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Poltica del reconocimiento, ciudadana y espacio pblico.

1


Edgar Rufinetti
2


Introduccin

Dentro de los debates de la teora poltica y social contempornea, puede
recortarse, como uno que ha tomado especial nfasis, la controversia en torno a los
modelos de institucionalidad democrtica que surgen a partir de los reclamos de los
grupos minoritarios y de excluidos. En este terreno la disputa entre el liberalismo
orientado a los derechos y el comunitarismo, pone en el centro de la escena los
problemas de la ciudadana y de la igualdad de derechos que se plantean en las
sociedades multiculturales
3
. Ambas posiciones, si bien comparten el rechazo de un
modelo elitista de democracia y la necesidad de formular una teora normativa de la
legitimidad democrtica, discrepan precisamente en torno al modo en que debe
formularse esta teora.
4

En trminos generales, podemos decir que mientras las posiciones liberales ponen
el nfasis en los derechos individuales y en el principio de neutralidad de la poltica como
la base para la construccin de un orden legtimo, los comunitaristas sealan, en primer
lugar, que los conceptos de autonoma moral y autodesarrollo individual, sobre los que se
apoya la concepcin de los derechos individuales, son una abstraccin injustificada del
sujeto de derechos. Recalcan, adems, que los derechos individuales promueven formas
no-polticas de ciudadana al definir la libertad de forma negativa como desaparicin
de la coaccin. Por el contrario, su propuesta tiene como base la primaca de la
dimensin social, argumentando que los individuos siempre estn situados dentro de
contextos histrico-sociales de los que se derivan tanto su identidad privada y pblica
como su concepcin del mundo y sus categoras morales.
En segundo lugar, en lo tocante al principio de neutralidad de la poltica, sealan
que los defensores del liberalismo ven como normas universales lo que no son ms que
normas particulares fruto de la experiencia compartida en comunidades determinadas. De
todo lo cual se desprende que la base adecuada para la fundamentacin de una teora
normativa de la democracia debe anclarse en la comunidad y su concepcin del bien y no
en el individuo y sus derechos. Ahora bien, postular el bien pblico en lugar del derecho,
y la participacin democrtica en vez de los derechos individuales requiere instaurar una

1
Publicado en Poltica del reconocimiento, ciudadana y espacio pblico en AAVV, Teora crtica de la
ciudadana. Notas para una poltica democrtica. Letras de Crdoba, Crdoba, 2003 (ISBN 987-43-5788-
6). Pp 45-73.
2
Lic. En Filosofa, investigador de SeCyT, Universidad Nacional de Crdoba.
(edgarrufinetti@hotmail.com)
3
Para un panorama del mencionado debate ver Thiebaut, Carlos, Los lmites de la Comunidad. Las crticas
comunitaristas y neoaristotlicas al programa moderno. Centro de Estudios constitucionales, Madrid,
1992. Tambin Taylor, Charles, Propsitos cruzados: el debate liberal comunitario, en Rosemblum, N.
(dir) El liberalismo y la vida moral, Nueva Visin, Bs. As., 1993. Asimismo el artculo de Ferrara,
Alessandro, Universalism: Procedural, Contextualist and Prudential, en David Rasmussen (ed.),
Universalism versus Communitarianism. Contemporary Debates in Ethics, MIT Press, 1990.
4
Cf. Cohen Jean y Arato Andrew. Sociedad civil y Teora poltica. F.C.E. Mxico, 2000, pg. 27
prctica de la ciudadana que atraviese todas las instituciones y los niveles de la
sociedad.
5

