( D a S ociedade Brasileira de Folclore )
Quando fazemos a apologia da cultura, da inteligncia e do v:*
lor de Luiz da Camara Cascudo bem possvel que o faamos sob o
imprio dos mais variados fatores, cada qual mais forte e. decisivo,
dada a identidade de ideias e pontos de vista que nos unem e apro-
xi mam.
E' bem possivel - isto.
Mas da para sermos conduzido e influenciado por interesses
pequeninos e passageiros, h realmente uma grande distancia.
E isto por duas razes muito simples. Primeira, pela nossa fal-
ta de vocao para o elogio encomendado. Segunda, pela grande afi -
nidade e pel?. grande afeio que sempre nos ligaram a ns e a el e.
Essas afinidades e afeie
s
so to fortes que chegam mesmo a
servir de entrave a qualquer julgamento falso que porventura um
de ns tentasse fazer do outro.
Por tudo isso sentimo-nos perfeitamente vontade para falar
de Luiz da Camara Cascudo sem nenhuma reserva, sem nenhum cons-
trangimento, sem esconder urna s nuance do pensamento, sem mis-
tificar, sem iludir, mas tambm sem ampliaes exageradas, s:m elo-
gios desmedidos, sem bajulao torpe, sem engrossamento.
Esse carater de intimidade est mais de acordo com o nosso fei -
tio de realista sentimental, com o nosso temperamento afetivo,
com a nossa sinceridade, com a niossa alma, com o nosso corao, com a-
(Continua na pagina seguinte)
Admira os nossos melhores compositores e mantm relaes in-
timas com Vila Lobos, Francisco Mignone, a quem frequenta ami uda-
damente quando no sul, d-se com Sousa Lima, a quem no aceita como
negente e sim como pianista, Luis Heitor, catedratico de Folklore da
Escola Nacional de Musica, Renato Almeida, autor da mais perfeita e-
completa "Historia da Musica Brasi l ei ra."
Camara Cascudo no meio da Musica mais um desmentido ca-
tegrico afirmativa de muita gente ba, que l e aprende e cla,
alm de um anel no dedo, o distico denunciador de uma grande i nte-
ligncia : "Piano no assenta bem pra homem"...
"Pai J oaquim pai alegre, ai esquibamb t ", . .
27
nossa 'ntelgencia, com a nossa compreenso dos problemas da liber-
dade e da dignidade da pessri humana.
Luiz da Camara Cascudo no precisa de elogios para viver in-
telectualmente. O seu nome, a sua cultura, os seus livros, a sua per-
manente atuao na imprensa, na tribuna e no livro, j por si defi-
nem a sua personalidade mental.
Porisso mesmo que envs de estarmos mantendo a iluso de
sermos bastante adiantados, a ponto de despresrrrmos ou negligenci-
armos o seu grande trabalho de folk-lorista e etnografo, devemos,
pelo contrario, ter a certeza de que somos supinamente atrazados, pois
somente agora que chegamos a perceber que o escritor de vinte e
cinco anos de profisso, de sacrifcios e renuncias realmente um
valor que honra no s o Rio Grande do Norte como o Brrisil e o
Mundo.
No h exagero nessa afirmao. Precisamente h 25 anos
Luiz da Camara Cascudo considerado pelos maiores crticos do Bra-
sil uma das figuras mais expressivas da vida mental brasileira. A
esto as opinies dos crticos mais acatados para comprovar o nosso
acerto. Isto, no entanto, no mudou at hoje a mentalidade dominan.
te na Provncia de que ai prata de casa no tem valor...
Em compensao, essa mentalidade de escravo, esse espirito de
negao e conformismo, essa falta de personalidade, esse pessimismo
doentio e inferiorisado que tem feito desgraadamente retardar os mais
nobres e elevados empreendimentos em beneficio da nossa terra e
da nossa cultura, todos servem apenas para evidenciar uma coisa: que
andamos muito atrazados, que ignoramos em grande parte a vida
e a obra do escritor potiguar, que vivemos alheios sua vida mental,
s suas preocupaes, aos seus projetos, sua evoluo intelectual,
enfim, que vivemos indiferentes c insensveis a tudo quanto fala de
ns, a tudo que se passa e realiza em torno de ns, do Rio Grande do
Norte, do Brasil e do seu povo.
Se fizessemos um test
)
um semples test para criana no pri-
meiro perodo escolar, perguntando a muita gente culta, quais os
livros que conhece do escritor norte-rio-grandense, talvs muitas das
rospostas deixassem bastante a desejar por falta de peciso e conhe-
cimento .
[Envs do test, porm, preferimo
s
publicar, a titulo de informa-
o, a lista de todos os livros e instituies a que pertence o escritor
Camara Cascudo, prestando assim um relevante servio cultura do
Estado como contribuindo para melhor conhecimento da vida e da
obra do autor de VAQUEI ROS E CANTADORES.
Eis os dois aspectos incontestavelmente importantes da vida
e da obra do escritor Camara Cascudo: os livros e as instituies
culturais a que pertence.
