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A Caminhada na Graa

A Caminhada na Graa
Steve McVey

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A Caminhada na Graa

Para Melanie,
O mais precioso presente da graa
que recebi neste mundo.

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A Caminhada na Graa

Contedo
PREFCIO ........................................................................................................................................................... 5
Dez Anos Caminhando na Sua Graa ............................................................................................................. 6
Captulo 1 Miservel Mediocridade ............................................................................................................... 8
Deve haver algo mais do que isso! ................................................................................................................ 9
Se voc no tiver sucesso na primeira tentativa... ...................................................................................... 10
Voc sabe quais so as regras! .................................................................................................................... 12
Por que que eu no consigo ter sucesso? ................................................................................................ 13
Guia de Estudos ........................................................................................................................................... 15
Captulo 2 Escurido antes do Amanhecer ................................................................................................... 17
Obrigado, mas eu consigo dar conta disso sozinho. ................................................................................... 18
No me diga que Deus no colocar sobre mim mais do que eu possa suportar! ..................................... 20
O Perigo Sutil do Servio Cristo. ................................................................................................................ 23
Guia de Estudos ........................................................................................................................................... 24
Captulo 3 Um eu completamente novo. .................................................................................................. 26
Voc uma Nova Pessoa! ........................................................................................................................... 27
Conhea o seu novo eu ............................................................................................................................ 28
Ento, por que que eu no me comporto de acordo com quem sou? .................................................... 30
Uma Borboleta que vivia como uma Lagarta. ............................................................................................. 32
Guia de Estudos ........................................................................................................................................... 33
Captulo 4 Um Velho Homem Morto ............................................................................................................ 35
O que a sua natureza? .............................................................................................................................. 35
O Velho Homem Morreu! ............................................................................................................................ 37
Crucificado com Cristo ................................................................................................................................. 37
Ns Morremos para o Pecado!.................................................................................................................... 38
A Velha Vida foi Removida .......................................................................................................................... 38
Mas eu no me sinto morto! ....................................................................................................................... 39
Guia de Estudos ........................................................................................................................................... 41
Captulo 5 Experimentando Sua Vida ........................................................................................................... 42
Cristo Nossa Vida ...................................................................................................................................... 43
Por qu eu no Consigo Viver a Vida Crist? ............................................................................................... 45
O Corpo de Cristo ........................................................................................................................................ 46
Guia de Estudos ........................................................................................................................................... 49
Captulo 6 Livre da Lei ................................................................................................................................... 50
Legalismo sem Vida ..................................................................................................................................... 52
A Vida na Nova Lei ....................................................................................................................................... 54
Guia de Estudos ........................................................................................................................................... 56
Captulo 7 A Vitria um Presente .............................................................................................................. 57
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A Caminhada na Graa

A Carne e o Servio Cristo .......................................................................................................................... 57
A Carne e os Pecados ................................................................................................................................... 59
Coloque o foco nele, e no no pecado! ....................................................................................................... 60
A Carne sempre ser Carne ......................................................................................................................... 62
Guia de Estudos ........................................................................................................................................... 64
Captulo 8 O Vcio dos Valores ...................................................................................................................... 65
Duas rvores no Jardim do den ................................................................................................................. 65
De Volta ao Presente ................................................................................................................................... 66
Faa a Pergunta Certa .................................................................................................................................. 67
Porque voc deveria abandonar seus Valores! ........................................................................................... 68
Guia de Estudos ........................................................................................................................................... 72
Captulo 9 Tudo o que Voc precisa Amor ................................................................................................ 73
Jesus deseja mais que Tudo Entrego a Ti ................................................................................................. 75
O Amor e os Mandamentos do Novo Testamento...................................................................................... 78
Conhec-Lo Am-Lo .................................................................................................................................. 80
Guia de Estudos ........................................................................................................................................... 81
Captulo 10 Do Dever para o Deleite ............................................................................................................ 82
Vivendo de acordo com a Bblia .................................................................................................................. 82
Aprendendo a Bblia .................................................................................................................................... 83
Voc j teve seu Tempo Devocional Hoje? ................................................................................................. 84
Ouvindo a Voz de Deus ................................................................................................................................ 87
Guia de Estudos ........................................................................................................................................... 89
Captulo 11 Pessoas que Precisam de Pessoas ............................................................................................. 90
O Evangelismo na Graa .............................................................................................................................. 91
A Graa e a Igreja ......................................................................................................................................... 95
A Igreja de Deus uma Vitrine da Sua Graa .............................................................................................. 96
A Igreja de Deus uma Famlia cheia de Diversidade ................................................................................. 97
Guia de Estudos ........................................................................................................................................... 99
Captulo 12 - Vivendo na Graa ..................................................................................................................... 100
Conhec-Lo ................................................................................................................................................ 102
Permanecer Nele ....................................................................................................................................... 102
Expressar Sua Vida ..................................................................................................................................... 103
Guia de Estudos ......................................................................................................................................... 105
Uma Palavra Pessoal ...................................................................................................................................... 106


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A Caminhada na Graa


PREFCIO

A Jornada da Graa no se trata de um bom livro. Bons livros geralmente so lidos por estarem na
moda. Por algum tempo todos falam a respeito do livro; logo depois, o mesmo colocado na prateleira e
esquecido. Este um livro excelente! Voc vai reler este livro vez aps vez! Steve McVey escavou e revelou
alguns daqueles diamantes que a Bblia chama de mistrio do evangelho, que a nossa identidade em
Cristo. Ele fez um excelente trabalho ao explicar como crentes podem tornar estas verdades sua prpria
realidade de vida.
Para escrever este livro, Steve teve que aprender que algumas verdades so mais bem compreendidas
quando se est de cara no cho, do que quando se est em p. Aps vrios anos de pastoreio bem
sucedido, Deus permitiu que as tcnicas de produo utilizadas por ele se tornassem to eficazes quanto
telas contra moscas em um submarino! E ao faz-lo, Deus o ensinou uma verdade que muitos de ns ainda
no aprendemos: a chave para experimentar poder libertador e sobrenatural a fraqueza pessoal. isso
mesmo, fraqueza pessoal. O poder de Deus manifestado em pessoas fracas (2 Corntios 12.9). Steve
utiliza sua compreenso bblica e habilidades de comunicao para compartilhar conosco aquilo que Paulo
tambm descobriu: Quanto mais fraco voc , mais o poder de Deus poder se manifestar em voc.
Muitos de ns comeamos a caminhada crist crendo que Deus procura pessoas fortes para ajud-lo a
cumprir seu trabalho; a verdade que o mundo foi projetado justamente para esgotar aqueles que
confiam em suas prprias foras. Por meio deste processo de esgotamento, Deus nos ensina a colocarmos
nossa confiana em Cristo, e no em nossa carne. Como Steve apresenta de forma to habilidosa, no
plano de Deus que passemos toda a nossa vida terrena vivendo uma vida crist derrotada. De fato, algo
bastante anormal quando isso acontece. Deus tambm nunca intencionou que ns vivssemos uma vida
sobrenatural. Jesus Cristo, o Filho de Deus sobrenatural, o nico que viveu e que ainda vive
sobrenaturalmente atravs de Cristos que permitem a Cristo que o faa em suas vidas. Por mais
espantoso que parea, Cristo muito mais que Salvador e Senhor; Ele a nossa verdadeira Vida
(Colossenses 3:1-4). Steve faz um excelente trabalho ao usar documentao bblica para nos mostrar que o
plano de Deus que voc e o Esprito de Cristo coabitem seu corpo fsico, e se tornem amigos ntimos e
queridos que juntos experimentem vitria sobre o mundo, a carne e o diabo.
com entusiasmo que recomendo A Jornada da Graa para todo Cristo que deseja uma caminhada
ntima com Jesus Cristo. Tenho certeza que esta leitura deixar voc empolgado!
Bill Gillham
Autor de Garantia for Toda a Vida

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A Caminhada na Graa


Dez Anos Caminhando na Sua Graa

Quando comecei a escrever A Jornada da Graa dez anos atrs, no imaginava que um dia seria um
trabalho publicado. Minha motivao para escrever o livro surgiu da sensao de que eu iria explodir com
tanto entusiasmo se eu no fizesse algo mais para compartilhar esta mensagem. A graa fez aquilo que ela
sempre faz me motivou a amar mais a Jesus e a desejar compartilhar Sua vida e amor com outras
pessoas. Com freqncia eu dizia s pessoas que estava infectado com a graa. Eu ainda estou infectado,
e sou grato ao perceber que jamais superarei esta infeco!
Este livro evidncia primria da verdade que ensina que Jesus Cristo far mais atravs de ns do que
jamais poderamos fazer por Ele. A Jornada da Graa j foi traduzida para nove idiomas, sendo que outras
tradues esto sendo feitas no momento. Freqentemente recebemos em nosso escritrio e-mails e
cartas de vrias partes do mundo. No disponho de espao para compartilhar os inmeros testemunhos de
Cristos na China, onde mais de 150.000 cpias esto em circulao na igreja subterrnea; de todas as
partes da Amrica Latina, onde o livro j foi distribudo para milhares de Cristos; de Cristos no Japo,
Coria, Austrlia, frica, ndia e Rssia. A lista enorme!
Uma grande bno que resultou do sucesso deste livro foi a oportunidade de fundar os Ministrio da
Jornada da Graa. Por meio deste ministrio, a mensagem tem sido proclamada em todas as partes do
mundo atravs dos meus livros
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, programas de rdio e televiso, e tambm por meio de recursos em udio
e vdeo.
Eu j ensinei a mensagem da graa para a igreja subterrnea na china, em colnias de leprosos na ndia,
em ringues de touradas e em praas em inmeros pases da Amrica Latina, assim como para estudantes
na Holanda, para pastores e congregaes no Japo, Coria, Inglaterra, Canad, e, claro, em todas as
partes dos Estados Unidos.
Todas estas oportunidades e portas abertas esto relacionadas a este livro. Caso voc sinta que o
pargrafo acima parea ser um pouco arrogante, eu quero que voc saiba algo, e que tambm tenha
certeza de que eu tambm o sei: nenhum livro pode ser to bom assim. O motivo de compartilhar o que
disse acima reconhecer e comemorar o que Deus tem feito.
Em outras palavras, no o livro que voc segura em suas mos que tem transformado vidas, mas sim a
Verdade Viva que apresentada neste livro. Somente Ele tem o poder de transformar vidas, e estou
convencido que atravs da apresentao clara do Seu amor incondicional e graa ilimitada que Ele melhor
alcana o principal propsito divino. Neste livro eu apresento verdades simples de forma igualmente

1
Atualmente h mais cinco livros que foram escritos depois da Jornada da Graa. Voc pode entrar em contato com
nosso escritrio pelo fone 1-800-472-2311, ou visitar nosso website em www.gracewalk.org para obter mais
informaes sobre recursos adicionais disponveis. at mesmo possvel voc obter uma cpia em udio deste livro.
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A Caminhada na Graa

simples, e Deus soberanamente escolheu fazer grandes coisas com isto. Voc sabe qual o nome disto?
graa!
Com a publicao desta nova edio da Jornada da Graa, quero novamente afirmar que todos os
crditos pertencem a Ele. Receba esta verdade de um homem que vem apreciando a jornada da graa
desde 1990 esta verdade nunca envelhece! Minha orao que medida que voc l este livro, voc
venha a experimentar os braos de seu Pai enlaados ao seu redor e que voc possa entender de forma
poderosa qual a sua identidade em Cristo, e o que significa andar na graa de forma que seja
transformador sua vida. As verdades compartilhadas neste livro podem transformar sua vida; eu sei disso,
pois foi exatamente o que aconteceu comigo.
Steve McVey
Janeiro de 2005.

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A Caminhada na Graa

Captulo 1 Miservel Mediocridade

Era uma hora da manh do dia 6 de Outubro de 1990, e eu estava no cho do meu escritrio, chorando.
O ano anterior havia me levado a um lugar de total quebrantamento. Eu havia orado pedindo a Deus que
me fizesse mais forte, mas Ele tinha um plano completamente diferente Ele estava me tornando mais
fraco. Ento, l estava eu, quebrantado e sem esperanas. Dentro de dezessete horas eu estaria atrs do
meu plpito para falar congregao acerca da situao de nossa igreja. Eu poderia tentar apresentar uma
imagem de falso sucesso, ou eu poderia dizer a verdade. Porm eu no tinha foras para fingir ou a
coragem para ser honesto, portanto eu orava e chorava diante de Deus. Quando terminei, orei e chorei
ainda mais.
Para mim aquela situao no fazia sentido. Ser que Deus me havia trazido quela igreja somente para
fazer com que eu fracassasse? Ser que Ele no via que eu estava fazendo tudo o que sabia fazer para Ele?
Eu no conseguia imaginar o que mais Ele esperava de mim a no ser o meu melhor. E eu havia feito o meu
melhor. Deus, o que mais voc quer de mim? Silncio. Naquele momento, Deus parecia estar h anos-luz de
distncia. O peso do fracasso era sufocante, e no apenas fracasso como pastor, mas tambm fracasso
como Cristo. Se a dedicao de toda a minha vida adulta a Deus para fazer o Seu trabalho no era
suficiente, o que mais Ele queria?
Eu havia deixado uma igreja no estado do Alabama onde eu me sentia bem sucedido, onde as pessoas
me amavam e me afirmavam. Nossa igreja era conhecida por seu crescimento numrico, e tnhamos o
maior nmero de batismos em nossa denominao naquela regio. Eu havia recebido homenagens de
clubes locais, sendo reconhecido como um excelente jovem lder religioso. Eu fazia parte de vrios
comits denominacionais e tive cargo em nossa conferncia de pastores. Durante cinco anos acreditei que
era um pastor de sucesso.
Foi ento, em uma tarde de sbado, que o telefone tocou. Ser que os membros do comit de nossa
igreja que est procurando um novo pastor poderiam ouvi-lo pregar? E tambm gostaramos de convidar
voc e sua famlia para almoar depois do culto. Eu havia recusado aquele tipo de convite vrias vezes nos
anos anteriores. No entanto, durante aquela conversa com o presidente do comit daquela igreja, senti
que deveria deixar que viessem.
Depois de vrias semanas de contato, decidi que Deus de fato estava nos levando para aquela igreja.
Alguns meses mais tarde, Melanie, nossos quatro filhos e eu, nos mudamos para Atlanta. Nossa nova igreja
estava perdendo membros por vrios anos seguidos, mas todas as congregaes que eu havia pastoreado
tinham crescido consistentemente, e eu estava certo que esta congregao voltaria a crescer tambm. Eu
desempacotei meus livros, meus sermes, e meus programas de crescimento de igrejas, ansioso para
comear meu trabalho. Ns havamos mudado de uma pequena cidade para uma cidade grande, onde
havia muitas pessoas para serem alcanadas.
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A Caminhada na Graa

Eu apanhei minha pasta cheia de sermes atraentes e programas previamente infalveis e me pus a
trabalhar para Deus. Porm nada aconteceu. A experincia era nova para mim, e eu estava intrigado. Eu
reavaliei a situao, orei mais ainda pedindo a ajuda de Deus, respirei fundo e lancei uma segunda bateria
de planos de crescimento de igreja. Foram vrios encontros com os professores de Escola Dominical,
sesses de planejamento estratgico com os lderes da igreja, e discusses de planejamento a longo prazo
com a nova Equipe dos Sonhos. Mas medida que os meses passavam, o sonho ficava cada vez mais
parecido com um pesadelo. Eu havia dito s pessoas que quando chegasse o final do meu primeiro ano
como pastor eu faria um discurso sobre a situao da igreja. E agora, ao examinar o progresso mensurvel
durante aquele ano, eu sabia que estvamos em uma situao desanimadora. Pela primeira vez em
dezessete anos de ministrio, uma igreja que eu pastoreava havia experimentao reduo no nmero de
membros. Eu estava estupefato!
Quando algum se sente um fracasso, especialmente em uma cultura que d tanta importncia ao
sucesso, experimenta uma dor obscura que no pode ser totalmente descrita. No filme City Slickers, o
personagem Mitch, feito por Billy Crystal, conversa com um amigo de trabalho no dia do seu 39
aniversrio. Ele pergunta ao amigo, Ser que a gente chega a um ponto da nossa vida quando dizemos a
ns mesmos, esta ser a minha melhor aparncia, minha melhor sensao, o melhor que jamais farei, e
tudo isso no parece ser to bom assim?
A cultura americana exige que sejamos bem sucedidos. As pessoas com freqncia medem nosso valor
por aquilo que conquistamos ou alcanamos. Desde o momento quando nossos pais aplaudem nossos
primeiros passos somos condicionados a buscar aprovao e aceitao de outras pessoas por meio do que
fazemos. Este fato coloca uma presso enorme sobre ns para que alcancemos o sucesso.
Esta exigncia por sucesso no fica do lado de fora da igreja. Muitos Cristos esto se esforando para
fazer com que suas vidas sejam teis para Cristo, mas esto descobrindo que a vida Crist no est
funcionando como esperavam. So pessoas muito sinceras em seu compromisso com Cristo, e que esto
dando o seu melhor. No entanto, esto frustradas, pois no conseguem viver dentro do padro que
acreditam que um Cristo deveria atingir. Por este motivo, chegaram concluso que sua vida espiritual
atingiu o mximo possvel, e mesmo assim no parecer ser grande coisa.

Deve haver algo mais do que isso!

O professor de Bblia Charles Trumbull descreveu sua frustrao espiritual da seguinte maneira:
Eu sentia que havia grandes flutuaes em minha vida espiritual, especificamente na minha
conscincia de proximidade de Deus. Algumas vezes eu me sentia nas alturas espiritualmente;
outras vezes eu me sentia no mais profundo abismo. Uma conferncia motivadora ou um sermo
inspirado pregado por um lder Cristo vitorioso e consagrado, ou um livro profundo, usado pelo
Esprito Santo, ou talvez a obrigao de realizar uma difcil tarefa Crist, acompanhada pela
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A Caminhada na Graa

preparao em orao todas essas coisas levantavam minha espiritualidade, e me mantinham
nas alturas por algum tempo, durante o qual parecia que Deus estava muito prximo e minha vida
espiritual muito profunda. Mas infelizmente aquele estado no durava muito tempo. Algumas vezes,
devido a um fracasso perante uma tentao, ou por um processo gradativo morro abaixo, minhas
melhores experincias se perdiam, e eu me encontrava novamente em nveis espirituais mais baixos.
E um nvel baixo um lugar perigoso para um Cristo, como o diabo me mostrou vrias vezes.
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Isto soa familiar a voc? Pode ser que descreva como voc est se sentindo neste exato momento. Eu
me tornei Cristo quando tinha oito anos de idade, e a descrio que Trumbull fez da sua experincia Crist
igual vida que vivi durante vinte e nove anos aps ter recebido a Cristo. E eu no creio que eu seja a
nica pessoa que passou por esta experincia. Muitos que j professaram sua f em Cristo secretamente se
questionaram, Ser que isso tudo? Com certeza a vida Crist deveria ser bem mais que isso! So
pessoas que sabem que deveriam estar experimentando a vida abundante que Jesus prometeu, no entanto
se encontram vivendo uma vida de mediocridade. So Cristos que desejam uma vida Crist vitoriosa,
porm no sabem como encontr-la.
Matt era jovem rapaz que lutava contra o vcio das drogas e do lcool. Eu j havia dado a ele todas as
respostas pr-fabricadas sobre ler mais a Bblia e orar mais. Mas l vinha ele novamente ao meu escritrio
para me pedir ajuda! No que eu no quero viver para Deus, ele disse. Eu oro e peo que Ele me ajude,
e realmente sou sincero no meu pedido, mas parece que as coisas no mudam nunca. Eu sabia que ele era
sincero, e era justamente este fato que me frustrava. Eu havia dado a ele as mesmas respostas vez aps
vez, mas elas no funcionavam para ele.
De certa forma, Matt e eu no ramos muito diferentes um do outro. Eu no tinha problema com
drogas ou lcool meus pecados eram bem mais respeitveis que os dele. Porm, apesar dos meus
esforos para me libertar dos meus pecados, eu ainda podia ver reas em minha vida onde eu me sentia
escravizado. At que Deus me revelou a chave para experimentar vitria na vida Crist, eu tentei muitas
coisas que no funcionaram. Talvez voc tambm tenha feito algumas das mesmas coisas para tentar
encontrar a plenitude que voc tanto desejava.

Se voc no tiver sucesso na primeira tentativa...

Vivemos imersos em uma cultura que valoriza muito o esforo pessoal. Desde a nossa infncia ouvimos
as pessoas nos dizerem, No desista. No desanime. Continue tentando at que voc alcance seu alvo.
H uma propaganda de uma agncia de aluguel de carros que diz, Ns nos empenhamos mais! No mundo
natural, o esforo pessoal algo recomendvel e frequentemente eficaz. Mas os caminhos de Deus no so
os nossos caminhos; s vezes a forma de Deus agir parece ser exatamente o oposto da forma como agimos.

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Charles G. Trumbull, Victory in Christ (Vitria em Cristo) (Fort Washington, PA: Christian Literature Crusade, 1969),
18-19.
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A Caminhada na Graa

No mundo espiritual, o esforo pessoal algo que atrapalha. isso mesmo! Mais esforos pessoais vo
derrotar voc cada vez que voc tentar.
Nenhum Cristo se sente incomodado com minha afirmao no pargrafo acima quando se trata da
salvao. Se uma pessoa no salva dissesse a voc que estava se esforando bastante para se tornar Crist,
o que voc provavelmente diria a ela? Voc provavelmente diria a tal pessoa que ela no seria salva pelos
seus esforos, mas sim por sua confiana em Cristo. Com certeza voc diria a ela que no h absolutamente
nada que ela possa fazer para ganhar a salvao, pois tudo o que havia para ser feito j foi feito. A salvao
um presente, ou dom, a ser recebido, e no uma recompensa a ser conquistada. Uma pessoa que se
esforce um pouquinho que seja para ganhar a salvao por suas obras no pode se tornar Crist. Ao falar
sobre a salvao, Paulo afirmou o seguinte: Mas se por graa, j no pelas obras; de outra maneira, a
graa j no graa. Se, porm, pelas obras, j no mais graa; de outra maneira a obra j no obra
(Romanos 11:6)
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. Em outras palavras, a salvao tem que ser pela graa ou pelas obras. Somos salvos pela
graa e nossos esforos no tm absolutamente nada a ver com a salvao.
Porm muitos Cristos que compreendem que os esforos humanos impedem que nos tornemos
Cristos, de alguma forma pensam que os esforos humanos so essenciais para uma vida vitoriosa aps a
salvao. A verdade que a vitria no uma recompensa, mas sim um presente de Deus. Uma pessoa no
experimenta vitria na vida Crist devido a seus esforos para viver para Deus. Isto simplesmente no
funciona! Eu sei disto, pois foi exatamente o que eu fiz. Voc j tentou viver para Deus? Os seus esforos
fizeram com que voc experimentasse vitria real?
Por muitos anos eu vivi a vida Crist aprisionado no que chamo de ciclo de motivao-condenao-
reconsagrao. Desde os primeiros anos da minha vida Crist, eu tinha uma imagem mental de como eu
deveria ser e onde eu deveria estar. E nesta imagem, sempre havia uma grande diferena entre onde
estava e onde deveria estar. s vezes, quando eu estava bastante motivado, sentia que a diferena
diminua um pouco. Quando eu estava ganhando pessoas para Cristo ou investindo bastante tempo em
orao ou estudo da Bblia, eu sentia que talvez chegasse o dia quando no haveria diferena alguma e eu
seria um Cristo vitorioso.
Porm, inevitavelmente, meu nvel de motivao acabava diminuindo assim como meu fogo e zelo por
Deus. Tal declnio sempre produzia uma sensao de condenao. Mesmo quando eu no havia feito nada
errado, eu me sentia culpado por no fazer todas as coisas que eu achava que deveria estar fazendo. O
diabo realmente me jogou de um lado para o outro durante aquela poca. s vezes eu me tornava
espiritualmente indiferente. Outras vezes eu me perguntava se um dia eu seria consistente em minha vida
Crist. E assim eu me arrastava em minha misria at que no agentasse mais. Ento eu finalmente re-
consagrava minha vida a Deus, confessando minha preguia espiritual. Sentindo um desprezo genuno por
minha inconsistncia, eu pedia ento a Deus que me ajudasse a ser mais consistente. Eu prometia que leria

3
Almeida Corrigida e Revisada Fiel.
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A Caminhada na Graa

mais a minha Bblia, que oraria mais tempo, e que ganharia mais almas, seja o que fosse que eu acreditasse
fosse necessrio para voltar ao caminho certo. Eu decidia ento que me esforaria mais do que nunca para
viver para Deus. No entanto, apesar de todos os meus esforos, e de quo intensamente eu me
empenhava, eu nunca experimentava paz quanto minha vida Crist. Se eu lia cinco captulos da Bblia, eu
sentia que deveria ter lido dez. Se eu levava uma pessoa a Cristo, eu achava que deveria ter levado duas.
Minha esposa, Melanie, sempre me dizia Voc nunca estar satisfeito. Meu comportamento era de uma
personalidade tipo A clssica
4
, se esforando muito para realizar algo para Deus. O resultado era uma
correria miservel em uma montanha-russa espiritual!
Muitas outras pessoas tm confessado viverem a mesma experincia, movendo-se dentro deste ciclo
vicioso de motivao, condenao e re-consagrao. Se este ciclo tambm descreve sua vida espiritual,
voc ver que depois de algum tempo esta constante roda-viva deixar voc doente! Mas eu quero lhe dar
esperana. H uma maneira de escapar desta roda-viva! Eu sei disso, pois sa desta montanha-russa
doentia e descobri que a vida Crist muito melhor desde ento.

Voc sabe quais so as regras!

Um dos mais importantes fundamentos da uma sociedade civilizada a lei. Sem leis que governem o
comportamento de seus cidados, uma nao existiria dentro do caos. O dicionrio Webster define lei
como uma regra ou ordem que recomendvel ou obrigatria. Todos ns fomos ensinados que se no
obedecemos s leis seremos castigados. Seja uma criana surrupiando a sobremesa antes do jantar ou um
adulto dirigindo a 100 por hora em um local onde o limite 80, se somos apanhados infringindo as regras,
pagamos o preo. Como somos ensinados desde que nascemos at nossa morte que devemos obedecer s
leis, muito natural que faamos a transferncia deste sistema para a vida Crist. A lei de Deus boa, pois
realiza uma importante funo. Porm muitos Cristos no compreendem o propsito da lei de Deus. A lei
foi dada para que as pessoas pudessem ver o quo inadequadas eram para viver de uma forma que
pudesse glorificar a Deus. No Velho Testamento a lei revelou a Israel os justos padres estabelecidos por
Deus. A histria do povo hebreu narra seu contnuo fracasso em viver de acordo com as leis de Deus. Como
Deus onisciente, Ele sabia antes mesmo de dar a lei que eles no seriam capazes de cumpri-la.
Por meio da lei Deus revelou que a justia no pode ser produzida por meio de regulamentaes
externas. Todos ns entendemos isto no momento da salvao, mas muitos parecem crer que as regras
mudam depois que so salvas. Algumas pessoas que rapidamente afirmam que o manter certas regras
religiosas no ajuda ningum a se tornar Cristo, creem que o manter certas regras as ajudar a crescer na
vida Crist. Estas pessoas gastam muito tempo tentando melhorar seu desempenho espiritual.

4
Personalidade tipo A se refere a uma descrio de um tipo de pessoa que muito competitiva e obcecada pelo
trabalho, potencial candidata a problemas cardacos.
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A Caminhada na Graa

Aps o culto certo domingo de manh, Vicki veio a mim com lgrimas em seus olhos. Steve, posso falar
com voc um minuto? Ns fomos at o escritrio e nos sentamos. Ela chorava enquanto amassava o leno
de papel j ensopado de lgrimas. Eu no sei o que devo fazer. Eu tenho consagrado minha vida a Deus
inmeras vezes. Eu leio minha Bblia, apesar de no conseguir tirar nada da leitura ultimamente. Eu levanto
cedo para separar tempo para orao. Eu at mesmo concordei em trabalhar no departamento infantil
para poder servir melhor a Deus. Mas ainda me sinto vazia. J perguntei a Deus se estou me sentindo infeliz
por causa de algum pecado em minha vida, mas no consigo detectar nada. Por que que eu no sinto a
alegria que os Cristos devem sentir? Vicki exemplo tpico de muitos Cristos. Ao invs de experimentar
alegria em Cristo, ela estava tentando encontrar plenitude por meio de seu estilo de vida Cristo. E sua
falta de contentamento a levou a acreditar que Deus no estava satisfeito com ela.
Eu me identifico muito com a situao de Vicki. Durante muitos anos acreditei que Deus me aceitava
mais quando eu O servia da maneira como acreditava que Ele queria que eu o fizesse. Eu sabia que Ele
sempre me amava, mas s vezes achava que Ele no gostava muito de mim. Eu imaginava Deus sentado no
cu tentando manter a pacincia, como um pai ou me cuja raiva vai acabar explodindo se o
comportamento da criana no mudar logo. Quando eu me encontrava em uma fase de grande motivao,
eu fazia o mximo possvel para receber Sua aprovao. Certa vez um amigo e eu concordamos que no
comeramos at que levssemos algum a Cristo. Comeamos tentando alcanar alvos difceis e
resistentes; porm, medida que a fome aumentava, fomos reduzindo nosso nvel de exigncia at que
encontramos um garotinho no parque andando de bicicleta e o convencemos a fazer a orao do pecador.
Em seguida corremos at o Mcdonalds mais prximo!
s vezes eu jejuava e orava horas seguidas. Certa vez passei trs dias trancado no meu escritrio. Ao
final do meu tempo com Deus, eu estava faminto e sujo, mas no me sentia nem um pouco mais perto de
Deus! Por favor, entenda o que estou querendo dizer. No estou sugerindo que errado testemunhar ou
orar e jejuar. O que estou dizendo que era ridculo imaginar que fosse possvel de alguma forma fazer
com que Deus me aceitasse mais do que j me aceita!
Voc no faz idia de quantas vezes eu ouvi pessoas lamentarem a falta de plenitude em suas vidas
Crists e logo em seguida conclurem que a soluo era voltar para a igreja, testemunhar mais, comear a
dizimar ou orar mais. Quero que voc oua isto de algum que j fez todas estas coisas, porm continuou
se sentindo vazio: melhorar o seu desempenho no a soluo! Algumas das pessoas que se sentem mais
miserveis no mundo esto se afogando em um oceano de atividades religiosas. E a parte trgica que elas
fazem tudo isso com muita sinceridade. Voc sente que isto tem a ver com sua vida? Caso sinta que sim,
continue prestando ateno, pois tenho boas notcias para voc!

Por que que eu no consigo ter sucesso?

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A Caminhada na Graa

Algumas pessoas acham que os pastores tm tudo completamente resolvido em suas vidas. Mas eu vou
lhe contar um segredo: s vezes nem tudo est totalmente resolvido em minha vida. Para dizer a verdade,
muitas vezes eu senti que tudo estava caindo aos pedaos! Pastores so exatamente iguais s demais
pessoas em muitas maneiras. Um amigo de David, um de nossos filhos, certa vez veio conosco para nossa
casa aps o culto do domingo. Quando chegou a casa disse sua me, Eles so exatamente como ns!
Acho bom que ele descobriu isto bem cedo em sua vida. Pastores so pessoas como todo mundo. s vezes
gritamos com nossos filhos ou discutimos com nossas esposas e nos preocupamos com as contas a pagar.
s vezes at mesmo agimos como idiotas, rindo de coisas tolas. Alguns de ns so fs do Star Trek. E
sabemos quem so Indiana Jones e Rambo. Quem sabe at damos palpites sobre a ltima novela.
Voc entendeu? Eu sou algum igual a voc. E h algo mais em comum entre pastores e as demais
pessoas na igreja. Todos ns temos o desejo de sermos bem sucedidos em nossa vida espiritual, ou seja, a
crena popular que o sucesso resultado de compromisso e trabalho rduo. Isto de fato verdade no
mundo dos negcios. Uma pessoa que se dedica realizao de algo na rea empresarial tem motivos para
ser otimista quanto s suas chances de sucesso no sistema corporativo. Porm no assim que funciona no
mundo espiritual. O critrio para se medir sucesso no mundo a produo. Aquela pessoa que produz
resultados impressionantes considerada bem sucedida. Pessoas bem sucedidas aprenderam como
alcanar os resultados desejados. Mas justamente aqui que nos metemos em problemas na vida Crist. O
Cristianismo no construdo sobre o desempenho, mas centrado na pessoa de Jesus Cristo.
Quando transferimos uma abordagem deste mundo quanto ao sucesso para a vida Crist, vamos
certamente experimentar decepo e frustrao. E infelizmente esta viso de sucesso espiritual baseado
em desempenho pessoal tem infiltrado a igreja moderna. Quando Paulo saudava os irmos, ele se dirigia a
eles com palavras como graa e paz. Hoje em dia pastores se cumprimentam dizendo, quantos
membros voc j tem? Qual o seu oramento anual? Quantos batismos vocs realizaram no ano
passado? Eu fico envergonhado ao admitir que eu mesmo fizera tais perguntas freqentemente no
passado. Minha idia de sucesso na igreja estava relacionada produo e ao desempenho. E eu aplicava o
mesmo conceito minha vida pessoal. Eu achava que para ser um Cristo bem sucedido, eu deveria ler a
Bblia o suficiente, orar o suficiente, fazer suficiente evangelismo enfim, mais produo e desempenho.
Toda a minha vida estava enrolada em regras e rotinas. Voc j experimentou isso em sua vida? Foi
realmente um dia empolgante quando finalmente vim a compreender que o Cristianismo no se trata de
regras e rotinas, mas sim de um relacionamento! Deus nunca teve a inteno que nosso enfoque fosse
desempenho e produo. Ele deseja que nosso foco seja a pessoa de Jesus Cristo!
Porm, hoje muitos Cristos medem seu sucesso espiritual pela observncia de regras religiosas. O
enfoque colocado no desempenho. Estas pessoas tentam viver de acordo com o padro que
estabeleceram para si mesmas, mas elas nunca conseguem fazer o suficiente. No toa que se sentem
to derrotadas!
15

A Caminhada na Graa

Quando Cristos tentam viver por regras, o resultado ser sempre o mesmo. Eles acabam descobrindo
que jamais conseguem atingir os padres, no importa o quanto se esforcem. A lei foi dada para que as
pessoas cheguem seguinte concluso: Eu no consigo; j tentei inmeras vezes, mas no consigo ter
sucesso na vida Crist. Se assim que voc se sente agora, voc pode estar mais perto do sucesso do que
imagina. Sua sensao de fracasso pode ser justamente o catalisador que Deus quer usar para levar voc a
uma nova compreenso do significado da vida Crist.
Por muito tempo eu pensei que para obter sucesso na vida Crist eu teria que me esforar cada vez
mais. Porm eu descobri que a chave para o sucesso no esforo ou trabalho rduo, mas sim descanso
espiritual. Este de fato um paradoxo nas Escrituras temos que descansar enquanto trabalhamos! Muitos
Cristos se sentem fracassados espiritualmente; Satans sabe que enquanto ele conseguir que eles
continuem se sentindo e pensando como fracassados e derrotados, eles se comportaro exatamente desta
maneira.
H uma maneira de se experimentar a vida Crist bem sucedida todos os dias! H uma qualidade de vida
Crist que eu no soube que existia durante os primeiros vinte e nove anos depois de minha converso. Eu
no culpo voc se voc ainda no consegue acreditar nisso que estou dizendo. Porm peo que voc no
feche sua mente possibilidade de que haja mais na vida Crist do que voc j experimentou at agora.
Durante todos aqueles anos que eu lutava para fazer algo para Deus havia completa sinceridade no meu
corao. E Deus graciosamente me deu momentos maravilhosos em minha vida e ministrio Cristos. Mas
ento Ele comeou um trabalho em minha vida maior que qualquer coisa que eu experimentara at ento.
Mas no foi um processo agradvel. De fato, o trabalho de Deus em minha vida me trouxe at o lugar onde
eu estava literalmente no cho, tentando imaginar seu eu continuaria ou no no ministrio. Naquele
momento minhas emoes iam muito alm da decepo ou mesmo desnimo. Eu sentia total
desesperana. Deus, se isto tudo que o ministrio pode vir a ser, eu desisto. Eu acho que Deus deve ter
sorrido, pois era exatamente o que esperava ouvir. E o que Ele faria em seguida com certeza faria a vida
que eu vivera at ento parecer bastante medocre.

Guia de Estudos
1. Descreva o significado bblico de sucesso na vida Crist. Voc acredita que a maioria dos Cristos tem
uma compreenso adequada de sucesso na vida? Explique.
2. Voc se identifica com o ciclo de motivao-condenao-reconsagrao? Quais problemas surgem
quando reconsagramos nossa vida a Deus e nos esforamos ainda mais para viver para Ele? Discuta a
diferena entre tentar obter vitria e confiar em Deus para a vitria na vida Crist.
3. Leia Glatas 3:19-25. Qual o propsito da lei? Descreva o Cristo que est tentando viver debaixo da
lei e no debaixo da graa.
16

A Caminhada na Graa

4. Como o enfoque na produo e no desempenho tem afetado a igreja contempornea? De que forma a
igreja do Novo Testamento diferia neste aspecto?
5. Os Cristos deveriam tentar encontrar satisfao em suas vidas por meio das coisas que fazer para
Deus? Voc acredita que a maioria dos Cristos tem experimentado satisfao em suas vidas? Explique.