Dentro de este contexto general trataremos de dilucidar el origen de los
principales argumentos que han servido de base a las actuales discusiones en torno a los
reclamos de las minoras culturales en el interior de los Estados democrticos. Para ello,
pondremos en dilogo el punto de vista que sostiene Charles Taylor, con la posicin
desarrollada por Jrgen Habermas. Si bien estos autores no se ajustan exactamente a las
posiciones tpicas del mencionado debate, el marco anteriormente descrito opera como
trasfondo
6
. Taylor, que en trminos generales se aproxima ms al comunitarismo aunque
se distancia de ste sobretodo en que acepta plenamente el legado de la modernidad
poltica, trata de recuperar en su modelo tanto los fines definidos colectivamente como
los derechos emergentes de stos. Habermas, por su lado, ms prximo al modelo de los
derechos individuales, no deja de admitir la importancia que el reconocimiento posee
para la conformacin de la identidad social y poltica.
Asimismo, ambos autores parecen compartir la idea que una ciudadana
democrtica puede tender un puente entre los derechos individuales y los reclamos de
diferenciacin de los grupos segregados y excluidos, si bien discrepan en el modo en que
debe entenderse el vnculo entre el concepto de ciudadana y el estado de derecho. En
esta disputa ocupa, entonces, un lugar central el problema de cmo conseguir la
igualacin jurdica de los grupos que reclaman diferenciacin en base a una identidad
culturalmente definida, sin socavar con ello los principios bsicos de una cultura poltica
liberal. Veremos que, como resultado de esta exigencia, se tornar necesario, por un lado,
evaluar el problema que acarrea otorgar ciudadana diferenciada a estas minoras sobre
la base de la aceptacin de derechos grupales diferenciados, y, por otro lado, nos llevar
a problematizar el rol del Estado en la esfera pblico-poltica y la articulacin de ste
con el conjunto de la sociedad civil.
Por lo dicho, resulta claro que estos debates ponen en cuestin, desde el interior
mismo de las sociedades democrticas, la neutralidad del ordenamiento jurdico y de la
poltica, y conducen inevitablemente a cuestionar el modo de representacin de las
minoras y la legitimidad de las decisiones alcanzadas en las actuales sociedades
democrticas. Este desplazamiento reenva, y en ltimo trmino explica la importancia
que ha alcanzado el concepto de ciudadana en las actuales discusiones pblicas, a los
planteos en torno a la participacin activa que debieran tener los miembros de una
comunidad poltica.


I. Poltica del reconocimiento como poltica de la diferencia.

En el ensayo de comienzos de los noventa La poltica del reconocimiento
7
,
Charles Taylor destaca que el discurso del reconocimiento se ha desarrollado, a partir del

5
Cf. Cohen J. y Arato A. Op cit, pg. 29.
6
Cf. Thiebaut, C. Ibidem, Captulos 2 y 5.
7
El texto, basado en la conferencia inaugural pronunciada por Charles Taylor con motivo de la creacin del
University Center Human Values de la Universidad de Princeton en 1990, qued recogido en el volumen
Multiculturalism and The politics of Recognition, publicado por Princeton University Press en 1992; En
castellano: Taylor, Charles. La poltica del reconocimiento, en Taylor y Otros, El multiculturalismo y la
poltica del reconocimiento. FCE, Mxico, 1993. Ahora tambin en Taylor Charles, Argumentos
ideal comn de autenticidad, en dos planos diferentes; por un lado, el de la intimidad
donde comprendemos que la formacin de la identidad y del yo tienen lugar en un
dilogo sostenido y en pugna con los otros significantes
8
. Por otro lado, el de la esfera
pblica donde la interpretacin de que la identidad se constituye en el dilogo abierto, no
que se forma por un guin social predefinido, ha hecho que la poltica del
reconocimiento igualitario ocupe un lugar ms importante y de mayor peso
9
. En
particular, el texto de Charles Taylor, basado en un pronunciamiento pblico, desarrolla
las consecuencias e implicancias que la poltica del reconocimiento igualitario ha tenido y
puede tener para la esfera pblica.
Para su anlisis, proceder en primer lugar a dividir el ensayo de Charles Taylor
en tres partes que poseen la forma de crculos concntricos en orden de especificidad
dado el tema que nos ocupa. Sin duda podrn encontrarse similitudes con los tres niveles
discursivos en los que Jrgen Habermas ve cristalizarse las luchas por el
reconocimiento
10
, sin embargo creo que el propio texto de Ch. Taylor se ve necesitado de
tales divisiones en razn de que la argumentacin misma del autor solicita recomenzar en
varias oportunidades desde ngulos diferentes; es precisamente a estas miradas a las
que atiendo para tal divisin. En segundo lugar, lo contrapondr al citado escrito de
Jrgen Habermas, cuyas crticas resultan de suma importancia a la hora de esclarecer las
lneas centrales que han servido de base a las actuales discusiones sobre el
reconocimiento igualitario de las minoras en el interior de los Estados democrticos.