28
LIVROS PUBLICADOS
1 ALMA PATR CI A Na.tal 1921.
2 J OI O Natal 1924.
3 HI STORI AS QUE O TEMPO LEVA So Paulo 1924.
4 LOPEZ DO PARAGUAI Natal 1927.
5 VI AJ ANDO O SERTO Natal 1934.
6 EM MEMORIA DE STRADELLI Manos 1936.
7 GOVERNO DO RIO GRANDE DO NORTE Natal
1939.
8 VAQUEI ROS E CANTADORES Li v. do Globo Porto
Alegre 1939.
9 INFORMAO DE HISTORIA E ETNOGRAFI A Re-
cife 1940.
10 ANTOLOGI A DO FOLK-LORE BRASI LEI RO Li v.
Martins Editora So Paul o.
11 OS MELHORES CONTOS POPULARES DE PORTUGAL
Dois Mundos Editora L tda, So Paulo 1944.
12 CONTOS TRADI CI ONAI S DO BRASI L Americ Edito-
ra Rio.
13 HI STORI A DO RI O GRANDE DO NORTE Natal.
14 HI STORI A DA CI DADE DO NATAL Natal.
15 LENDAS DO BRASI L.
16 GEOGRAFI A DOS MITOS BRASI LEI ROS .
17 CONDE D'EU So Paulo 1933. ..
18 0 MARQUEZ DE OLINDA E SEU TEMPO Col. Brasi -
liana So Paulo 1938.
19 MONTAINE E O NDIO BRASI LEI RO Cadernos da
Hora Presente So Paulo.
20 HENRY KOSTER VI AGENS AO NORDESTE DO BRA-
SIL Traduo e notas de L . da C. C. Col. Brasiliana
So Paulo 1941.
21 HI STORI A DA LI TERATURA ORAL DO BRASI L No
prelo.
22 DI CI ONRI O DO FOLK-LORE BRASI LEI RO Mais
de mil paginas, em vi-s de concluso.
23 OS MITOS DA TARTARUGA AMAZONICA E OU-
TROS ENSAI OS, de Charles Frederik Hartt, traduo e
notas de L . da C. C. Editora AGIR Rio.
24 CONTOS POPULARES DE ANGOLA, de Heli Chater-
lain, traduo e notas de L. da. C. C.
25 TRADI ES E FESTAS POPULARES, de Melo Morais
Filho, prefacio, e notas de L . da C. C. Li v. Briguiet
Rio.
29
26 CONTOS POPULARES DO BRASIL, de Silvio Romero,
prefacio e notas de L . da C. C.
27 CANTOS POPULARES DO BRASI L, de Silvio Romero,
prefacio e notas de L. da C. C.
28 POESI A POPULAR BRASI LEI RA, de Silvio Romero,.
prefacio e notas de L. da C. C.
29 0 DOUTOR BARATA, I mprensa Oficial Bahia 1938.
I NSTI TUI ES CULTURAI S :
NACI ONAI S :
1 I nstituto Historico Brasileiro
2 I nstituto Historico de Minas Gerais
3 I nstituto Historico da Bahia.
4 I nstituto Historico do Rio Grande do Sul
5 I nstituto Arqueolgico de Pernambuco
6 I nstituto Historico do Par
7 I nstituto Historico do Cear
8 I nstituto Historico de Alagoas
9 I nstituto Historico do Amazonas
10 I nstituto Historico da Paraiba
11 I nstituto Historico do Rio Grande do Norte
12 Academia Norte-Riograndense de Letras
14 Academia Alagoana de Letras
14 Academia de Letras do Acre
15 Academia de Letras do Par
13 Academia de Letras do Rio Grande do Sul
17 Academia de Cincias e Letras de So Paulo
18 Sociedade Capistrano de Abreu do Rio de J aneiro
19 Centro de Cincias Artes e Letras de Campinas, S. Paulo
20 Centro de Cincias Artes
e
Letras de Curitiba, Paran
21 Sociedade de Geografia do Cear
22 I nstituto de Estudos Genealgicos de So Paulo
23 Sociedade Brasileira de Folk-Lore
24 I nstituto Historico de Sergipe
25 Academia de Letras da Paraiba
26 Academia de Letras de Niteri
27 I nstituto Historico do Piau
ESTRANGEI RAS :
1 Folk-Lore Society of London
2 American Folk-Lore Society
3 American Acadcmy of Politioal and Social Science of
Philfdelphia (U. S. A.)
4 Sociedad de Folk-Lore dei Uruguai
30 ' '
5 I nstituto de Glotologia e Folk-Lore da Universidade de
Crdoba, Argentina
6 Departamento de Folk-Lore do I nstituto de Cooperao
Universitria de Buenos Aires
7 Fraterni t Balzacienne, de Montevideo, Uruguai
8 Sociedade de Folk-Lore da I rlanda
9 Da: Gaea, Sociedade Argentina de Estudos Geogrficos, de
Buenos Aires
10 Societ des Americanstes de Paris
11 Academia Nacional de Historia e Geografia do Mxico
12 I nstituto Itailiano de Estudos Americanos de Roma
13 I nstituto Portugus dp Arqueologia, Historia e Etnografia de
Lisboa
14 I nstituto de Coimbra, Portugail
15 Nfitional Geographie Society, de Washington, Estados
Unidos da America do Norte

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