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A Caminhada na Graa

Captulo 2 Escurido antes do Amanhecer

Por cerca de duas horas agonizantes eu fiquei deitado no cho atrs da minha escrivaninha. J eram
duas horas da manh, e eu no tinha mais lgrimas para derramar. A presso de toda a ansiedade que
havia se acumulado durante todo aquele ano havia sido liberada nesta inesperada exploso de emoes.
Agora eu me sentia cansado e vazio. Na quietude da madrugada meus pensamentos se voltaram a um
pedao de papel que algum me havia dado algumas semanas antes. Eu apanhei o papel sobre minha
escrivaninha e comecei a l-lo. Era uma citao sobre entrega absoluta a Deus. Em um lado havia uma lista
das coisas a serem entregues a Deus. No outro lado havia uma lista dos direitos a serem abandonados
coisas tais como direito ao sucesso, direito a aceitao, direito a circunstncias agradveis, direito a
resultados. Tomei o papel em minhas mos e comecei a orar a lista de cima a baixo. Senhor, estou cansado
de lutar na tentativa de obter vitria em minha prpria vida e estou cansado de tentar ser bem sucedido
neste ministrio. Enquanto continuava a orar, escolhi colocar de lado tudo aquilo que me havia dado
sensao de valor: meus esforos para ter uma igreja em crescimento, minha fome por afirmao no
ministrio, minha educao e minha experincia. Quando cheguei ao final da lista, li o seguinte pargrafo:
Dou a Deus permisso para fazer o que Ele quiser fazer a mim, comigo, em mim, ou atravs de mim que
possa glorific-Lo. At hoje reivindiquei estes direitos como sendo meus, porm agora todos eles
pertencem a Deus e esto sob Seu controle. Ele pode fazer com todos eles aquilo que O agradar.
Apesar de no compreender no momento as implicaes totais da entrega absoluta, eu assinei meu
nome no final daquele pargrafo. Senti que aquela noite seria uma virada na minha vida e ministrio. Antes
de finalmente ir para casa dormir, escrevi as seguintes palavras em meu dirio espiritual:
Nesta manh, entre meia noite e duas horas da manh, o Esprito Santo de Deus realizou um trabalho
redentor em meu corao ao me consumir com Ele mesmo. Os detalhes so sagrados e pessoais demais
para sequer serem escritos, mas uma obra de Sua graa em mim como algo que jamais havia
experimentado nos ltimos dezoito anos. Que este momento seja o meu Ebenezer e marque o momento
de um encontro transformador com Ele. Ento Samuel tomou uma pedra e a colocou entre Mizp e Shen,
e chamou aquele lugar Ebenezer, dizendo, At aqui nos ajudou o Senhor (1 Samuel 7:12).
Quando sa do meu escritrio naquela manh, eu no queria um novo programa ou um novo plano. Eu
queria apenas uma coisa Ele mesmo. Na noite seguinte me coloquei em p na igreja e compartilhei com a
congregao como eu havia tido um encontro com Deus na noite anterior. Eu disse a eles que me sentia
dirigido a suspender todos os programas e atividades e simplesmente comear a buscar a Deus. Eu
compartilhei com eles que o Senhor havia gravado estas palavras em minha mente: Que eu possa
conhec-lo e o poder de sua Ressurreio, e a comunho dos seus sofrimentos, sendo conformado Sua
morte (Filipenses 3:10). Eu disse nossa comunidade que nossa necessidade no era uma nova
abordagem ao ministrio, mas sim um conhecimento mais ntimo do prprio Deus.
18

A Caminhada na Graa

Deus veio ao nosso encontro com poder aquela noite, e minha querida congregao respondeu ao
desafio. Comeamos a orar mais como igreja. Passamos a saturar nossos cultos de adorao com orao.
Comeamos uma reunio de orao dos homens que se encontrava s 5:30 da manh todas as teras
feiras. Nossas mulheres comearam a se reunir para orar. Nossas classes de Escola Dominical comearam a
buscar a Deus intensamente. Deus estava operando o mesmo processo que Ele estava fazendo em minha
vida pessoal em nossa igreja Ele estava nos levando a um lugar de quebrantamento.

Obrigado, mas eu consigo dar conta disso sozinho.

Atravs daquela sensao de fracasso que eu estava experimentando, Deus estava me levando ao fim
da auto-suficincia. Mesmo antes de iniciar o novo ministrio, eu j havia comeado a orar intensamente
pedindo a Deus que Ele usasse minha vida de forma maior que nunca. Sem que eu soubesse, a igreja para
onde Deus me havia mandado tambm estava orando, pedindo a Deus que os usasse de forma
sobrenatural. Deus nos colocou juntos e permitiu que circunstncias se desenvolvessem de tal forma que
chegssemos ao fim de nossos prprios recursos. Ele continuou o processo at que tudo que nos restou foi
Ele mesmo. E este um timo lugar para se estar!
Todos ns aprendemos a depender de nossas prprias estratgias para preencher nossas necessidades.
A Bblia chama este mecanismo de servio s nossas prprias necessidades de carne. Cada pessoa
desenvolve sua vida na carne para obter o que quer da vida a maior parte do tempo. No pense na carne
como o corpo fsico, mas sim como um conjunto de tcnicas pessoais que usamos para tentar preencher
nossas necessidades percebidas, fora de Cristo. Pode ser que sua vida na carne no confronte Deus
diretamente. Andar ou viver na carne significa simplesmente depender de suas prprias habilidades ao
invs de depender dos recursos de Deus. No pense na carne como algo que voc naturalmente considere
repugnante. A carne pode ser bem atraente e at mesmo parecer bem espiritual.
Paulo disse que os Cristos no devem confiar na carne. Em seguida ele descreve seus prprios padres
carnais:
Pois ns que somos a circunciso, ns que adoramos pelo Esprito de Deus, que nos gloriamos em
Cristo Jesus e no temos confiana alguma na carne, embora eu mesmo tivesse razes para ter tal
confiana. Se algum pensa que tem razes para confiar na carne, eu ainda mais: circuncidado no
oitavo dia de vida, pertencente ao povo de Israel, tribo de Benjamim, verdadeiro hebreu; quanto
lei, fariseu; quanto ao zelo, perseguidor da igreja; quanto justia que h na lei, irrepreensvel. Mas
o que para mim era lucro, passei a considerar perda, por causa de Cristo. (Filipenses 3:3-7).

Se voc estiver interessado em qualificaes e credenciais, Paulo era algum que as tinha de sobra. No
entanto, ele mesmo disse que todas aquelas qualificaes invejveis no eram vantagens, mas sim
prejuzos. Como que habilidades naturais podem se tornar prejuzos ou desvantagens? Isto acontece
todas as vezes que dependemos de tais habilidades ao invs de dependermos de Cristo. Nossa carne
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A Caminhada na Graa

desenvolve seus prprios padres nicos devida aos muitos fatores que influenciaram nossas vidas. Tais
padres podem estar relacionados aos nossos talentos, aparncia, riqueza, educao, ou milhares de
outras coisas das quais dependemos para enfrentarmos a vida. Saulo de Tarso tinha sua vida na carne
embrulhada em um pacote de religiosidade. Muitos Cristos fazem o mesmo. No incomum para um
Cristo tentar suprir suas necessidades de aceitao e aprovao por meio daquilo que ele faz na igreja.
Lembre-se que um timo sinnimo para carne pode ser auto-suficincia. O propsito de Deus nos
levar a um lugar onde descansamos totalmente na suficincia de Cristo dentro de ns em cada situao. No
entanto, todos ns aprendemos como lidar com as circunstncias da vida pelo que ns fazemos. Muitos
norte-americanos acreditam que Deus ajuda aquele que ajuda a si mesmo. Infelizmente, muitos Cristos
espiritualizaram esta mesma falsa filosofia e concluram que Deus nos abenoar na medida em que
fazemos a nossa parte. Durante boa parte da minha vida eu dediquei minhas habilidades e meus esforos
para Deus. Eu me esforcei muito para fazer algo para Deus. Com freqncia orei: Senhor, abenoe meus
esforos enquanto sirvo a Ti.
No entanto, o modelo do Novo Testamento de um Cristo no aquele que dedica seu prprio trabalho
para Deus. Ao invs disso, a estria do prprio Deus realizando o trabalho atravs de uma pessoa
totalmente entregue a Ele.
J seria ruim o suficiente se o pior que se pudesse dizer sobre a auto-suficincia fosse que no tem
qualquer valor espiritual na vida Crist. No entanto, esta colocao daria a impresso de que a auto-
suficincia no tem qualquer conseqncia mais grave, o que no verdade. A tentativa de se fazer algo
para Deus pode soar admirvel, porm esta atitude produz conseqncias danosas. Vamos considerar o
homem que conhecido como o pai da f. Quando Abrao ouviu que ele e Sara iriam ter um filho, ele ficou
bastante empolgado. medida que os anos passavam e Sara no concebia, eles decidiram ajudar Deus a
cumprir Sua promessa.
Sara, Abrao deve ter dito, Sabe, eu tenho pensado um pouco; Deus me disse que ns teramos um
filho, mas pode ser que estejamos considerando tudo isso da forma errada. Talvez ns devamos fazer tudo
aquilo que sabemos fazer, e a sim confiar que Deus far o restante.
Sabe, Abrao, eu tenho pensado a mesma coisa. Talvez Deus queira cumprir sua promessa de uma
forma diferente da que havamos pensado desde o incio. Voc j parou para pensar que talvez o filho da
promessa possa vir atravs de nossa serva, Hagar?
Bem, para dizer a verdade, Sara, a idia j tinha passado pela minha mente. Afinal de contas, ns
temos que fazer a nossa parte.
Voc j conhece o resto da histria. Abrao relacionou-se com Hagar e ela ficou grvida. No entanto,
Ismael no era o filho que Deus havia prometido. O filho da promessa viria atravs de Sara, e isto
aconteceria dentro do tempo de Deus. Abrao e Sara at foram sinceros, mas fizeram uma enorme
confuso, pois estavam tentando ajudar a Deus. Um dos resultados trgicos de sua auto-suficincia o
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A Caminhada na Graa

conflito que existe at hoje entre rabes e judeus, tudo porque Abrao e Sara acharam que Deus
abenoaria os seus esforos para ajud-lo!
Durante meu ltimo ano do colegial, eu trabalhei em um asilo. Uma das minhas responsabilidades era
levantar alguns pacientes de suas cadeiras de roda e coloc-los em suas camas. Certa noite fui ao quarto de
um deles para ajud-lo a ir para a cama. Ele pesava quase 100 quilos, e eu menos de 70. Apesar de ser
magro, eu sabia como levantar um paciente. Eu havia sido ensinado a me posicionar em frente cadeira de
rodas e colocar minhas mos debaixo dos braos do paciente com minhas pernas paralelas em cada lado de
seus joelhos; em seguida eu levantava o paciente e o girava em direo cama para sent-lo sobre ela. Em
geral funcionava bem, mas no deu certo daquela vez. Quando eu j havia levantado o Sr. Daniels e ele j
estava quase se sentando na cama, ele resolver me ajudar. Ele tentou ficar em p, mas no foi o que
aconteceu. Ao invs disso, ele acabou enrijecendo todo o seu corpo como uma tbua. Seus ps
escorregaram e ele comeou a se debater. Relaxe, eu disse a ele. Eu estou segurando o seu peso. Deixe-
me cuidar disso. Mas ele no confiou em mim. Em seu esforo para ficar em p, ele se soltou de mim e
caiu no cho. Para piorar ainda mais as coisas, ele comeou a me bater com sua bengala! Eu at tentei me
aproximar dele nos dias seguintes, mas ele nunca permitiu que eu chegasse perto dele novamente. No
teria acontecido nada se ele no tivesse tentado me ajudar.
A vida em auto-suficincia sempre produz conflito. Agora eu sei que Melanie estava certa. Eu jamais
teria satisfao na vida se o foco da minha experincia crist continuasse sendo fazer aquilo que eu
acreditava ser necessrio para agradar a Deus. Eu experimentei paz somente depois que aprendi a colocar
meu foco na pessoa de Cristo, e no mais naquilo que eu deveria estar fazendo para Ele.
Voc est tendo lutas em sua vida espiritual? Para que voc possa experimentar paz genuna,
necessrio que voc chegue ao lugar onde voc no mais depende de suas tcnicas e padres de auto-
suficincia. No entanto, bastante provvel que voc no abrir mo de tais tcnicas e padres facilmente,
j que voc tem dependido destes recursos toda sua vida. Ento pode ser que Deus permita que o peso das
circunstncias adversas seja maior que a fora da sua carne; e quando isso acontece, di muito!

No me diga que Deus no colocar sobre mim mais do que eu possa suportar!

Voc provavelmente ouviu vrias vezes dizerem que Deus no coloca nenhum fardo sobre voc que seja
mais do que voc possa suportar. Talvez voc me considere um herege pelo que vou lhe dizer: mas eu no
acredito nisso. Eu creio que Deus vai justamente colocar fardos ainda mais pesados sobre voc, que voc
no conseguir suportar, especialmente quando Ele estiver tentando trazer voc a um lugar de
quebrantamento. Deus permitir que o fardo seja mais pesado do que voc pode suportar justamente para
que voc finalmente permita que Ele carregue o fardo para voc! O propsito de Deus no processo de
quebrantamento levar voc ao fim de seus prprios recursos, de forma que voc venha a compreender
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A Caminhada na Graa

que Ele o nico recurso que voc precisa em sua vida. Enquanto suas prprias habilidades forem
suficientes para voc enfrentar os desafios, voc jamais compreender que Deus no simplesmente lhe d
foras. Ele sua Fora! No processo de quebrantamento, Deus no tem a inteno de ajud-lo a ficar mais
forte; pelo contrrio, Ele deseja que voc fique to fraco que chegue o momento em que Ele possa se
manifestar como a fora que voc precisa em cada situao.
Se voc orou pedindo a Deus que use sua vida, no fique surpreso quando vierem os problemas.
Lembre-se, o problema tem o propsito de despir voc de toda a auto-suficincia, um passo necessrio
antes que Deus possa usar sua vida plenamente. Vrias vezes orei pedindo ajuda a Deus em vrias
circunstncias e ficava imaginando por que as coisas no melhoravam. Em retrospecto, posso ver que Deus
estava ajudando justamente ao permitir que a situao ficasse ainda mais difcil. Eu queria que Ele mudasse
as circunstncias; Ele, por outro lado, queria cumprir Seus propsitos, nas circunstncias! Quando voc orar
pedindo a Deus para ajud-lo em suas circunstncias e a situao no melhorar, lembre-se que Ele sabe o
que est fazendo! O fato de voc no poder ver Suas mos atuando no significa que Ele no est fazendo
nada. Ele pode estar usando as circunstncias para quebrar a casca externa da auto-dependncia que
impede que a vida de Cristo seja expressa atravs da sua vida. Nenhum Cristo jamais poder viver seu
potencial plenamente at que isto acontea. Watchman Nee escreveu,
Devemos saber que aquele que pode trabalhar para Deus aquele cujo homem interior pode ser
liberado. A dificuldade bsica de um servo de Deus est na incapacidade do homem interior
atravessar o homem exterior. Portanto, temos que reconhecer diante de Deus que a primeira
dificuldade em nosso trabalho no se refere s outras pessoas, mas sim a ns mesmos. Parece que o
nosso esprito est embrulhado em uma cobertura da qual no consegue se livrar. Se no
aprendemos como liberar o nosso homem interior permitindo que ele passe pelo homem exterior,
no seremos capazes de servir. Nada to capaz de nos impedir quanto o homem exterior. A
frutificao do nosso trabalho depende do fato de Deus ter quebrantado nosso homem exterior de
forma que o homem interior possa passar pelas rachaduras do quebrantamento e se manifestar.
Este o problema bsico. O Senhor deseja quebrar nosso homem exterior para que o homem
interior possa emergir. Quando o homem interior liberado, tanto os incrdulos como Cristos
sero abenoados.
5


Apesar deste processo de quebrantamento ser doloroso, no pode ser evitado se um Cristo quiser ser
til no ministrio de Cristo. Como pastor eu tenho conversado com muitas pessoas que buscam
aconselhamento. J perdi a conta das vezes que algum que est passando por momento dolorosos em sua
vida expressou sua frustrao da seguinte maneira: Eu no entendo o que est acontecendo. Eu pedi a
Deus que usasse minha vida e o fiz com sinceridade. Mas agora parece que quanto mais eu tento fazer
aquilo que Ele deseja que eu faa, mais difcil vai ficando. Voc j se sentiu assim? Vamos avaliar esta
expresso de sofrimento luz do processo de quebrantamento.

5
Watchman Nee, The Release of the Spirit (A Liberao do Esprito) (Indianpolis: Sure Foundation Publishers, 1965),
10-11.
22

A Caminhada na Graa

Eu no entendo o que est acontecendo. Todos ns j nos sentimos assim, no mesmo?
importante saber que no necessrio sempre entender o que est acontecendo em nossas vidas. A
doutrina da soberania de Deus nos faz lembrar que Ele entende o que est acontecendo. s vezes isto
tudo que precisamos saber para sejamos sustentados. Entretanto, muitas vezes pode haver alguma
compreenso do que est acontecendo quando estamos sofrendo.
Eu pedi a Deus que usasse minha vida e o fiz com sinceridade. neste ponto que um entendimento de
nossos problemas pode comear a emergir. Se de fato com sinceridade pedimos a Deus que nos use, Ele
com certeza vai responder tal orao. Mas tambm precisamos entender a verdade sobre o
quebrantamento: Deus no pode usar um Cristo em seu potencial mximo at que tal pessoa tenha
chegado ao fim de sua confiana em suas habilidades pessoais. Portanto Ele permite que problemas surjam
em nossa vida que sejam maiores que nossas habilidades para resolv-los. No perca este ponto de vista,
pois de importncia fundamental. Se de fato oramos com sinceridade pedindo a Deus que use nossas
vidas, Ele tem que fazer com que cheguemos ao lugar onde no confiamos na carne. As circunstncias
adversas podem ser a mo de Deus trabalhando para nos trazer ao fim da auto-suficincia.
Mas agora parece que quanto mais eu tento fazer aquilo que Ele deseja que eu faa, mais difcil vai
ficando. Poucos de ns querem viver em adversidade, no ? Voc se recorda da definio de carne? O
termo carne tem a ver com nosso esforo prprio para lidar com a vida, dependendo de nossas prprias
habilidades. Um Cristo no quebrantado est acostumado a tentar viver para Deus. Este Cristo com
freqncia consagra ou dedica sua vida ao Senhor e se compromete a fazer aquilo que Ele quer.
O propsito de Deus no que dediquemos nosso eu com todas as suas habilidades, mas sim que
abandonemos qualquer esperana que tenhamos quando ao nosso eu. s vezes tentamos viver para Ele,
mas o que Ele deseja viver Sua vida atravs de ns. muito importante que entendamos a diferena
neste aspecto. Pedir a Deus que nos ajude a viver para Ele o mesmo que pedir algum tipo de bno
divina sobre nossos esforos para fazer o que Ele deseja que faamos. Mas isto no o que Deus deseja.
Ele no est interessado no que podemos fazer para Ele. Cristo est interessado em viver Sua vida atravs
de ns.
H alguma diferena entre estes dois aspectos? Voc pode apostar que sim! a diferena entre a lei e a
graa. A lei far com que uma pessoa venha a dizer, Senhor, ajuda-me a fazer as coisas que Voc deseja
que eu faa. Em outras palavras, Ajuda-me a manter Suas regras. A graa far com uma pessoa venha a
dizer, Senhor Jesus, eu estou permanecendo em Voc, e Voc em mim. Expresse Sua vida atravs de mim
da forma como Voc desejar. No raro que Cristos pensem que Deus tem uma longa lista de coisas que
deseja que Seus filhos faam. Mas em 1 Tessalonicenses 5:24 lemos, Fiel o que vos chama, o qual
tambm o far. Jesus no apenas nos chama vida Crist, Ele tambm a vive para ns. Afinal de contas,
quem mais poderia viver a vida de Cristo seno o prprio Cristo?
23

A Caminhada na Graa

Quando Deus determina nos levar ao quebrantamento para que Cristo possa viver Sua vida atravs de
ns, e ns continuamos tentando viver tal vida por ns mesmos, as coisas ficaro cada vez mais difceis.
Quando que o conflito termina? Quando chegamos ao fim da nossa auto-suficincia e abandonamos
qualquer esperana ou confiana em nossos prprios recursos e habilidades pessoais. Peter Lord disse o
seguinte: No seria terrvel passar toda a sua vida se empenhando para fazer uma torta de ma para
Deus e ao morrer descobrir que Ele no gosta de torta de mas?
6
Deus deseja nos levar compreenso
que no fomos salvos para fazer algo para Deus. Fomos salvos para que possamos conhec-Lo em ntima
comunho diria. Ser que as boas obras tm um lugar na vida Crist? claro que sim! Mas as boas obras
se tratam de um transbordar de nosso relacionamento com Ele, uma evidncia de Sua vida sendo expressa
atravs de ns.

O Perigo Sutil do Servio Cristo.

A atitude de se estar mais preocupado em servir a Cristo do que com o prprio Jesus Cristo uma
ameaa sutil que todo Cristo enfrenta. At mesmo uma pessoa muito prxima de Jesus durante Seu
ministrio terreno caiu nesta armadilha. Quando Jesus foi visitar Marta e Maria em sua casa em Betnia,
Maria assentou-se aos ps de Jesus e ouvia atentamente cada uma de Suas palavras. Marta, por sua vez,
estava ocupada fazendo coisas para tornar a visita de Jesus mais agradvel. Cozinhando ou preparando um
quarto para Jesus, Marta sentia-se tensa, pois havia hspedes na casa, e ela queria ser uma boa anfitri.
Enquanto corria de um lado para o outro, ela no pode deixar de notar que Maria estava sentada
conversando com Jesus enquanto ela fazia todo o trabalho.
Marta, porm andava distrada em muitos servios; e, aproximando-se, disse: Senhor, no se te d
de que minha irm me deixe servir s? Dize-lhe que me ajude. E respondendo Jesus, disse-lhe:
Marta, Marta, ests ansiosa e afadigada com muitas coisas, mas uma s necessria; e Maria
escolheu a boa parte, a qual no lhe ser tirada (Lucas 10:40-42).

Marta estava estressada enquanto Maria descansava. As pessoas para quem a vida Crist estritamente
focalizada em servios com freqncia ficam impacientes com aquelas outras pessoas cujo nvel de
atividade mensurvel no seja to intenso. Lucas diz que Marta estava distrada, e o termo distrao
significa tambm falta de ateno. Marta no estava prestando ateno em quem, ou quem? Em Jesus! E
o que que estava desviando sua ateno de Jesus? isso mesmo o servio que ela estava prestando
para Ele! Para mim foi uma revelao espantosa quando o Esprito Santo me mostrou que eu me havia
tornado mais ocupado com o trabalho do ministrio do que com Aquele que me havia chamado para o
ministrio. O excesso de ocupao no servio a Cristo pode bloquear nossa intimidade com Ele.

6
Peter Lord pastor da Igreja Batista Park Avenue em Titusville, Florida. Ele autor de vrios livros e ministra
palestras em igrejas e conferncias nos Estados Unidos.
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A Caminhada na Graa

Jesus poderia ter dito a Marta, Acalme-se, Marta. O que voc est fazendo muito bom, mas o que
Maria est fazendo tambm importante. Tanto o servir como o descansar tem seu devido lugar. Marta,
voc precisa aprender a ter equilbrio. No entanto, no foi isso que Jesus disse. Pelo contrrio, Ele disse a
Marta, mas uma s [coisa] necessria; e Maria escolheu a boa parte, a qual no lhe ser tirada. Quantas
coisas, disse Ele? Uma s coisa necessria descansar nele. Ser que esta afirmao minimiza a
importncia de servir a Jesus? De forma alguma. Como voc acha que Maria reagiria se Ele lhe pedisse um
copo de gua? Ela imediatamente sairia do seu lugar e traria gua para Ele. Por outro lado, se Jesus pedisse
um copo de gua para Marta, ela talvez sequer O ouvisse, por estar to ocupada fazendo outras coisas para
Ele talvez arrumando Sua cama sendo que Ele nem estava interessado em dormir naquele momento!
Voc entende o que estou dizendo? A nica responsabilidade do Cristo descansar em Jesus. Todo o
resto flui desta atitude.
Frank entrou em meu escritrio certo domingo antes do culto. Steve, preciso falar com voc. Tenho me
sentido pssimo ultimamente. Eu dou aulas na escola dominical, sou dicono na igreja, canto no coral, e
fao parte do comit financeiro. Estou fazendo tudo o que sei fazer para Deus, mas ainda me sinto infeliz. O
que que est errado comigo? Tendo acabado de considerar a situao de Marta e Maria, o que voc
diria ser o problema de Frank? Ele se sentia como Marta, preocupado e atarefado com muitas coisas;
ocupado, porm sentindo-se vazio. Eu j passei por isso e voc? No parece s vezes que quanto mais
voc tenta viver para Deus, as coisas ficam cada vez mais difceis?
Eu tambm me ocupava demais tentando servir a Deus, e me sentia frustrado e ansioso. De fato,
naquela madrugada, quando eu estava chorando desesperadamente no cho do meu escritrio, eu sentia
que estava no inferno. Mas hoje posso olhar para trs e ver que Deus estava me preparando para
experimentar um pouco do cu na terra.

Guia de Estudos
1. Leia Romanos 12:1-2. Defina qual a sua compreenso de entrega total a Deus. Quais so as evidncias
que uma pessoa de fato se entregou totalmente a Deus?
2. A carne se refere s estratgias aprendidas que uma pessoa utiliza para conseguir suprir suas
necessidades sem Cristo. Ser que o andar na carne sempre algo repulsivo? Descreva os padres
carnais de Paulo descritos em Filipenses 3:3-7.
3. Descreva como as habilidades de uma pessoa podem se tornar uma desvantagem espiritual para ela.
De que forma no intencional Cristos podem afirmar e fortalecer a carne de outros Cristos?
4. Steve sugere que a tentativa de se fazer algo para Deus pode parecer admirvel, porm que produz
conseqncias danosas. Por qu? Ser que Deus abenoa o esforo prprio?
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A Caminhada na Graa

5. Leia Gnesis 16:1-6. Como foi que Abrao e Sara tentaram ajudar a Deus? Quais foram as
conseqncias? Descreva algumas formas como as pessoas tentam ajudar a Deus hoje. O que que h
de errado em se tentar ajudar a Deus?
6. Como que voc define quebrantamento? Steve afirma que Deus de fato colocar fardos mais pesados
sobre ns que no podemos suportar. Voc concorda? Explique.
7. Qual o propsito de Deus em levar uma pessoa ao quebrantamento? Por que um Deus amoroso
permite que Seus filhos experimentem dor e sofrimento?
8. Lucas 10:40-42 indica que Marta no estava prestando ateno em Jesus porque O estava servindo. De
que forma isto pode representar um perigo nas vidas dos Cristos hoje em dia?

26

A Caminhada na Graa

Captulo 3 Um eu completamente novo.

Quando estudava no colegial, um hipnotizador veio fazer uma demonstrao em nossa aula de cincias.
Ele convidou quatro alunos para se colocarem na frente da sala de aula e os hipnotizou coletivamente.
Enquanto os quatro estavam em transe, ele lhes disse que quando acordassem cada um seria um animal. A
um dos meninos ele disse que seria um macaco. Outro acordaria como um cachorro. Uma das meninas
seria uma pata e a outra uma perua. O hipnotizador disse a eles, Eu vou contar at cinco e estalar meus
dedos, e quando o fizer vocs acordaro. Lentamente ele contou at cinco, estalou os dedos, e eles
acordaram exatamente como ele havia dito que aconteceria.
O que aconteceu em seguida foi uma cena muito interessante. Eles se comportaram exatamente como
os animais que o hipnotizador disse que seriam quando acordassem. Um deles saltava de um lado para o
outro, curvado para frente, com seus braos balanando dos lados do seu corpo como um macaco. De
repente ele pulou para cima de uma mesa e comeou a gritar como a Chita! O outro menino comeou a
correr e latir dentro da sala como se fosse um cachorro. A primeira das duas meninas cruzou suas mos
debaixo de seus braos e grasnava como um pato, agindo como se fosse botar um ovo! A outra menina
andava de um lado para o outro como um peru, arrastando os ps como se estivesse ciscando o cho. Foi
engraado ver aqueles alunos agindo como se fossem os animais que imaginavam que eram naquele
momento. Depois de algum tempo o hipnotizador os despertou e eles voltaram s suas verdadeiras
identidades. Voc pode imaginar quo envergonhados eles ficaram quando ouviram como haviam se
comportado!
Muitos Cristos agem de maneiras que eles mesmos no conseguem compreender. Eles querem ser
santos, mas a maior parte do tempo parece que viver como santo exige muito esforo e ateno.
Geralmente simplesmente mais fcil ser voc mesmo. Seja voc mesmo. Este pensamento produz uma
importante questo. Quem voc? Durante muitos anos eu no sabia de fato quem eu era. Eu sabia que
havia recebido a Cristo quando tinha oito anos de idade e que iria para o cu, porm vivia minha vida
debaixo de uma falsa identidade que eu havia recebido devido ao poder de sugesto do mundo, da carne e
do diabo. Eu sabia que eu era Cristo, mas eu realmente no compreendia o quanto a minha identidade
havia mudando quando eu tinha sido salvo. Talvez voc esteja vivendo sua vida da mesma forma como eu
estava vivendo a minha.
A compreenso do que a nossa identidade absolutamente essencial para que tenhamos sucesso na
vida Crist. Ningum capaz de se comportar consistentemente de uma forma que seja inconsistente com
a forma como se considera a si mesmo. Depois do conhecimento de quem Deus , o conhecimento de
quem ns somos sem dvida alguma a mais importante verdade que podemos possuir.
7
Se eu acredito
que sou um cachorro, nada far com que eu pare de agir como um cachorro! Se algum acredita que um

7
Neil T. Anderson, Vitria sobre as Trevas (Ventura, CA: Regal Books, 1990), p.43-44.
27

A Caminhada na Graa

macaco, nem toda a evidncia do mundo todo far com que tal pessoa se comporte de outro modo.
Atravs do poder de sugesto, muitos Cristos tm sido enganados e levados a acreditar que so outra
coisa diferente daquilo que Deus os fez. Jesus disse A verdade vos libertar. Nossa identidade em Cristo
uma das verdades mais libertadoras que podemos compreender.
Voc uma Nova Pessoa!

Dbora havia passado a ltima hora listando todas as deficincias de sua vida. Ela sofria de excesso de
peso h muitos anos e acreditava ser feia. Lgrimas encheram seus olhos enquanto ela confessava que se
sentia uma desajustada social que falava demais. Desde criana seus pais fizeram com que ela se sentisse
estpida e incapaz, e ainda hoje continuavam a critic-la pela forma como lidava com sua casa. Seu marido
havia dito a ela que provavelmente ela se sentiria melhor consigo mesma se perdesse alguns quilos. Parecia
que tudo em sua vida havia sido programado para fazer com que ela se sentisse completamente
inadequada.
No era necessrio um conselheiro profissional para entender porque ela sentia que sua vida espiritual
simplesmente no atingia as expectativas de Deus. Eu acho que jamais serei uma boa Crist como outras
pessoas, ela disse.
Dbora, se em uma de um a dez, a nota dez representasse total aceitao, qual nota de aceitao
Deus daria a voc? perguntei a ela.
Acho que trs, respondeu ela. Nas semanas seguintes conversamos sobre sua resposta, pois era uma
questo muito importante. E voc, como responderia quela pergunta?
Aqueles que acreditam que no so completamente e totalmente aceitos por Deus tero dificuldades
para experimentar intimidade com Ele. No fcil sermos prximos de algum quando acreditamos que tal
pessoa no nos aceita ou aprova como somos. Voc j no teve a experincia de sentir que no gostava de
algum que tambm no gostava de voc? Pode at ser que tal pessoa no tenha feito ou dito nada que
fizesse com que voc acreditasse que ela no gostava de voc; foi algo que voc simplesmente sentiu. E
quando aquilo aconteceu voc teve a inclinao de se aproximar daquela pessoa de alguma forma? claro
que no, pois vai contra a nossa natureza querer desenvolver um relacionamento com algum que
acreditamos no gostar de ns. O mesmo verdade quando a outra pessoa Deus. Uma das ferramentas
mais eficazes de Satans fazer com que Cristos sintam que Deus franze a testa com olha para eles.
A maioria dos Cristos parece sofrer de um complexo de inferioridade. Apesar do fato de que Deus fala
muito bem de Seus filhos, eles continuam tendo uma opinio muito baixa de si mesmos. A sua percepo
de sua identidade que foram perdoados de seus pecados e salvos pela graa de Deus, mas que
basicamente no passam de pecadores que tentam, com a ajuda de Deus, viver o tipo de vida que Ele quer
que vivam. Voc v a si mesmo como um pecador salvo que tenta servir a Deus da melhor forma possvel?
Era assim que eu entendia a minha identidade durante boa parte da minha vida Crist. Porm esta
28

A Caminhada na Graa

descrio do que um Cristo est longe da percepo que Deus tem acerca daqueles que chegam a Ele
por meio de Cristo.
O que que as identidades das seguintes pessoas tm em comum? Michael Jordan um atleta. Steve
Martin comediante. Whitney Houston uma cantora. Voc consegue ver um denominador comum entre
eles? A identidade pblica dos trs baseada em seu comportamento. Porm no so apenas as pessoas
famosas que so identificadas pelo que fazem. Se algum lhe perguntar hoje, Quem voc? o que voc
vai responder? Tenho certeza que voc lhes dir seu nome. Mas se ela lhe perguntar logo em seguida,
fale-me sobre voc mesmo, com certeza tudo o que voc disser a ela provavelmente revelar de onde
voc obtm seu senso de identidade. E se voc for como a maioria das pessoas, voc provavelmente dir a
ela as coisas que voc faz. Todos ns temos sido programados para considerar a identidade como algo
inseparvel do comportamento. Porm Deus no v identidade desta maneira. Ele no determina nossa
identidade pelo comportamento, mas sim pelo nascimento. Algum que nasce na famlia de Deus recebe
uma nova identidade. Portanto, se algum est em Cristo, nova criao. As coisas antigas j passaram;
eis que surgiram coisas novas! (2 Corntios 5:17). Paulo diz que aqueles que confiaram em Cristo se
tornaram uma nova criao. A raiz da palavra criao criar. Esta palavra no significa melhorar algo
que j existe. Significa trazer existncia algo novo a partir do nada! Deus no apenas mudou voc quando
voc foi salvo; Ele criou uma nova pessoa! Voc no mais a mesma pessoa que voc era antes de se
tornar Cristo.

Conhea o seu novo eu

A pessoa que nasceu quando voc confiou em Cristo um ser espiritual. Assim como Deus, o homem
um ser trino. Deus existe em trs pessoas, e voc consiste de trs partes: corpo, alma e esprito. O seu
corpo tem conscincia de sensvel que reage aos cinco sentidos naturais. A sua alma consiste de mente,
vontade e emoes. Outro termo para alma personalidade. A alma autoconsciente. O seu esprito
estava morto quando voc nasceu neste mundo e continuou desta forma at o momento quando o Esprito
Santo lhe deu vida pela experincia do novo nascimento. A essncia da sua identidade est no seu esprito.
Algum disse que uma pessoa um esprito que tem uma alma e que habita em um corpo.
Antes de voc confiar em Cristo voc no tinha identidade espiritual. por este motivo que as pessoas
no salvas se esforam tanto para ser algum neste mundo. Elas tm fome por uma identidade. Porm um
senso satisfatrio de identidade jamais poder ser encontrado no nvel da alma ou do corpo. J que a
essncia do que somos encontrada em nvel espiritual, aqueles que no esto em Cristo so considerados
mortos, e aqueles que esto em Cristo foram feitos vivos. Paulo escreveu que Deus trouxe vida aqueles
que estavam mortos em seus delitos e pecados (Efsios 2:1). Qual a fonte que d vida ao esprito? nada
menos que o prprio Jesus Cristo! Quando algum se volta a Ele em arrependimento e f, o Esprito de
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A Caminhada na Graa

Jesus vem ao esprito daquela pessoa e lhe d vida. J que a presena de Jesus no esprito que lhe d vida,
nossa identidade simplesmente que estamos em Cristo! Ele se torna nossa vida. Porque nele vivemos, e
nos movemos, e existimos; como tambm alguns dos vossos poetas disseram: Pois somos tambm sua
gerao (Atos 17:28).
Viver, mover, existir; estas palavras descrevem o que o viver muito bem. E a Bblia diz que para aquele
que cr tudo acontece nele. Em Colossenses 3:4 ns lemos que Cristo a nossa vida! Se Jesus est no
mago de nossa existncia, este fato nos d uma identidade muito maior do que a maioria dos Cristos
reconhece!
Considere algumas das excitantes caractersticas familiares que voc recebeu ao ser nascido na famlia
de Deus ao ser colocado em Cristo:
Voc um santo. Em 1 Corntios 1:2, Paulo se dirige s pessoas da igreja em Corinto chamando-os
de santos. Certamente ele devia estar falando acerca de uma identidade que se originava de seu
nascimento espiritual, pois seu comportamento certamente no era muito santo... Ele os chama de
santos no captulo 1 e em seguida passa o resto da carta dizendo a eles que deveriam viver como os
santos que de fato eram. No se sinta desconfortvel ao ser chamado de santo, pois como Deus
chama voc! Isto no significa que voc vive uma vida sem pecado algum, mas sim que Deus
separou voc e colocou a natureza de Cristo dentro de voc.
Voc uma obra de arte de Deus. Porque somos feitura sua, criados em Cristo Jesus (Efsios
2:10). A palavra feitura o termo grego poema, que significa a mesma coisa em portugus. Deus
fez com que voc fosse um poema celestial nesta terra!
Voc justo. Voc recebeu o presente da justia (Romanos 5:17). O Senhor Jesus a sua justia.
Quando voc O recebeu, o seu esprito foi cheio de justia. Aquilo que voc em nvel espiritual
determina sua verdadeira identidade. Quando voc no se comporta de maneira justa, voc est
sendo inconsistente com quem voc .
Voc totalmente aceito por Deus. Voc aceito porque voc est em Cristo (Efsios 1:6). Porque
Cristo recebeu voc, e Ele totalmente aceito pelo Pai, voc totalmente aceito tambm! Voc
no precisa mudar nada em voc mesmo para que Deus o aceite. A sua aceitao por Deus no
est baseada naquilo que voc faz, mas sim em quem voc .

E estas caractersticas so apenas a ponta do iceberg! Talvez voc esteja pensando, mas eu no me
sinto como um santo. Eu no me considero um poema celestial; e com certeza no me comporto com
justia e santidade. No me sinto aceito por Deus. Eu sei como voc se sente. Porm voc ter que decidir
se voc vai confiar no que sente ou naquilo que Deus disse em Sua palavra. Satans tem feito muitos
Cristos acreditarem que realmente no so novas pessoas em Cristo. Ele lhes diz que deveriam tentar agir
como novas criaturas, pois esta seria sua tarefa Crist.
30

A Caminhada na Graa

Porm no isso que Deus diz. Ele diz que voc uma nova criatura. Quando voc passa a crer neste
fato por f, voc no sentir a necessidade de agir. Voc pode ser voc mesmo, permitindo que a natureza
de Cristo dentro de seu esprito flua atravs de sua personalidade e de sua vida, como o rio de gua viva do
qual Jesus falou, que flui de dentro do nosso interior.

Ento, por que que eu no me comporto de acordo com quem sou?