1. La trama de cuestiones en torno a una poltica del reconocimiento igualitario en el
mbito de la esfera pblica es analiza por Taylor, en un primer nivel, en relacin con dos
discursos polticos que tienen su raz en la modernidad social, pero que abrevan de
diferentes fuentes.
En dicho anlisis hallamos, por un lado, el discurso que se ha dado en llamar
poltica del universalismo o de la igual dignidad ciudadana. Taylor relaciona el
surgimiento de este discurso con el desplome de las antiguas jerarquas sociales; contra el
concepto de honor enarbolado por las sociedades premodernas surge el concepto de
dignidad
11
. Para Taylor, la poltica de la igual dignidad enfatiza los derechos subjetivos
que cada individuo posee por el slo hecho de ser hombre
12
; histricamente su contenido
ha sido la igualacin de los derechos y de los ttulos. Por otro lado, nos encontramos con
el discurso de la poltica de la diferencia, cuya emergencia queda anudada segn Taylor
al concepto de identidad. A la base de este discurso se encuentra, asimismo, una demanda
de igualdad universal, slo que lo que reclama aqu universalizacin es el derecho a la

Filosficos, Paids, Barcelona, 1997. La citas corresponden , salvo indicacin expresa, a la paginacin de
El multiculturalismo y la poltica del reconocimiento
8
Taylor, Ch. Op cit, pg. 59, la cursiva es nuestra.
9
Taylor, Ch. Op cit, pg. 58
10
Habermas, Jrgen. La lucha por el reconocimiento en el Estado democrtico de derecho publicado
originalmente en Charles Taylor y otros, Multikulturalismus und die Politik der Anerkennung, Fischer,
Frankfurt, 1993. Versin castellana en Habermas, La inclusin del otro, Paids, Barcelona, 1999. (pp 89-
227)
11
Cf. Taylor, Ch, Op cit, 45-46.
12
Cf. Taylor, Invocar la sociedad civil en Argumentos filosficos, en dicho texto el autor muestra que
estos derechos subjetivos emergen durante el medioevo de una situacin casi contractual y se inscriben
dentro del derecho positivo; slo en los siglos XVII y XVIII se reinterpretan como derechos naturales dado
el nuevo encastre que se les da en la naturaleza humana.
identidad propia, pues todo el mundo debera ser reconocido por su identidad nica.
Segn el autor, esta exigencia se encuentra histricamente ligada al desarrollo moderno
de la nocin de identidad, especficamente al surgimiento del ideal de autenticidad y del
valor singular y original de cada cual, ideal ste que Taylor expone ampliamente en su
libro Fuentes del yo. La construccin de la identidad moderna
13
.
Situndose en este marco de referencias, comienza Taylor a delinear dos tipos de
poltica contrapuestas. La poltica de la igual dignidad pretende establecer cierto paquete
idntico de derechos y exenciones con valor universal, mientras que la poltica de la
diferencia pone el acento en el reconocimiento de la identidad nica de cada individuo y
de cada grupo. En este sentido, precisa el autor, lo que en la primera posicin se ha
tratado de evitar a toda costa es la existencia de ciudadanos de primera clase y
ciudadanos de segunda clase
14
; aunque es de sealar, continua, que las medidas
efectivas y detalladas han dado lugar a resultados controvertidos, como puede verse en el
hecho de que esta igualacin de los derechos civiles y de voto no siempre tuvo su
correlato en la esfera socioeconmica, dando lugar a la mencionada fractura en el interior
mismo del concepto de ciudadana y a las luchas por la redistribucin de los bienes
sociales. En la segunda posicin, por el contrario, lo que exige reconocimiento es una
especie de diferencia en cuanto a la identidad, la idea es precisamente que esta
diferenciacin es lo que ha sido ignorado, encubierto, asimilado a la identidad dominante
o mayoritaria
15
.
En opinin de Taylor, al poner en primer plano este nuevo tipo de distinciones la
poltica de la diferencia no slo obliga a redefinir lo que entendemos por no-
discriminacin, tenemos tambin que modificar la comprensin de lo que llamamos
ciudadana de segunda clase; al exigir que convirtamos las diferencias, a las que la
poltica universalista parece permanecer ciega, en la base de un trato diferenciado, este
punto de vista est separndose sustancialmente de la poltica del universalismo. Para
decirlo en otras palabras, Taylor seala que frente a una concepcin de ciudadana
entendida como posesin de derechos, existe otra nocin de la misma, basada en la idea
de que la dignidad es una capacidad que todos compartimos pero que tenemos que
desarrollar en marcos socio-culturales determinados
16
.
Los diferentes intentos que se han producido de justificar algunas de las medidas
que tratan de dar cabida a las minoras sobre la idea original de la dignidad parecen, en
efecto, hacer patente la necesidad de un desplazamiento en el enfoque. Dichas
justificaciones recurren a argumentos relacionados con medidas discriminatorias positivas
que permitiran nivelar las diferencias en el campo de juego, es decir, justifican
medidas temporales que permitan posteriormente la vuelta de las viejas reglas ciegas
sin que ahora discriminen a nadie. Pero estas medidas, como acertadamente ve Taylor, no