Voc se lembra dos alunos hipnotizados que se comportavam como animais? Eles se comportavam
daquela maneira porque por algum tempo acreditaram em uma mentira acerca de suas identidades.
Quando foram tirados do transe hipntico e entenderam a realidade, comearam novamente a se
comportar como os seres humanos que de fato eram, e no animais.
Por que que pessoas que so santas, se comportam como se no fossem santas? Por que que muitos
Cristos lutam com pecados, constantemente tentando se libertar deles? porque tm acreditado em uma
mentira! Satans, o grande enganador, tem feito que acreditem que no seu ntimo eles no passam de
terrveis pecadores. Esta mentira de fato descreve o que eram antes de serem salvos, mas no serve mais
para descrever quem so agora!
Se aquele hipnotizador tivesse a capacidade de manter aqueles alunos acreditando nas suas sugestes,
eles estariam latindo, cacarejando e agindo com animais at agora! Mas eles foram despertos para a
verdade sobre quem eram de fato. E exatamente isso que precisa acontecer com muitos Cristos hoje.
Ser que voc foi hipnotizado para viver sob uma falsa identidade, de forma que voc v a si mesmo
como nada mais que um pecador salvo tentando servir a Deus? Que esta verdade desperte voc do sono!
Voc no simplesmente um pecador salvo pela graa. Voc um santo que tem a vida de Cristo no centro
do seu ser! Um pecador salvo pela graa fica na defensiva contra Satans. J algum que um santo passa
para a ofensiva.
O escritor Bob George compartilha uma excelente ilustrao acerca desta verdade. Imagine que um rei
assinasse um decreto perdoando todas as prostitutas (todos os ladres). Isto seria uma boa notcia para
voc caso voc fosse uma prostituta (um ladro)? claro que seria. Voc no teria mais que se preocupar
em fugir da lei, ou com seus antecedentes criminais. O perdo definitivamente seria uma boa notcia para
voc. Porm, necessariamente no lhe daria a motivao para mudar seu estilo de vida.
Agora imagine que alm do decreto de perdo, o rei viesse a voc pessoalmente e lhe pedisse que se
tornasse sua esposa (seu filho ou sua filha). Ser que este fato lhe daria a motivao para mudar o seu
estilo de vida? Com certeza! Quem que no trocaria a vida de uma prostituta pela de uma rainha? (Quem
que no trocaria a vida de um criminoso pela de um prncipe?). O fato de voc receber uma nova
identidade como esposa (filho) do rei seria sua motivao para abandonar a prostituio (vida de crime).
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A Caminhada na Graa

Quando voc se tornou Cristo, voc provavelmente entendeu que todos os seus pecados foram
perdoados. Mas ser que aquele perdo lhe deu motivao suficiente para mudar seu comportamento? A
Bblia diz que somos a noiva de Cristo, e que este relacionamento nos d uma nova identidade!
8
Uma
compreenso adequada de nossa identidade em Cristo suficiente motivao para que tenhamos uma
atitude completamente diferente quanto ao pecado. Voltemos ao exemplo dos quatro alunos que foram
hipnotizados. Quando acordaram e ficaram sabendo a forma como haviam se comportado, eles se sentiram
bastante idiotas. Isto serve como ilustrao da atitude de Cristos que despertam para sua verdadeira
identidade em Cristo. s vezes eles voltam aos velhos padres e vida e escolhem pecar. Mas quando o
fazem, eles sabem que seu comportamento est sendo inconsistente com quem de fato so, pois sua
conduta contradiz seu carter. E no demora muito at que eles abrem seus olhos e percebam o que est
acontecendo e concluam, ridculo para mim me comportar desta maneira!
muito importante que voc veja a si mesmo da mesma forma como Deus o v. Voc sabe como uma
lagarta se transforma em uma borboleta por meio do processo da metamorfose. A lagarta tece um casulo
ao redor de si mesma e pouco tempo depois surge uma borboleta.
Se voc visse uma borboleta, jamais ocorreria a voc dizer, ei, pessoal! Venham ver esta linda
lagarta transformada! Por que no? Afinal de contas, tinha sido uma lagarta, e tambm tinha sido
convertida. Porm, no isso que voc diria, pois agora uma nova criatura, e voc no pensa
mais sobre ela quanto ao que havia sido antes. Voc agora a considera pelo que uma borboleta.
E exatamente desta mesma maneira que Deus o v como Sua nova criatura em Cristo. Apesar do
fato de que s vezes voc no se comporta como uma boa borboleta talvez voc venha a pousar
sobre coisas inadequadas, ou veja a esquecer que uma borboleta e comece a se arrastar com as
suas velhas amigas lagartas a verdade que voc jamais ser uma lagarta novamente!
9


Foi algo muito libertador compreender como Deus me havia transformado em uma borboleta. Eu no
era mais uma lagarta! Porm, de forma alguma tenho a inteno de passar a idia de que a compreenso
da minha identidade fez com que eu vivesse uma vida totalmente isenta de qualquer pecado. No entanto,
eu descobri que agora, quando eu peco, eu logo percebo que algo tolo, pois sei que uma atitude ou ao
pecaminosa contradiz minha nova natureza. Antes de entender qual era minha identidade em Cristo, eu
sempre experimentava condenao quando pecava. Porm, a Bblia diz que no h condenao para
aqueles que esto em Cristo Jesus. Toda a condenao de Deus contra o nosso pecado foi derramada sobre
Jesus. Ento hoje eu no me sinto condenado, mas simplesmente sou conscientizado pelo Esprito Santo da
tolice do que fiz. Sou lembrado de minha identidade em Cristo e sinto o desejo de abandonar o pecado e
continuar vivendo de acordo com quem realmente sou um santo totalmente perdoado e completamente
aceito e redimido!
Se voc fica desconfortvel com a idia de ser um santo, voc precisa ter sua mente renovada pela
Palavra de Deus. O conhecido pregador Harry Ironside certa vez conversava com algum a respeito de

8
Bob George, Classic Christianity (Cristianismo Clssico) (Eugene, OR: Harvest House, 1989), 77-78.
9
Bob George, Classic Christianity (Cristianismo Clssico) (Eugene, OR: Harvest House, 1989).
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A Caminhada na Graa

pessoas famosas da histria que haviam sido oficialmente reconhecidas como santos. Ironside perguntou
pessoa com quem conversava, voc j encontrou um santo de verdade bem na sua frente? Eu, nunca!
Mas de fato seria um grande prazer respondeu o homem. Prazer em conhec-lo, respondeu Ironside,
estendendo-lhe a mo para cumpriment-lo. Eu sou Santo Harry. E ele estava certo. O Novo Testamento
refere-se aos Cristos como santos 63 vezes. Voc vai acreditar neste fato ou vai rejeit-lo? Voc foi um
pecador, separado de Deus. Mas agora voc um santo! Diga a voc mesmo em voz alta, Eu sou um
santo. Por acaso quando voc disse isso sua boca se retorceu para um dos lados como se voc estivesse
sofrendo um aneurisma cerebral? Ento, continue reafirmando esta verdade para voc mesmo at que
voc comece a ficar vontade com a idia. Portanto, creia na verdade da Palavra de Deus Voc um
santo!

Uma Borboleta que vivia como uma Lagarta.

H uma narrativa no Velho Testamento que claramente ilustra que Deus reconhece nossa identidade
por meio de nosso nascimento espiritual e no pelo nosso comportamento. Abrao tinha um sobrinho que
se chamava L, que deixou a cidade de Ur dos Caldeus, juntamente com seu tio quando Deus chamou a
Abrao. O jovem L era um homem relativamente rico. A Bblia nos diz que ele possua rebanhos de
ovelhas e bois, e muitas tendas. Enquanto peregrinavam juntos, comeou a haver conflito entre os pastores
dos rebanhos de L e os pastores de Abrao. Finalmente chegou um momento quando Abrao props a L
que se separassem para que houvesse paz entre eles. Ele permitiu a L que escolhesse as terras que queria
para morar.
E levantou L os seus olhos, e viu toda a campina do Jordo, que era toda bem regada, antes do
SENHOR ter destrudo Sodoma e Gomorra, e era como o jardim do SENHOR, como a terra do Egito,
quando se entra em Zoar. Ento L escolheu para si toda a campina do Jordo, e partiu L para o
oriente, e apartaram-se um do outro (Gnesis 13:10-11).

Ento L tomou sua famlia, pastores, e todas as suas posses e mudou-se para Sodoma. Sua deciso
baseou-se totalmente naquilo que ele achava que seria melhor para ele financeiramente. Foi um grande
erro que ele cometeu.
Todas as menes de L morando em Sodoma indicam que ele e sua famlia tornaram-se parte daquela
cultura e que se integraram quela comunidade. O estilo de vida de L deixava clara que ele era algum
interessado em servir a si mesmo. Mas apesar de seu comportamento, Deus fala com ele em Gnesis 19 e
diz a ele que tire sua famlia de Sodoma, pois Deus estava para destruir tanto Sodoma como Gomorra.
Porm, a famlia de L no o levou muito a srio. Sua esposa e filhas foram praticamente arrastadas para
fora da cidade, poucos minutos antes de Deus destru-la com fogo e enxofre. E voc j sabe que quando a
esposa de L olhou para trs foi transformada em uma coluna de sal. Qual palavra voc usaria para
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A Caminhada na Graa

descrever L? Voc sabe qual foi a palavra que Deus usou para descrev-lo? Deus livrou L, homem justo,
que se afligia com o procedimento libertino dos que no tinham princpios morais (pois, vivendo entre eles,
todos os dias aquele justo se atormentava em sua alma justa por causa das maldades que via e ouvia) 2
Pedro 2:7-8 (nfase acrescentada).
Como que ? Ser que estamos falando da mesma pessoa? No h dvida a este respeito. Como que
Deus poderia chamar este homem de justo? No Velho Testamento, Deus respondia f dos que criam
imputando justia a eles. Em Romanos 4:3 vemos que Deus contabilizou (literalmente, imputou) justia a
Abrao devido sua f. Justia foi creditada em favor de L, pois Deus viu f em seu corao, apesar de
suas aes contraditrias.
Mas ser que este fato justifica comportamento pecaminoso? De forma alguma! Pergunte a L quando
voc chegar ao cu se seus pecados valeram a pena, e eu posso garantir a voc que ele lhe dir que seu
comportamento foi bastante tolo! Ele no se comportou de acordo com a pessoa que ele de fato era.
Mas vamos dar um pouco de crdito a L. Afinal, Deus demonstrou grande misericrdia para com ele.
L viveu nos tempos do Velho Testamento. Ele no teve Cristo vivendo dentro dele como os Cristos tm
hoje. H uma grande diferena entre L e os crentes hoje. Deus apenas imputava justia aos santos do
Velho Testamento, porm Ele atribuiu ou dotou voc de justia quando voc foi salvo. Imputar justia era
um veredito legal, porm a atribuio ou dotao de justia um evento literal que acontece aos santos do
Novo Testamento. Nestes dias de graa, Cristos literalmente recebem a justia de Cristo. L tinha justia
creditada a ele, porm voc tem justia gerada em voc quando voc salvo. No acredite na mentira que
voc um verme, uma lagarta. Voc uma borboleta. Voc tambm livre para fazer os mesmos tipos de
escolhas tolas que L fez, mas por que voc faria isso? Lembre-se quem voc ! Sua identidade
determinada pelo seu nascimento, e no pelo seu comportamento. Por que uma borboleta iria querer se
arrastar na lama?
Quando Deus me revelou qual era minha verdadeira identidade em Cristo, eu fiquei muito empolgado.
Pela primeira vez em minha vida Crist, eu vi a mim mesmo como Ele me via. Voc j chegou a este lugar
em sua vida? Porm, se a pessoa que voc hoje uma nova pessoa, o que que aconteceu com o velho
voc? A resposta a esta pergunta a parte mais empolgante desta estria.

Guia de Estudos
1. O que faz com que um Cristo seja aceito por Deus? Ser que Deus nos aceita totalmente mesmo
quando nossa vida uma contradio da nossa confisso de f? Explique.
2. Por que importante entender nossa nova identidade em Cristo? O que que est errado em se
acreditar que somos pecadores salvos pela graa?
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A Caminhada na Graa

3. Por que voc acha que a maioria dos no salvos considera a si mesmas como pessoas boas e, no
entanto muitos Cristos consideram a si mesmos como nada mais que pecadores que foram salvos? O
que um santo?
4. Leia Romanos 9:30-10:4. Os judeus tentaram ser justos, porm falharam; os Gentios no tentaram se
tornar justos, no entanto se tornaram justos. Explique como isto aconteceu.
5. Explique porque o perdo por si s no suficiente para fazer com que uma pessoa experimente vitria
na vida Crist.
6. Ser que L era um homem justo? Ser que seu comportamento era justo? O que necessrio para
que uma pessoa seja corretamente considerada justa?


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A Caminhada na Graa

Captulo 4 Um Velho Homem Morto

Algumas das estrias contadas por pregadores para ilustrar certos pontos nunca deveriam ser contadas.
Talvez voc j tenha ouvido a estria de um buldogue e um terrier que brigavam todas as vezes que se
encontravam. O buldogue era mais forte, pois consistentemente era bem alimentado, enquanto que o
terrier era mais fraco, pois recebia pouco alimento. Ento, cada vez que os cachorros brigavam, o buldogue
saa vencedor. E o que que voc deveria fazer para inverter a situao, e fazer com que o terrier
derrotasse o buldogue? Voc poderia alimentar bem o terrier e no dar comida ao buldogue. Dentro de
algum tempo o terrier ficaria mais forte e derrotaria o buldogue.
Geralmente esta estria usada para ilustrar a crena que os Cristos tm duas naturezas, uma velha
natureza e uma nova. E estas duas naturezas supostamente esto em conflito uma com a outra o tempo
todo. Se voc quer que o terrier dentro de voc (sua nova natureza) derrote o buldogue (sua velha
natureza), voc precisa alimentar a nova natureza e privar a velha natureza.
S h um problema com esta estria ela ilustra uma mentira. isso mesmo. Esta estria apresenta a
mentira que sem dvida alguma escraviza todos os que crem e vivem de acordo com sua mensagem. O
que esta estria ilustra deixa de lhe dizer que o buldogue est morto, ou melhor, ele foi morto.
Quando Deus comeou a me ensinar acerca de minha identidade em Cristo, a verdade sobre a morte da
minha velha natureza foi a parte mais difcil para eu aceitar. Mesmo quando eu fui confrontado com
trechos das Escrituras que claramente mostram que a velha natureza foi crucificada com Cristo, eu ainda
achava que minha velha natureza parecia estar bem viva. Porm a verdade que o velho Steve a pessoa
que eu era antes de ser salvo est morto. Eu realmente tive muito dificuldades com este aspecto. E
mesmo quando Deus revelou a verdade a mim, eu no conseguia compreender como isto poderia ser
verdade. Eu me sentia como um boxeador que entrava no ringue contra um enorme oponente. Em cada
round o oponente lhe dava uma bela surra. Quando o sino era tocado ao final de cada round, ele voltava ao
seu corner e o treinador lhe dizia, volte l e lute com ele! Ele nem sequer tocou voc! E a mesma coisa
acontecia em cada round: Ele nem sequer tocou voc! Finalmente o boxeador disse ao treinador, Ento
melhor vigiar o rbitro, pois algum est me dando uma surra!
Eu imagino que voc j tenha se sentido assim alguma vez, no verdade? Quando o Senhor me revelou
a morte da minha velha natureza, eu fiquei bastante confuso, pois sentia que algum estava me dando uma
bela surra! Em outro captulo trataremos da questo da carne e de seu constante ataque contra o Cristo.
Mas por enquanto, vamos considerar um pouco a questo da velha natureza. O que voc acredita sobre
sua natureza pode ser o fator mais importante no nvel de vitria espiritual que voc poder experimentar.

O que a sua natureza?

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A Caminhada na Graa

O dicionrio Webster define natureza como o carter essencial de alguma coisa; caracterstica ou
disposio inerente. Qual a caracterstica essencial e inerente do Cristo? No centro da sua vida, em
nvel espiritual, voc tem uma disposio que deseja profundamente glorificar a Deus.
Tony veio conversar comigo sobre sua recada durante as frias de primavera. No ano passado tive um
encontro com Cristo, mas ainda estou lutando com a tentao de fumar maconha. Em seguida ele me
explicou como havia dado um passo para trs durante sua recente viagem de frias praia com alguns
amigos. Ser que eu mudei mesmo?, ele indagou.
Tony, como que voc se sente neste momento por ter usado maconha? eu perguntei a ele.
Pssimo, ele disse com voz baixa, seus olhos fixos no cho.
Voc se sentia mal em fumar maconha quando voc no era Cristo?, eu continuei.
No, ele disse. Naquela poca eu sempre dizia que no estava prejudicando ningum.
Voc sabe por que voc est se sentindo pssimo agora? porque agora voc um novo homem. No
faz mais parte da sua natureza curtir drogas. O velho Tony pode ter sido um festeiro que adorava drogas,
mas aquela natureza contrria natureza do novo Tony.
O prazer do pecar no desaparece quando uma pessoa tem um encontro com Cristo. Mas depois que o
prazer efmero do pecado desaparece, o pecado faz com que o Cristo se sinta vazio e insatisfeito. No
isso que voc tem experimentado quando voc peca? No mais sua natureza viver um estilo de vida
pecaminoso. Se isso no fosse verdade, voc no teria conflito interior toda vez que voc pecasse. Se de
fato sua natureza bsica fosse pecaminosa, o pecado no incomodaria voc. Pecar seria algo to
confortvel para voc como latir natural para um cachorro ou cacarejar para uma galinha! No entanto,
hoje voc no se sente mais confortvel com o pecado porque sua natureza atual no mais aquela que
voc tinha no passado.
O novo voc tem Jesus como sua fonte de vida. O velho voc estava morto no pecado. Antes de ser
salvo, voc tinha uma natureza era a velha natureza, s vezes tambm chamada de natureza no
regenerada, natureza Admica, o homem natural, ou o seu velho eu. A essncia da sua existncia naquele
tempo que voc vivia em Ado. Voc estava totalmente morto para Deus. Porm, a partir do momento
em que voc colocou sua f e confiou em Cristo, voc continua tendo somente uma natureza; porm, agora
esta natureza que voc tem no est mais fundamentada em Ado. Pelo contrrio, agora voc est morto
para Ado. Hoje voc est em Cristo, e sua natureza atual a disposio do prprio Jesus! Em 2 Pedro 1:4
lemos que nos tornamos participantes da natureza divina. Esta a nica natureza que o Cristo tem!
Por favor, entenda que Deus no tinha plano de unir Seu Esprito Santo com a velha natureza de
qualquer pessoa que fosse. Ele no tinha planos de dar luz a gmeos espirituais siameses divididos,
sendo uma metade filho espiritual de Satans por meio de Ado, e a outra metade filho espiritual de
Deus por meio de Cristo. Jesus Cristo declarou que qualquer cidade ou casa dividida no prevalece
(Mateus 12:25). Deus jamais armaria uma situao de fracasso certo para voc, fazendo de voc
uma casa dividida contra voc mesmo! Concordo que s vezes minhas experincias e meus
sentimentos me dizem que sou uma casa dividida, mas j que Deus jamais faria isso comigo, me
37

A Caminhada na Graa

encaminhando para fracasso inevitvel, eu tenho que estudar Sua palavra para encontrar outras
causas que podem explicar meus conflitos interiores. Eu no sou uma casa dividida.
10


Voc no tem duas naturezas! A nica natureza que um Cristo possui a natureza do prprio Senhor
Jesus Cristo. Ento, o que que aconteceu com aquela pessoa que eu era antes de conhecer a Cristo?

O Velho Homem Morreu!

Com freqncia Paulo usou a frase o velho homem para descrever a velha natureza de pecado que
nos dava nossa identidade antes de sermos salvos. Como temos apenas uma natureza hoje, a natureza de
Jesus Cristo, surge a pergunta do que aconteceu com nosso velho homem. Leia novamente o texto em 2
Corntios 5:17: Portanto, se algum est em Cristo, nova criao. As coisas antigas j passaram; eis que
surgiram coisas novas!
Ns j aprendemos que Deus criou uma nova pessoa quando confiamos em Cristo como nosso Salvador.
Ento, o que aconteceu com o velho homem? Paulo diz que o velho homem faleceu. E voc sabe muito
bem o que queremos dizer quando falamos que algum faleceu em outras palavras, estamos dizendo que
a pessoa est morta. E foi exatamente isso que aconteceu com sua velha natureza pecaminosa. Ela
morreu e jamais voltar! provvel que voc no tenha crido que sua velha natureza pecaminosa tenha
morrido; porm, pense um pouco e pergunte a voc mesmo: No seria realmente algo maravilhoso se
minha velha natureza pecaminosa estivesse realmente morta? E exatamente neste ponto que as coisas
ficam realmente empolgantes, pois a Bblia nos ensina que nossa velha natureza pecaminosa est, de fato,
morta!

Crucificado com Cristo

Fui crucificado com Cristo. Assim, j no sou eu quem vive, mas Cristo vive em mim. A vida que agora
vivo no corpo, vivo-a pela f no filho de Deus, que me amou e se entregou por mim (Glatas 2:20).
Quando Paulo escreve, fui crucificado com Cristo, ele se refere a um evento passado. A forma da
palavra grega traduzida como crucificado indica que se trata de um evento histrico que continua a
produzir implicaes no presente. E Paulo continua dizendo, j no sou eu quem vive. H uma verdade
incontestvel nesta afirmao. Ns fomos mortos com Jesus Cristo na cruz e no vivemos mais.
Acerca de quem Paulo estava falando quando disse, fui crucificado e no sou eu quem vive? Ele estava
se referindo sua natureza pecaminosa. Nossa natureza pecaminosa morreu com Jesus Cristo na cruz h
mais de 2000 anos atrs. Se voc tem dificuldades para aceitar este fato, considere ento a seguinte

10
Bill Gillham, Lifetime Guarantee (Garantia por Toda a Vida) (Eugene, OR: Harvest House, 1993), 90.
38

A Caminhada na Graa

questo: Se no foi nossa natureza pecaminosa que morreu, ento o que que morreu naquela ocasio?
Nesta passagem Paulo nos ensina que o velho eu est morto para sempre. Nossa natureza pecaminosa no
voltar mais. A vida que temos agora nada menos que a prpria vida de Jesus Cristo!

Ns Morremos para o Pecado!

Ns, os que morremos para o pecado, como podemos continuar vivendo nele? Ou vocs no
sabem que todos ns, que fomos batizados em Cristo Jesus, fomos batizados em sua morte? Pois
sabemos que o nosso velho homem foi crucificado com ele, para que o corpo do pecado seja
destrudo, e no mais sejamos escravos do pecado; pois quem morreu, foi justificado do pecado.
Ora, se morremos com Cristo, cremos que tambm com ele viveremos (Romanos 6:2-3, 6-8).

Veja a quantidade de vezes que estes versculos afirmam que ns morremos com Cristo. Qual foi a parte
de ns que morreu? O nosso velho homem aquela natureza pecaminosa que tnhamos antes de sermos
salvos. Dr. Martyn Lloyd-Jones faz o seguinte comentrio nestes versculos de Romanos 6:
Este , para mim, um dos aspectos mais gloriosos e confortantes de nossa f. Nunca somos
chamados para crucificar nosso velho homem. E por que no? Porque isto j aconteceu o velho
homem foi crucificado com Cristo na cruz. Em lugar algum as Escrituras nos exortam a crucificar o
velho homem; ou a nos livrarmos do velho homem, pelo motivo bvio que o velho homem j se foi!
A falha em perceber esta verdade permitir que o diabo o engane e o iluda. O que voc e eu somos
chamados a fazer parar de viver como se ainda estivssemos em Ado. Entenda que o velho
homem no existe mais. A nica maneira de parar de viver como se ele ainda estivesse vivo
aceitar a realidade que ele no existe mais. Este mtodo usado no Novo Testamento para ensinar
a santificao. O nosso problema, diz o Novo Testamento, que no percebemos quem de fato
somos, portanto continuamos pensando que somos o velho homem, e continuamos tentando fazer
coisas para o velho homem. Mas isto j foi resolvido; o velho homem foi crucificado com Cristo. Ele
no existe mais, j se foi. Se voc um Cristo, aquele homem que voc era em Ado no existe
mais; ele no mais real; voc est em Cristo.
11


A Velha Vida foi Removida

Nele tambm vocs foram circuncidados, no com uma circunciso feita por mos humanas, mas com
a circunciso feita por Cristo, que o despojar do corpo da carne (Colossenses 2:11). Deus estabeleceu a
circunciso como um sinal de Sua aliana com o povo hebreu. A remoo do prepcio de todo homem era
uma evidncia da remoo de sua velha identidade e da aquisio de um novo relacionamento baseado na
aliana com Deus. Porm Paulo sugere que nestes dias de graa, Deus estabeleceu uma nova aliana com
Seu povo. Neste novo testamento, a circunciso envolve o homem interior, e no o homem exterior.
Charles Stanley comenta sobre este trecho:

11
D. Martyn Lloyd-Jones, Romanos: O Novo Homem (Grand Rapids: Zondervan, 1972), p. 65.
39

A Caminhada na Graa

[Deus] usa a circunciso para ilustrar a remoo daquela parte do corpo pela qual a vida gerada. O
que ele est dizendo que Deus cortou Ele removeu aquela velha natureza pecaminosa que
recebemos de nossos pais. Aquela natureza que foi envenenada para natureza admica. Aquela
velha natureza pecaminosa o que est dentro do ser humano que o faz desobedecer e se rebelar.
Deus trata aquela natureza na salvao. Deus removeu de ns aquilo que nos foi dado no
nascimento aquela velha natureza pecaminosa. Algum poder dizer, Voc quer dizer que minha
velha natureza pecaminosa com a qual eu nasci foi removida? Pois foi removida. disso que ele
est falando quando se refere circunciso, quela remoo.
12


Portanto, a fonte de nossa velha vida foi removida de ns para sempre pela circunciso realizada em ns
pelo Esprito Santo de Deus. Deus no removeu as teias de aranha Ele matou a aranha! Quando pecamos
agimos de uma forma que antinatural para ns. Nossa conduta contradiz nosso carter quando ns
pecamos. por este motivo que Paulo diz, Mantenham o pensamento nas coisas do alto, e no nas coisas
terrenas. Pois vocs morreram, e agora a sua vida est escondida com Cristo em Deus (Colossenses 3:2-3).
O seu velho eu est morto!

Mas eu no me sinto morto!

Os sentimentos podem facilmente enganar uma pessoa. No ano passado ns visitamos um parque de
diverses vrias vezes. Em uma das ocasies, eu me deixei convencer a entrar na fila para uma atrao
chamada Freefall. Trata-se de uma engenhoca projetada para pessoas tolas que aceitam serem amarradas
em um pequeno assento, depois elevadas at cerca de dez andares para serem soltas em queda livre. Eu
cedi presso e fiquei na fila esperando pela diverso. Algo interessante aconteceu comigo enquanto eu
me colocava no assento e um jovem me prendia com cintos de segurana. Meus sentimentos comearam a
falar comigo no, no foi bem isso meus sentimentos comearam a gritar comigo. Em uma s voz eles
berravam, Voc vai morrer! Voc vai morrer! E sabe de uma coisa, por um instante eu acreditei nos meus
sentimentos! Porm, logo antes de ser solto em queda livre, eu assumi controle sobre os meus
sentimentos. De certa forma eu respondi a eles. No, eu no vou morrer. Eu vi dezenas de pessoas
subindo e caindo neste aparelho e nenhuma delas morreu. Este aparelho j funciona aqui h muitos anos e
ningum jamais morreu nele. Ele foi projetado por um engenheiro e tem sido inspecionado e mantido em
boas condies constantemente. Sei que seguro. No, eu definitivamente no vou morrer. Meus
sentimentos responderam, Ento voc vai realmente machucar sua coluna! Tudo isso aconteceu durante
os poucos segundos entre ser amarrado ao assento e cair em queda livre. Os meus sentimentos haviam
mentido para mim. Eu no morri e tampouco machuquei minha coluna. Foi to divertido que uma vez foi
suficiente por toda a minha vida. Em outras palavras, jamais farei aquilo novamente.

12
Charles Stanley, A Suficincia de Cristo, sermo pregado na Primeira Igreja Batista de Atlanta.
40

A Caminhada na Graa

Enquanto refletia sobre o incidente mais tarde, achei at engraado como um homem da minha idade
poderia ficar to ansioso (melhor que o termo com medo) ao participar de uma atividade em parque de
diverses. difcil agir com base em fatos quando sentimentos gritam algo que contradiz a verdade. No
entanto enfrentamos este tipo de escolha muitas vezes em nossa experincia Crist. Talvez voc esteja
enfrentando este tipo de situao neste exato momento quanto verdade sobre sua velha natureza. Se
voc no sente que sua velha natureza est morta, voc poder ser tentado a rejeitar esta verdade. Mas se
voc no aceitar esta verdade, o que que voc vai fazer com os trechos que ensinam claramente que
morremos com Cristo? Embora possa ir contra os seus sentimentos, a verdade que o Cristo tem apenas
uma natureza.
Jesus deixou este fato bem claro, e as Escrituras o documentam. Ele disse que no devemos colocar
um remendo novo em pano velho. Ele usou esta ilustrao como uma analogia do novo e do velho
homem. intil tentar junt-los, e Deus no contradiz os ensinos de Seu Filho. Jesus disse que voc
no deve colocar vinho novo (o Esprito Santo) em odres velhos (a velha natureza), pois os odres
velhos (a velha natureza) no tm a capacidade para conter a glria de Sua presena. Voc tem que
colocar vinho novo em odres novos (nova natureza).
Da mesma forma, as Escrituras dizem que voc no pode unir a luz (Esprito Santo) com as trevas
(o velho homem). A Palavra diz ainda que um crente (um filho espiritual vivo de Deus) jamais deveria
se unir em matrimnio com um incrdulo (um filho espiritual morto de Satans). Sabemos, portanto,
que o prprio Deus jamais violaria Sua prpria exortao a ns unindo o velho homem com o novo
homem dentro do seu corpo fsico.
Jesus disse, Ningum pode servir a dois senhores (Mateus 6:24). Portanto, eu lhe pergunto,
ser que o mesmo Deus que ensinou as verdades acima deliberadamente armaria uma situao
terrvel para o Cristo dando-lhe duas naturezas em conflito, uma fiel a Deus e a outra igualmente
fiel a Satans? De forma alguma! Os perdidos tm um senhor (Satans), e no dois. O Cristo
tambm tem apenas um senhor (Deus), e no dois.
13


Pode ser que voc no sinta que sua natureza pecaminosa esteja morta, porm Deus diz que ela est
morta. De forma alguma isto significa que voc viver uma vida perfeita sem pecado algum. Porm significa
que no mais sua natureza viver uma vida em prtica habitual de pecado. O conflito entre a carne e o
esprito existir enquanto ainda estivermos neste mundo. No entanto, os santos tm a liberdade para
escolher pecar ou no pecar. Pela vida de Cristo o seu novo eu tem o desejo de resistir ao pecado, assim
como o poder para viver em vitria.
Alguns dias depois daquela noite de absoluta entrega no meu escritrio, Deus comeou a revelar as
verdades de minha identidade em Cristo. Eu compreendi que quando fui salvo Ele me deu uma nova
natureza. Pela primeira vez em minha vida eu entendi que o meu velho homem realmente estava morto.
Mas chegou tambm o momento que o processo passou do cenrio teolgico e acadmico para a
experincia prtica. O conhecimento intelectual somente no era suficiente para que eu experimentasse
vitria. Assim como um homem que compreende o Evangelho intelectualmente e finalmente recebe a
Cristo, da mesma forma eu cheguei ao lugar onde as verdades aprendidas se tornaram verdades vivas para

13
Gillham.
41

A Caminhada na Graa

mim. Ficou claro para mim que Deus no queria simplesmente mudar minha vida, como eu Lhe havia
pedido Ele queria substitu-la.

Guia de Estudos
1. Leia 2 Pedro 1:4 e explique de que forma os Cristos se tornam participantes da natureza divina. Ser
que o Cristo tem uma ou duas naturezas?
2. Paulo escreve em Glatas 2:20 que ele tinha sido crucificado com Cristo. Em que sentido ns fomos
crucificados com Ele? Qual o poder que o pecado tem sobre os crentes hoje?
3. Comente o significado desta afirmao: A fonte da nossa velha vida foi cortada de ns de uma vez por
todas pela circunciso feita em ns pelo Esprito de Deus. Quando um Cristo peca, ele est agindo de
um modo que no natural para ele. Por que s vezes parece ser to fcil pecar?
4. Se a natureza pecaminosa de um Cristo est morta, ser que possvel para ele viver sem pecado
nesta vida? O que que faz um Cristo pecar?

42

A Caminhada na Graa

Captulo 5 Experimentando Sua Vida

No levou muito tempo para eu decidir como responder carta em minhas mos. Faziam poucas
semanas que eu tinha tido a experincia de me entregar totalmente a Deus, naquela madrugada no cho
do meu escritrio. Naquele momente eu havia escolhido me esvaziar totalmente na Sua presena. Eu
tambm havia pedido a Ele que colocasse de volta dentro de mim qualquer coisa que Ele quisesse que eu
tivesse novamente. E agora, nas ltimas semanas, as coisas pareciam um pouco estranhas. Eu sentia como
se estivesse deriva flutuando em um mar teolgico no qual eu no sabia mais no que me agarrar. Eu j
sabia que aquela mentalidade de colocar os cintos e sair fazendo coisas para Deus com a qual eu vivera
antes daquela experincia de entrega total no tinha mais nada a ver comigo. S que agora eu j no sabia
mais como continuar realizando o ministrio. Eu sequer sabia como viver a vida Crist! Eu havia finalmente
descoberto que se esforar para experimentar vitria simplesmente no funciona. Porm, qual era a
resposta? Todos os dias eu orava pedindo a Deus que me mostrasse o caminho.
A carta que eu recebera me havia tocado profundamente. Na carta um pastor me convidava para um
seminrio de um dia patrocinado pelo Grace Ministries International.
14
Em sua carta, aquele pastor
escrevera como as verdades que ele havia aprendido em uma conferncia tinha revolucionado sua vida. Eu
j admirava seu ministrio, e acreditava que qualquer coisa que tivesse feito um impacto to grande em
sua vida poderia me ajudar tambm. Eu h havia participado de dezenas de seminrios e conferncias no
decorrer dos anos, mas sentia que este evento seria diferente. E de fato, como foi diferente dos demais!
Durante minha participao no seminrio, as verdades que estavam sendo ensinadas penetravam em
mim como gua em uma terra ressecada. Nas semanas seguintes ao seminrio, eu comecei a reconhecer
meus prprios padres carnais e a perceber que meu fteis esforos para ter sucesso em minha igreja
haviam sido o meio de Deus para me levar ao fim da minha auto suficincia. Pela primeira vez em minha
vida, comecei realmente entender qual era a minha identidade como um Cristo que Cristo no apenas
est em vida, mas que Ele de fato minha vida.
Algum tempo depois, em meu escritrio, eu pedi demisso do meu cargo em minha igreja. De fato,
naquele momento eu desisti da tentativa de viver a vida Crista. Senhor Jesus, eu orei, agora eu sei que
tenho tentado o tempo todo viver a minha vida da forma errada. Tenho tentado vez aps vez viver para Ti
desejando fazer um impacto neste mundo para Ti. Com Sua ajuda tenho tentado realizar uma obra para Ti
nas igrejas onde tenho servido. Porm, hoje, Senhor, eu desisto. Eu no vou mais tentar. Agora eu
compreendo que o Senhor a minha prpria vida. Ento, seja l o que for que necessita ser feito, o Senhor
ter que faz-lo atravs de mim. Eu vou descansar em Ti, e o que acontecer estar nas Suas mos. O Senhor
minha vida.

14
Grace Ministries International uma organizao cujo objetivo ajudar os membros do corpo de Cristo a
experimentar a mensagem da cruz com todas as suas implicaes, amadurecer nesta experincia, e compartilh-la em
sua esfera de influncia, de forma que todos possam conhecer a Cristo como seu Salvador, Senhor e Vida.
43

A Caminhada na Graa

Durante vrias semanas eu vivi no topo de uma montanha emocional. Eu no conseguia mais parar de
falar sobre esta nova vida que eu estava experimentando. Eu j tinha esta vida dentro de mim o tempo
todo, porm agora eu estava experimentando e apreciando tudo aquilo que eu j possua desde o dia em
que fora salvo. Eu me sentia como aquele homem muito pobre que descobriu um poo de petrleo no
terreno onde vivera toda a sua vida. Duas ou trs vezes por dia eu ligava para Melanie para ler para ela,
com muita empolgao, trechos do livro Lifetime Guarantee.
15
Cada vez que eu sentia que um sermo
estava vindo tona enquanto eu lia o livro, eu pegava o telefone e pregava o sermo para ela. Em
determinado momento ela brincou dizendo que parecia que eu tinha sido salvo novamente. Eu sentia
exatamente a mesma coisa.
A vida substituda no se trata de uma obra secundria da graa. Trata-se de uma nova conscincia e
apreciao da obra primria da graa! Eu no recebi nada novo de Deus quando fiz aquela orao. Pelo
contrrio, eu passei a apreciar aquilo que Deus j me havia dado no momento da minha salvao quando
eu era um garoto com oito anos de idade. Dentro de pouco tempo Melanie tambm viria a compreender o
significado de Cristo ser sua prpria vida. As coisas no tm sido as mesmas para ns dois desde ento.
No pense que uma experincia eufrica de pico de montanha deve acontecer para validar a
apropriao de Cristo como sua vida. O efeito que a verdade espiritual tem sobre as emoes de uma
pessoa varia de acordo com sua personalidade individual. Melanie apropriou-se de Cristo como sua vida
sem a exploso emocional que eu tivera. Para ela foi uma experincia de f sem a manifestao de
emoes. No entanto, o impacto da compreenso desta verdade provocou uma transformao em sua vida
que to radical quanto a que eu experimentei. A chave para ns dois foi f, e no emoes. Seria algo
pouco sbio para qualquer Cristo buscar algum tipo de confirmao emocional quando ele se apropria de
Cristo como sua vida. Em qualquer aspecto da caminhada Crist, os sentimentos so incidentais, e no
fundamentais.

Cristo Nossa Vida

Seu divino poder nos deu todas as coisas de que necessitamos para a vida e para a piedade, por
meio do pleno conhecimento daquele que nos chamou para a sua prpria glria e virtude. Por
intermdio destas ele nos deu as suas grandiosas e preciosas promessas, para que por elas vocs se
tornassem participantes da natureza divina e fugissem da corrupo que h no mundo, causada pela
cobia (2 Pedro 1:3-4 nfase acrescentada).