13
Taylor, Ch. Fuentes del yo. La construccin de la identidad moderna. Paids, Barcelona, 1996. Ver
sobretodo la tercera y la cuarta parte, pginas 227-414.
14
Cf Taylor, La poltica del reconocimiento, op cit, pg. 60.
15
Taylor, Ch. La poltica del reconocimiento. Argumentos Filosficos, pg. 304. Cito esta traduccin
porque expresa con mas precisin lo que se est tratando de sealar.
16
Cf Thiebaut, Carlos. La vindicacin del ciudadano, Un sujeto reflexivo en un sociedad compleja. Paids,
Barcelona 1998.pg. 123 y ss. Nos distanciamos sin embargo en algunos punto del tratamiento que hace
Thiebaut del texto que estamos comentando, las razones vienen dadas sobretodo por el hecho que asimila
ntegramente la posicin de Taylor al punto de vista de la poltica de la diferencia, lo cual no permite, nos
parece, una adecuada valoracin de la propuesta de Taylor.
pueden encuadrarse dentro de los actuales reclamos multiculturales de la poltica de la
diferencia que solicitan no el regreso a un espacio social ciegos a la diferencia, sino por
el contrario, conservar y atender a las distinciones, no slo hoy sino siempre
17
.
Ahora bien, aqu nos encontramos con una especie de paradoja; es precisamente
esta exigencia de universalizacin de la diferencia, que en tanto pedido de trato igualitario
emerge del propio discurso de la igualdad universal y que a primera vista parece
posibilitar la inclusin de estas demandas en una poltica de la igual dignidad, la que
establece una separacin entre los dos tipos de poltica. Al mismo tiempo, dicha exigencia
nos remite, al pedir que se conceda reconocimiento y estatuto a algo que no es
universalmente compartido, al problema de la neutralidad de la esfera poltico-estatal. La
separacin se percibe ms claramente, dice Taylor, si observamos las intuiciones de
valor subyacentes a estos discursos polticos.

2. La consideracin de estas intuiciones subyacentes exige a Taylor trasladar la
argumentacin a un segundo nivel de anlisis que podramos denominar normativo. En el
anlisis de las correspondientes valoraciones que sustentan las concepciones
anteriormente descritas, el autor ve operar diferentes tradiciones; por un lado, el valor
sobre el que se articula la concepcin de la dignidad igualitaria es un potencial universal
humano, una capacidad que todos los seres humanos comparten. Para Taylor el
antecedente de este modelo lo constituye la idea kantiana, formulada en el uso del
trmino dignidad, de que los seres humanos son igualmente dignos de respeto; y lo que
hace a los hombres merecedores de respeto es la condicin de agentes racionales
capaces de dirigir sus vidas mediante principios
18
.
Por otro lado tenemos la poltica de la diferencia, este punto de vista, afirma, est
sosteniendo asimismo un potencial universal, pero en este caso se refiere al potencial de
moldear y definir nuestra propia identidad, como individuos y como cultura
19
. Tal como
en el caso anterior, esta potencialidad exige ser respetada en todos por igual, esto es lo
que vendra a constituir la propia dignidad.
Detengmonos por un momento aqu, pues Taylor vuelve nuevamente su atencin
a las exigencias provenientes del contexto intercultural y muestra que lo que all se
reclama no slo es el respeto por este potencial como un componente fundamental en la
constitucin de la identidad, lo que tambin se exige es que se otorgue un mismo respeto
a las culturas que se han desarrollado hasta la actualidad
20
. Nos recuerda, asimismo, que
las crticas que estas posiciones dirigen al eurocentrismo no slo consideran que los
juicios sobre las culturas subyugadas son objetivamente falsos sino tambin moralmente
incorrectos, y que en dichos juicios sobre la potencialidad an no desarrollada se encubre
la violencia de una negacin de reconocimiento, la negacin de un derecho fundamental:
el principio de igualdad humana.
Ahora bien, prestar odos a este reclamo supone no solamente otorgar valor a un
potencial humano universal, sino tambin conceder igual valor a los desarrollos que se
han hecho a partir de este potencial, lo cual plantea, Taylor mismo lo seala, graves

17
Taylor, Op. cit.. pg. 63-4.
18
Cfr. Taylor, Op cit, pp 65-66 y 86-87
19
Taylor. Op cit. pg. 65
20
Taylor. La poltica del reconocimiento. Argumentos Filosficos, pg. 307. Nuevamente esta traduccin
resulta ser ms precisa. En El multiculturalismo y La poltica del reconocimiento pg. 66.
problemas en cuanto a los criterios requeridos para fundamentar este tipo de igualdad.
Aclaro Taylor mismo lo seala, ya que algunas consideraciones parecen atribuir la
afirmacin de que hay que otorgar igual valor a todos los desarrollos culturales al propio
Taylor, atribucin que nos parece precisamente errnea
21
. Sin duda, esta afirmacin
reenva a un relativismo de los valores que est lejos de la posicin que ste trata de
sostener, prueba de ello son las consideraciones explcitamente hermenuticas que realiza,
al final del ensayo, en torno a la necesidad de que se produzca una verdadera fusin de
horizontes en este tipo de investigaciones culturales.
Sin embargo, aunque no estemos dispuestos a dar este ltimo y problemtico paso,
si nos detenemos a considerar, desde la perspectiva desplegada por Taylor hasta all, los
valores subyacentes a los dos tipos de polticas, veremos que a pesar de que ambas tengan
origen y base comn en la igualdad de respeto entran necesariamente en conflicto
22
.
Mientras una de ellas insiste en ver el respeto slo como lo que los seres humanos tienen
de igual, la otra insiste en poner nfasis en el reconocimiento de la diferencia, ms an, en
la necesidad de fomentarla y mantenerla. En la puesta en escena de este conflicto,
mientras la primera posicin enrostra a su adversaria no respetar el principio de no-
discriminacin fomentando la particularidad, la contracrtica multiculturalista invoca el
argumento de que los partidarios de la igual dignidad niegan la identidad al someter a
todos a un molde homogneo.
Esto es apenas sin embargo la primera escena, la crtica de las posiciones
multiculturales junto a la poltica de la diferencia no se detiene aqu, y es, segn creo,
precisamente este plus el punto central y ms atendible. Someter la identidad a un molde
homogneo lo consideran, sin dudas, inadmisible, pero adems sostienen que, para ser
precisos, no todos somos uniformados, ya que ese conjunto de principios ciegos a la
diferencia -supuestamente neutral- en nombre del cual realiza tal homogeneizacin la
poltica de la dignidad igualitaria es, en realidad, el reflejo de una cultura hegemnica.
As, segn resulta, slo las culturas minoritarias o suprimidas son constreidas a asumir
una forma que les es ajena
23
. Esta crtica afecta el corazn mismo de las sociedades
democrticas liberales, pues el conjunto supuestamente neutral de principios a travs del
cual se estructura el Estado en estas sociedades resulta ser la trasposicin solapada de la
cultura hegemnica.
Ante esta crtica, nos dice Taylor, el liberalismo de la igual dignidad se ve como
forzado a admitir que hay algunos principios universales que son ciegos a las diferencias;
en este sentido las diversas formulaciones que se han hecho, por diferentes que parezcan,
asumen precisamente este conjunto de principios universales y neutrales como ncleo y
defienden este tipo de teora como correcta. Las tendencias ms radicales de la poltica de
la diferencia formulan entonces -seala Taylor- la acusacin extrema de que las
sociedades denominadas liberales se autocomprenden como universalista y no-
discriminatorias cuando en realidad sostienen como derechos fundamentales nada ms
que la expresin de una cultura particular mayoritaria. A pesar de las consecuencias que
esta crtica tiene sobre la postulada neutralidad del Estado de derecho y sobre la