O esprito humano a essncia e o mago de nossa existncia. Antes de confiarmos em Cristo, no
tnhamos uma identidade significativa porque nosso esprito estava morto. Porm, quando confiamos em

15
Em seu livro Lifetime Guarantee (Garantia por Toda a Vida), Bill Gillham oferece um estudo completo sobre como a
carne se desenvolve em cada pessoa, e tambm como algum pode vir a experimentar a vida abundante que flui da
apropriao de Cristo como sua vida. Trata-se de um trabalho muito importante neste tema.
44

A Caminhada na Graa

Cristo, o Esprito de Cristo entrou em ns e ganhamos uma identidade fundamentada em Cristo. Pedro nos
diz que nos tornamos participantes da natureza divina. J que o Esprito de Cristo entra em uma pessoa no
momento de sua salvao, e como nossa essncia determinada em nvel espiritual, algum que se
entrega a Cristo torna-se um Cristo.
Dizer que algum Cristo no se refere simplesmente a uma certa quantidade de crenas doutrinrias
que tal pessoa possua. E tampouco se refere forma como tal pessoa vive sua vida. Ser Cristo indica o que
voc no mais profundo nvel de seu ser. No centro de seu ser est Cristo! Ele se tornou sua prpria vida!
Mas aquele que se une ao Senhor um esprito com ele (1 Corntios 6:17). Quando voc recebeu a Cristo,
voc foi unido a Ele em uma unio eterna. Ele agora vive em voc e deseja expressar Sua vida atravs de
voc.
Algum disse que Jesus deu Sua vida por ns para que pudesse dar Sua vida para ns e viver Sua vida
atravs de ns. Um Cristo algum que se tornou um com Cristo. medida em que descansamos nele,
Ele expressar a Si mesmo atravs de nosso estilo de vida. A identidade do Cristo no est relacionada ao
seu lugar neste mundo, mas sim flui de seu relacionamento com Cristo! Como Paulo disse, e ele morreu
por todos para que aqueles que vivem j no vivam mais para si mesmos, mas para aquele que por eles
morreu e ressuscitou. De modo que, de agora em diante, a ningum mais consideramos do ponto de vista
humano (2 Corntios 5:15-16a).
A totalidade da vida do Cristo est contida em Jesus Cristo! A vida Crist no algo sobre Jesus o
prprio Jesus Cristo! propsito de Deus levar cada Cristo ao ponto em que ele no viva mais para si
mesmo, mas Cristo tenha permisso para viver Sua vida atravs dele.
Shelly tinha acabado de orar recebendo a Cristo em seu corao. Assim como todo novo Cristo, ela
tinha o real desejo de sair do meu escritrio com a confiana de que de fato viveria um estilo de vida
Cristo. Ela foi a primeira pessoa que eu levei a Cristo aps ter compreendido a graa para a vida Crist.
Antes desta experincia, eu lhe teria dado uma lista de coisas que um novo Cristo deveria fazer para ter
um comeo bem sucedido na vida Crist. Mas desta vez minha abordagem foi diferente. Eu no lhe dei
uma lista de todas as coisas espirituais que ela deveria fazer. Ao invs disso, eu lhe disse que Cristo agora
era sua vida, e que medida que ela permanecesse nele, tudo que ela fizesse seria espiritual. Eu expliquei a
ela que o Esprito Santo dentro dela lhe daria o desejo de glorificar a Deus. Eu salientei a forma como sua
identidade tinha modificado nos ltimos minutos. Mostrei a ela nas Escrituras que agora ela era
participante da natureza divina e que agora era uma s pessoa com Cristo. Eu a incentivei a simplesmente
escolher viver cada momento permitindo que Cristo vivesse Sua vida atravs dela. Depois disso tudo ela me
disse algo que me deixou entusiasmado. Eu nunca havia ouvido isso de um novo Cristo antes daquele
momento. De fato, eu mesmo tinha levado vinte e nove anos da minha vida Crist para descobrir o que ela
j descobrira! A vida Crist fcil, desde que voc deixe que Ele viva atravs de voc. Ela ainda no era
uma Crist madura; tampouco tinha sido batizada. No entanto ela j havia percebido esta profunda
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A Caminhada na Graa

verdade e j era capaz de verbaliz-la. A vida Crist fcil, desde que voc deixe que Ele viva atravs de
voc.

Por que eu no Consigo Viver a Vida Crist?

Voc considera a vida Crist algo fcil ou difcil? Eu passei muitos anos de minha vida rededicando
minha vida a Deus. Apesar disso, independentemente do quanto eu desejava viver para Cristo, ou quo
intensamente eu me esforasse, eu continuava a viver uma vida inconsistente. Eu sinceramente desejava
viver uma vida consistente, mas simplesmente no conseguia. Voc sente a mesma coisa que eu sentia? Se
voc tambm sente a mesma coisa, eu tenho boas e ms notcias para voc. As ms notcias so as
seguintes: voc jamais ser capaz de viver a vida Crist. Quanto mais voc se esfora, mais certo voc pode
estar do fracasso. O tentar sempre levar frustrao e ao fracasso.
Como parte das minhas responsabilidades pastorais, j visitei muitas pessoas em hospitais. Em vrias
ocasies vi pessoas conectadas a um respirador. De fato, j vi pessoas acordarem aps uma cirurgia e
perceberem que esto ligadas a uma dessas mquinas, e algumas dessas pessoas realmente tm uma
experincia muito difcil com as mquinas. So justamente aquelas pessoas que tentam ajudar que acabam
tendo problema com o respirador, pois a mquina foi projetada justamente para fazer a respirao para o
paciente, que necessita apenas relaxar e deixar a mquina fazer o seu trabalho. Mas quando a pessoa entra
em pnico e tenta respirar, alarmes comeam a soar e o paciente se sente muito desconfortvel, pois est
se esforando contra uma mquina que foi projetada justamente para respirar em seu lugar. J me
disseram que esta situao muito assustadora.
Viver a vida Crist algo semelhante ao respirar. De fato, a palavra grega que foi traduzida como
esprito a palavra pneuma, que tambm pode ser traduzida como hlito. (esta raiz aparece tambm
nas palavras pneumonia e pneumtico). Deus nunca teve a inteno que a vida Crist fosse uma luta
constante. O Esprito Santo deveria fluir da vida do Cristo to naturalmente quanto o seu respirar. Porm,
muitos Cristos esto hiperventilando, tentando fazer algo para Deus.
Estas so as ms notcias, mas aqui esto as boas notcias: Cristo viver Sua vida atravs de voc. Deus
nunca teve a inteno que voc mesmo vivesse a vida Crist somente Cristo pode viver a vida Crist! E Ele
est disposto a viv-la atravs de voc em qualquer momento que voc permitir a Ele que o faa!
Muitos membros de igrejas hoje em dia esto absolutamente exaustos devido a seus esforos para
servir a Deus. melhor voc estar em tima forma fsica e preparado para correr uma maratona caso
queira fazer parte de algumas igrejas por a. No leva muito tempo para voc descobrir quem so os
corredores de maratona em algumas igrejas. So estas pessoas que so chamadas a correr at que caiam
de exausto. Por favor, no compreenda mal o que estou dizendo. No h nada errado com trabalho
espiritual, mas as atividades religiosas no valem um centavo furado! Muitos Cristos entram em
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A Caminhada na Graa

esgotamento pois compreenderam erradamente que devem continuar tentando insistentemente, no
importa o quo exaustos esto ou o quanto odeiam continuar tentando. Muitas pessoas na Igreja hoje
continuam dando suas aulas, cantando no coral, ajudando no berrio, fazendo visitas, e muitas outras
atividades, porque acreditam ser sua obrigao. No entanto, apesar de tudo o que fazem, esto espiritual,
emocional e fisicamente cansadas e esgotadas. O fardo que levam pesado, mas continuam insistindo por
causa de seu compromisso.
Este ltimo pargrafo descreve como voc est se sentindo? Ento veja o que Jesus tinha para dizer
sobre o trabalho espiritual:
Venham a mim, todos os que esto cansados e sobrecarregados, e eu lhes darei descanso. Tomem
sobre vocs o meu jugo e aprendam de mim, pois sou manso e humilde de corao, e vocs
encontraro descanso para as suas almas. Pois o meu jugo suave e o meu fardo leve (Mateus
11:28-30, nfase acrescentada).

Como que estas palavras se comparam com o estilo de vida de muitos Cristos contemporneos?
Jesus usou palavras como descanso e suave e leve para descrever a vida Crist. Se no so estas
palavras que descrevem o seu estilo de vida, voc no est experimentando a qualidade de vida Crist que
Deus intencionou para voc. Eu no estou falando das suas circunstncias. Eu me refiro s suas
perspectivas espirituais. Se o fato de voc servir a Deus faz com que voc se sinta esgotado e exausto, algo
definitivamente est errado! Por qu tantas pessoas nas igrejas hoje esto to exaustos? Por qu tantos
Cristos hoje se sentem cansados de tentar inutilmente viver a vida Crist? Estas pessoas tm muito em
comum com aqueles pacientes no hospital que tentam ajudar o respirador. Elas esto trabalhando contra
o mtodo designado por Deus para a vida Crist.

O Corpo de Cristo

Durante seu ministrio na Terra, Jesus viveu em um corpo fsico. Mas no momento de sua asceno, Seu
corpo foi levado ao cu dentro de uma nuvem. No entanto, o Novo Testamento ensina claramente que
Jesus continua Seu ministrio no nosso mundo hoje. Ser que Ele realiza este ministrio sem um corpo?
claro que no. A Bblia nos ensina que ns somos o corpo de Cristo no mundo hoje. Cristo vive dentro de
ns de deseja realizar Seu ministrio atravs de ns.
Acaso no sabem que o corpo de vocs santurio do Esprito Santo que habita em vocs, que lhes
foi dado por Deus, e que vocs no so de si mesmos? Vocs foram comprados por alto preo.
Portanto, glorifiquem a Deus com o corpo de vocs (1 Corntios 6:19-20).

O Senhor Jesus ainda tem um corpo no mundo hoje este corpo Sua Igreja! E voc faz parte do corpo
de Cristo se o Esprito de Jesus vive dentro de voc. Deus deseja que voc se entregue de forma absoluta a
Ele, permitindo que Cristo no apenas viva dentro de seu corpo, mas que tambm expresse Sua vida
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A Caminhada na Graa

atravs de voc. Qualquer tipo de servio ou trabalho espiritual deveria ser resultado do mover do Esprito
de Cristo atravs de voc no ministrio. A responsabilidade dEle fazer o trabalho do ministrio Cristo; a
sua responsabilidade estar totalmente entregue a Ele.
Um verdadeiro obstculo que impede que muitos Cristos desfrutem do descanso que Jesus prometeu
seu esforo prprio. Muitos destes Cristos foram to condicionados a acreditar que tm que fazer algo
para Deus, que esto continuamente lutando para fazer mais e mais. Muitos deles j entregaram
novamente o seu eu para Deus muitas vezes. No entanto, justamente o eu que se coloca no caminho da
vida Crist vitoriosa. Enquanto continuarmos lutando para viver a vida Crist, impediremos que Cristo viva
Sua vida atravs de ns. Ento, por que muitos Cristos continuam tentando viver a vida Crist a partir de
seus prprios esforos?
Porque no sabem que h outra alternativa. Muitos Cristos sinceramente acreditam que tudo que
Deus deseja delas que faam o seu melhor para viver para Ele. Parece algo lgico pensar que Deus no
poderia esperar nada menos que o nosso melhor para Ele, no ? Este era o motivo que eu sempre fazia o
meu melhor para viver para Deus. No entanto, tentar fazer o nosso melhor para experimentar vitria aps
nos tornarmos Cristos, sero to bem sucedido quanto fazer o nosso melhor para nos tornarmos Cristos.
Porque encontram satisfao atravs do esforo prprio. Apesar do fato que o esforo prprio na vida
do Cristo no tem a capacidade de gerar descanso espiritual ou paz, com freqncia d a quem o exerce
uma sensao de realizao que alimenta o ego da pessoa que o pratica. Caso uma pessoa sentir que no
capaz de experimentar vitria espiritual, ela pode tentar se preencher com a afirmao produzida pelas
realizaes religiosas. No entanto, h uma enorme diferena entre a sensao de se estar cheio e o
verdadeiro contentamento. Muitas vezes experimentei a sensao de estar cheio, ou satisfeito, no meu
trabalho como pastor. Por exemplo, eu me sentia bem sucedido quando a igreja estava lotada. Quando as
pessoas elogiavam meus sermes, eu tambm me sentia gratificado. Todas as vezes que os resultados do
meu trabalho pareciam confirmar o valor dos meus esforos, eu me sentia bem com eles. Porm a
afirmao que sentia resultante dos resultados positivos nunca era suficiente para produzir
contentamento, pois apesar da sensao de sucesso, eu sempre queria mais sucesso ainda.
Este o problema de se viver a partir de seus prprios recursos. A carne pode at produzir gratificao,
mas nunca uma satisfao, ou contentamento, pleno e duradouro. A real satisfao ou contentamento
decorrente somente de nossa relao com Cristo, e no pelo que fazemos para Ele. A conhecida cano dos
Rolling Stones, Satisfaction, poderia muito bem ser a marca registrada de muitos Cristos que so
movidos pelo seu prprio esforo. So pessoas que fazem muito, esto sempre muito agitadas, porm
parece que no crescem espiritualmente. Isto significa que voc pode se transformar em uma estrela em
sua igreja apesar do fato de todo o seu trabalho no significar nada para Deus. Algum disse
adequadamente que Deus no aprecia aquilo que Ele no inicia. No entanto, pode ser que muita gente da
igreja aprecie muito as coisas que voc mesmo inicie.
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A Caminhada na Graa

Porque so motivados por culpa. Muitos Cristos vivem em constante sensao de vergonha, sentindo
que no esto fazendo o suficiente para Deus. Uma jovem que conheci crescei em um lar onde ela se sentia
culpada o tempo todo. Ela me disse que a pergunta que sempre ouvia de sua me era, Voc no tem
vergonha de si mesma? Se ela no comesse toda a comida no seu prato, sua me lhe dizia, Tem tanta
gente morrendo de fome no mundo! Voc no tem vergonha de no comer tudo? Se ela desobedecesse
sua me em qualquer coisa que fosse, com certeza ouvia, Depois de tudo que fiz por voc, isto que eu
ganho? Voc no tem vergonha do que est fazendo? Ela podia tentar tudo para melhorar;
invariavelmente o que ouvia sempre era, Voc no tem vergonha disso?
Quando adulta, ela se tornou uma Crist ativa e ocupada, porm no muito feliz. Apesar de todas as
suas atividades religiosas, ela ainda ouvia um fantasma sussurrando em seus ouvidos, Voc no tem
vergonha de si mesma? Pessoas como ela so consumidas pelo que acreditam que devem a Deus, e
passam suas vidas tentando fazer cada vez mais para Ele. Estas pessoas no entendem que impossvel
darmos algo em troca pela graa de Deus, pois no tem preo; justamente por ser to valiosa, impossvel
ser paga. Tais pessoas no compreendem que Deus capaz de fazer tudo aquilo que Ele deseja que seja
feito. Ele no est interessado naquilo que voc capaz de fazer. O prprio Jesus disse que sem Ele voc
no pode fazer coisa alguma. Portanto, ao invs do que voc capaz de fazer, Ele quer voc!
Porque esperam obter a aceitao de Deus. Alguns Cristos acreditam que a nossa aceitao por Deus
depende da nossa fidelidade a Ele. Porm, o amor e a aceitao de Deus so totalmente incondicionais.
Certa vez ouvi uma me dizer a seu filho, Seja um garoto bonzinho, para que Deus ame voc. Nada
poderia estar mais longe da verdade! O comportamento de uma pessoa no tem influncia alguma sobre o
amor de Deus por tal pessoa. Deus ama voc porque em Sua graa, Ele escolheu amar voc. De fato, no h
nada que voc possa fazer para obter a aceitao de Deus, porque Jesus j fez tudo o que era necessrio
para que o Pai aceitasse voc. Voc totalmente aceito por Deus porque voc est em Cristo. No
possvel aumentar uma aceitao que j total, e Deus j aceita voc totalmente. No entanto h crentes
que ainda lutam e se esforam para fazer todas as coisas certas para que Deus as ame e as aceite.
Pode ser que haja outros motivos que levem alguns Cristos a tentar viver a vida Crist a partir de seus
prprios esforos. Porm uma coisa certa necessria a interveno divina para que uma pessoa
chegue a renunciar sua auto-suficincia e comece a descansar na suficincia de Cristo. No fcil abrir mo
da auto-suficincia aps ter passado boa parte da vida dependendo dela. Com freqncia Deus trabalha em
ns por meio de um processo difcil para nos trazer ao lugar onde estejamos dispostos a abandonar nossa
prpria vida.
Voc tem estado lutando para viver para Deus? Talvez Deus esteja levando voc ao lugar onde voc
esteja disposto a renunciar sua auto-suficincia e possa comear a descansar no fato que Cristo sua vida.
algo doloroso entregar sua vida para que voc possa experimentar a vida de Cristo. Mas lembre-se das
49

A Caminhada na Graa

palavras de Jesus: Pois quem quiser salvar a sua vida, a perder, mas quem perder a vida por minha causa,
a encontrar (Mateus 16:25).
Jesus faz uma oferta tremenda para todas as pessoas que queiram aceit-la. Se voc Lhe der sua vida,
Ele lhe dar a Sua prpria vida em troca! uma troca e tanto! A sua vida Crist uma vida de descanso? O
jugo do servio Cristo tem sido suave? O seu fardo leve? A vida de Jesus faz com que a experincia Crist
seja um real deleite, e no uma obrigao religiosa
16
.
O elo entre os fatos da vida substituda e sua experincia a f. Assim como uma pessoa se torna Crist
pela f, da mesma forma a vitria na vida Crist acontece pela f. Jesus Cristo sua vida. A apropriao das
verdades da vida substituda o passo necessrio para experimentar Cristo como sua prpria vida. Para
mim isto aconteceu quando fiz a orao no incio deste captulo. No so as palavras que fazem a diferena,
mas a sua disposio em conscientemente escolher renunciar o seu eu, ou sua prpria vida (e no
simplesmente dedic-la novamente a Deus), e apropriar-se da verdade que Cristo sua vida.
Quando comecei a experimentar Cristo como minha vida, eu me senti como um novo Cristo. Antes eu
acreditava que a caminhada Crist consistia em fazer certas coisas e evitar outras coisas. Porm a partir
daquela experincia, a questo central passou a ser aprender a apreciar a liberdade da graa.

Guia de Estudos
1. Como que voc definiria a vida substituda? Como que algum pode experimentar esta vida? De
que forma a experincia da vida substituda difere de uma segunda obra da graa?
2. Voc acredita que a vida Crist fcil ou difcil? Quais so as coisas que podem fazer com que a vida
Crist parea ser difcil de ser vivida?
3. Qual a diferena entre a atividade religiosa na igreja e o servio espiritual? Qual deles caracteriza a
sua igreja?
4. Leia Mateus 11:28-30. Ser a maioria dos Cristos est de fato experimentando o que Jesus prometeu
nestes versculos? Explique.
5. Steve faz uma lista de quatro razes pelas quais Cristos podem tentar viver a vida Crist a partir do
esforo prprio. Discuta as quatro razes. Que outras razes poderiam ser listadas?
6. O que um Cristo que luta e se esfora para viver para Deus necessita entender? Como podemos
reconciliar o descanso que Jesus descreveu com a luta que Paulo mencionou em Efsios 6:12?


16
Estas questes no tm a inteno de sugerir que a vida Crist pode ser livre de circunstncias dolorosas. O ponto a
ser compreendido que enquanto os rituais religiosos se transformam em obrigao cansativa, quando o Esprito de
Cristo ministra atravs de ns, a vida Crist uma bno e no um fardo.
50

A Caminhada na Graa

Captulo 6 Livre da Lei

Algum tempo atrs minha esposa quis que eu a acompanhasse a uma visita a um museu de arte em
Atlanta. Com certa relutncia concordei em acompanh-la, pois sei que poderia me esperar. Aps algumas
horas de observao de arte abstrata e esculturas de metal retorcido, entramos em uma rea repleta de
antigidades. Naquele salo vimos lindas peas de mobilirio colocadas sobre plataformas. Quando nos
aproximamos da primeira plataforma, vi um sinal que dizia, No suba na plataforma. Apesar disso, eu
instintivamente fui em direo plataforma para subir nela! O que aconteceu foi que o sinal proibindo que
eu subisse na plataforma provocou uma imediata reao automtica contrria! bastante provvel que eu
sequer pensasse em subir sobre aquela plataforma se no houvesse um sinal proibindo faz-lo.
Muitos Cristos colocam seu foco nas leis de Deus. Sua idia de vida Crist vitoriosa consiste em evitar
aes erradas e fazer aes corretas. Com freqncia estudam a Palavra de Deus para aprender tudo o que
devem deixar de fazer, assim como tudo que devem passar a fazer. So pessoas focadas nas regras da vida
Crist. Elas querem sinais por toda parte dizendo o que devem e o que no devem fazer, para estarem
bem aos olhos de Deus. Acreditam que se fizerem as coisas certas, crescero espiritualmente e tero uma
vida Crist vitoriosa.
No entanto, qualquer abordagem vida Crist que enfoque a obedincia a regras como meio de se
experimentar vitria ou de se crescer espiritualmente uma abordagem legalista. O legalismo um
sistema no qual uma pessoa busca conquistar a aceitao ou as bnos de Deus por meio daquilo que ela
mesma faz. As pessoas que vivem desta forma so chamadas legalistas. possvel uma pessoa no salva ser
legalista? Com certeza. E seria possvel um Cristo ser um legalista? Sim! O seu conceito do que seja a vida
Crist sugere que a preocupao primria de Deus com relao a voc o seu comportamento? Se este o
caso, ento voc com certeza faz parte do Clube dos Legalistas! O que Deus primariamente deseja de voc
no a observncia a regras, mas sim um relacionamento. Quando voc entender corretamente qual o
seu relacionamento com Deus, as regras acabam cuidando de si mesmas. Porm, quando seu enfoque
colocado sobre as regras, o fracasso espiritual garantido.
Por muitos anos Don e Debra tinham experimentado dificuldades e conflitos em sua vida Crist. Um
domingo pela manh eles me disseram que tinham algo muito importante para me dizer. Chegamos a uma
importante deciso. Acreditamos que boa parte do nosso problema a nossa falta de envolvimento na
igreja. Portanto, fizemos um compromisso que neste ano vamos freqentar a igreja todos os domingos,
sem exceo. Cremos que a nica maneira de acertarmos nossas vidas. Estamos dispostos a no faltar a
nenhum culto durante todo este ano! Senti um aperto no corao enquanto ouvia o que eles me diziam.
Por favor, no confunda o que estou dizendo. Todo pastor deseja ver os membros da igreja nos cultos
todos os domingos, mas eu sabia que aquele compromisso estava destinado a fracassar, que o tiro sairia
pela culatra. Aquele casal vinha aos cultos em mdia uma vez por ms. Aps sua deciso de virem a todos
51

A Caminhada na Graa

os cultos durante o ano, vieram trs domingos em seguida, e depois no vieram mais. Finalmente
comearam a freqentar uma igreja prxima de sua casa. Disseram que seria mais fcil para eles serem fieis
na freqncia se no tivessem que sair to cedo de casa aos domingos. Eles realmente acreditavam que se
fossem aos cultos com freqncia adequada, eles se tornariam mais espirituais. Com certeza muito bom
ir aos cultos, no h dvida; porm, eles tinham transformado a freqncia aos cultos em uma lei auto
imposta. Ns temos que ir aos cultos todos os domingos. Quando isto aconteceu, a lei fez com eles o que
ela sempre faz estimulou a rebelio.
A primeira carta de Paulo aos Corntios diz no captulo 15, verso 56 que a fora do pecado a lei. O
enfoque na observncia de regras jamais levar obedincia; pelo contrrio, estimular a desobedincia.
Paulo exps esta verdade de forma muito clara.
Pois quando ramos controlados pela carne, as paixes pecaminosas despertadas pela lei atuavam
em nossos corpos, de forma que dvamos fruto para a morte. Mas agora, morrendo para aquilo que
antes nos prendia, fomos libertados da lei, para que sirvamos conforme o novo modo do Esprito, e
no segundo a velha forma da lei escrita (Romanos 7:5-6, nfase acrescentada).

Uma razo que explica a inconsistncia na vida de muitos Cristos que eles realmente no
compreendem que esto mortos para a lei. A lei lhes diz, Voc tem que fazer, sua obrigao! enquanto
a graa faz com que a pessoa diga, Eu quero! Tanto a Bblia como a experincia Crist comprovam que a
tentativa de se viver por meio da obedincia a uma lista de regras jamais produzir uma vida vitoriosa.
Durante muitos anos eu acreditei que para ser um bom Cristo eu deveria fazer certas coisas boas, como
ir aos cultos, ler a Bblia, orar, testemunhar, etc. Todas estas aes fazem parte integral da vida de algum
que expressa a vida de Cristo. No entanto, tais aes devem ser o resultado da intimidade com Cristo, e no
meios para alcanar tal intimidade. Se Don e Debra tivessem desejado freqentar os cultos
consistentemente, eles o teriam feito; porm, quando adotaram a lei de nunca mais faltar aos cultos, eles
se rebelaram contra a lei que eles mesmos haviam criado.
A minha deciso de adotar uma abordagem disciplinada nestas questes no produziu alegria em minha
vida Crist. Apesar de tudo que eu fazia, eu nunca sentia que havia feito o suficiente. Passei por fases em
minha vida quando me levantava bem cedo para ler a Bblia e orar por longo perodo de tempo. Alm disso,
eu testemunhava para qualquer criatura que respirasse, e memorizava longos trechos da Bblia. Eu fazia
tudo o que eu acreditava que um Cristo deveria fazer para agradar a Deus, e mesmo assim nunca era
suficiente. Eu no conseguia experimentar alegria em Jesus, pois meu enfoque estava sempre nas
disciplinas espirituais que eu ainda no tinha feito. No importava quantos quilmetros espirituais eu j
havia percorrido, sempre havia mais coisas a serem feitas na minha lista de obrigaes espirituais. Naquela
jornada eu raramente tinha um momento para apreciar a paisagem ao longo do caminho.
Eu nunca experimentei verdadeira alegria de forma consistente naquelas aes que eu considerava ser
disciplinas espirituais at entender a verdade de Cristo como minha vida. Por exemplo, eu cresci lendo a
Bblia todos os dias. De fato, quando crianas ns recebamos uma tira de papel em uma classe de
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A Caminhada na Graa

discipulado nos domingos onde marcvamos com um x se tnhamos ou no feito a leitura bblica daquela
semana. Aos poucos fui desenvolvendo uma mentalidade que enfatizava que um Cristo deve ler sua Bblia
todos os dias. Meu foco no estava colocado na idia de desejar ler a Bblia; eu sabia que simplesmente
deveria ler a Bblia todos os dias. Ento, para mim, ler a Bblia diariamente tornou-se uma lei. Passou a ser
algo que eu tinha que fazer, pois Deus exigia tal tarefa de todo bom Cristo. Eu me lembro que s vezes eu
abria minha Bblia noite, antes de dormir, e rapidamente ler um versculo apenas para poder marcar o x
na caixinha no domingo. Anos mais tarde eu continuava lendo com a mesma atitude, marcando as
caixinhas na minha mente, dizendo a mim mesmo que eu havia feito o que Deus esperava de mim. Eu
podia no ter o desejo de ler a Bblia, mas com certeza tinha a obrigao de faz-lo. Eu tinha dificuldade em
ter meus momentos devocionais consistentemente. A lei auto imposta que dizia que eu tinha que fazer tais
coisas estimulava o desejo de no faz-las, exatamente como Paulo havia escrito em Romanos 7:5! No
entanto, todas as vezes que eu no fazia uma daquelas atividades eu sentia condenao, pois no tinha
feito algo que eu deveria ter feito. Desta forma, a lei fazia com que eu no quisesse ler a Bblia e em
seguida me condenava quando eu no a lia!
Pode soar estranho, mas eu realmente comecei a gostar da Bblia quando eu percebi que eu no tinha
que l-la. O Cristo foi liberto da totalidade da lei, e no apenas de uma parte dela. Ser que existe alguma
lei que diz que devemos ler certa poro da Bblia todos os dias? No! Ento, por que ler a Bblia? Porque
agora temos o desejo de um relacionamento e comunho com Deus em Sua Palavra. Uma abordagem ao
estudo bblico baseado na graa cria uma fome ainda maior para o estudo, enquanto que uma abordagem
baseada na lei transforma o estudo bblico em uma tarefa cansativa que tem que ser feita. Quando eu era
um legalista, eu me sentia obrigado a ler a Bblia porque era algo que eu tinha a obrigao de fazer. Hoje
sou livre para ler a Bblia porque algo que eu desejo fazer! Eu no tinha liberdade para ler a Bblia at
descobrir que eu tambm tinha a liberdade para no l-la!

Legalismo sem Vida

Se voc est com impresso de que eu estou minimizando a importncia da Bblia na vida do Cristo,
voc no entendeu o que eu estou querendo dizer. Eu sei que a Bblia fala acerca da importncia de nos
alimentarmos da Palavra de Deus diariamente. No entanto, quando o alvo de uma pessoa simplesmente
ler a Bblia, tal pessoa no est prestando ateno no contexto maior. Ns devemos ler a Bblia por
queremos conhecer Cristo de forma mais ntima, e no para simplesmente cumprir uma tarefa religiosa.
No havia ningum no Novo Testamento mais comprometido com o estudo do Bblia que os Fariseus.
Eles sabiam longas passagens de cor, e conheciam bem o contedo de sua Bblia, pois diariamente
passavam tempo na leitura e estudo. Porm Jesus disse algo sobre seu tipo de estudo bblico: Vocs
estudam cuidadosamente as Escrituras, porque pensam que nelas vocs tm a vida eterna. E so as
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A Caminhada na Graa

Escrituras que testemunham a meu respeito; contudo, vocs no querem vir a mim para terem vida (Joo
5:39-40 nfase acrescentada).
Jesus estava indicando que a abordagem dos Fariseus ao estudo bblico no passava de disciplina
acadmica. Eles conheciam a sua Bblia, porm no havia vida em suas rotinas religiosas vazias.
A abordagem ao estudo bblico dos Fariseus no parece ser muito diferente da abordagem que muitos
Cristos adotam hoje quanto s atividades de sua vida Crist. So pessoas que freqentam a igreja, pregam
sermes, do aulas na Escola Dominical, cantam, oram, do o dzimo, e fazem mais dzias de coisas que
acreditam que Deus espera delas sem ter um s grama de vida espiritual em tudo o que esto fazendo.
Podemos at chamar todo este ativismo ministrio na igreja, porm, ser que podemos de fato cham-lo
de ministrio Cristo? Qual a diferena entre o ministrio Cristo autntico e a atividade religiosa vazia?
vida! H muita atividade acontecendo hoje na Igreja que no contm vida alguma. H muitos Cristos se
esforando arduamente para Deus em atividades nas igrejas, sem experimentar qualquer alegria em tais
atividades. So pessoas que tm seu foco em fazer todas as coisas certas, porm esto perdendo a vida de
Cristo no que esto fazendo, pois sua perspectiva est baseada na lei.
Quando algum constri todo o seu estilo de vida sobre uma longa lista de coisas que tal pessoa
acredita que tem que fazer, eventualmente ela se sentir exausta espiritual, emocional e at fisicamente.
No entanto, muitos continuam se esforando, correndo em uma esteira ergomtrica religiosa porque
acreditam que o que Deus quer que faam. Estas pessoas sabem que sua igreja espera todas estas coisas
delas; portanto, continuam servindo, apesar de se sentirem pssimas e vazias. Elas se comportam como
prisioneiras da lei. Sentem-se obrigadas a fazer o que acreditam que devem fazer, erroneamente
chamando esta existncia de vida Crist.
Quando o nosso enfoque colocado nas coisas que devemos fazer, percebemos que vivemos lutando
para sermos obedientes, pois nos sentimos obrigados a fazer certas coisas. Porm, quando comeamos a
experimentar Cristo como nossa vida no dia-a-dia, todas as questes da vida Crist que antes eram leis,
agora se tornam uma expresso natural e um transbordar da Sua vida. No estamos mais ligados lei. Ns
morremos para a lei quando nossa velha natureza foi morta com Cristo. Agora estamos ligados somente a
uma pessoa o Senhor Jesus. Paulo explica nossa liberdade da lei:
Meus irmos, falo a vocs como a pessoas que conhecem a lei. Acaso vocs no sabem que a lei tem
autoridade sobre algum apenas enquanto ele vive? Por exemplo, pela lei a mulher casada est
ligada a seu marido enquanto ele estiver vivo; mas, se o marido morrer, ela estar livre da lei do
casamento. Por isso, se ela se casar com outro homem enquanto seu marido ainda estiver vivo, ser
considerada adltera. Mas se o marido morrer, ela estar livre daquela lei, e mesmo que venha a se
casar com outro homem, no ser adltera. Assim, meus irmos, vocs tambm morreram para a
lei, por meio do corpo de Cristo, para pertencerem a outro, quele que ressuscitou dos mortos, a fim
de que venhamos a dar fruto para Deus (Romanos 7:1-4).

54

A Caminhada na Graa

O Cristo est morto para a lei! Nosso velho eu estava sujeito lei, porm j aprendemos no captulo 4
que nosso velho homem a pessoa que ramos no passado est morta! A vida que temos agora a vida
de Cristo. Agora vivemos por uma nova lei chamada a lei do Esprito da vida em Jesus Cristo.

A Vida na Nova Lei

Algum cujo enfoque cumprir regras experimentar frustrao constante. O propsito da lei mostrar
que um relacionamento correto com Deus no resultado do cumprimento de regulamentos externos.
Agora vivemos por esta nova lei, a qual no baseada em exigncias externas; pelo contrrio, baseada
em um desejo interno. Quando ns entendemos que Cristo nossa vida, passamos a ser motivados por
Seus desejos dentro de ns. Passamos a querer fazer as coisas que glorificam a Deus. A lei do Esprito de
vida em Cristo Jesus nos motiva e nos capacita a viver uma vida reverente. Quando isto acontece, no mais
focamos nossa ateno nas regras, mas sim em nosso relacionamento com Ele. Porque por meio de Cristo
Jesus a lei do Esprito de vida me libertou da lei do pecado e da morte (Romanos 8:2).
O legalismo ativa a lei do pecado e da morte, pois a lei desperta o desejo de pecar (Romanos 7:5) e o
pecado leva morte (Romanos 6:23). Portanto, algum que adota uma abordagem legalista com a vida
Crist jamais alcanar vitria tentando cumprir a lei. A certeza de fracasso aumenta em proporo direta
aos nossos esforos em tentar viver a vida Crist pelo enfoque nas regras e regulamentaes. A lei capaz
de nos dizer o que devemos fazer, porm no capaz de nos dar a capacitao para cumprir suas
exigncias. A nica coisa que a lei pode nos dar a sensao de condenao pelo nosso fracasso e
incapacidade. Na segunda carta aos Corntios, verso 3:7, a lei chamada de ministrio da morte, e no
verso 9 ela chamada de ministrio da condenao. Ns j morremos para um sistema de regras e
nascemos de novo em um relacionamento de graa sobrenatural! Watchman Nee oferece a seguinte
explicao:
Graa significa que Deus faz algo por mim; lei significa que eu fao algo para Deus. Deus tem certas
exigncias santas e justas as quais Ele coloca sobre mim: esta a lei. Se a lei significa que Deus exige
algo de mim para seu cumprimento, ento ser livre da lei significa que Ele no mais exige tal
obrigao de mim, mas que Ele mesmo a cumpre por mim. A lei implica que Deus exige que eu faa
algo por Ele; libertao do poder da lei implica que Ele me isenta do cumprimento da lei, e que, em
graa, Ele mesmo a cumpre por mim. Eu no preciso fazer nada para Deus: isto libertao do
poder da lei.
17


Esta verdade se choca frontalmente com a perspectiva adotada por um legalista. Eu passei muitos anos
da minha vida Crist tentando fazer algo para Deus. Que alvio eu senti quando descobri que Deus no est
interessado no que eu posso fazer para Ele. Ele capaz de fazer todas as coisas que Ele quer que sejam
feitas! Ele no quer o que ns temos a capacidade de fazer Ele simplesmente quer a ns! Quando Cristo

17
Watchman Nee, A Vida Crist Normal (Wheaton, IL: Tyndale House, 1956).
55

A Caminhada na Graa

tem permisso para expressar Sua vida atravs de ns, tal fato ser um ministrio de vida sobrenatural, e
no rotina religiosa, que nos deixa frustrados e incompletos.
O mago da vida Crist no gira em torno do fazer, mas sim fundamentada no ser. A vida Crist a
vida de Cristo. Nosso foco uma pessoa, e no o desempenho de atividades religiosas. medida que
experimentamos a lei do Esprito de vida em Cristo Jesus, comportamento reverente, ou santificado, ser a
conseqncia de Sua vida fluindo de ns, e no o resultado de esforos dedicados de nossa parte. Glatas
3:2-3 nos ensina o seguinte: Gostaria de saber apenas uma coisa: foi pela prtica da lei que vocs
receberam o Esprito, ou pela f naquilo que ouviram? Ser que vocs so to insensatos que, tendo
comeado pelo Esprito, querem agora se aperfeioar pelo esforo prprio? (Glatas 3:2-3).
Esta uma tima pergunta! A nica coisa que fizemos para entrar na vida Crist foi confiar em Cristo.
Ser que Deus exige algo diferente agora que nos tornamos Cristos? Ser possvel que a obedincia a
certas regras que no tm a capacidade para nos salvar torna-se importante depois de sermos salvos?
claro que no! Ento por que tantos Cristos acreditam que devem repetidamente dedicar suas vidas para
cumprir as regras de Deus? porque Satans sabe que a melhor forma de derrotar um Cristo fazer com
que ele creia que a obedincia lei o caminho para a vitria.
impossvel a voc cumprir a lei. Se voc realmente deseja viver um estilo de vida santo, o foco de sua
vida deve ser Ele, e no igreja, ou atividades religiosas, ou tampouco um estilo de vida moralizado, ou
obedincia aos Seus mandamentos somente Ele! O nico que capaz de viver a vida de Cristo o prprio
Cristo! Voc pode reconsagrar sua vida a Deus inmeras vezes, mas ser sempre a mesma coisa, voc
mesmo tentando viver para Deus. O auto-esforo a essncia do legalismo. intil orar pedindo a Deus
para lhe ajudar a viver para Ele. Este pode ser o seu alvo, mas no o alvo dele! Ele deseja viver Sua vida
atravs de voc.
Pela cruz [Deus] nos tem libertado dos nossos velhos recursos naturais para que possamos viver a
vida de Outro. claro, do ponto de vista de Deus, que o homem tem tido vida divina a partir do
momento que ele nasce do alto. Porm, assim como Deus revelou o valor do sangue para reconciliar
e perdoar, e o valor de nossa unio na morte com Cristo para nossa libertao, da mesma forma
deve ser uma revelao o fato de que estamos separados da velha fonte de vida natural. Agora
vivemos e movemos por meio dos recursos de vida de Outro.
18


Talvez possa parecer estranho a voc que o foco de sua vida no deva ser a obedincia s leis de Deus.
No entanto, quando voc vive cada dia permitindo que Cristo expresse a Si mesmo como sua vida, seu
estilo de vida ser santo. Jesus no desobedeceu a lei uma s vez quando viveu fisicamente na terra h dois
mil anos. Ele cumpriu a lei totalmente, e Ele far o mesmo novamente hoje medida que voc permitir que
Ele viva Sua vida atravs de voc.
Voc tem passado toda a sua vida Crist tentando obedecer a Deus? Qual tem sido seu sucesso nesta
tentativa? (Se voc acha que tem se sado bem, talvez voc necessite reexaminar os padres de santidade

18
DeVern F. Fromke, O Supremo Propsito (Indianapolis: Sure Foundation, 1963).
56

A Caminhada na Graa

absoluta exigidos por Deus). Se voc tem focalizado sua ateno na lei como meio para obter vitria,
certo que voc tem experimentado considervel frustrao em sua vida Crist. E exatamente isto que a
lei deve fazer com voc. Talvez voc esteja se perguntando se de fato algum capaz de viver de acordo
com a lei. Bem, h um Algum que capaz. E Ele o far em voc, quando voc finalmente desistir de seus
esforos e deixar que Ele o faa atravs de voc.
Por outro lado, no pense que voc navegar passivamente de vitria em vitria sem batalha alguma.
Quando Deus revelou a verdade da vida substituda a mim pela primeira vez, eu me senti como um novo
Cristo que no podia imaginar ser tentado a pecar novamente. Por algum tempo vivi em um pico
emocional to intenso que velhos padres de pensamento pareciam muito distantes e removidos de minha
vida. Mas no demorou muito para ficar claro que apesar do fato do meu velho homem estar morto, a
carne ainda continuava existindo em mim. Foi o momento de sair do cenculo e descobrir a forma dada por
Deus para lidar com os velhos padres carnais que tinham sido desenvolvidos durante toda uma vida.

Guia de Estudos
1. O que um legalista Cristo? De que forma o legalismo se manifesta na vida de uma pessoa?
2. Leia 1 Corntios 15:56 e Romanos 7:5-6. Qual o efeito que a tentativa de se viver debaixo da lei tem
para o Cristo? Ser que um crente deve tentar obedecer as leis de Deus?
3. Que tipos de regras voc tem adotado como leis para sua vida Crist? De acordo com Romanos 7:1-4,
qual o relacionamento que o crente tem com a lei?
4. Ser que estar livre da lei significa que a forma como vivemos no tem importncia alguma? O que
poder nos assegurar de um comportamento santo se o Cristo no necessita obedecer as leis de
Deus?
5. Comente esta afirmao: O mago da vida Crist no gira em torno do fazer, mas sim est
fundamentada no ser.
6. Steve sugere que a chave para experimentar a vitria no est em se reconsagrar a Deus. Voc
concorda? Explique sua resposta.

57

A Caminhada na Graa

Captulo 7 A Vitria um Presente

Eu tentei tudo o que eu conhecia para experimentar vitria, porm, sem sucesso. Eu no sabia que era
pelo morrer, e no pelo fazer, que a vitria era possvel. Assim como todo Cristo, eu tinha um desejo
sincero de glorificar a Deus. Este desejo inerente nova natureza de todo crente. No mago do nosso ser,
nosso esprito anseia expressar a justia de Cristo. Um Cristo cujo estilo de vida contradiz a natureza santa
de Cristo inevitavelmente experimentar ansiedade. Um Cristo vivendo em pecado est agindo de forma
antinatural para ele. O esprito o mago de um ser, e em nvel espiritual o crente j foi feito justo.
Portanto, quando um Cristo peca, ele est agindo contra a sua prpria natureza. Todas as vezes que uma
pessoa se comporta de forma antinatural, ela no se sentir bem acerca de seu comportamento. Pode
haver um prazer temporrio e superficial no pecado, mas por baixo de tal comportamento haver sempre
uma inquietao dentro do Cristo cujo estilo de vida seja marcado pela prtica do pecado. Pessoas que
no tm a natureza de Cristo no se incomodam quando pecam, pois fazem aquilo que simplesmente
natural a elas.
Ser que isto significa que os Cristos experimentaro perfeio absoluta sem pecado? claro que no.
Nossa velha natureza foi morta com Jesus na cruz, porm h outro obstculo vida vitoriosa que
precisamos entender. Enquanto o velho homem est morto, a carne continua sendo um inimigo que
enfrentamos todos os dias. Em um captulo anterior a carne foi definida como as tcnicas que usamos
para suprir nossas necessidades independentemente de Jesus Cristo. A expresso da vida da carne pode
ser pecaminosa e maldosa de forma bvia, explcita, como evidenciada na vida de uma pessoa que comete
adultrio para gratificar um desejo emocional ou sexual. Ou a carne pode parecer bastante respeitvel,
como aquela pessoa que ensina a Bblia com eloqncia com o objetivo de receber afirmao e aprovao
das pessoas em seu ministrio. Andar ou viver na carne significa simplesmente viver um estilo de vida que
no depende de Cristo como sua fonte.
Todos ns desenvolvemos padres carnais e igualmente aprendemos tcnicas especficas que
minimizam o risco de circunstncias dolorosas em nossas vidas e maximizam as oportunidades para auto-
gratificao. At que compreendamos a realidade de Cristo como nossa vida, nosso estilo de vida ser
caracterizado por tais padres comportamentais carnais. Um resultado inevitvel de um estilo de vida
orientado pela carne que a vida espiritual est sempre subindo e descendo, caracterizado por
inconsistncia.

A Carne e o Servio Cristo

58

A Caminhada na Graa

Sem que tenhamos uma compreenso adequada de como a carne opera em nossas vidas, toda a nossa
perspectiva do que seja viver em vitria ser distorcida. Durante muitos anos a minha avaliao da minha
prpria vida espiritual era que ou eu estava perto de Deus ou longe de Deus. Quando eu me sentia
derrotado eu chegava concluso que estava fora da comunho com Deus e que precisava voltar a estar
perto do Senhor novamente. Antes da compreenso de que Cristo era minha vida, eu estava fadado a
constante derrota. Por outro lado, quando eu considerava que estava perto de Deus, eu devotava todas as
minhas energias no fazer tudo o que eu podia para Deus. Quando me sentia longe de Deus, eu tambm me
sentia arrasado. A autocondenao aumentava at que eu finalmente dedicava minha vida novamente a
Deus e iniciava um novo ciclo de me ocupar em fazer coisas para Deus novamente.
Eu era um Cristo manaco-depressivo! Voc j experimentou este tipo de Cristianismo distorcido? Eu
me sentia perto de Deus quando estava fazendo as coisas que achava que Ele esperava que eu fizesse, e me
sentia longe dele quando negligenciava as mesmas oportunidades. Entretanto, a verdade que Deus
jamais poderia estar mais perto de ns ou mais longe de ns em qualquer momento de nossas vidas. Se
Cristo est em ns e ns estamos nele, como que seria possvel estar mais perto dele? Pode ser que
sintamos que estamos longe de Deus, porm Jesus Cristo est sempre dentro de ns, e nos prometeu
jamais nos deixar.
A vida Crist vitoriosa nada mais que a vida de Cristo sendo expressa atravs de um filho ou filha de
Deus. Qualquer comportamento que no esteja totalmente dependente do fato de Jesus viver Sua vida
atravs de ns tem sua origem na carne. Isto significa que at mesmo possvel estar ocupado fazendo
coisas para Deus enquanto nossas aes tm sua origem na energia da nossa carne. A vida substituda
significa que dependemos de Seus recursos, e no de nossos prprios recursos. A vida na carne significa
dependncia daquilo que sou capaz de fazer. Podemos at ser reconhecidos e respeitados por nosso zelo e
servio a Cristo, e no entanto estar dependendo da carne. Deus no tem qualquer desejo de nos ajudar a
viver a vida Crist ou nos ajudar a realizar o trabalho do ministrio Cristo. Ele deseja fazer este trabalho
Ele mesmo atravs de ns. O major Ian Thomas costumava dizer:
No h nada to nauseante ou pattico quanto a carne tentando ser santa! A carne tem uma
tendncia pervertida para com a justia porm tal justia que ela consegue obter sempre justia-
prpria; e justia-prpria sempre justia autoconsciente; e justia autoconsciente sempre repleta
de auto-louvor. Esta atitude produz o extrovertido, que sempre precisa ser notado, reconhecido,
consultado e aplaudido. Por outro lado, quando a carne, em sua busca por justia-prpria fracassa,
ela se enche de auto-piedade, que por sua vez produz o introvertido. De fato, um caso perfeito para
terapeutas profissionais!
19


A tentativa de se fazer algo para Deus sempre uma empreitada da carne! Pode ser possvel ser sincero
o se tentar fazer algo para Ele, no entanto, ser sinceramente equivocado! Com freqncia a religiosidade
da carne um dos padres carnais mais difceis de serem reconhecidos, pois em geral muito aplaudida
por outros Cristos. O servio religioso pode levar voc a se sentir bastante satisfeito consigo mesmo. Ou,

19
Major Ian Thomas, The Saving Life of Christ (A Vida Salvadora de Cristo) (Grand Rapids: Zondervan, 1961), 85.
59

A Caminhada na Graa

por outro lado, pode levar voc a se sentir espiritual e emocionalmente esgotado. Se voc se encontrar em
qualquer um destes extremos, bem provvel que Deus esteja tentando lhe mostrar qual o seu
problema. Muitos Cristos hoje esto esgotados, pois entendem a vida Crist essencialmente como uma
vida de servio para Deus. Porm isto no verdade. A vida Crist primordialmente uma vida de
intimidade com Deus.
Pode ser que tenha sido criado dentro de voc um desejo genuno de servir a Deus, a partir de uma
sensao sincera de gratido a Cristo por ter morrido por voc; pode ser que voc seja impelido por
uma sensao de dever como Cristo, para tentar atingir conformidade a algum padro de
comportamento que foi imposto a voc como a norma do viver Cristo; voc pode ser
profundamente tocado pelas necessidades de pessoas prximas a voc, e pode ser que ambies
santas sejam atiadas dentro do seu corao, com a inteno de fazer algo valioso para Deus. No
entanto, se tudo que aconteceu com voc foi que seus pecados foram perdoados porque voc
aceitou Jesus como seu Salvador, no entanto deixando voc desde sua converso somente com
aqueles recursos que voc tinha antes da sua converso, em tal caso voc no ter outra alternativa
a no ser cristianizar a carne e tentar ensin-la a se comportar de uma forma que seja santa, ou
reverente.
Mas isto totalmente impossvel! A natureza da carne jamais muda. No importa o quanto voc
tente coagi-la ou conform-la, ela totalmente corrompida, mesmo tendo uma Bblia debaixo do
brao, ou uma carta de confirmao para o campo missionrio, ou um visual evanglico no seu
rosto!
20


Qualquer pessoa cuja vida Crist esteja centrada no servio estar destinada a uma vida de frustrao, e
eu digo isto a partir de minha experincia pessoal. Para mim foi uma dolorosa percepo quando Deus me
mostrou que eu estava mais apaixonado com o ministrio do que com Aquele que me havia chamado ao
ministrio. Mais cedo ou mais tarde, uma pessoa cuja vida gire em torno do servio experimentar
esgotamento. Ao mesmo tempo, uma percepo maravilhosa quando aquele dia chega a
conscientizao que a energia e os esforos humanos podem se esgotar, mas que a vida de Cristo jamais se
esgotar! Servio Cristo que no flui de nossa caminhada com Cristo nada mais que manifestao da
carne. Deus no pode receber glria da carne, no importa o qual dedicada ela possa ser.

A Carne e os Pecados

Um Cristo que vive de acordo com a carne com freqncia perceber que sua experincia espiritual
como uma mquina em alta voltagem em alguns momentos, ou como uma bateria descarregada em
outros. Tal pessoa est sempre procurando por alguma coisa ou evento que possa dar uma carga
espiritual em sua vida. Eu mesmo li livros, fui a conferncias, encontros de reavivamento, ouvi pregaes
em gravaes, e centenas de outras coisas com o intuito de recarregar minha bateria para Jesus. Era algo
realmente desanimador que a vida parecia consumir a energia de minha bateria mais rapidamente do que

20
Charles G. Trumbull, Victory in Christ (Fort Washington, PA: Christian Literature Crusade, 1969) 47-49.
60

A Caminhada na Graa

eu era capaz de recarreg-la. Voc j se sentiu assim? Quando minha bateria espiritual estava fraca, eu
me percebia vulnervel a padres carnais pecaminosos. Quando eu pecava, mais cedo ou mais tarde eu me
sentia culpado e pedia a Deus que me ajudasse a viver para Ele. Nestas ocasies eu resolvia fazer qualquer
coisa que fosse para me manter carregado para Ele.
No entanto, um Cristo no experimenta vitria sobre os pecados mantendo-se carregado para Jesus.
O prprio Senhor Jesus nosso poder sobre o pecado. medida que permitimos que Ele expresse Sua vida
atravs de ns, experimentaremos vitria contnua sobre a tentao. muito importante fazermos esta
distino: Cristo no nos d vitria; Ele a nossa vitria! Considere as seguintes promessas de Deus quanto
fonte da vida Crist vitoriosa:
Mas graas a Deus, que nos d a vitria por meio de nosso Senhor Jesus Cristo (1 Corntios
15:57). A Bblia claramente nos diz aqui que a vitria um presente que recebemos por
meio de Jesus Cristo. Portanto, se temos o Senhor Jesus Cristo, tambm temos a vitria.
Mas graas a Deus, que sempre nos conduz vitoriosamente em Cristo e por nosso
intermdio exala em todo lugar a fragrncia do seu conhecimento (2 Corntios 2:14). Com
que freqncia Deus nos conduz em triunfo? Sempre! E qual a fonte do triunfo que
experimentamos diariamente? Cristo!
Mas, em todas estas coisas somos mais que vencedores, por meio daquele que nos amou
(Romanos 8:37). A vida ser muito difcil s vezes (versos 35 e 36), mas ns no somos
apenas vencedores, mas mais que vencedores por meio de Cristo!

Isto est claro para voc? Ns no experimentamos vitria lutando por ela ao invs disto, ns a
recebemos e experimentamos pela f! medida que permanecemos em Cristo e permitimos que Ele viva
Sua vida atravs de ns, experimentamos vitria. E esta a vitria que vence o mundo: a nossa f (1 Joo
5:4). Por que os Cristos tentariam recarregar suas baterias espirituais quando eles tm uma usina de
energia nuclear dentro deles que pode ser contnuamente ativada pela f em Jesus?

Coloque o foco nele, e no no pecado!

Uma maneira garantida de ser derrotado pela carne colocar o enfoque naqueles pecados que estamos
evitando. como fazer uma dieta e todos os dias ler o cardpio do Pizza Hut s para me lembrar quais so
as comidas que tenho que evitar! Ns no experimentamos vitria sobre a carne ficando preocupados com
ela. Ns devemos ficar obcecados com Jesus, e no com o pecado. Quem vive segundo a carne tem a
mente voltada para o que a carne deseja; mas quem, de acordo com o Esprito, tem a mente voltada para o
que o Esprito deseja. A mentalidade da carne morte, mas a mentalidade do Esprito vida e paz
(Romanos 8:5-6).
Felipe tinha cometido adultrio vrias vezes durante os ltimos anos. Ele tinha crescido em um lar onde
seus pais tinham aquilo que chamavam de casamento aberto. Com freqncia tanto o pai como a me
traziam outros parceiros para dentro de casa. E o que acontecia em tais ocasies no era segredo para
61

A Caminhada na Graa

ningum. Seu pai e tampouco sua me expressavam amor para com ele. A nica afeio que ele via seus
pais darem a algum era para seus amantes. A baixa auto-estima de Felipe, em combinao com a falta de
um modelo adequado de casamento, influenciou seu estilo de vida adltero. No entanto, ele tinha recebido
a Cristo e desejava ser fiel sua esposa, porm tinha medo. Durante muitos anos ele tinha sido
programado para funcionar dentro de um comportamento ertico. Eu tenho medo de cair naquela vida
novamente, ele disse certo dia. Eu no quero cair, mas para todos os lugares que eu olho h sempre
alguma tentao diante de mim. Na tentativa de no ter novas quedas, Felipe deu sua televiso, por causa
dos constantes estmulos sexuais na tela. Ele tinha receio de assistir qualquer filme, pois temia que alguma
coisa que visse poderia criar pensamentos errneos em sua mente. Eu sequer posso ver algumas das
propagandas quando vou ao trabalho todos os dias, ele lamentou. Ele sentia que estava caminhando em
um campo minado no qual ele poderia acidentalmente pisar em uma tentao e subitamente ver seu
Cristianismo explodindo em mil pedaos.
A atitude de Felipe no muito incomum, mas ele estava dando mais crdito ao inimigo do que ele
merecia. Satans no tem a capacidade de fazer um Cristo pecar. Porm, uma atitude mental como a de
Felipe leva ao pecado, caso no seja ajustada verdade de Deus. A Bblia diz que Deus poderoso para
nos impedir de cair (Judas 24). O problema de Felipe no era que ele era espiritualmente fraco; o poder do
Deus Onipotente j estava dentro dele. O seu problema era que ele colocava o foco na tentao para pecar,
e no em Cristo. Ele confessava maior confiana na capacidade de Satans de faz-lo cair do que na
habilidade do Esprito Santo para mant-lo em p.
O propsito de Deus que todo o enfoque de nossa vida seja colocado nele. Nossas mentes devem
estar continuamente fixadas no Esprito de Cristo. Quando nossas mentes esto fixadas em Jesus,
experimentaremos uma qualidade de vida que caracterizada pela paz de Deus. Porm, a preocupao
com o pecado estimula o conflito interno que finalmente nos escraviza exatamente naquele pecado que
estamos tentando evitar.
Por isso digo: vivam pelo Esprito, e de modo nenhum satisfaro os desejos da carne (Glatas 5:16). A
chave para vencer a carne andar no Esprito. Tem havido muito discusso no meio Cristo acerca do
caminhar no Esprito. A essncia do caminhar no Esprito permitir que o Esprito de Cristo faa a
caminhada por meio de ns. Esta a ordem estabelecida por Deus. Em geral invertemos a ordem e
tentamos vencer os desejos pecaminosos da carne para que possamos ser capazes de andarmos no
Esprito. No entanto, no temos a capacidade de limpar nossa prpria vida para nos tornarmos espirituais.
No possvel invertermos a ordem estabelecida por Deus e ainda por cima desejarmos uma vida de
vitria!
a vida de Cristo dentro de ns que nos d a vitria. Assim como Sua morte e ressurreio nos libertou
da maldio do pecado, da mesma forma Sua vida nos liberta do poder do pecado medida que fielmente
permanecemos nele. Se quando ramos inimigos de Deus fomos reconciliados com ele mediante a morte
62

A Caminhada na Graa

de seu Filho, quanto mais agora, tendo sido reconciliados, seremos salvos por sua vida! (Romanos 5:10
nfase acrescentada).
Ser que faz sentido Jesus morrer pelo nosso pecado porm no providenciar para ns um caminho de
vitria sobre os pecados depois de sermos salvos? Ns somos salvos do poder do pecado por Sua vida
como expressa atravs de ns. Eu jamais tentarei recarregar minha bateria espiritual novamente.
Quando permanecemos em Cristo, como se ligssemos um boto, permitindo que o pleno poder de Jesus
flua atravs de ns. Quando escolhemos descansar em Sua vida, experimentamos vitria. Quando
escolhemos no permanecer nele, desligamos o boto e fracassamos.
A vida de Cristo a soluo para todo tipo de tentao. tambm a resposta vulnerabilidade de Felipe
quanto ao adultrio. A vida de Cristo sendo expressa atravs dele a cada dia o livrar de um estilo de vida
adltero. Ele simplesmente necessita escolher permanecer em Cristo a cada momento. Enquanto ele fizer
isto, Cristo de fato lidar adequadamente com cada tentao que ele possa encontrar.

A Carne sempre ser Carne

Durante algum tempo depois de receber a revelao de Deus sobre a vida substituda, eu vivi no pico de
uma montanha emocional. Porm chegou o momento quando minha carne se manifestou novamente. Eu
sinto lhe dizer que minha carne no melhorou nem um pouco ela to horrenda quanto sempre foi.
Porm voc deve entender que a minha carne me parece horrvel somente quando a vejo atravs dos olhos
de Cristo. Em ocasies quando deixo de permanecer nele, minha carne at parece bem atraente. Se a
tentao no tivesse qualquer atrativo, qual seria o grande problema em sermos tentados? Sim, a verdade
que s vezes os velhos padres carnais parecem bem atraentes e eu ainda cedo carne. isso mesmo.
Mas no seja muito rpido em me julgar a sua carne no nada melhor que a minha. A carne no
melhora por meio da maturidade Crist, batalha espiritual, ou qualquer outra coisa que seja. A nica
soluo para a carne andarmos no Esprito. Eu tenho descoberto que quando eu descanso na suficincia
de Cristo eu experimento vitria; e quando no descanso, eu experimento fracasso. algo bem simples.
Quando Cristos deixam de permanecer em Cristo, eles de fato esto declarando sua independncia de
Deus. O pecado entrou no mundo quando Ado e Eva escolheram estabelecer sua independncia de Deus
atravs de sua desobedincia. Cristos que no esto permanecendo nele esto andando em um estado de
pecado contnuo, independentemente de suas aes. Tal atitude de independncia eventualmente d
origem a pecados especficos, que so frutos do permanecer no eu e no em Cristo. Por este motivo, no
deveria ser surpresa para nenhum de ns que Cristos pecam quando no permanecem em Cristo. O que
mais poderia estar acontecendo?
63

A Caminhada na Graa

Se eu lhe dissesse que um homem saltou do alto de um prdio de dez andares, ser que voc me
perguntaria, ele caiu? Tal pergunta seria ridcula. Qualquer pessoa que pula de um prdio cai devido
consistncia da lei da gravidade. A nica forma pela qual ele no cairia seria se ele estivesse debaixo do
efeito de uma lei maior. Por exemplo, se ele estivesse em um ultraleve, ele no cairia devido lei da
aerodinmica, que superaria a lei da gravidade. Neste exemplo a lei da gravidade no seria cancelada, mas
sim superada por uma lei maior. A carne sempre estar sujeito lei do pecado e da morte. Mas o
permanecer em Cristo permite que experimentemos a lei do Esprito da vida em Cristo Jesus, nos
capacitando a voar acima das tentaes da carne.
Ns no podemos receber crdito algum quando triunfamos sobre a carne, j que a vitria nos dada
por Deus. Ser que os Israelitas puderam receber crdito pela vitria sobre Jeric, quando as muralhas
caram? A nica coisa que eles fizeram foi crer no que Deus dissera sobre como Ele lhes daria a vitria. Eles
marcharam ao redor das muralhas da forma como Deus lhes dissera para fazer, apesar do fato de suas
aes contradizerem a lgica humana. No momento certo, eles gritaram em vitria, as muralhas caram, e
Deus lhes entregou a cidade. O que teria acontecido se eles tivessem escolhido seu prprio plano de
batalha ao invs de terem obedecido a Deus? Eles teriam sido derrotados, independentemente da
esperteza de seu plano ou da fora de seu exrcito.
Ns experimentamos vitria na vida Crist medida que recebemos o presente de Deus pela f. Poderia
parecer lgico que a vitria seria resultado de uma luta; porm, lutar para tentar obter vitria a forma
mais garantida de experimentar fracasso. Deus determinou dar a vitria como um presente queles que a
receberem pela f em Seu Filho. Charles Trumbull escreve a respeito:
A grande verdade que tantos Cristos sinceros e comprometidos ainda no perceberam que a
salvao um presente duplo; libertao da penalidade do pecado, e libertao do poder do
pecado. Todos os Cristos receberam de Jesus, seu Salvador, libertao da penalidade de seus
pecados, e tal liberdade recebida como um presente direto e imediato de Deus. Porm, muitos
Cristos deixam de perceber que podem da mesma forma receber, aqui e agora, libertao do poder
de seus pecados a qual foi conquistada para eles por seu Salvador na cruz e em na vitria da Sua
ressurreio. Apesar do fato de saberem que seus prprios esforos no tm nada a ver com sua
salvao da penalidade do pecado, continuam sendo enganados pelo Adversrio para acreditarem
que de alguma forma seus prprios esforos tem algo a ver com sua vitria presente sobre o poder
de seus pecados. Nossos esforos no apenas no tm nenhuma parte em nossa vitria sobre o
poder do pecado, mas pelo contrrio, impedem que experimentemos vitria.... Devemos usar nossa
vontade para aceitar o presente da vitria; no devemos nos esforar para ganhar a vitria.
21


s vezes eu experimento luta contra a lei do pecado e da morte dentro de mim. Porm agora, devido
compreenso da verdade, eu aprendi a reconhecer tal luta como uma bandeira vermelha. Deus no tem a
inteno que lutemos para conquistar a vitria. medida que descansamos nele, apreciamos a vitria de
Sua vida. impossvel lutar e descansar ao mesmo tempo!


21
Charles G. Trumbull, Vitria em Cristo (Fort Washington, PA: Christian Literature Crusade, 1969), 47-49.
64

A Caminhada na Graa

Guia de Estudos
1. Comente esta afirmao: A tentativa de se fazer algo para Deus uma empreitada da carne. possvel
ser sincero ao se tentar fazer algo para Ele, porm estar sinceramente errado.
2. O que que h de errado em se centrar nossa vida Crist no servio para Deus? Ser que Deus quer
que O sirvamos?
3. Explique a diferena que h entre a crena que Cristo nos d a vitria e a crena que Cristo nossa
vitria.
4. Leia Romanos 8:5-6. Como que esta passagem se relaciona libertao de pecados que escravizam
um Cristo?
5. Leia Romanos 5:10. Cristos so salvos da penalidade do pecado pela morte de Cristo. De que forma
somos salvos do poder do pecado por Sua vida?

65

A Caminhada na Graa

Captulo 8 O Vcio dos Valores

Eu realmente comecei a apreciar a vida quando abri mo dos meus valores Cristos. Durante muitos
anos minha vida foi construda sobre aqueles princpios que eu acreditava revelar a essncia da vida Crist.
Eu acreditava que se tratava de uma nobre causa defender ousadamente aqueles valores. E eu lamentava o
fato de nosso pas ter abandonado a tica judaico-crist.
Porm a descoberta do como andar na graa reformulou minha perspectiva completamente. Hoje
reconheo que nenhum sistema de valor, seja Cristo ou outro que seja, capaz de expressar a essncia do
Cristianismo. Uma vida edificada sobre valores Cristos uma caricatura do Cristianismo do Novo
Testamento. No propsito de Deus que nossas vidas sejam edificadas sobre um sistema de valores. O
Seu desejo que nossas vidas sejam edificadas sobre a pessoa de Seu Filho. Sistemas de valores podem
influenciar comportamento, porm Deus no est interessado em sistemas de vida. Ele est interessado
em relacionamentos. Um relacionamento ntimo com Ele produzir um estilo de vida reverente e santo. O
enfoque no comportamento no criar intimidade com Deus ou tampouco um estivo de vida santo.

Duas rvores no Jardim do den

A idia de se construir um estilo de vida baseado em um sistema de certo e errado aparece desde o
incio da humanidade. O propsito de Deus ao criar o ser humano era Se deleitar nele, expressando Sua
natureza amorosa a eles e tambm atravs deles. De forma amorosa Deus colocou Ado e Eva no Jardim do
den e lhes deu domnio sobre o Jardim e tudo que estava nele. Um dos aspectos da liberdade a escolha,
pois onde no h escolha tambm no h verdadeira liberdade. Conseqentemente, duas rvores foram
colocadas no Jardim, acerca das quais Ado e Eva teriam que exercer escolha. O tipo de escolha
determinaria no apenas seu prprio destino, mas tambm o destino de todas as geraes futuras. O
Senhor Deus fez nascer ento do solo todo tipo de rvores agradveis aos olhos e boas para alimento. E no
meio do jardim estavam a rvore da vida e a rvore do conhecimento do bem e do mal (Gnesis 2:9).
A rvore da Vida. A rvore da vida uma figura do Senhor Jesus. Um princpio bsico da interpretao
bblica que o Antigo Testamento compreendido luz da revelao do Novo Testamento. O Novo
Testamento afirma repetidamente que Jesus Vida. A razo pela qual algum possui vida eterna quando
Cristo que Cristo habita dentro de tal pessoa. Receber a Jesus o mesmo que receber Vida! Jesus disse
que Ele veio para que pudssemos ter vida (Joo 10:10). medida que permanecemos nele, Sua vida flui
de dentro de ns como rios de gua viva. No se trata de nos esforarmos para produzir um fluir de Vida
Divina. A Sua vida naturalmente flui de dentro de qualquer Cristo que est permanecendo nele.
66

A Caminhada na Graa

Deus tinha a inteno que Ado e Eva vivessem a partir de Sua vida todos os seus dias. Enquanto Ele
fosse a nica fonte que eles tivessem neste mundo, questes relativas a certo ou errado jamais teriam
surgido. Foi o comer da segunda rvore que deu incio aos problemas da humanidade.
A rvore do Conhecimento do Bem e do Mal. Deus plantou milhares de rvores no Jardim do den. Havia
somente uma rvore da qual Ado e Eva no deveriam comer. Era a rvore do conhecimento do bem e do
mal. A proibio existia para o seu prprio bem. Lembre-se que Deus criou esta rvore e lhes deu uma
escolha, pois sem escolha no poderia haver verdadeira liberdade. Deus queria que eles O escolhessem.
Esta escolha lhes daria vida eterna. Ado e Eva ouviram que no dia que comessem da rvore do
conhecimento do bem e do mal eles morreriam.
Portanto, a escolha era bem clara vida ou morte. Eles poderiam continuar vivendo em total
dependncia de Deus, ou escolher independncia dele. Satans convenceu Eva que Deus estava retendo
algo bom deles e ela comeu do fruto proibido. Ado fez o mesmo, e subitamente seus olhos foram abertos.
Pela primeira vez eles tiveram a conscincia do bem e do mal. Daquele dia em diante, cada ao de sua vida
seria julgada por um sistema de valores de certo e errado. No entanto, aquele no tinha sido o plano
original de Deus. O Seu desejo era que eles simplesmente permitissem a Ele que fosse sua fonte e
autoridade de vida.
22


De Volta ao Presente

Voltemos agora ao sculo vinte e um. Como resultado do pecado de Ado e Eva, seus descendentes
ainda hoje vivem de acordo com a escolha que eles fizeram. Cada sociedade define o que certo e errado
de acordo com seus prprios padres, e as vidas das pessoas so julgadas de acordo com a sua
conformidade a tais padres. No entanto, o propsito de Deus para a humanidade desde o den continua
sendo o mesmo. Ele ainda deseja que encontremos nossa fonte de existncia e propsito em Sua vida, e
no em leis que ditam o que certo e o que errado.
Quando nos tornamos Cristos, recebemos a vida divina de Jesus Cristo. medida que permanecemos
em Cristo, Sua vida flui de dentro de ns produzindo um estilo de vida santo. Antes de compreender que
Cristo minha vida, todo o meu estilo de vida era caracterizado por uma obsesso entre o certo e o errado.
No entanto, quando algum no est permanecendo em Cristo, cada ao desta pessoa errada.
Permanecer nele caminhar em f; deixar de permanecer em Cristo caminhar na carne. Todas as vezes
que fazemos qualquer coisa por ns mesmos estamos pecando, independentemente da aparncia de tal
ao. Isto exatamente o que Paulo tinha em mente quando disse, tudo o que no provm da f

22
Eu trato mais profundamente do tema das duas rvores em meu livro Grace Rules (Eugene, OR: Harvest House,
1998).
67

A Caminhada na Graa

pecado (Romanos 14:23). Quando falhamos em permanecer em Cristo, o pecado no a raiz do problema,
mas sim um sintoma do problema. A questo real que neste momento estamos vivendo a partir de nossa
prpria suficincia, independentemente de Cristo.
Cristos contemporneos esto envolvidos em infindos debates sobre o certo e o errado. Ser que
errado para um Cristo tomar vinho? E uma caipirinha? Ser que um Cristo pode ouvir uma banda de rock
como GunsnRoses? E um cantor country? Ser que um Cristo pode assistir a um filme imprprio para
menores de 16 anos? E filmes imprprios para menores de 12 anos que tm linguagem obscena? A lista
infinita. Quando nos damos conta que nosso estilo de vida deveria expressar a vida de Cristo dentro de ns,
percebemos que estamos fazendo as perguntas erradas!
At mesmo bom comportamento que no uma expresso de Cristo dentro de ns pecado. Lembre-
se que a rvore era do conhecimento do bem e do mal. Em geral Cristos so muito rpidos para
reconhecer que atos de bondade humana demonstrados por algum que no Cristo no significam nada
para Deus. Romanos 8:8 diz que os que esto na carne no podem agradar a Deus. Por que no? Porque
esto vivendo a partir de seus prprios recursos, e no por f em Cristo. Sem f impossvel agradar a
Deus (Hebreus 11:6). Deus no fica impressionado com a bondade humana porque no passa de justia
prpria. At mesmo quando um Cristo vive a partir de seus prprios recursos, suas boas obras no so
nada mais que comportamento de justia prpria. Voc v qual o problema? O fruto vem da rvore
errada.

Faa a Pergunta Certa

A pergunta definitiva na vida do crente no deve ser, Ser que seria errado eu fazer isto?, mas sim,
Estou permanecendo em Cristo neste exato momento? Uma pessoa no salva avalia o comportamento
em termos de certo ou errado, mas o estilo de vida do Cristo o fluir a partir da atividade de Cristo. Se o
estilo de vida de um Cristo construdo sobre um sistema de valores, haver pouca diferena entre o seu
estilo de vida e o de um no Cristo. Muitos no Cristos expressam o desejo de viver de acordo com os
valores expressos na Bblia.
Recentemente vi uma propagando com os Dez Mandamentos impressos nela. Logo abaixo estavam as
palavras, Os Dez Mandamentos O Jeito de Deus Salvar a Amrica! Pode at soar bem, mas est errado.
Os Dez Mandamentos delineiam um cdigo moral que reflete a justa natureza de um Deus santo. No
entanto, a nica coisa que os Dez Mandamentos podem fazer pela Amrica ministrar condenao e
morte. O propsito da lei estabelecer a percepo de uma necessidade. A lei pode diagnosticar uma
doena espiritual, mas de forma alguma tem a capacidade de curar. Aquela propaganda estaria correta se
dissesse, Jesus Cristo O Jeito de Deus Salvar a Amrica! A tentativa de impor justia em uma nao pela
incorporao de valores baseados na lei, mesmo sendo os Dez Mandamentos, ftil. Sem Cristo, ser que
68

A Caminhada na Graa

alguma nao capaz de cumprir os mandamentos de Deus? Que tipo de poder algum precisaria ter para
ser capaz de obedecer a lei de Deus sem ter Jesus? A resposta a uma nao que est perecendo no mais
valores. A resposta Cristo. Ser que isto verdade apenas para os no salvos? Ser que faz sentido
concordarmos que os no Cristos no podem ser salvos por valores e, no entanto dar grande importncia
aos valores para os Cristos?

Porque voc deveria abandonar seus Valores!

Eu fortemente recomendo que voc abandone seus valores Cristos. Pode ser que voc fique espantado
com esta afirmao, mas eu quero que voc pense seriamente sobre isto. Eu no estou defendendo
anarquia moral. Tampouco estou sugerindo que a forma como voc vive no importante. O que eu estou
dizendo que focar ateno a um sistema de valores no a forma intencionada por Deus de como voc
deve viver. Deus nunca props que seu estilo de vida fosse construdo sobre os princpios de certo e errado.
Viver desta forma prejudicial de vrias maneiras.
A obsesso com o certo e o errado faz com que as pessoas fiquem constantemente conscientes de si
mesmas, ao invs de viverem conscientes de Deus. Antes da queda, o bem e o mal eram irrelevantes para
Ado e Eva. O seu foco no estava colocado em seu prprio comportamento; ao invs disto, eles
edificavam suas vidas em seu relacionamento com Deus. O enfoque em seu prprio comportamento teria
feito com que eles se tornassem conscientes de si mesmos; o propsito de Deus era que ele tivessem seu
enfoque voltado totalmente para Ele mesmo. Aps a queda, eles subitamente se tornaram conscientes de
sua prpria identidade separada de Deus. At aquele momento eles tinham vivido to conscientes de Deus
o tempo todo que sequer tinham percebido sua nudez. De certa forma, era como se eles jamais tivessem
olhado para si mesmos. Quando comeram da rvore do conhecimento do bem e do mal, eles se tornaram
egocntricos. Eles comearam a avaliar sua prpria aparncia, aes e atitudes. Os seus olhos deixaram de
olhar para Deus e se voltaram para si mesmos.
E exatamente isto que a concentrao no bem e no mal far com voc. At o dia que eu vim a
entender o que a caminhada na graa, eu gastava considervel tempo e energia em auto-anlise. Eu
ficava avaliando e classificando cada palavra, pensamento e ao como sendo certa ou errada. E quando eu
percebia que a lista de coisas erradas comeava a ficar maior que a lista de coisas certas, eu comeava a me
sentir culpado, e nada mais capaz de roubar a alegria de um Cristo que a culpa. Hoje eu no meo minha
vida pelo que certo ou errado. O meu alvo simplesmente permanecer em Cristo. Ao fazer isto, as
questes de certo e errado se tornam incidentais. medida que permaneo em Cristo, Sua atitude e aes
so expressas atravs de mim. Quando falho em permanecer nele, minhas aes no tm qualquer valor
69

A Caminhada na Graa

em termos de santidade, mesmo que sejam uma mistura das aes de Billy Graham com as aes da Madre
Teresa!
Por acaso voc se percebe absorto em auto-anlise? Vance Havner escreveu acerca de tais pessoas:
[elas] passam seus dias em uma clnica perptua, sendo elas mesmas tanto o mdico como o
paciente. O diabo se diverte bastante com almas sensveis e conscienciosas, dadas introspeco.
Ele faz com que elas se tornem especialistas em humores e auto-exame, sempre analisando sua
prpria sinceridade. Elas se preocupam porque no oram, lem a Bblia, testemunham, ou se
alegram o suficiente. Porm, com freqncia, pessoas assim to problemticas no encontram alvio
aumentando seu desempenho ou orando mais ou lendo mais sua Bblia. Em geral o que acontece
que elas acabam chicoteando ainda mais seus nervos j exauridos e aumentam ainda mais o peso do
fardo que carregam.
23

Richard havia passado duas semanas no hospital devido depresso. Fui visit-lo, e mal tnhamos
iniciado nossa conversa quando ele comeou a expressar sua ansiedade. Eu orei recebendo Jesus quando
tinha vinte e nove anos de idade, ele disse. Na ocasio eu fui muito sincero, mas ultimamente eu tenho
me perguntado se de fato sou Cristo. Pode ser que eu realmente no tenha sido muito sincero na minha
converso. Enquanto conversamos durante a hora seguinte ele derramou todas as suas dvidas. Ele no
apenas tinha dvidas sobre sua sinceridade quando recebera a Cristo, mas at mesmo se questionava se
tinha dito as palavras certas naquela ocasio. Ele estava preocupa se de fato estivera verdadeiramente
arrependido naquele dia. Ficou bvio para mim que ele j havia dissecado sua experincia de salvao
pedao por pedao vrias vezes, examinando cada palavra e cada pensamento minuciosamente. Ele estava
paralisado pelo medo de no ser de fato Cristo, pois sabia que no tinha feito as coisas certas da maneira
certa. A ansiedade que ele experimentava em seu relacionamento com Deus havia permeado todos os seus
relacionamentos. Ele analisava cuidadosamente cada detalhe de sua vida, e esta atitude o afundou cada
vez mais na depresso.
A experincia de Richard no muito incomum. Apesar do fato de poucos serem hospitalizados por
introspeco obsessiva, muitas pessoas se sentem espiritualmente frustradas como resultado de constante
auto-exame. Nenhum Cristo cujo enfoque est colocado em si mesmo se sente livre para apreciar a vida.
Voc se apanha constantemente dando notas sua vida espiritual para se certificar de que ainda est
passando nos testes que voc mesmo cria para voc mesmo? Tire os olhos de voc mesmo e passe a dar
sua total ateno a Cristo! medida que voc passa de um estilo de vida baseado no seu desempenho para
a caminhada na graa, voc perceber que no necessrio ficar obcecado com suas prprias atitudes e
aes. O Esprito Santo dentro de voc chamar sua ateno para qualquer coisa que necessite ser
mudada. Em seguida, medida que voc entrega tais reas da sua vida a Ele, ele as transformar para voc.
A sua responsabilidade simplesmente descansar em Cristo. Ele far tudo o que precisa ser feito. Isto sim
graa de verdade!
A obsesso com o certo e o errado enfatiza os valores humanos e no as virtudes divinas. Valores so a
estrutura de um sistema de crenas, e sobre esta estrutura que uma pessoa constri um estilo de vida, ou

23
Vance Havner, Pleasant Paths (Grand Rapids: Baker Book House, 1983), 36.
70

A Caminhada na Graa

uma forma de viver. por este motivo que legalistas enfatizam a importncia de se ter valores corretos.
Eles argumentam que valores errados que levam a um estilo de vida errado. No possvel questionar
sua lgica fato que valores imorais no so capazes de levar algum a viver um estilo de vida moral. A
moralidade resulta de valores honorveis. Entretanto, esta abordagem no requer a vida divina, pois
orientada pelo comportamento. Pessoas no salvas podem adotar valores morais, at mesmo valores da
comunidade Crist. Elas podem construir suas vidas sobre princpios de bondade humana e talvez at
serem bem sucedidas nesta empreitada.
Porm crentes no devem construir seu viver sobre qualquer coisa que seja. Cristos no esto
envolvidos em um projeto de construo. O seu alvo no ter um estilo de vida moralizado, mas sim um
estilo de vida milagroso, sobrenatural! Cristos devem descansar em Cristo e permitir que Ele expresse Sua
vida atravs deles. Enquanto permanecem em Cristo, as virtudes divinas de Jesus sero reveladas atravs
de suas atitudes e aes.
Voc consegue ver como o desejo de viver corretamente um alvo inadequado para o Cristo? Pessoas
no salvas com freqncia desejam o mesmo. Fazer as coisas certas pode ser resultado de se viver dentro
de um sistema de valores corretos, porm, viver de forma justa resultado de Cristo expressando Suas
virtudes divinas atravs de ns. um alvo muito medocre para um Cristo simplesmente desejar viver uma
vida correta. Uma pessoa que tem a natureza divina de Cristo dentro de si capaz de muito mais!
Voc compreende como os valores humanos podem impedir que voc experimente a expresso da vida
de Cristo atravs de voc? Quando meu filho Andrew tinha cerca de cinco anos de idade, eu o levei para
comprarmos um par de sapatos para ele. Ele experimentou um par de sapatos de que tinha gostado. Eu
verifiquei os sapatos e senti que havia bastante espao entre seu dedo e o sapato. Eu lhe perguntei,
como esto os sapatos nos seus ps? Esto bem, ele respondeu. Com a certeza de que aquele era o par
de sapatos que ele queria, compramos os sapatos e voltamos para casa.
Cerca de trs dias mais tarde ele reclamou que os sapatos estavam machucando seus ps. Melanie se
ajoelhou para verificar se havia algum problema com os sapatos e percebeu que os dedes de Andrew
estavam apertados contra o sapato. Steve, estes sapatos so muito pequenos para ele! ela disse com
aquele tom de eu-deveria-ter-feito-isto que s vezes as esposas tm na sua voz. Eu apalpei seus ps e
pareciam estar confortveis, eu respondi. Dirigindo-me a Andrew, eu lhe perguntei, Filho, eu pensei que
voc tinha me dito que os sapatos estavam confortveis. Ele respondeu, eles ficam confortveis se eu
encolher e virar os meus dedes para baixo.
da mesma forma que os valores servem a um Cristo. Eles parecem bem confortveis, desde que
voc mantenha os seus dedes encolhidos. Como um legalista, eu costumava enfatizar a importncia dos
valores. Eu estava sempre determinado a encontrar o tamanho Cristo e vesti-lo, porm nunca ficava
realmente confortvel. Desde que descobri a graa, eu tenho percebido o quo desconfortvel eu vivera
todos aqueles anos. Voc se sente como se estivesse usando um sapato do tamanho errado, apertado, no
71

A Caminhada na Graa

importa o quo arduamente voc tente viver de acordo com seus valores Cristos? Ento tire os sapatos e
corra descalo nos campos da graa de Deus! Ele Se certificar que voc no pise em lugares errados.
A obsesso com o certo e o errado enfatiza a lei e no a vida. Os critrios de certo e errado so
fundamentados na lei de Deus. por meio da lei que uma pessoa sabe a diferena entre o certo e o errado.
O apstolo Paulo disse que ele nunca teria descoberto o que era errado sem a instruo da lei. De fato, eu
no saberia o que pecado, a no ser por meio da lei (Romanos 7:7). Sem a lei uma pessoa no tem como
determinar o que certo ou errado. O princpio do certo e errado est inseparavelmente contectado lei
de Deus. Eles no podem ser separados. Paulo chega a dizer que sem a lei o pecado est morto (Romanos
7:8). O certo e o errado no tm vida, ou significado, separadamente da lei.
impossvel julgar o que certo ou errado sem a lei. A lei uma expresso codificada na justia de
Deus, uma figura externa da pureza eterna de Deus. A lei diz a todos que olham para ela, assim que voc
deveria ser. A lei revela que h algo errado conosco, porm ela no pode nos ajudar a mudar.
As pessoas cujas vidas so caracterizadas pela obsesso com o certo e o errado sero sempre frustradas.
Elas olham para a lei e vem o que deveriam ou no fazer. No entanto, elas jamais so capazes de fazer as
mudanas que a lei revela serem necessrias. Paulo referiu-se a si mesmo como sendo um homem
miservel, quando tentava viver de acordo com a lei. Mas voc se lembra das boas novas que tratamos
no captulo 6? Ns no temos mais que viver debaixo da lei. Mas agora, morrendo para aquilo que antes
nos prendia, fomos libertados da lei, para que sirvamos conforme o novo modo do Esprito, e no segundo
a velha forma da lei escrita (Romanos 7:6).
Porque fomos crucificados com Cristo, fomos libertos da lei. No precisamos mais viver debaixo de um
sistema de regras que ditam o que comportamento certo ou errado. Agora somos livres para apreciar a
vida no Esprito. Deus prometeu aos santos do Antigo Testamento que chegaria um dia quando Ele
escreveria a Sua lei no corao do Seu povo. Este dia j chegou!
Voc estava casado com a lei antes de se tornar Cristo. Porm, quando voc morreu com Cristo, aquele
casamento foi dissolvido. Em seguida, voc nasceu uma segunda vez. Mas nesta nova vida voc tem um
novo marido. Este marido chama-se Graa, ou seja, Jesus! A lei era o primeiro marido, que era sempre
exigente e nunca estava satisfeito, independentemente do nmero de coisas certas que voc fizesse.
Aquele primeiro marido no apenas dizia ser perfeito; ele era de fato perfeito, e exigia a mesma perfeio
de voc. Ele no lhe ajudava a fazer as coisas da forma certa, porm, era extremamente ligeiro em lhe dizer
quando voc tinha feito algo errado. O seu novo marido, a Graa, completamente diferente do primeiro.
Tudo aquilo que Ele deseja que seja feito, Ele mesmo faz. E qualquer fardo que Ele queira que voc
carregue leve. De fato, sempre que Ele lhe pede para tomar um fardo e carreg-lo, Ele carrega voc! Ele
um marido to gracioso. Voc poderia dizer que Ele sempre cheio de graa e verdade.
Durante muitos anos eu achei que a Graa fosse o mesmo tipo de marido para mim que a Lei havia sido.
Certo dia Ele me disse, Eu no sou a Lei! Voc poderia, por favor, parar de esperar que eu aja como ele
72

A Caminhada na Graa

agia? Voc no est mais casado com ele. Apesar de estar casado com a Graa havia muitos anos, aquela
foi a primeira vez que eu realmente ouvi o que Ele estava dizendo. Ele no me condena. Ele me ama
exatamente como sou! Ele v minhas falhas e gentilmente trabalha em minha vida para me levar a crescer,
e jamais fica com raiva ou decepcionado comigo. impossvel eu me divorciar dele. Sou um com Ele at
que a morte nos separe, porm nenhum de ns jamais morrer!
Qualquer casamento difcil quando um dos cnjuges tem que andar sobre ovos para no irritar o outro
cnjuge. A sua vida Crist tem girado em torno da tentativa constante de avaliar suas aes e atitudes com
base no que certo ou errado? Caso esta seja sua experincia, voc ainda est vivendo debaixo da lei.
Como que voc pode apreciar seu relacionamento com Jesus se voc est sempre verificando as regras
para saber o que voc pode ou no fazer? Ele no se importa com regras. Certo e errado so incidentais a
Ele. Ele ama voc e deseja que voc desfrute de Seu amor e ento O ame de volta! O verdadeiro casamento
isto. A Lei continua viva, mas voc jamais estar casado com ela novamente. O novo voc ser um com
Cristo por toda a eternidade.
Um Cristo que esteja iniciando a caminhada na graa poder ser tentado a projetar a personalidade da
Lei sobre Jesus, o que um erro trgico. Quando comecei a viver a vida Crist debaixo da graa, eu me
perguntava se eu devia ser cuidadoso para no perder o equilbrio com a graa. Eu me questionava se a
graa pura no iria me incentivar a pecar. Porm eu logo aprendi que um nico aspecto da nova liberdade
que eu estava experimentando faria muito mais para me motivar a viver uma vida santa do que mil leis
seriam capazes de faz-lo. De fato, a nica coisa que pode ajudar um Cristo a no pecar.

Guia de Estudos
1. Steve sugere que a vida do Cristo no deve ser edificada sobre valores Cristos, mas sim sobre a
Pessoa de Jesus Cristo. Qual a diferena entre os dois?
2. Comente esta afirmao: Antes de ter compreendido que Cristo era a minha vida, o meu viver era
caracterizado pela obsesso pelo certo e o errado. No entanto, se algum no est permanecendo em
Cristo, cada ao sua errada.
3. Qual o papel da lei de Deus na sociedade contempornea? Ser que os Cristos deveriam enfatizar a
lei de Deus para os no salvos? Por qu?
4. Sem a lei uma pessoa no tem como avaliar o que certo ou errado. O princpio do certo e do errado
est inseparavelmente conectada s leis de Deus. Eles no podem ser separados. Como que esta
afirmao pode ser reconciliada com o fato que crentes esto mortos para a lei?
5. Descreva as diferenas entre estar casado com a Lei ou com a Graa.
6. Leia 1 Timteo 1:8-11. Para quem foi que Deus deu a lei? Ser que todos os Cristos so justos? Quais
so as leis que Deus espera que os crentes adotem hoje?

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A Caminhada na Graa

Captulo 9 Tudo o que Voc precisa Amor

Para quem ela pensa que eu fao tudo isto? Lance perguntou com irritao aparente. Ele e sua
esposa, Brenda, estavam em meu escritrio buscando aconselhamento para tentar resolver os problemas
do seu casamento. Durante os ltimos quinze minutos, com lgrimas no rosto, Brenda havia discorrido
como ele falhava em suprir suas necessidades emocionais. Lance era um bem sucedido homem de negcios
em nossa cidade. De fato, ele era um dos homens mais ricos que eu conhecia.
Lance, voc passa quase todo o tempo fora de casa, e mesmo quando voc est em casa, voc no est
em casa, Brenda continuou.
Ela no reclamou quando eu a levei para passear na Europa no ano passado, ele disse, olhando para
mim como se estivesse pedindo que eu o compreendesse. Eu tambm no a ouo reclamar das jias que
lhe tenho dado, ou da casa s margens do lago que apreciamos juntos.
Voc no entende, no ? Brenda exclamou com mais veemncia desta vez. Eu quero aquilo que j
tivemos juntos. Eu no tinha as coisas que temos agora, mas eu tinha voc. Tudo o que voc diz que faz por
mim no significa nada para mim quando eu no sinto que voc me ama.
O impasse de Lance com sua esposa reflete o problema que me impedia de desfrutar da intimidade
consciente com Deus. Lance estava ocupado fazendo coisas para Brenda, enquanto o que ela realmente
queria era intimidade com ele. Eu tenho experimentado momentos em minha vida quando me encontro
to ocupado tentando fazer coisas para Deus que perco toda a sensao de intimidade com Ele. Contudo,
medida que um Cristo passa de um estilo de vida legalista baseado no comportamento, para a caminhada
na graa, ele encontrar um interesse crescente em desenvolver intimidade com Cristo. Onde antes
poderia haver uma sensao de plenitude nas atividades, a pessoa que chegar compreenso de Cristo
como vida ser consumida com o desejo de conhec-Lo, acima de qualquer outra coisa.
Agora que estou aprendendo a caminhar na graa, eu cheguei ao ponto de sentir deleite em meu
relacionamento com Deus. Voc j ouvir algum dizer, Eu amo esta pessoa, mas no estou apaixonado por
ela? Esta expresso explica bem minha vida antes da mudana que vi acontecer medida que tomei posse
da vida substituda. Eu amava o Senhor enquanto tentava fazer aquelas coisas para Ele que eu achava que
O agradariam. Porm, depois que Ele Se revelou a mim como minha vida, tenho percebido que estou cada
vez mais apaixonado por Ele. Estar apaixonado por Jesus tem feito toda a diferena em meu
relacionamento com Ele. Agora eu desfruto do relacionamento de uma nova maneira. Voc aprecia seu
relacionamento com Cristo? Voc encontra prazer na intimidade com Ele? exatamente isto que ele deseja
mais que qualquer coisa. Ele o noivo e ns somos a noiva. Todo noivo encontra seu maior prazer em
saber que sua esposa experimenta xtase de prazer quando tem intimidade com ele.
Voc j viu um casal recm casado? Eles so generosos na expresso de amor um para o outro. A Bblia
nos conta uma histria de amor que ilustra o tipo de intimidade que Cristo deseja ter com aqueles que so
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A Caminhada na Graa

Seus. Cantares de Salomo uma estria romntica sobre a intimidade entre o Rei Salomo e uma jovem
Sulamita. A intimidade entre os dois chega a ser melada de to doce! Quando a estria comea, as
primeiras palavras que ela diz so, Ah, se ele me beijasse, se a sua boca me cobrisse de beijos... Sim, as
suas carcias so mais agradveis que o vinho (Cnticos 1:2). Em seguida ela expressa o quanto ela o
deseja. Ela est faminta por seu amor. Certa noite a jovem Sulamita deita-se para dormir, porm no
consegue descansar, pois deseja estar com ele.
A noite toda procurei em meu leito aquele a quem o meu corao ama, mas no o encontrei. Vou
levantar-me agora e percorrer a cidade, irei por suas ruas e praas; buscarei aquele a quem o meu
corao ama. Eu o procurei, mas no o encontrei. As sentinelas me encontraram quando faziam as
suas rondas na cidade. "Vocs viram aquele a quem o meu corao ama?", perguntei. Mal havia
passado por elas, quando encontrei aquele a quem o meu corao ama. Eu o segurei e no o deixei
ir at que o trouxe para a casa de minha me, para o quarto daquela que me concebeu (Cnticos
3:1-4).

Voc no concordaria que este o tipo de noiva que todo homem deseja ter quando se casar? Ela
estava consumida de amor por ele. O seu amor e desejo por ele era a fora que impelia suas aes.
Nenhum risco ou sacrifcio era grande demais enquanto ela procurava por intimidade com ele. Se
necessrio, ela sairia pelas ruas da cidade no meio da noite para encontr-lo, tal era o desejo que ela sentia
por ele.
Voc percebe que Deus deseja que ns O desejemos desta mesma forma? Que tolice a minha imaginar
que o maior interesse de Deus era o que eu podia fazer para Ele. Eu vivia como se Ele quisesse ter uma
empregada domstica para servi-Lo, quando o que Ele realmente queria era uma noiva que O amasse tanto
que ela estivesse consumida pelo desejo de conhec-Lo intimamente!
Mas no era apenas a noiva que deseja seu marido; ele a desejava ainda mais. Fora ele que iniciara o
relacionamento de amor no incio de tudo. Ele apreciava cada pequena expresso do amor que ela dava a
ele. Ele disse a ela,
Voc fez disparar o meu corao, minha irm, minha noiva; fez disparar o meu corao com um
simples olhar, com uma simples jia dos seus colares. Quo deliciosas so as suas carcias, minha
irm, minha noiva! Suas carcias so mais agradveis que o vinho, e a fragrncia do seu perfume
supera o de qualquer especiaria! Os seus lbios gotejam a doura dos favos de mel, minha noiva;
leite e mel esto debaixo da sua lngua. A fragrncia das suas vestes como a fragrncia do Lbano
(Cnticos 4:9-11).

Voc percebe o tipo de relacionamento que estas duas pessoas tinham? Cantares de Salomo chega a
ser to ntimo que alguns j questionaram se deveria de fato estar na Bblia. O Esprito Santo nos deu esta
estria para nos mostrar o tipo de relacionamento ntimo que Cristo deseja ter com Sua noiva.
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A Caminhada na Graa


Jesus deseja mais que Tudo Entrego a Ti

Eu cresci em uma igreja onde com freqncia cantvamos o hino, Tudo Entrego a Ti.
24
uma bela
cano, que expressa a importncia de se entregar tudo para Jesus. A letra poderia ser entendida luz do
tipo de entrega absoluta que eu experimentei quando estava no cho do meu escritrio em prantos. No
entanto, medida que avanamos na caminhada na graa, devemos ir alm da entrega. At mesmo
quando eu ainda era um legalista eu enfatizava a importncia de se entregar tudo para Deus; no entanto,
ns somos a noiva de Cristo, e no Seu refm. No estou sugerindo que no importante entregar as
nossas vidas totalmente a Deus, mas sim que Ele deseja mais que isto. Ningum deseja ter uma noiva
frgida. Todo noivo deseja que sua noiva o deseje ardentemente, e no somente entregar tudo a ele.
medida que voc entra em uma compreenso da graa mais profunda, a intimidade com o Senhor Jesus se
tornar a paixo consumidora de sua vida. No entanto, poder ser necessrio trabalhar com algumas
crenas defeituosas antes que voc possa sentir intimidade com Ele.
A Bblia utiliza relacionamentos humanos para ilustrar como devemos nos relacionar com Deus. Cnticos
de Salomo compara nosso relacionamento com Cristo com aquele de um marido e sua esposa que esto
loucamente apaixonados um pelo outro. Outra estria que exemplifica o amor entre Deus e seus filhos a
parbola do filho prdigo. tambm uma estria sobre intimidade, e a atitude do filho prdigo acerca de
seu relacionamento com seu pai pode tambm refletir algumas barreiras em sua vida que podem estar
impedindo real intimidade com Deus.
Ele acreditava que no era aceito por seu pai. Quando seus recursos acabaram e ele decidiu voltar para
seu pai, ele ensaiou o discurso que planejava usar para tentar receber aceitao quando voltasse para casa.
Pai, pequei contra o cu e contra ti. No sou mais digno de ser chamado teu filho; trata-me como um dos
teus empregados (Lucas 15:18-19).
Eu achava que esta parbola era uma lio sobre perdo; porm, ao estud-la a partir da perspectiva da
graa seu sentido se tornou outro. No uma lio sobre perdo, mas sim sobre aceitao. Aqui est um
jovem rebelde que pensava que ele era indigno da aceitao por seu pai devido ao seu comportamento
pecaminoso. Ele decidiu voltar para casa e pedir pelo perdo de seu pai. Sua sensao de indignidade fez
com que ele acreditasse que somente poderia esperar ser um dos servos de seu pai. No entanto, a estria
deixa bem claro que o pai j o havia perdoado, e estava preparado para aceit-lo totalmente quando ele
voltasse para casa. De fato, quando seu pai o v chegando, ele corre em sua direo e o abraa e o beija. O
filho at tenta fazer o discurso que tinha ensaiado.
"O filho lhe disse: Pai, pequei contra o cu e contra ti. No sou mais digno de ser chamado teu
filho. "Mas o pai disse aos seus servos: Depressa! Tragam a melhor roupa e vistam nele. Coloquem

24
Alguns hinrios trazem o ttulo Tudo Entregarei
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A Caminhada na Graa

um anel em seu dedo e calados em seus ps. Tragam o novilho gordo e matem-no. Vamos fazer
uma festa e comemorar. Pois este meu filho estava morto e voltou vida; estava perdido e foi
achado. E comearam a festejar (Lucas 15:22-24).

Todos ns ouvimos muito sobre a importncia de pedir perdo a Deus quando pecamos. No entanto, a
Bblia claramente nos ensina que perdo total nos foi dado quando recebemos Cristo. Deus nos perdoou
por nossa natureza pecaminosa. Isto significa que cada pecado individual que cometemos foi perdoado
naquele momento.
Aps ter pregado sobre o tema do perdo certo dia, Denise veio conversar comigo. Steve, voc est
dizendo que at mesmo meus pecados futuros j foram perdoados?
Denise, quando foi que Jesus pagou a penalidade por seus pecados? eu lhe perguntei.
H dois mil anos atrs, sobre a cruz, ela respondeu.
E naquele momento, quando Jesus estava sobre a cruza, quantos dos seus pecados ainda aconteceriam
no futuro? Uma expresso de ententimento surgiu em seu rosto naquele momento. Ela sorriu e
respondeu, Todos eles!
Deus no depositou o perdo em uma conta bancria em nosso nome, para que possamos fazer
saques de perdo todas as vezes que necessitarmos. Quando nascemos de novo, ele derramou todo o
seu perdo sobre ns! Nossa dvida foi totalmente quitada quando Jesus morreu, e esta verdade se torna
eficaz para ns quando nos voltamos a Ele em f. H algum momento na estria do filho prdigo quando
vemos o pai furioso ou zangado com o filho? No h qualquer evidncia de que o pai estivesse furioso com
o filho. Ele somente queria que seu filho percebesse a tolice de seu comportamento e voltasse para casa. O
pai jamais deixou de aceitar seu filho, apesar do filho sentir o contrrio.
Se Satans conseguir fazer com que voc sinta que Deus no aceita voc por causa de mau
comportamento, ele conseguir manter voc longe de seu Pai por um longo tempo! Por outro lado, quando
voc sabe que seu Pai lhe ama e aceita totalmente em todos os momentos, voc sente uma motivao
interior para reconhecer a tolice de seus pecados e desejar voltar correndo para casa, de volta para Seus
braos.
Ser que h lugar para confisso na vida do Cristo? Sim, se confisso significar para ns que
reconhecemos a tolice da desobedincia contra o Pai e em seguida O louvamos por j estarmos perdoados
e totalmente aceitos por Ele. Ns no precisamos implorar por perdo. O Pai se relaciona conosco a partir
de um corao perdoador, pois Ele nos ama incondicionalmente. Voc ainda sente que no aceito por
Deus? Se este for o seu caso, ento os seus sentimentos esto mentindo para voc! Em Cristo voc
totalmente aceito por Deus! difcil amar algum apaixonadamente quando voc no acredita que tal
pessoa aceite voc totalmente. A falta de compreenso da aceitao de Deus com certeza criar barreiras
para que voc experimente intimidade com Ele.
77

A Caminhada na Graa

Ele no entendeu qual era a sua identidade. Como o filho prdigo no entendeu sua prpria identidade,
ele acreditou que era indigno de ter um relacionamento ntimo com seu pai. Ele achou que havia perdido
de uma vez por todas o direito de se relacionar com seu pai como um filho, e que seu pai o rejeitaria. Ele
viu a si mesmo como uma pessoa m que poderia esperar apenas ser um dos servos na casa de seu pai.
A atitude daquele rapaz comum entre os Cristos hoje em dia. Muitos que j sabem que foram
perdoados ainda vem a si mesmos como pessoas ms que devem provar a Deus o quo tristes esto pelos
seus pecados, trabalhando arduamente para Ele. Antes de entrar na caminhada na graa, eu pedia a Deus
para perdoar meus pecados muitas vezes e prometia a Ele que eu leria a Bblia com mais freqncia e zelo,
que oraria mais consistentemente, e que testemunharia com mais fervor. Eu no achava que eu tinha que
chegar a merecer o seu perdo, mas eu me sentia compelido a provar minha sinceridade. Eu achava que Ele
ficaria satisfeito seu eu renovasse meu compromisso de fazer as coisas que eu achava que Ele queria que
eu fizesse. Em minhas oraes eu freqentemente me arrastava humildemente diante de Deus
prometendo que faria melhor da prxima vez.
Foi necessrio ao filho prdigo se arrastar diante de seu pai? O pai demonstrou qualquer relutncia em
aceit-lo? Aquele rapaz era seu filho! Nada poderia mudar tal fato. Ele j era seu filho antes mesmo de se
mudar para um pas distante, durante todo o tempo que ele permaneceu longe de casa, e mesmo quando
ele voltou para o lar. Nada cancela a filiao. O filho prdigo havia esquecido quem ele era, mas o pai
jamais havia esquecido, por um s momento, que ele era seu filho.
importante notarmos que o pai tinha dado ao filho sua herana. Voc acha que ele suspeitava a forma
como o filho desperdiaria sua fortuna? Ele vivia com aquele rapaz desde o dia em que ele nascera;
portanto, o pai conhecia suas fraquezas. O pai no ficou chocado quando o filho saiu de casa em busca de
aventuras. O pai permitiu que ele se fosse, sabendo que ele provavelmente desperdiaria sua herana de
forma irresponsvel. Voc acha que Deus fica surpreso com seus pecados? Ele conhece voc. Nada do que
voc faz pode surpreender um Deus onisciente.
Eu sempre me sinto perturbado quando acho que decepcionei a Deus de alguma forma; porm, no
realmente possvel decepcionar a Deus. A decepo o resultado de uma expectativa no realizada. No
possvel para Deus ficar decepcionado, pois Ele j sabe como vamos reagir em cada situao de nossas
vidas. No estou sugerindo que Deus no se importa quando pecamos. O Seu corao amoroso fica
entristecido quando Ele nos v tomando decises tolas, porm Ele no surpreendido por tais aes.
Por qu o pai do filho prdigo deixou que ele partisse, sabendo o que ele faria com sua vida? Graa!
Ser que um Cristo tem liberdade para fazer qualquer coisa que queira? Sim. O seu Pai celestial vai
permitir que voc se mude para terras distantes se voc assim o escolher. Como Paulo disse, "Tudo me
permitido", mas nem tudo convm (1 Corntios 6:12).
No ltimo captulo vimos que os crentes no esto mais debaixo das leis do que certo ou errado.
Somos livres para pecar, mas quando temos uma compreenso adequada da nossa identidade,
78

A Caminhada na Graa

perceberemos que apesar de algo ser permitido, no necessariamente conveniente. De fato, pode at ser
prejudicial. Ser que o fato de dizermos tudo me permitido significa que aos olhos de Deus no h
problema algum com o pecado? No! Viver debaixo da graa significa que ainda podemos pecar se assim o
escolhermos. Ainda temos a liberdade de fazer escolhas tolas.
Se voc estiver comeando a considerar seriamente a diferena entre andar em legalismo e andar na
graa, voc provavelmente est se perguntando, Ser que ele est dizendo que j que a graa cobre todos
os pecados, eu posso sair por a e pecar se o que eu desejo fazer? Sim, exatamente isto que eu estou
dizendo. Porm, antes que voc jogue o livro fora, termine de ler este pargrafo. A discusso sobre a
possibilidade de algum ser capaz de sair por a pecado porque a graa cobre tudo no nova. Quando
Paulo pregou sobre a graa, as pessoas fizeram a mesmo pergunta a ele. O captulo 5 de Romanos trata
justamente de como estamos mortos para as leis que regulamentam o certo e o errado.
Em seguida Paulo inicia o captulo 6 de Romanos, fazendo a pergunta que ele sabia j estar na mente de
todas as pessoas. Que diremos ento? Continuaremos pecando para que a graa aumente? Paulo sabia
que as pessoas estariam fazendo esta pergunta, da mesma forma como as pessoas fazem hoje quando a
graa pura ensinada. Ele responde a pergunta lembrando aquelas pessoas que elas j tinham morrido
para o pecado.
Sim, voc tem a capacidade de pecar. No entanto, quando voc compreende sua identidade em Cristo,
voc no quer pecar. A compreenso da sua identidade produz um desejo por comunho ntima com seu
Pai celestial. Se voc no sabe quem voc , voc pode ver a si mesmo como um servo que deve fazer
restituio por seus pecados. O problema que servos tm dificuldade para desfrutar de um
relacionamento amoroso ntimo com seus senhores. No entanto, filhos e pais so capazes de desfrutarem
um do outro. Voc v a si mesmo essencialmente como um filho de Deus, ou como um de Seus servos?
Um Cristo que no acredita que totalmente aceito por Deus, ou que no compreende sua identidade,
ter dificuldade para experimentar intimidade com Deus. A intimidade se desenvolve entre aqueles que se
compartilham um com o outro. Isto pode acontecer entre o Cristo e Deus somente medida que o crente
tiver uma compreenso bblica de seu relacionamento com o Pai celestial.

O Amor e os Mandamentos do Novo Testamento

A nica motivao na vida Crist que manter um estilo de vida santo e reverente de forma consistente
o amor. Qualquer outra motivao eventualmente fracassar. Se os Cristos contemporneos gastassem
tanto tempo desenvolvendo um relacionamento ntimo com Cristo quanto gastam tentando definir
comportamento Cristo adequado, o mundo seria totalmente diferente do que hoje. No toa que o
mundo secular considera o Cristianismo como uma religio com um sistema especfico de comportamento.
79

A Caminhada na Graa

Muitos Cristos tambm fazem de tal sistema o enfoque de suas vidas. Eles desejam conhecer os
mandamentos de Deus em todas as reas para poderem cumpri-los.
Qual o papel dos mandamentos do Novo Testamento na vida do crente? Ser que estar livre da lei
significa que no precisamos obedecer aos mandamentos bblicos? H duas maneiras de considerar os
mandamentos do Novo Testamento. Uma maneira orientada de acordo com a lei; a outra maneira da
perspectiva do amor que entende a graa.
Um Cristo que considera os mandamentos do Novo Testamento a partir da perspectiva da lei os v de
forma negativa. Para este Cristo, os mandamentos so coisas que ele tem que fazer. Desta forma, os
mandamentos pesam sobre ele, constantemente o lembrando de todas as coisas que ele tem que fazer
para ser totalmente obediente a Deus. Na vida do legalista, os mandamentos despertam uma forte
sensao de necessidade. Ele sente que deveria tentar obedecer aos mandamentos, pois acredita que o
que Deus espera dele.
Mark veio conversar comigo certo dia com seu dirio espiritual nas mos. Eu que lhe mostrar algo, ele
disse. Ele abriu seu dirio em um trecho onde listara cinco alvos especficos que ele havia decidido eram
necessrios para ajud-lo a experimentar vitria espiritual. A lista inclua passar trinta minutos em orao
todos os dias, assim como ler cinco captulos da Bblia, liderar um tempo devocional com sua famlia
diariamente, dar alguma contribuio financeira a algum todas as semanas, e testemunhar todos os dias.
Eu acredito que estas so as coisas bsicas da vida Crist, ele explicou, porm, eu no consigo
desempenh-las consistentemente. O que posso fazer para motivar a mim mesmo a ser fiel nestas reas?
Mark tinha sua linda lista de mandamentos que ele achava que tinha que obedecer para ser vitorioso. No
entanto, ele considerava tais mandamentos a partir da perspectiva da lei e no da graa.
Voc se lembra o que a lei faz com as pessoas? Ela desperta paixes pecaminosas. Conseqentemente,
Mark no conseguia obedecer a estes mandamentos bsicos; como resultado, ele estava experimentando
intensa ansiedade. sempre assim que acontece na vida do legalista. Ele considera os mandamentos do
Novo Testamento com uma sensao de culpa e auto condenao. Ele nunca capaz de fazer o suficiente
para agradar a Deus. Mesmo que Mark fosse capaz de obedecer com sucesso todos os mandamentos que
ele considerava mais importantes, ele ainda assim se sentiria frustrado. A palavra que a lei jamais proferir
j basta. por este motivo que legalistas nunca se satisfazem. Eles agarram mais e mais regras,
tentando em vo encontrar plenitude atravs do comportamento. No importa o quanto eles faam, nunca
suficiente.
Porm h uma maneira melhor de se considerar os mandamentos do Novo Testamento. medida que
voc avana na caminhada na graa, uma mudana mental acontece que faz com que voc comece a ver os
mandamentos de forma positiva. Voc comea a compreend-los a partir de uma base de amor. Porque
nisto consiste o amor a Deus: obedecer aos seus mandamentos. E os seus mandamentos no so pesados
(1 Joo 5:3).
80

A Caminhada na Graa

Uma perspectiva na graa nos permite ver os mandamentos no como obrigao, mas como
oportunidades para que a vida de Cristo seja revelada atravs de ns. Passamos a desejar a responder em
obedincia aos mandamentos porque os vemos agora como uma bela imagem das muitas formas que a
vida de Cristo pode ser vista atravs de nossas vidas. Estando libertados pela graa, no encaramos mais os
mandamentos com auto condenao, mas com a expectativa espiritual que Cristo revelar Sua vida em
ns. Jesus no deixou de cumprir a lei 2000 anos atrs, pelo contrrio, Ele a cumpriu integralmente.
medida que Ele vive Sua vida atravs de ns hoje, Ele igualmente cumprir os mandamentos do Novo
Testamento. O Cristo permanece em Cristo, escolhe obedecer aos Seus mandamentos, e ento age em f.
Cada mandamento ento uma nova maneira que Cristo pode ser visto atravs de ns.
Voc tem lutado para conseguir ser vitorioso em sua vida Crist? No considere os mandamentos como
a porta para a vitria. Cristo a sua vitria! medida que voc aprende a permanecer nele e Ele expressa
Sua vida atravs de voc, os mandamentos se transformaro em bno e no em fardo. Voc
experimentar a alegria de caminhar na graa, e no culpa.
Jesus disse, "Se vocs me amam, obedecero aos meus mandamentos (Joo 14:15). Quando eu era um
legalista, eu lia este versculo e entendia o seguinte: Obedeam aos meus mandamentos para mostrar que
vocs Me amam. Tal compreenso fazia com que eu tentasse fazer o que Ele havia dito para demonstrar
que eu O amava. No entanto, no isto que o versculo diz. Jesus disse que se O amamos, obedeceremos
aos Seus mandamentos. Voc consegue ver a diferena? Uma abordagem resulta em fardo, enquanto que
a outra resulta no fim do esforo e da luta. O fracasso em cumprir os mandamentos um sintoma do
problema e no o problema propriamente dito. A questo real na desobedincia um problema na rea do
amor. Se estamos sempre lutando para sermos consistentemente obedientes, o remdio para o problema
am-Lo mais! No entanto, esta resposta levanta outra questo. Como que podemos aumentar nosso
amor pelo Pai celestial?

Conhec-Lo Am-Lo

Imagine Jesus entrando fisicamente no aposento onde voc est agora. Ele caminha at onde voc est
sentado e vocs comeam a conversar. Quando Ele se levanta para sair, voc diz, Jesus, antes de Voc ir
embora, deixe-me fazer uma pergunta. Eu j gastei muito tempo e energia em diferentes coisas neste
mundo. Agora eu quero que o resto da minha vida realmente faa diferena. Qual mandamento para Voc
mais importante que qualquer outro?
O que voc acha que Ele responderia? No necessrio tentar adivinhar a resposta, pois algum de fato
Lhe fez esta pergunta durante Seu ministrio aqui na Terra. Um lder religioso Lhe perguntou, Mestre,
qual o maior mandamento da Lei? Respondeu Jesus: Ame o Senhor, o seu Deus de todo o seu corao,
81

A Caminhada na Graa

de toda a sua alma e de todo o seu entendimento. Este o primeiro e maior mandamento (Mateus 22:36-
38).
Quando questionado qual era o maior mandamento que Deus havia dado, Jesus disse que era am-Lo. O
amor de uma pessoa por Deus diretamente proporcional ao seu conhecimento de Deus. por este
motivo que conhec-Lo intimamente de suprema importncia. A principal preocupao de Jesus pouco
tempo antes de ser preso e separado de seus discpulos era que eles tivessem um profundo amor pelo Pai.
Considere as palavras finais da orao de Jesus no cenculo na ltima ceia:
Pai justo, embora o mundo no te conhea, eu te conheo, e estes sabem que me enviaste. Eu os fiz
conhecer o teu nome, e continuarei a faz-lo, a fim de que o amor que tens por mim esteja neles, e
eu neles esteja (Joo 17:25-26).

Jesus disse que Ele havia levado os discpulos a conhecerem o nome do Pai de forma que os discpulos
pudessem partilhar do amor que existe entre o Pai e o Filho. Declarar, ou fazer conhecer o nome do Pai,
literalmente significa revelar o Seu carter. O alvo de Jesus era revelar o Pai de forma que o amor do Pai e
do Filho pudesse estar nos discpulos tambm.
O ministrio do Esprito Santo hoje revelar a natureza de Deus, para que possamos entrar em um
relacionamento de amor Divino. Se voc se sente fraco em seu amor pelo Pai celestial, pea ao Esprito
Santo que O revele mais plenamente a voc a cada dia, atravs de cada circunstncia de sua vida. Se voc
tem fome de conhecer a Deus, Ele se far conhecido a voc! medida que voc o conhecer cada vez mais,
voc O amar mais. Meu conceito de Deus tem mudado desde que vim a compreender melhor Sua graa.
Anteriormente eu O via como um Deus que exigia meu amor; agora eu O vejo como Algum que eu no
consigo no amar, medida que O conheo melhor. Ele realmente amvel!

Guia de Estudos
1. Leia Lucas 15:11-24. De que forma a incapacidade do filho prdigo em entender sua identidade
interfere com a maneira como ele se relaciona com seu pai? Como voc v a si mesmo nesta estria?
2. Voc acredita que importante que um Cristo pea perdo quando pecar? Discuta a diferena entre a
confisso de pecado e pedir perdo. Ser que os pecados de um Cristo no so perdoados a no ser
que ele pea perdo a Deus?
3. Leia Romanos 6:1-6. Se a graa de Deus cobriu todos os nossos pecados, por que ento os Cristos no
decidem se divertir por meio de um estilo de vida pecaminoso? O que que impede voc de pecar
quando tentado?
4. Discuta a diferena entre uma perspectiva orientada pela lei e uma viso orientada pela graa sobre os
mandamentos do Novo Testamento.
5. O que que faz que o amor de uma pessoa por Deus aumente? Liste alguns fatores especficos em sua
prpria vida que fizeram com que voc tivesse maior amor por Ele.
82

A Caminhada na Graa

Captulo 10 Do Dever para o Deleite

A graa mudou a forma como considero alguns aspectos da vida Crist. Saber que no tenho mais a
obrigao de cumprir certas tarefas Crists de fato me liberou para faz-las. Quando eu era um legalista,
eu nunca me sentia livre, pois sempre me sentia obrigado a cumpri-las. Leis auto-impostas no me davam
qualquer opo de escolha na questo. Um sistema de regras Crists que eu havia encontrado na Bblia
ditava quais eram as minhas responsabilidades.
Talvez voc tambm tenha sido condicionado a considerar certos aspectos da vida Crist como seus
deveres espirituais. medida que prossegue na caminhada na graa, voc ver como a graa eleva estas
mesmas responsabilidades posio de privilgio e deleite. Dependendo do nosso histrico pessoal de
vida, cada um de ns tem idias especficas sobre as obrigaes inerentes vida Crist. Minha prpria
tradio ditava que eu deveria ter um bom desempenho em vrias reas que eu considerava ser parte
integral de um estivo de vida Cristo vitorioso.

Vivendo de acordo com a Bblia

Quando eu era jovem, algum me deu uma Bblia com as seguintes palavras escritas na primeira pgina:
Este Livro manter voc longe do pecado, e o pecado manter voc longe deste Livro. A idia fazia
sentido para mim. Entretanto, eu comecei a perceber que as coisas no eram to simples assim. O pecado
com certeza me manteria longe do Livro, mas o Livro no necessariamente me manteria longe do pecado.
H duas coisas que garotos adolescentes tm em sua mente o tempo todo. Uma delas so carros e a
outra so garotas. Em geral garotos no entram em encrenca quando esto pensando em carros, mas o
mesmo no acontece quando se trata de garotas. Hormnios furiosos e uma imaginao ativa so a grande
luta dos anos da adolescncia. Quando eu estava naquela fase adolescente, eu li um livro sobre como lidar
com o diabo quando ele vem nos tentar. O autor sugeriu que voc deveria identificar suas fraquezas e em
seguida escrever em cartes de papel versculos da Bblia que tratam de cada rea de vulnerabilidade.
Ento, quando o tentador viesse, voc puxaria a espada e cortaria sua cabea!
Foi exatamente o que eu resolvi fazer. Sa com o bolso cheio de cartes, cada um com um versculo
relevante para cada uma das reas de vulnerabilidade da minha juventude. Um dos cartes logo ficou gasto
de cheio de orelhas, bem mais que os outros. Era um versculo de 1 Pedro 2:11: Amados, insisto em que,
como estrangeiros e peregrinos no mundo, vocs se abstenham dos desejos carnais que guerreiam contra a
alma. Porm, para um garoto na puberdade, o mundo inteiro uma garota. Todas as vezes que eu
percebia que meus pensamentos tinha subido bordo do Expresso Eros, eu sacava meu carto e o lia em
voz alta, como se para afastar os maus espritos que me estavam tirando dos trilhos certos. No entanto,
aqueles exerccios no eram capazes de parar a locomotiva da lascvia. Mais tarde, depois que o trem j
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A Caminhada na Graa

tinha seguido seu curso e chegado ferroviria, eu me sentia esmagado pela condenao. Eu no valho
nada, eu dizia a mim mesmo. Deus jamais poder usar minha vida. Eu sempre ficava me perguntando por
que a Bblia no me ajudava muito naqueles momentos.
medida que os anos passaram, o tipo de tentao mudou, mas minha abordagem para lidar com ela
continuou a mesma. Eu acabei jogando fora os cartes com os versculos, mas continuei determinado a
viver minha vida pela Bblia. Foi somente depois que eu comecei a entender a graa que eu percebi que
Deus jamais teve a inteno que ns vivssemos pela Bblia. Ns devemos viver por Sua vida. Eu desejava
edificar minha vida sobre os ensinamentos da Bblia, que no nada mais que a adoo de um sistema de
valores bblicos. (Voc se recorda do que tratamos no captulo 8? Deus no deseja que vivamos por um
sistema de valores).
A Bblia uma arma contra os poderes das trevas. No entanto, lembre-se que no possvel recitar
versculos para o diabo e esperar que ele fuja aterrorizado. Lembre-se que o prprio Satans citou a Bblia
quando tentou a Jesus no deserto. A Bblia uma arma contra o pecado quando ela internalizada
juntamente com um sincero amor por Cristo. A memorizao das Escrituras serve para carregar a arma,
mas somente o amor puxa o gatilho. Hoje percebo que quando eu era jovem eu apontava a arma para o
diabo e gritava, Bang! Bang! No de espantar que ele nunca caiu morto! Deus ainda precisava me
ensinar algumas coisas importantes sobre o amor por Ele. medida que voc permanece em Cristo
momento a momento, o seu amor por Ele capacitar voc a resistir tentao pelo poder de Sua vida
dentro de voc. Por outro lado, a falha em descansar nele deixar voc com nada mais que sua prpria
fora de vontade para resistir tentao. E uma luta entre a auto suficincia e a tentao uma batalha
perdida!

Aprendendo a Bblia

Existe outro entendimento errneo sobre a Bblia que corrigido por uma compreenso da graa. Ns
todos sabemos que importante aprender acerca do contedo da Bblia, mas por que importante? Um
Cristo que baseia sua vida no desempenho com freqncia estuda a Bblia para obter informao. Esta
abordagem de estudo bblico geralmente no traz benefcios e pode at ser perigosa. Obter mais
conhecimento simplesmente para saber mais sobre a Bblia at mesmo prejudicial. Paulo disse
claramente que o conhecimento incha as pessoas. A igreja contempornea est cheia de pessoas que
correm de uma conferncia bblica para outra para obter mais conhecimento. Novos canais de televiso e
estaes de rdio Crists surgem a cada dia. Anotaes de estudo e recursos na Internet so abundantes.
No h falta de informao sobre a Bblia. No entanto, eu me pergunto se j houve uma poca quando
tantos Cristos tinham uma mentalidade to mundana como hoje.
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A Caminhada na Graa

Uma abordagem legalista ao estudo bblico leva o estudante s pginas da Bblia em busca de
informao; a graa leva o crente Bblia buscando revelao. Certa vez ouvi falar de uma igreja que era
contra treinamento em seminrios para pastores. Certa ocasio o pastor da igreja orou, Quero Te
agradecer, Senhor, por minha ignorncia. Um dos membros continuou a orao, Sim, abenoe nosso
pastor, Senhor, pois ele tem muito para ser grato a Ti. claro que eu no estou sugerindo que ignorncia
acerca das Escrituras uma virtude. Porm, informao bblica sem revelao religiosidade vazia!
possvel a algum ser excelente em conhecimento acadmico da Bblia e ao mesmo tempo no
experimentar a vida de Cristo. Pode at ser que algum cite verbos no original Grego, e perder a presena
de Jesus! Eu tenho ouvido com freqncia compararem a Bblia a uma carta de amor. uma boa
comparao. Um mtodo de estudo bblico orientado pela graa cria fome por conhecer Jesus e ouvir Sua
voz.
Certa vez participei de um retiro de homens que durou vrios dias. Na primeira noite que estava l,
quando me preparava para ir para a cama, encontrei um bilhete amoroso que Melanie tinha colocado
dentro da minha ncessaire. Eu li o bilhete e sorri. Na manh seguinte encontrei outro bilhete debaixo da
minha camisa. Naquela noite, outro bilhete. A mesma coisa se repetiu no dia seguinte. A cada dia que
passava, os bilhetes ficavam mais romnticos. Finalmente, no ltimo dia do retiro, eu encontrei um bilhete
no bolso do meu palet. Aquele foi o golpe final ela tinha colocado um pouco de seu perfume naquele
bilhete. Qual voc acha que foi o efeito daqueles bilhetes em mim? O que voc pensaria se eu lhe dissesse
que teria tomado todos os bilhetes e os colado em uma cartolina? E que, ao chegar em casa, eu passasse
direto por minha esposa, corresse para o meu quarto para pendurar a cartolina com os bilhetes para que
eu pudesse l-los todos os dias? Voc pensaria que eu teria perdido a cabea, no ? Os bilhetes foram
maravilhosos, mas serviram apenas para dirigir toda a minha ateno para minha esposa.
exatamente isto que o Esprito Santo faz quando nos aproximamos da Bblia com a perspectiva da
graa. Ele usa a Palavra inspirada para nos revelar um Deus amoroso e para criar em ns um desejo de
conhec-Lo mais intimamente. A graa personaliza a Bblia, e faz com que ela se torne para ns
subjetivamente o que j para ns objetivamente a Palavra inspirada de Deus para ns como indivduos.
Os legalistas podem falar o dia todo sobre o fato da Bblia ser a Palavra de Deus, porm o legalismo nos
deixa surdos voz de Deus. Somente a graa pode fazer com que o surdo oua a Deus quando Ele fala
atravs de Sua Palavra. Eu sempre acreditei que a Bblia infalvel, porm hoje sei que bem mais que isto.
Ela est viva com a expresso da prpria Vida Divina!

Voc j teve seu Tempo Devocional Hoje?

Outra rea da minha vida que mudou dramaticamente desde que iniciei a caminhada na graa minha
vida de orao. Um dos aspectos mais difceis de minha vida Crist antes de me apropriar de Cristo como
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A Caminhada na Graa

minha vida era a consistncia em manter meu tempo a ss com Deus. Eu costumava chamar aquele
momento de tempo silencioso, e era isto mesmo, silencioso. De fato, certas vezes ficou to silencioso que
eu peguei no sono! O legalismo transforma a orao em um monlogo enfadonho, enquanto a graa faz
com que seja uma conversao prazerosa. A sua vida de orao caracterizada pela rotina e pela
repetio? Eu fiquei surpreso quando me dei conta que estas palavras descreviam minha vida de orao e
ainda mais surpreso quando descobri que assim era a vida de orao dos Fariseus!
Certa noite, quando nossa filha Amy era ainda criana, ns nos ajoelhamos com ela ao lado de sua cama
para orarmos com ela antes de coloc-la na cama. Era a sua vez de orar e Amy orou agradecendo pela
comida! Ela parou, olhou para ns e disse, acho que fiz a orao errada. Mas no so apenas as crianas
que fazem as oraes erradas. Eu j ouvi muitos adultos fazerem a orao errada, eu mesmo j fiz. As
mesmas frases, ditas da mesma forma, no mesmo horrio e no mesmo lugar. Eu me lembro quando ainda
era garoto ouvir as pessoas sempre orar pelos nossos rapazes no Vietn. Quando a guerra finalmente
terminou e eles voltaram para casa, um certo homem continuava orando pelos nossos rapazes no Vietn.
Eu me perguntava se algum havia dito a ele que a guerra j havia acabado!
Sei que estes exemplos so um pouco exagerados, mas o ponto em questo a facilidade com que
camos em uma rotina quando nossas oraes no passam de obrigao e no resultam de um
relacionamento ntimo com Cristo. A graa muda o nosso conceito da natureza da orao. Ela estimula um
relacionamento contnuo de orao ao invs de uma rotina diria de orao. Quando Sara chega em casa
do trabalho, ela repete a mesma rotina de sempre. Primeiro ela beija o rosto do seu marido. Em seguida ela
diz algo para afirm-lo, geralmente usando as mesmas palavras. Depois ela pede a ele que faa algo que ela
gostaria que ele fizesse. Em seguida ela lhe fala acerca das crianas e de suas necessidades ou problemas.
Esta conversa geralmente seguida por um momento quando ela lhe pede sua opinio acerca de alguma
deciso que ela precisa tomar. Na verdade, ela praticamente j tomou a deciso, mas o que ela realmente
quer a aprovao dele sobre sua deciso. Finalmente, ela o agradece por tudo que ele faz por ela e
promete fazer sempre o seu melhor para ser o tipo certo de esposa. Ela segue esta mesma rotina todos os
dias, apesar do fato de seu corao no estar totalmente envolvido no processo. Este hbito toma cerca de
trinta minutos. Aps terminar sua rotina, ela praticamente ignora seu marido o resto da noite.
Que tipo de relacionamento voc acha que Sara tem com seu marido? Eu confesso que Sara uma
personagem fictcia. Se qualquer esposa de fato se comunicasse com seu marido desta forma, com certeza
ela no experimentaria muita intimidade no seu relacionamento com ele. No entanto, este cenrio uma
imagem bem fiel da vida de orao de muitos Cristos. Eles decidem que vo orar no mesmo horrio e da
mesma forma todos os dias. Sua vida de orao construda sobre uma frmula que inclui quatro ou cinco
passos que eles acreditam fazer parte da orao. Eles disciplinam a si mesmos em tal rotina mesmo que
seus coraes no estejam envolvidos no processo. Eu desafio voc a perguntar honestamente a voc
mesmo, ser que este o tipo de comunicao que Deus deseja ter com Sua noiva?
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A Caminhada na Graa

Antes que eu compreendesse o que a graa, minha vida de orao era caracterizada como algo que eu
fazia; uma ao que acontecia quando eu falava com Deus. Agora a orao diferente. Ainda uma ao,
porm muito mais que isto. Agora orao para mim uma atitude. uma comunho aberta com o Pai em
cada momento que estou permanecendo em Cristo. Acredito que este o nico significado para o
mandamento bblico de orar sem cessar. Ser que ns devemos sair por a nos comunicando com Deus
usando palavras a cada segundo de cada dia? Orar sem cessar estar em comunicao com Deus a cada
momento. Algumas vezes as palavras so necessrias, outras vezes no so.
Nossos filhos dizem que Melanie e eu s vezes conversamos um com o outro sem falar. Eles esto
certos. Eles dizem que ns lemos a mente um do outro. Isto tambm no est totalmente incorreto. J
estamos casados h mais de trinta anos, portanto conhecemos muito bem a mente um do outro. s vezes
no precisamos dizer nada um para o outro um olhar pode ser suficiente. Muita coisa pode ser
comunicada pelo silncio. Eu no me sinto desconfortvel quando Melanie no est conversando comigo, a
no ser que eu perceba que h algum motivo para ela no estar falando comigo. Se este for o caso, eu
procuro descobrir o que est acontecendo e resolver a situao. De outra forma, o silncio chega a ser
confortvel.
Quando comeamos a namorar ainda adolescentes, eu sentia a necessidade de falar o tempo todo; mas
medida que crescemos em intimidade um com o outro, falar tanto j no era mais necessrio. Ns ainda
conversamos? Sim, com freqncia e com muita intimidade. Ser que ns separamos trinta minutos por dia
para termos nosso tempo devocional um com o outro para que possamos conversar? Eu sequer consigo
imaginar ns dois sentados na sala durante o perodo de trinta minutos reservados para conversarmos.
Imagine a cena, Muito bem, vamos conversar. Eu comeo. Seria algo muito artificial e forado, voc no
acha? No seria natural. Eu prefiro algo muito mais natural e espontneo, como acontece s vezes, quando
estou lendo um jornal ou uma revista, e Melanie est na cozinha fazendo algo e eu digo da sala, Melanie,
oua isto que eu li nesta revista, quando eu encontro algo interessante que desejo compartilhar com ela.
Eu tambm prefiro que ela simplesmente me diga o que est pensando de forma espontnea e no com
algum tipo de agenda para conversao que ela tenha planejado.
Eu no estou dizendo que no algo adequado separar um tempo especfico para orao, se o que
voc deseja fazer. O que estou dizendo que um tempo devocional disciplinado, porm sem vida no tem
valor algum. medida que voc avana na caminhada na graa, voc comear a perceber a orao mais
como um estilo de vida do que como uma disciplina espiritual. Voc perceber que voc estar falando
com seu Pai dezenas de vezes por dia, e no somente durante em perodo especfico de tempo. Voc falar
com Ele sobre coisas importantes, mas tambm sobre coisas incidentais. Algum disse que no fala com
Deus sobre coisas pequenas, pois Ele est sempre muito ocupado. Lembre-se disso: tudo pequeno para
Deus! Ele no precisa guardar energia para as coisas grandes. Ele onipotente! Voc jamais ser capaz de
esgotar a energia de Deus. Ele sabe at mesmo quantos fios de cabelo voc tem em sua cabea, portanto,
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A Caminhada na Graa

Ele cuida de cada aspecto de sua vida, no importa o quo pequeno ou sem importncia possa parecer a
voc.

Ouvindo a Voz de Deus

Outro aspecto da orao em um estilo de vida orientado pela graa que Deus responde. Na Bblia
vemos que Deus falou s pessoas de muitas maneiras. No possvel dizer como Ele falar a voc, porm
certo que Ele falar com voc medida que voc aprende a se relacionar com Ele por meio da graa, ao
invs de tentar se relacionar com Ele por meio de seu desempenho Cristo. Apesar de Deus nunca ter
falado comigo audivelmente, em certas ocasies Ele falou em voz bem alta! Voc espera Deus falar com
voc quando voc ora e l a Sua Palavra? Muitos Cristos hoje em dia nunca esperam ouvir a voz de Deus
pessoalmente. Jack Taylor escreve acerca da sua expectativa de silncio da parte de Deus:
A heresia que permeia todos os lugares a noo que Deus era articulado e ativo e que agora Ele
mudo e imvel. Trata-se da idia de que desde que Deus nos deu um Livro, Ele no precisa mais Se
comunicar com Seu mundo.
Isto parece absurdo para voc? Voc tem conscincia que boa parte da igreja hoje tem uma
mentalidade que se alinha com esta crena?
Voc pode dizer, Eu no conheo ningum que faria tal afirmao. Isto pode ser verdade, mas
eu afirmo que muitos Cristos hoje vivem bem perto desta heresia.
Parece que esta heresia surgiu logo depois do trmino do cnone das Escrituras. J que a Bblia
a Palavra de Deus, algum pode ter raciocinado, Deus disse tudo que tinha para dizer e colocou
tudo na Bblia. O que Ele falou perfeito e completo. Ns temos toda a revelao que precisamos.
E esta suposio silenciosa (que Deus no fala mais) flutua na igreja hoje sem ser questionada por
ningum.
25


A concordncia bblica em meu computador indica que a expresso e disse Deus encontrada 577
vezes na Bblia, e a expresso disse o Senhor 143 vezes. O total de 720 vezes que Bblia diz que Deus
falou diretamente a algum. Voc ouve Sua voz? Jesus disse que Suas ovelhas conheceriam Sua voz, mas
alguns Cristos jamais esperam ouvi-La novamente depois que foram salvos.
O desejo de Deus ter comunho com Seus filhos por meio de um dilogo constante. A graa abre os
ouvidos de uma pessoa para ouvir Deus de uma forma que o legalismo jamais permitiria. Como legalista, eu
tinha meu foco em saber o que Deus queira que eu fizesse. Na caminhada na graa, eu tenho
experimentado um desejo crescente de conhecer a Deus ponto final. medida que O conheo cada vez
mais intimamente, eu tenho descoberto que Ele no quer que eu viva com todas aquelas lutas que eu tinha
quando vivia orientado pelo desempenho. A vontade de Deus no essencialmente um caminho, mas sim
uma Pessoa chamada Jesus Cristo. medida que permanecemos nele, impossvel no saber qual a
vontade de Deus, pois Sua prpria vida est sendo expressa atravs de ns em cada momento.

25
Jack Taylor, The Word of God with Power (Nashville: Broadman & Holman Publishers, 1993), 17-18.
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A Caminhada na Graa

Quando um Cristo permanece em Cristo, ele pode aceitar o fato que seus pensamentos e decises
esto sendo dirigidas pelo Esprito Santo dentro dele. Talvez nenhum outro homem tenha sido usado por
Deus de forma to poderosa quanto o apstolo Paulo. No entanto, no h qualquer evidncia que Paulo
tenha tido momentos de agonia e incerteza acerca de onde deveria ir ou do que deveria fazer. Ele no
lutava para saber qual era a vontade de Deus, ele simplesmente fazia a vontade de Deus a cada dia. Vemos
sua atitude em 1 Corntios 2:16 onde ele afirma, Ns temos a mente de Cristo. As aes de Paulo giravam
em torno de simplesmente fazer o que lhe era natural.
Deveria estar bem claro nesta altura que a coisa natural para um santo glorificar a Deus por meio de
sua vida. Se estivermos permanecendo em Cristo, ento Ele estar expressando Sua vida atravs de ns a
cada momento. Satans quer que acreditemos que fcil sair da vontade de Deus. No entanto, se
permanecemos em Cristo, impossvel sair da Sua vontade. Como que poderamos sair da vontade de
Deus se Cristo est expressando Sua vida atravs de ns a cada momento? Por outro lado, se no estamos
permanecendo em Cristo, nossas aes no podem ter qualquer valor espiritual, pois estaremos agindo na
carne e no pela f.
Eu expliquei esta verdade a Jim certo dia quando ele estava em grande angstia acerca de uma oferta
de emprego. Eu no quero fazer a coisa errada, ele disse. Eu expliquei a Ele, mostrando na Palavra, que
ele tinha a mente de Cristo; se ele estivesse descansando em Cristo, ele poderia confiar que seus
pensamentos estavam sendo gerados pelo prprio Senhor Jesus. Se isto verdade, com certeza tira um
peso enorme dos meus ombros, Jim respondeu. Foi algo maravilhoso ver Jim tendo a convico de que
de fato verdade! medida que os crentes permanecem em Cristo, eles podem agir na confiana que o
Esprito Santo guiar cada pensamento e cada ao. Os Cristos precisam acreditar na capacidade de Deus
em gui-los da mesma forma como acreditam na capacidade de Satans de desvi-los do caminho!
A graa tira a responsabilidade de conhecer a vontade de Deus de ns, e a coloca sobre Ele. de fato
algo muito libertador. Debaixo da lei, ns temos que descobrir qual a vontade de Deus. Na caminhada na
graa, a vontade de Deus revelada pelo Esprito Santo ao crente, cuja nica responsabilidade descansar
nele. Deus de fato fala conosco hoje para que Sua vontade seja conhecida por ns. s vezes Ele fala de
formas que parecem sensacionais, mas no rejeite as muitas vezes quando Deus fala atravs dos nossos
pensamentos. Quando nosso enfoque na orao somente obter informao para podermos tomar a
deciso certa, nossa vida de orao ser frustrante. Mas quando o nosso enfoque na orao
experimentar a realidade da comunho com Deus, as decises especficas que devemos tomar se tornaro
aparentes. A graa permite que crentes que permanecem nele vivam na confiana que um Deus soberano
dirige nossas circunstncias, que um Esprito sobrenatural dentro de ns dirige os nossos pensamentos, e
que um Cristo onisciente est expressando Sua vida atravs de ns. tolice nos preocuparmos com a
possibilidade de tomarmos a deciso errada quando temos todo este tipo de apoio trabalhando em nosso
benefcio!
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A Caminhada na Graa

O estudo bblico e a orao eram formas de disciplina para mim quando eu era um legalista. O dicionrio
traz alguns sinnimos para a palavra disciplina: castigo, controle, ordem, restrio. No de espantar que
eu tivesse tanta dificuldade para ser consistente nesta rea! Porm, a graa transformou estas prticas em
um prazer, um deleite! O mesmo dicionrio traz os seguintes sinnimos para a palavra deleite: apreciao,
prazer, felicidade, e alegria. Qual abordagem voc prefere, a legalista, ou aquela baseada na graa?
O tempo gasto na Bblia e na orao tem a ver com a forma como me relaciono com Deus. A graa
afetou dramaticamente a minha relao vertical com Deus; mas no foi s isto que aconteceu. O aprender
a andar na caminhada na graa tambm est afetando a forma como me relaciono com as pessoas ao meu
redor. Ao aprender a se relacionar com Deus atravs da graa, o Cristo tambm comear a se relacionar
aos outros da mesma forma, abrindo o caminho para dar e receber amor de uma maneira que nada
menos que sobrenatural.

Guia de Estudos
1. Comente esta afirmao: Foi somente depois de comear a entender a graa que eu percebi que Deus
jamais tivera a inteno que ns devssemos viver pela Bblia. Por que seria um erro tentar viver pela
Bblia?
2. Qual o propsito de Deus em nos dar a Bblia?
3. Leia 1 Tessalonicenses 5:17. Como possvel orar sem cessar? Como que voc define uma forte vida
de orao?
4. Comente sobre algumas das vezes especficas quando Deus falou com voc. Voc acredita que Deus
deseja falar com cada Cristo pessoalmente? Com que freqncia?
5. Steve sugere que se estamos permanecendo em Cristo, impossvel sair da vontade de Deus. Voc
concorda? Explique.
6. Como que um Cristo pode saber qual a vontade de Deus?
7. Em 1 Corntios 2:16, Paulo diz, ns temos a mente de Cristo. O que isto significa? Ser que cada
Cristo tem a mente de Cristo?

90

A Caminhada na Graa

Captulo 11 Pessoas que Precisam de Pessoas

A compreenso de Cristo como vida tem sido a mais excitante e empolgante verdade espiritual que eu
jamais conhecera. No entanto, o propsito de Deus em revelar esta vida substituda aos Seus filhos no
simplesmente para que possamos apreciar a caminhada na graa. Seu propsito supremo que Ele possa
revelar a Si mesmo neste mundo atravs daqueles que permanecem nele. A expresso de Sua vida atravs
dos crentes a inteno suprema do Pai. E justamente enquanto realizamos o Seu divino propsito que
encontramos o nosso maior contentamento.
Se voc tivesse um filho em quem voc experimentasse deleite indizvel, no seria normal para tal
pai desejar ter muitos mais filhos iguais quele? exatamente assim que acontece com o Pai eterno,
que por Sua natureza e escolha desejou e Se props a ter uma vasta famlia de filhos humanos-
divinos que sejam exatamente iguais a Seu Filho Unignito.
Em acrscimo, ao considerarmos Seu corao, parece evidente que o Pai faz todos os Seus planos
tendo Seu Filho eterno em vista; que nas eras futuras Jesus Cristo possa ter um Corpo glorioso
atravs do qual possa expressar Sua prpria vida, e uma famlia de irmos com quem possa
desfrutar de comunho.
Em seguida, medida que compreendemos o mais profundo propsito do Filho, vemos como Ele,
por Sua vez, Se dedica a ajudar o Pai a realizar Sua inteno para Si mesmo; que Ele (o Pai) possa ter
uma famlia de filhos nos quais Ele possa ter honra, glria, prazer e deleite paternais. O Pai planeja
para Seu Filho, enquanto que o Filho vive para o Pai.
Assim na Divindade. De certo modo, nenhum dos membros vive para ou em funo de Si
mesmo, mas sim cada Um para o Outro. O Pai intenciona que em todas as coisas o Filho possa ter
preeminncia. O Filho vive para revelar o Pai e portanto traz glria e prazer a Ele. Da mesma forma,
o Esprito no fala de Si mesmo (e tampouco para Si mesmo), mas dedica toda a Sua atividade para
revelar o Filho e para trazer a compreenso do Pai e do Filho.
26


O padro de vida dos crentes demonstrado na maneira como o Pai, o Filho e o Esprito Santo se
relacionam um com o outro. Cada qual procura ministrar ao outro. E assim deve ser com a igreja de Jesus
Cristo no mundo. No existe Cristianismo interiorizado, voltado para dentro de si mesmo. A religiosidade
vazia leva a pessoa a preservar a si mesma e tem seu foco no ajuntamento. O Cristianismo do Novo
Testamento tem como propsito derramar-se a si mesmo em ministrio aos outros. O benefcio supremo
de permitir que Cristo expresse Sua vida atravs de ns no o que acontece conosco pessoalmente. O
contentamento ou plenitude pessoal um maravilhoso subproduto da Sua vida fluindo no interior, porm,
Seu alvo maior expressar Sua vida a um mundo necessitado atravs de ministrio marcado pelo amor.
A religio legalista promete liberdade, mas na realidade faz com que aqueles que se aproximam dela se
tornem prisioneiros de regras. A graa faz com que o Cristo simplesmente descanse em Cristo, permitindo
que Ele Se revele a outros durante o decorrer natural de cada dia. A religiosidade faz do desempenho sua
prioridade. A graa escolhe as pessoas como sua prioridade. Ela nos liberta para que possamos parar de
olhar para ns mesmos e passemos a investir nossas vidas nas vidas de outras pessoas. uma liberdade

26
DeVern F. Fromke, The Ultimate Intention (O Supremo Propsito) (Indianapolis: Sure Foundation, 1963), 55-56.
91

A Caminhada na Graa

que ativa um ministrio que motivado por vida, e no por leis. A Lei insiste que faamos ministrio; a
Graa inspira o ministrio.
Desde que comecei a compreender Cristo como vida, eu tenho me relacionado s pessoas de forma
diferente. medida que voc percorre a caminhada na graa, voc tambm observar esta mudana em
voc mesmo. Jesus amou as pessoas durante seu ministrio terreno h dois mil anos atrs. Ele ainda as
ama, e expressar este amor atravs de voc medida que voc descansa nele.

O Evangelismo na Graa

Para mim tem sido algo absolutamente liberador compreender o evangelismo a partir da perspectiva da
graa. Tenho experimentado vrias diferenas notveis em minha abordagem ao evangelismo desde que
comecei a compreender a maravilha que descansar nele.
A graa faz com que vejamos as pessoas e no apenas convertidos potenciais. As palavras tm
diferentes conotaes para cada pessoa que as ouve. Os termos potencial convertidos praticamente
desapareceram do meu vocabulrio com relao a evangelismo. Como um legalista, eu classificava as
pessoas como salvos ou convertidos potenciais, ou como membros potenciais da igreja. Eu sei que
apenas uma palavra, mas para mim uma palavra que despersonaliza as pessoas. No estou tentando
convencer voc a no usar mais esta palavra, mas sim que voc veja a diferena entre duas maneiras de
considerarmos pessoas ainda no salvas. Quando uma pessoa no salva no passa de um convertido
potencial para mim, o evangelismo passa a ser algo utilitarista, pois os convertidos so vistos como
recursos para se construir uma igreja. J uma perspectiva baseada na graa v pessoas no salvas como
aqueles que esto famintos pelo amor de Jesus.
Quando levada ao extremo, uma abordagem legalista no evangelismo pode se tornar bastante
mundana. Quando eu tinha meus vinte anos, mais ou menos, eu enfatizava as profisses de f e batismos
acima de qualquer coisa. Ns falvamos sobre alcanar pessoas; porm, em retrospecto, eu fico
imaginando quantas pessoas uma igreja de fato alcana quando elas entram pela porta da frente, passam
pelo batistrio, e depois saem pela porta dos fundos, tudo isto dentro de poucos meses. Naquela poca,
outro jovem pastor e eu fizemos uma competio para ver quem faria mais batismos dentro de um perodo
de doze semanas. (Ns ramos sinceros; eu imagino que eu no fui a primeira pessoa a fazer alguma tolice
com muita sinceridade). Ento, durante doze semanas eu s falava sobre batismos, como se o final do
mundo estive virando a esquina! Eu batizava qualquer pessoa que repetisse a orao do pecador comigo.
Ns batizvamos filas de jovens como se estivessem numa esteira de montagem. Tambm batizamos
alguns adultos; cheguei a pensar em contar alguns bem gordos como dois batismos, ou talvez batiz-los
duas vezes seguidas. claro que eu estou brincando, mas de fato constrangedor quando me lembro
92

A Caminhada na Graa

daqueles dias. Embora aquela mesma experincia que tivemos no seja comum hoje, a atitude que foca
ateno no nmero de membros custe o que custar no to incomum.
Eu estou convencido que as pessoas entram e saem das nossas igrejas hoje em dia porque ns falhamos
em nos conectar a elas como pessoas. Elas no passam de estatsticas para ns. Quando elas deixam de ser
consideradas como potenciais convertidos ou membros, elas se tornam potenciais professores de escola
dominical, membros do coral, diconos ou presbteros. A graa muda tudo isto. Na caminhada na graa,
ns passamos a ver as pessoas luz de relacionamentos e no como meros recursos.
A graa transforma o evangelismo em verdadeira alegria e no em trabalho religioso. Certa vez Sheree e
eu estvamos conversando sobre evangelismo quando ela observou, Pela primeira vez na minha vida
Crist, eu quero falar s pessoas sobre o Senhor. Antes de compreender a graa, eu no tinha nenhuma
motivao para testemunhar. Eu me sentia culpada, pois sabia que eu deveria testemunhar, mas eu no
queria testemunhar. H dois motivos pelos quais a opinio de Sheree sobre o testemunho mudou tanto.
A primeira razo pela qual era difcil para ela falar de Jesus comum a todos os evanglicos. H uma lei
entre os evanglicos e fundamentalistas que insiste que temos a obrigao de evangelizar. Isto nos traz de
volta ao que j foi tratado anteriormente, ou seja, que a lei motiva as pessoas a fazerem exatamente o
oposto daquilo que ela exige. A compreenso que agora ela no mais obrigada a evangelizar deu a Sheree
a liberdade de faz-lo porque ela deseja faz-lo!
A segunda razo pela qual Sheree tinha dificuldade para evangelizar que ela no conseguia ficar
empolgada em atrair pessoas para juntar-se a um estilo de vida Cristo baseado no desempenho que
absorve tanto de uma pessoa. No entanto, quando ela descobriu a graa para o Cristo, ela descobriu que
esta vida na graa vale a pena ser oferecida a outros, pois excitante e revigorante. Sua motivao agora
permitir que Cristo expresse Sua vida atravs dela enquanto ela se ocupa de suas atividades normais.
Compartilhar a Cristo agora algo natural para ela, e no algo forado.
O evangelismo da igreja primitiva era uma expresso contnua e espontnea da vida de Cristo dentro
deles. A igreja do sculo vinte e um pode at salientar a necessidade de um programa de evangelismo
eficaz, porm a igreja do Novo Testamento no tinha tal conceito. O evangelismo no era um programa
para aqueles Cristos era um estilo de vida. Um Cristo que no evangelizasse seria considerado como
um agricultor que no plantasse, ou como um soldado que no lutasse. A igreja em Jerusalm no
precisava ser motivada para testemunhar. Pelo contrrio, no era possvel fazer com que no
testemunhasse.
Quando Pedro e Joo foram presos por estarem pregando e ensinando, eles foram levados ao Sindrio
onde foram severamente repreendidos e ameaados para que no falassem mais no nome de Jesus. Mas
Pedro e Joo responderam: "Julguem os senhores mesmos se justo aos olhos de Deus obedecer aos
senhores e no a Deus. Pois no podemos deixar de falar do que vimos e ouvimos" (Atos 4:19-20).
93

A Caminhada na Graa

Quando algum est consumido por um desejo, no possvel impedi-la! A graa inflama o desejo de
testemunhar. Ela gera compaixo para com os perdidos e motiva os Cristos a testemunhar com
naturalidade e com poder sobrenatural. O evangelismo baseado na graa no nada mais que uma
excitao a respeito de Jesus que contagiante a todos.
A graa nos motiva a compartilhar uma Pessoa, e no um plano. Quando eu era um legalista, minha
atitude com os no salvos era compartilhar o plano da salvao. Minha abordagem comeava com uma
pergunta, Se voc morrer hoje, onde voc passar a eternidade? Caso a pessoa no me desse uma
resposta convincente, eu continuava apresentando um plano bblico de salvao com quatro pontos. Ao
final da apresentao, eu perguntava se a pessoa estava disposta a fazer uma deciso por Cristo.
Eu no quero que voc entenda mal este ponto. importante compartilhar a Palavra com os no salvos
quando testemunhamos acerca de Cristo. Eu sei que a f vem pelo ouvir a Palavra de Deus. De forma
alguma eu tenho a inteno de minimizar o papel das Escrituras no evangelismo. No entanto, possvel
compartilhar um plano de salvao sem deixar claro que o nosso propsito e levar a pessoa no salva a
conhecer a Cristo. O alvo do evangelismo no conseguir decises por Cristo, mas sim apresentar as
pessoas a Cristo.
O evangelismo eficaz no d a uma pessoa somente o conhecimento de que ela Crist. O evangelismo
completo leva a pessoa a se apaixonar por Algum chamado Jesus. Alm disso, este evangelismo d ao
novo Cristo o entendimento que sua identidade foi transformada por meio de seu relacionamento com
Cristo. Qual a certeza que o novo crente tem que realmente foi salvo? Caso ele tenha sido evangelizado
atravs de um plano de salvao que termine com a oportunidade de tomar uma deciso, sua nica base
para ter certeza olhar para trs para o momento quando decidiu receber a Cristo. Por outro lado, se ele
foi ensinado que estava entrando em um relacionamento eterno com o Cristo vivo, a sua certeza de
salvao seria o fato que ele conhece a Cristo neste exato momento.
Caso eu acordasse amanh cedo com amnsia, eu tenho certeza que saberia que sou Cristo devido
presena consciente de Cristo dentro de mim. Eu fico feliz em lembrar que recebi a Cristo quando eu tinha
oito anos de idade, porm a maior alegria da minha vida Crist no olhar para trs a uma experincia que
aconteceu h muitos anos. A minha maior alegria experimentar a presena de Deus por meio de Cristo
neste exato momento! No de se espantar que alguns Cristos no estejam muito empolgados acerca de
sua f. difcil manter o entusiasmo sobre algo que aconteceu h muitos anos atrs. Por outro lado, no
nada difcil manter-se empolgado com um relacionamento amoroso dirio e ntimo com o Deus deste
universo! A graa salienta nosso relacionamento com uma Pessoa, e no nossa resposta a um plano.
O evangelismo orientado pela graa oferece vida, e no apenas perdo. Boa parte das abordagens
contemporneas ao evangelismo enfatiza a importncia de se receber perdo de pecados de forma que a
pessoa possa ir para o cu quando morrer. Entretanto, este no o alvo primrio de Deus ao oferecer a
salvao. Seu objetivo principal ao nos alcanar compartilhar Sua vida conosco. O perdo abre o caminho
94

A Caminhada na Graa

para que possamos ir para o cu, mas o perdo somente no tem nenhuma capacidade para nos
transformar em novas pessoas hoje. Em Sua misericrdia, Deus de fato nos d perdo, mas a Sua graa faz
muito mais do apenas nos perdoar.
H alguns anos atrs eu li a narrativa de Elizabeth Elliot escrevendo acerca do assassinato brutal de seu
marido missionrio, Jim Elliot, por uma tribo de ndios Auca. Ele e mais quatro jovens missionrios tinham
se esforado muito para ganhar a confiana daquele povo primitivo, esperando poder compartilhar o
evangelho com eles, porm foram assassinados a sangue frio enquanto eles tentavam alcanar aquela tribo
de forma amorosa. O perdo liberado por Elizabeth Elliot aos homens que mataram seu marido nada
menos que uma resposta divina desumanidade. Perdo-los significa oferecer misericrdia. No entanto,
ela foi alm da misericrdia em sua resposta a tal horror. Ela se mudou para a vila indgena onde aqueles
que tinham morto seu marido viviam e se relacionou com aquelas pessoas em perdo. Ela no apenas
expressou seu perdo a eles, mas ela encontrou o homem especfico que havia assassinado seu marido e
expressou amor a ele. Eu vi uma foto onde ela est cortando o cabelo do homem que havia assassinado Jim
Elliot. Isto graa! A misericrdia no nos d o que de fato merecemos justia. A graa vai alm da
misericrdia. A graa nos oferece o que ns no merecemos amor sem medida!
Foi por causa do nosso pecado que Cristo morreu; no entanto Deus oferece perdo a todos que estejam
dispostos a receberem. Isto maravilhoso. Ns nunca teremos que prestar contas de nossos pecados
porque Cristo tomou sobre Si a ira de Deus contra o pecado. Isto misericrdia. Por meio de Cristo ns
recebemos a oferta de vida alegre, abundantes, excitante, divina, vida eterna! Isto graa!
O evangelismo que apresenta apenas a oportunidade do perdo fica aqum do que Deus realmente
oferece. O perdo um passo necessrio, porm secundrio, em direo ao alvo mais importante, que
receber e experimentar a Vida Divina! Um evangelismo baseado na graa no para na explicao da
redeno somente para o propsito do perdo.
A redeno grande o suficiente, e maravilhosa o suficiente para ocupar um lugar bem grande em
nossa viso; mas Deus est dizendo que no devemos fazer da redeno tudo o que h, como se o
homem tivesse sido feito para ser redimido apenas. A Queda foi de fato uma tragdia nesta linha de
propsito, e a expiao uma recuperao abenoada por meio da qual nossos pecados so
apagados e ns somos restaurados; porm, quando realizada, resta ainda uma obra a ser feita
para nos levar posse daquilo que Ado nunca possuiu, e para dar a Deus aquilo que Seu corao
deseja. Pois Deus jamais abandonou o propsito que representado por aquela linha reta.
Crentes tm a tendncia de permitir que o trabalho de recuperao de Deus obscurea o Seu
trabalho de realizao. absolutamente necessrio que vejamos ambos em seus devidos lugares.
Devido tendncia perversa do homem com a obsesso consigo mesmo, ele tem sido mais vivo
quilo que Deus faz por ele, do que para aquilo que ele foi destinado a ser para Deus. Esta lio traz
ambos os aspectos da obra de Deus luz: 1) Por meio da cruz a obra do diabo foi destruda; a
redeno e a libertao da priso do pecado e do efeito da Queda so providenciadas, e: 2) Por meio
da cruz foi feita a proviso por meio da qual o homem pode novamente viver para realizar o
propsito supremo do Pai.
27



27
Fromke, pginas 72-72, citando Watchman Nee.
95

A Caminhada na Graa

O propsito eterno de Deus expressar Sua vida atravs de ns. medida que tenho crescido em
minha compreenso da graa, eu tenho experimentado um crescente desejo de compartilhar Sua vida com
aqueles que ainda no so salvos. Eu explico a eles que por meio de Cristo, Deus perdoar seus pecados de
forma que Ele possa lhes dar Sua vida. Muitos Cristos nominais vivem vidas mundanas porque seu
entendimento da vida Crist gira em torno de ser perdoado e de ir para o cu. O que aconteceria se a igreja
contempornea se tornasse totalmente ciente da verdade que Cristo vive neles e que deseja expressar Sua
vida atravs deles? A igreja descrita no livro de Atos salientava esta verdade no evangelismo, e dentro de
pouco tempo todo o mundo conhecido da poca tinha ouvido acerca de Jesus de Nazar. O tipo de
evangelismo de hoje continua apresentando o perdo, mas em geral ignora o fato que recebemos vida
divina no momento da salvao. Os resultados desta omisso podem ser medidos pela comparao entre o
fervor evangelstico da igreja primitiva e da igreja atual.

A Graa e a Igreja

H um quadro na parede do meu escritrio que eu gosto muito. uma imagem gerada por computador
de vrios tons de cor mesclados formando linhas escuras. O quadro se parece com uma tela que tivesse
recebido vrias camadas de diferentes cores. Os tons e o desenho apresentam uma beleza esttica apesar
de no haver um desejo perceptvel ao observador desatento. Na parte inferior do quadro est o ttulo: A
Majestade da Natureza. O aspecto fascinante desta gravura a imagem tridimensional dentro das cores e
linhas. Quando vi a gravura pela primeira vez na loja, no percebi nada de mais. O vendedor sugeriu que eu
conseguiria ver a imagem tridimensional se procurasse focar ateno meu prprio reflexo no vidro do
quadro. Ao olhar meu reflexo, ela disse que eu dobraria a distncia do meu foco e que a imagem
tridimensional apareceria. Eu fiquei parado diante do quadro por algum tempo, imaginando se algum
poderia pensar que algum estava zombando de mim, quando subitamente a imagem comeou a aparecer
aos meus olhos. No centro da gravura havia uma grande guia com asas abertas. Ela segurava um peixe em
uma das garras e estava descendo ao seu ninho onde dois filhotes de guia esperavam pela comida
ansiosamente. Depois que voc a v, a imagem perfeitamente ntida. Eu j mostrei o quadro para alguns
amigos que passaram bom tempo olhando para ele, mas no conseguiram ver a imagem. Outros olham
para o quadro com expresso de dvida, at que comeam a sorrir medida que a guia vai surgindo aos
seus olhos.
Este quadro ilustra o que a graa tem feito minha percepo do que seja a igreja. Eu tenho
freqentado o ambiente onde a igreja seu rene desde que eu era um garotinho. H muito tempo que eu
conheo suas cores e linhas. No entanto, a graa mudou a igreja de uma gravura bidimensional para uma
obra de arte tridimensional. A beleza da igreja tem surgido medida que continuo olhando o reflexo de
Cristo em Sua igreja. Apesar de ter visto alguma beleza esttica na igreja antes de iniciar a caminhada na
96

A Caminhada na Graa

graa, a sua beleza era plana comparada obra de arte divina tridimensional que tem se materializado
diante dos meus olhos desde que eu comecei a compreender Cristo como vida.

A Igreja de Deus uma Vitrine da Sua Graa

A igreja muito mais que um grupo de pessoas que nasceram de novo. A igreja consiste dos trofus da
graa de Deus. Durante todas as eras deste mundo, cada Cristo um testemunho da graa amorosa do
Pai. O apstolo Paulo disse,
Todavia, Deus, que rico em misericrdia, pelo grande amor com que nos amou, deu-nos vida
juntamente com Cristo, quando ainda estvamos mortos em transgresses pela graa vocs so
salvos. Deus nos ressuscitou com Cristo e com ele nos fez assentar nos lugares celestiais em Cristo
Jesus, para mostrar, nas eras que ho de vir, a incomparvel riqueza de sua graa, demonstrada em
sua bondade para conosco em Cristo Jesus (Efsios 2:4-7).

Por toda a eternidade, Deus ser glorificado porque demonstrou Sua misericrdia a ns por meio de
Cristo Jesus. Certamente ns no merecamos Sua graa, no entanto Ele escolheu oferecer sua amorosa
graa a ns devido Sua prpria natureza amorosa.
Ao contrrio de seu Pai, Cristos cujo foco est no seu desempenho aceitam outras pessoas de acordo
com sua conduta. J algum que caminha na graa aceita outras pessoas com base no amor incondicional.
Isto no quer dizer que aprovamos cegamente todo tipo de comportamento, mas sim que a graa nos
capacita a aceitar uma pessoa independentemente de suas aes. Legalistas se empenham para mudar os
que as pessoas fazem. A graa olha para alm do comportamento e afirma as pessoas pelo que elas so,
incentivando-as a viver de acordo com sua verdadeira identidade. Legalistas amontoam culpa e vergonha
sobre aqueles que falham em atingir os padres aceitveis. Um Cristo gracioso ama incondicionalmente.
medida que voc oferece graa aos Cristos que tropeam e fracassam, voc ficar impressionado
com o impacto desta atitude em suas vidas. Um Cristo que tenha cado no precisa de condenao.
Provavelmente ele j se sente esmagado pelo peso da sua autocondenao. A condenao contra um
Cristo jamais provm de Deus. A Bblia ensina claramente que no h mais condenao alguma contra
aqueles que esto em Cristo (Romanos 8:1). Se o prprio Deus no condena Seus filhos, quem somos ns
para nos condenarmos uns aos outros?
Rick contou-me que ele sentia que Deus o havia abandonado ultimamente. A sua atitude era de desafio,
parecendo at mesmo que ele estava com raiva.
O que que est acontecendo dentro de voc neste exato momento, eu lhe perguntei.
Parece que Deus Se esqueceu de mim. Eu me sinto vazio e frio por dentro.
97

A Caminhada na Graa

Enquanto eu ouvia Rick expressar sua dor e reconhecia a validade de seus sentimentos, eu pude
perceber que ele estava comeando a relaxar um pouco. Finalmente eu comecei a compartilhar a verdade
com ele.
Rick, Deus no esqueceu voc. Eu posso garantir isto para voc. De fato, voc est em Sua mente o
tempo todo. Ele tem prazer em voc.
Ele rompeu o contato visual comigo e olhou para o cho. Nos minutos seguintes, eu assegurei a ele o
quanto ele era amado e aceito por seu Pai celestial.
Voc afirma que Deus me aceita, mas voc no sabe de tudo que est acontecendo, Rick respondeu.
Em seguida ele abriu totalmente seu corao. Ele confessou que estava viciado em filmes pornogrficos
que assistia nos quartos de hotel onde ficava quando viajava a trabalho. Sua voz estava embargada ao
descrever sua luta para tentar resistir a esta tentao quando ele se via sozinho.
Rick, Deus no aceita voc porque voc faz tudo direitinho, e Ele no deixa de aceitar voc quando
voc faz alguma coisa errada. Eu expliquei a ele que o amor e a aceitao de Deus por ele existem por
cause de quem ele era em Cristo. Ns conversamos mais um pouco sobre a questo da identidade.
O motivo pelo qual voc est sentindo tanta ansiedade neste momento que voc est agindo de
forma inconsistente com quem voc , eu expliquei.
Nas semanas seguintes eu me encontrei com Rick vrias vezes, compartilhando com ele sobre a
verdade de sua identidade em Cristo. Uma vez que ele descobriu sua verdadeira identidade, ele
comeou a experimentar libertao de sua tentao habitual. Certo dia ele confidenciou, Steve, na
semana passada, quando estive fora a trabalho, eu tive que lidar com situaes estressantes.
Naquela noite no hotel, o desejo de ligar a TV em filmes pornogrficos era muito forte. Eu acabei
cedendo e liguei a TV por um breve perodo de tempo. Ento eu percebi que aquilo no era de fato
o que eu queria, e desliguei a TV. Eu realmente creio que estou livre daquele vcio.

A liberdade de Rick no resultou da condenao. A sua confisso de pecado foi motivada pela afirmao
do amor e da aceitao de Deus por ele. A condenao nos empurra para baixo, nos dizendo que no
valemos nada. A convico de pecado o amor de Deus em ao para com Seus filhos no erro, atraindo
nossa afeio e devoo de volta para o Pai. No processo, abandonamos os pecados que nos assediavam.
A igreja no um grupo de pessoas perfeitas e livres de pecados. Pelo contrrio, uma famlia de
pessoas cujas vidas demonstram o poder transformador da graa de Deus. Uma das razes pelas quais
precisamos uns dos outros na famlia da igreja para demonstrar o amor e aceitao incondicionais do
nosso Pai por ns. medida que andamos na graa, daremos aos demais o mesmo amor e aceitao que
recebemos de Deus.

A Igreja de Deus uma Famlia cheia de Diversidade

98

A Caminhada na Graa

O quadro tridimensional no meu escritrio tornou-se claro para mim quando eu dobrei a distncia do
meu foco. O mesmo princpio se aplica ao se adotar uma nova perspectiva da igreja. Durante muitos anos,
eu vi a igreja bem de perto. Eu sou grato pela minha herana eclesistica; minha vida tem sido muitssimo
enriquecida atravs da comunho dos amigos na tradio Crist da qual eu tenho feito parte. No entanto,
uma compreenso apropriada do que seja a igreja de Deus requer que demos alguns passos para trs para
que possamos ver mais que apenas a nossa rvore de tradio e passemos a ver toda uma floresta.
O legalismo caracterizado por uma atitude de exclusividade. Ele sugere que estamos certos em nossa
posio e que outros esto errados. O caminhar na graa tem expandido minha percepo da igreja. Hoje
vejo que nenhum grupo de Cristos tem um claro entendimento sobre a totalidade da verdade. Um grupo
pode ter uma melhor compreenso de certa parte da verdade, enquanto outro grupo tem uma
compreenso mais clara de outro aspecto da verdade espiritual. por este motivo que precisamos uns dos
outros. Alguns tm argumentado que todas as igrejas esto corretas. Porm, se insistirmos em avaliar a
vida da igreja hoje em termos de certo e errado, todas as igrejas Crists esto igualmente certas e erradas.
Em outras palavras, nenhuma igreja ou denominao est totalmente certa ou totalmente errada. Acredito
que a verdade est inserida dentro das diversas denominaes da comunidade Crist, porm h uma
grande quantidade de dogmas superficiais que a acabam escondendo.
No quero dizer com isto que acredito que a doutrina no seja importante. A igreja fiel adere a
princpios de crena indispensveis. No entanto, uma perspectiva da graa sobre a igreja no exige que
todos ns concordemos acerca de todos os detalhes da f e prtica. Eu nunca fui defensor de um
ecumenismo que simplesmente joga toda a doutrina pela janela; no entanto, deve haver espao em algum
lugar dentro da estrutura da igreja de Deus para unidade entre os vrios membros da famlia eclesistica.
S porque outro irmo seja diferente no faz com que ele esteja automaticamente errado. Uma
perspectiva da graa permite que haja diversidade entre os membros da famlia de Deus.
Em sua primeira carta aos Corntios, Paulo usa a metfora do corpo humano para ilustrar a
interdependncia dos membros do corpo de Cristo.
Ora, assim como o corpo uma unidade, embora tenha muitos membros, e todos os membros,
mesmo sendo muitos, formam um s corpo, assim tambm com respeito a Cristo. Pois em um s
corpo todos ns fomos batizados em um nico Esprito: quer judeus, quer gregos, quer escravos,
quer livres. E a todos ns foi dado beber de um nico Esprito (1 Corntios 12:12-13).

Ns precisamos uns dos outros! Da perspectiva de Deus, a Sua igreja um s corpo. No isto que
Paulo est dizendo? Ns fomos unidos uns aos outros em nossa unio com Cristo. Ns temos que
reconhecer as diferenas dentro dos membros do corpo e permitir que a Cabea d direcionamento s
vrias partes do corpo. O legalismo tenta fazer com que todas as partes do corpo sejam uma boca ou um
p ou uma mo, porm a Palavra de Deus ensina claramente que cada membro do corpo deve seguir a
direo dada pela Cabea. Paulo continua dizendo, De fato, Deus disps cada um dos membros no corpo,
99

A Caminhada na Graa

segundo a sua vontade. Se todos fossem um s membro, onde estaria o corpo? Assim, h muitos membros,
mas um s corpo (versos 18-20).
Watchman Nee escreve acerca da variedade ordenada que Deus deseja para Sua igreja:
De forma bem clara, no tente fazer tudo ou ser tudo! Ningum em seu juzo perfeito gostaria ver o
Corpo todo funcionando meramente de uma s maneira. No razovel que o todo seja um olho, e
tampouco que o olho tente fazer o trabalho do todo. O Senhor ordenou que haja variedade no
Corpo, um ouvido e um nariz, assim como um olho e uma mo; no conformidade, e certamente
no o monoplio de um nico rgo.
28


Um entendimento da igreja que seja fundamentado na graa nos levar a concluir que na realidade
existe apenas uma igreja. A igreja o Seu corpo, sob direo da Cabea. Cada parte do corpo depende do
resto do corpo para juntos cooperarem para levar adiante as orientaes da Cabea de maneira eficaz. Em
Sua igreja, ns precisamos uns dos outros. O legalismo separa os Cristos, mas a graa nos aproxima em um
relacionamento baseado em amor. Somos um em unio com Cristo. As aparncias externas podem nos
diferenciar uns dos outros, porm em essncia somos iguais, pois nossa verdadeira vida Cristo.

Guia de Estudos
1. Descreva as diferentes abordagens adotadas no evangelismo por um legalista e por algum que
caminha na graa. Qual abordagem caracteriza sua prpria vida? Por qu?
2. Como que o evangelismo pode se tornar mundano? Ser que h diferena entre se compartilhar um
plano de salvao e compartilhar Cristo? Explique.
3. Discuta as diferenas entre a graa e a misericrdia.
4. De que forma o evangelismo deficiente quando enfatiza a necessidade de se receber perdo sem
enfatizar a nova vida que recebida na salvao? Quais sero as conseqncias resultantes na vida do
novo Cristo?
5. Como que voc define a igreja? Liste algumas formas especficas pelas quais sua igreja demonstra a
graa de Deus ao mundo.
6. A igreja de Deus uma famlia cheia de diversidade. Ser que h um lugar adequado para distines
denominacionais? Leia 1 Corntios 12:12-13. De que forma diferentes igrejas so interdependentes
umas das outras?


28
Watchaman Nee, What Shall This Man Do? (Fort Washington, PA: Christian Literature Crusade, 1961), 100.
100

A Caminhada na Graa

Captulo 12 - Vivendo na Graa

Como podem as palavras sequer comear a explicar as maravilhas de uma vida repleta da graa? Eu
escrevi todos estes captulos com o meu corao, incluindo ilustraes pessoais pois no posso separar as
verdades do impacto que tiveram em minha prpria vida. Eu j entendia o relacionamento entre a graa de
Deus e os no salvos desde que era criana. Contudo, foi apenas nos ltimos anos que realmente entendi a
graa de Deus na vida dos crentes. No simplesmente que hoje eu veja as coisas de forma diferente de
como as via anteriormente. Hoje eu vejo novas coisas. A compreenso da verdade que Cristo minha vida
no mudou apenas minha mente; esta verdade transformou a minha vida. As verdades que discuti nestas
pginas no delineiam apenas o que creio; elas representam quem eu sou!
Ocasionalmente conheo algum que fala sobre a vida substituda com uma mentalidade do tipo ns-
eles. Entretanto, a prpria natureza da graa faz com que seja impossvel para algum que vive na graa
dividir pessoas em categorias daqueles que tm dos que no tm. a revelao de Cristo como a vida de
algum no algum tipo de segunda obra da graa. Esta revelao simplesmente uma nova conscincia e
apreciao da vida de Cristo que reside dentro de cada Cristo. No existem Cristos de segunda classe na
famlia de Deus. Todos ns temos Cristo dentro de ns, e quando possumos Sua vida, no h nada mais a
ser ganho ou a ser desejado! A Repblica de Plato contm a A Alegoria da Caverna, que uma estria
contada por Scrates, professor de Plato. Ele usa a estria para ilustrar o significado dos vrios graus do
conhecimento e da crena; a analogia tambm ilustra de forma maravilhosa como Deus operado em mim
para revelar Cristo como minha vida. medida que voc l a estria, veja se ela se aplica sua vida.

Imagine uma caverna, diz Scrates, bem profunda e com uma passagem comprida levando para a luz
do dia. Dentro desta caverna vivem homens que so prisioneiros l dentro desde que eram crianas.
Eles esto acorrentados ao cho, e at mesmo suas cabeas esto presas de tal forma que eles
conseguem olhar apenas para frente, para a parede da caverna. Atrs da fileira de prisioneiros h
uma fogueira, e entre o fogo e os prisioneiros h um caminho. Pessoas passam pelo caminho e
conversam umas com as outras e carregam coisas com elas. Os prisioneiros enxergam as sombras
destas pessoas, que so lanadas pela luz do fogo contra a parede da caverna frente deles. E,
supondo que a parede da caverna reflita o som, os prisioneiros ouvem sons vindos das sombras.
Uma vez que os prisioneiros no podem virar suas cabeas, as nicas coisas que vem e conhecem
so as sombras; e ento eles passam a acreditar que as sombras so coisas reais, pois eles no tm
como saber sobre o fogo, o caminho e as pessoas que esto atrs deles.
Imaginemos agora que um dos prisioneiros seja desacorrentado e algum o ajude a se mover
para o lado. Com certeza ser algo muito assustador e doloroso para ele; os movimentos de seu
corpo sero dolorosos, e seus olhos ficaro ofuscados pelo fogo. E se dissermos a ele que as coisas
que ele v agora so mais reais que as sombras, ele certamente no acreditar em ns, e
provavelmente desejar sentar-se novamente e olhar para as sombras que so conhecidas a ele.
Agora, imagine que avancemos ainda mais, e o forcemos a caminhar pelo longo tnel em direo
luz do sol. Isto seria ainda mais doloroso e assustador para ele; e quando ele chegasse superfcie
ele ficaria cego pela luz do sol. Porm, lentamente, ele se acostumaria. Inicialmente ele seria capaz
de ver as estrelas e a lua noite. Algum tempo depois, ele poderia ver as sombras produzidas pelo
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A Caminhada na Graa

sol e os reflexos na superfcie da gua. Finalmente, ele seria capaz de ver as rvores e as montanhas
luz do dia, e reconheceria que estas coisas, e no as sombras da caverna, e que so as coisas reais.
E quando ficasse acostumado ao olhar ao seu redor, ele finalmente perceberia que a luz que torna
tudo isto possvel vem do sol.
29

Nesta alegoria a caverna representa a estrutura de referncias de algum. Eu passei vinte e nove anos
de minha vida Crist vivendo na caverna do legalismo. Ento o Esprito Santo gentilmente comeou a
remover aquelas coisas que me davam sensao de segurana os resultados visveis no ministrio e a
sensao de satisfao com minha vida Crist. Hoje eu percebo que aquelas coisas s quais eu me agarrava
to desesperadamente naquele tempo na verdade eram nada mais que correntes que me mantinham
longe da luz. Apesar da dor e do medo que eu experimentei, Deus me afastou de tudo aquilo que era
familiar para dentro da luz da Sua graa. Mesmo depois de vrios anos, meus olhos ainda esto se
ajustando glria resplandecente da graa. Vejo cada vez mais que desempenho religioso rotineiro no
passa de uma sombra. A substncia da vida no est nas sombras, mas no Filho!
Uma vez que uma pessoa liberta da caverna, ela nunca mais interpretar as sombras da mesma
maneira. Existe todo um mundo de graa a ser explorado. Cada dia uma nova aventura excitante.
Scrates argumenta que se o ex-prisioneiro fosse repentinamente levado de volta caverna, seus olhos
no estariam acostumados escurido, portanto ele no seria mais capaz de reconhecer as sombras. Os
seus colegas de priso diriam a ele que sua experincia com a luz o teria prejudicado, e o considerariam um
tolo por ter sado para a luz.
30
Esteja preparado para o fato de que medida que voc sair da caverna do
legalismo, nem todo mundo se alegrar com voc em sua liberdade recm encontrada. O legalismo nunca
caminhou em paz com a graa. Aqueles que encontram sua identidade no desempenho religioso ficam
indignados com a sugesto que o desempenho somente uma sombra e no a substncia. A mera
sugesto deste fato recebida por eles como um ataque contra sua identidade. Porm, lembre-se: voc
est livre! Caminhe na luz e alegre-se em sua f! Enquanto alguns ficaro ressentidos com sua liberdade,
outros sero atrados de dentro da caverna em direo luz, medida que vem a sua alegria em viver na
luz.
Cristo sua vida. A graa e a verdade nos so dada atravs dele (Joo 1:17)! A sua vida hoje uma vida
de graa. Como podemos resumir uma vida na graa? impossvel sequer tentar resumir a vida de Cristo a
algumas pginas! Mas existem trs caractersticas de uma vida cheia de graa que cada um de ns deve
desejar acima de tudo.

29
A Repblica de Plato (Lincoln, NE: Cliffs Notes, Inc., 1963), 52-53.
30
A Repblica, pgina 33.
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A Caminhada na Graa


Conhec-Lo

Um dos versculos mais preciosos para mim sempre ser Filipenses 3:10, por meio do qual Deus falou
comigo naquela noite quando eu estava no cho do meu escritrio; foi quando eu entreguei minha vida
totalmente a Deus para que Ele fizesse comigo qualquer coisa que quisesse. A partir daquela noite at este
exato momento, tenho sido consumido pelo desejo de conhec-Lo mais intimamente. Nem sempre tem
sido um desejo emocional; porm muitas vezes trata-se de uma conscincia cognitiva de que quero
conhec-Lo. Eu no vivo mais a cada minuto no topo da montanha emocional onde vivia no incio, quando
descobri que Cristo a minha vida. Desde ento tenho caminhado por alguns vales de frustrao,
desapontamento, confuso, pecados e questionamentos. Tenho experimentado alguns altos e baixos, e
tenho visto tanto minha f como minha carne terem seus mais fortes e mais fracos momentos. No entanto,
em cada passo tenho tido o desejo fundamental de conhec-Lo em intimidade cada vez maior.
Ns todos passaremos toda a eternidade conhecendo nosso Pai celestial. Ser que podemos nos sentir
satisfeitos com o nvel de intimidade que temos com Ele hoje? O nosso conhecimento dele hoje como
uma gota em um oceano infinito de conhecimento. Um profundo conhecimento de Deus no ser
resultado somente de educao bblica, mas atravs de revelao divina medida que Ele abre nossos
olhos para entend-Lo ainda mais. Deus raramente revela a Si mesmo ao Cristo casual e superficial, porm
est sempre mais do que disposto a Se fazer conhecido queles que tm uma fome genuna dele.
Precisamos pedir a Deus que faa o que for necessrio em ns para criar dentro de ns a fome de
conhecer a Cristo, ao poder da sua ressurreio e participao em seus sofrimentos, tornando-me como
ele em sua morte (Filipenses 3:10).

Permanecer Nele

Um dos benefcios mais libertadores resultantes da compreenso da graa ser liberto das obrigaes
auto-impostas, que exigem que eu seja produtivo de formas mensurveis. No h absolutamente nada de
errado com o fato da produtividade poder ser mensurvel. Contudo, a luta constante para produzir com o
propsito de ser bem sucedido est errada. Jesus disse que somos simplesmente ramos que devem
permanecer na videira.
O fruto da videira no pode fazer nada por si mesmo para crescer. Separado da vinha, o ramo no tem
vida. A vida da vinha a vida do ramo. Qualquer fruto produzido pelo ramo o resultado da vida da vinha
fluindo atravs dele. No existe inveja entre as uvas com ou sem sementes; da mesma forma, nenhuma uva
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A Caminhada na Graa

se gloria em sua cor, se sentindo orgulhosa que produzir um vinho melhor que o de outras uvas. Nenhum
dos cachos se compara com outro para saber quantas uvas cada cacho tem. Da mesma forma, nenhum
cacho afirma que est mais perto da videira do que outro cacho qualquer. Tudo isto j comea a soar
ridculo, no ? Boa parte da Cristandade hoje est obcecada com a produtividade a qualquer custo.
Algumas igrejas at mesmo j desistiram de experimentar o vento poderoso e acabaram se conformando
com um pequeno redemoinho.
Se voc decidir simplesmente comear a permanecer em Cristo, voc ter que tomar a deciso
consciente de nadar contra a mar de opinies no mundo religioso atual. O pensamento contemporneo
diz, Faa qualquer coisa, mesmo que esteja errado! fcil confundir comoo com movimento. Contudo,
o chamado de Cristo queles que so Seus no mudou: Permaneam em Mim. Qualquer pessoa que
tenha o desejo genuno de experimentar a vida de Cristo em sua plenitude, no poder tentar colocar coisa
alguma no lugar do suave descanso que o permanecer nele diariamente. Deus realizar os Seus
propsitos em nossas vidas de acordo com Seu tempo divino. As uvas no crescem mais quando se
esforam e se empenham em crescer mais rapidamente. Andrew Murray disse com preciso,
Todos os exerccios da vida espiritual nossa leitura e orao, nossa disposio e o nosso fazer
tm o seu valor. Porm, no so capazes de fazer mais que nos colocar no caminho e nos preparar
para humildemente dependermos totalmente de Deus, pacientemente esperando por Seu tempo e
misericrdia.
31


Para o Cristo ansioso frequentemente mais fcil fazer alguma coisa para Deus do que esperar que
Deus faa alguma coisa atravs dele. A vida da graa caracterizada por uma confiana tranqila no Deus
soberano cujo amor e sabedoria sempre O levam a fazer aquilo que Ele quer quando Ele quiser. Danos
terrveis podem ser causados quando ns, consciente ou inconscientemente, tentamos avanar as coisas
mais rapidamente porque nos parece que Deus no est se movendo com a rapidez que desejamos.

Expressar Sua Vida

O permanecer em Cristo no pode ser separado da expresso da vida de Cristo. Qualquer uva que esteja
permanecendo na videira est tanto experimentando como expressando a vida da vinha. Muitos querem
produzir uma expresso de ministrio Cristo sem permanecer nele. O resultado ritual religioso vazio,
que produz o ministrio da morte. Quando a religio Crist tem falta da vida de Cristo, ela no tem mais
poder ou status que qualquer outra religio. O que quero dizer que quando a religio Crist no tem
mais a vida de Cristo, ela deixa de ser Cristianismo e se torna nada mais que uma religio moral que ensina
s pessoas como elas devem se comportar. O Cristianismo Bblico uma expresso da vida de Cristo
atravs de Sua igreja neste mundo.

31
Andrew Murray, Waiting on God (Chicago: Moody Press, 1978), 60.
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A Caminhada na Graa

possvel para uma pessoa praticar o Cristianismo sem ser verdadeiramente salva? No. Na melhor
das hipteses ela poder tentar imitar a vida de Cristo da melhor forma possvel. O Cristianismo real no
uma imitao, mas sim a expresso de Cristo dentro de ns. Ser que uma pessoa salva pode imitar o
Cristianismo sem expressar a vida de Cristo? Sim. Qualquer esforo para fazer qualquer coisa para Deus que
venha de nossas prprias foras, habilidades, conhecimento, etc., so obras da carne. E a carne somente
capaz de falsificar aquilo que verdadeiro. A forma de desfrutar e de expressar a Cristo permitir que Ele
viva Sua vida atravs de ns. Conforme descansamos nele, Ele expressar seu carter e Seu ministrio
atravs de ns. Quando ns nos esforamos e lutamos para viver a vida de Cristo, nos interrompemos o
fluir da vida de Cristo e comeamos a viver com os recursos de nossa prpria carne. medida que
permanecemos nele, ns descansamos e trabalhamos ao mesmo tempo! Descansamos interiormente
enquanto Ele trabalha exteriormente atravs de ns. Este o mtodo criado por Deus para o servio
Cristo. Qualquer outra coisa um ritual religioso vazio, no importando o quo bem sucedido ou espiritual
possa parecer.
Viver na graa significa que expressamos Sua vida como uma parte natural e normal da nossa
experincia diria. Vivemos a vida confiando nele para expressar a Si mesmo atravs de ns a cada dia. No
temos que ficar analisando excessivamente nossas aes e atitudes. A vida no um teste, um descanso.
O teste j foi aplicado, e todos ns recebemos uma nota perfeita porque foi Jesus quem fez o teste no
nosso lugar. Agora a hora de celebrar. No precisamos mais viver debaixo de uma lista de coisas que
acreditamos que temos que fazer. Quando vivemos cada dia permanecendo em Cristo, podemos fazer tudo
o que desejamos. medida que permanecemos nele, o Seu desejo ser o nosso desejo.
Alguns Cristos tm rugas de preocupao muito profundas em suas faces. Relaxe! A vida de Cristo
uma vida de alegria. As pessoas sero atradas a ns e a Ele quando virem a qualidade de alegria que
experimentamos. Mesmo em circunstncias dolorosas que fazem com que nos sintamos emocionalmente
infelizes, Cristos podem experimentar alegria espiritual. No fique congelado espiritualmente com a
paralisia causada pela anlise excessiva. Vou repetir mais uma vez para enfatizar: Podemos simplesmente
viver, permitindo que Cristo, de forma natural e normal, expresse a Si mesmo atravs de ns.

Naquela noite que passei horas no cho chorando em desespero, eu acreditava que no havia uma
maneira real de apreciar minha f da forma como a Bblia descrevia. Talvez voc tenha apanhado este livro
se sentindo da mesma maneira. As verdades que escrevi no so idias tericas que talvez possam trazer
alegria sua vida Crist. Elas so verdades reais que foram testadas e aprovadas em minha prpria vida. A
alegria no uma emoo, mas sim uma Pessoa chamada Jesus. Se um ex-viciado em boas obras
compulsivas como eu pde entrar na caminhada na graa, voc tambm poder. A nica coisa necessria
que voc simplesmente se aproprie pela f da verdade que Cristo sua vida e ento permita que Ele viva
Sua vida atravs de voc. Eu suponho que voc leu este livro porque voc tem fome de experimentar Sua
105

A Caminhada na Graa

vida na totalidade. A vida de Cristo experimentada diariamente da mesma forma como foi recebida pela
primeira vez pela f.
Naquela noite eu perguntei ao Senhor, O que o Senhor quer de mim? O que ser que Ele quer de ns?
Ele quer a ns mesmos; no as nossas promessas ou nossas boas intenes. Ele nem mesmo deseja o nosso
servio Cristo. Todo o resto acontece e se encaixa nos seus devidos lugares quando simplesmente
descansamos em Seus braos, permitindo que Ele atue atravs de ns. Que alegria e que alvio. No se
trata de uma vida passiva, mas uma vida cheia de paz na qual ativamente descansamos nele e Ele faz tudo.
uma caminhada na graa e realmente fantstica!

Guia de Estudos
1. De que forma voc v a si mesmo na Alegoria da Caverna? Quais so as correntes que mantm
Cristos prisioneiros do legalismo?
2. Comente a diferena entre a educao bblica e a revelao divina. Quais so os perigos da educao
sem a revelao? Como que um Cristo experimenta revelao divina de Deus?
3. Leia Joo 15:1-5. O que que significa permanecer em Cristo? Como que um Cristo permanece
nele?
4. Qual a diferena entre a religio Crist e o Cristianismo bblico? Ser que a religio Crist
melhor que qualquer outra religio? Explique.
5. Comente esta afirmao: Quando vivemos cada dia permanecendo em Cristo, podemos fazer qualquer
coisa que desejemos fazer.
6. O que que Deus quer de voc?


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A Caminhada na Graa

Uma Palavra Pessoal
Todas as semanas eu recebo correspondncia de pessoas que foram impactadas ao ler A Caminhada na
Graa. sempre algo muito encorajador ficar sabendo como Deus est usando este livro para tocar vidas.
Caso sua vida tenha sido abenoada ao ler o livro, gostaramos muito saber um pouco mais sobre voc.
Voc pode me escrever no seguinte email: info@gracewalk.org, ou escrever para:

Dr. Steve McVey
Grace Walk Ministries
PO Box 3669
Riverview, Florida 33568-3669

Eu tambm incentivo voc a visitar nosso website (www.gracewalk.org), onde voc poder aprender
mais sobre os Ministrios Caminhada na Graa (Grace Walk Ministries), ver outros livros que escrevi, e
conhecer recursos udio visuais. No nosso site voc poder adquirir o Grace Walk Audio Book, assim como
outros recursos disponveis. Caso seja mais fcil para voc, voc poder ligar para nosso escritrio pelo
fone 1-800-472-2311.
Obrigado pelo tempo investido na leitura da Caminhada na Graa. Minha orao que Deus continue a
abenoar sua vida na sua prpria caminhada na graa medida que voc cada vez conhea a Cristo, e o
poder da sua ressurreio e a participao em seus sofrimentos (Filipenses 3:10).