21
As Thiebaut, op cit, pp 123 y ss; y tambin Habermas, op cit. pp. 193
22
Habermas sostiene, en el texto anteriormente citado, que al considerar que estos valores entran
necesariamente en conflicto Taylor est poniendo la base para formular posteriormente otro tipo de
derechos, derechos colectivos, lo cual en su opinin adems de ser errneo, genera lo que llama dualidad
normativa.
23
Taylor, Ch. La poltica del reconocimiento, p 67.
legitimidad del consenso, pues la formacin de consenso llevara implcita, al igual que la
formulacin de las leyes, la asimetra propia de la dominacin econmico-cultural, lo mas
inquietante resulta de considerar que estas debilidades tal vez no sean contingentes sino
propias de la idea del liberalismo, y que nos encontramos de este modo ante un
particularismo enmascarado de universalismo.

3. Precisamente para tratar de esclarecer estas cuestiones emprende Taylor, en tercer
lugar, un anlisis histrico de algunas de las etapas ms importantes en el surgimiento
de estos tipos de polticas. En primer lugar, la reconstruccin crtica de los antecedentes
de la poltica de la igual dignidad le permitir a Charles Taylor trazar los lineamientos
generales de un modelo de sociedad liberal diferente del actual liberalismo de los
derechos. Este modelo, acuado en los Estados Unidos y difundido en el mundo
angloamericano, incluye, a travs de una Carta de Derechos, un conjunto de derechos que
ofrecen una base para la revisin judicial de la legislacin en todos los niveles de
gobierno
24
. Por el contrario, el modelo propuesto como alternativo, que l
significativamente ve operando en la sociedad quebeques, podra incluir, nos afirma, las
demandas de diferenciacin de los grupos minoritarios a travs de una poltica del
reconocimiento que atienda a los fines colectivos sin desatender, al mismo tiempo, los
derechos fundamentales.
No voy a entrar aqu en los detalles de dicha reconstruccin, sin embargo he de
sealar algunos puntos centrales. La poltica de la dignidad igualitaria ha surgido de dos
maneras diferentes que Taylor asocia de modo emblamtico a los nombres de Rousseau y
Kant. El modelo que l refiere a este ltimo y que informa las actuales formulaciones de
pensadores como John Rawls y Ronald Dworkin
25
, deja de lado en su interpretacin de la
igual dignidad dos de los elementos de la primigenia formulacin rousseauniana: la
cuestin de la conformacin de la voluntad general o propsito comn y el problema
de la no diferenciacin de roles como base de una poltica libre. Desde la perspectiva
de este modelo slo resulta relevante prestar atencin a la igualdad de derechos otorgados
al ciudadano
26
.
Sin embargo, a pesar del acento que pone en la igualdad de derechos este modelo,
que separa la libertad igualitaria de los otros dos elementos, no parece quedar al margen
de las crticas que sealan una homogeneizacin de las diferencias. Y en efecto, hoy el
liberalismo de los derechos es objeto de las crticas de los partidarios de la poltica de la
diferencia, quienes afirman, como ya sealamos, que es incapaz de reconocer como es
debido la diferencia. Taylor nos recuerda aqu que en las expresiones mismas de ciertos
defensores del liberalismo, queda plasmado un reconocimiento muy limitado a las
distintas identidades culturales. Precisamente la idea que cualesquiera de los
estndares habituales de derechos pueda aplicarse de manera diferente en un contexto
cultural que en otro, que sea posible que su aplicacin haya de tomar en cuenta las
diferentes metas colectivas, se considera totalmente inaceptable
27
. Esto se traduce, para
Taylor, en la exigencia de que los derechos individuales siempre deben ser puestos en

24
Taylor, Op cit, 79
25
Cf J. Rawls Liberalismo poltico, FCE, Mxico 1995, y su clsico texto Teora de la justicia, FCE 1979,
Dworkin, Los derechos en serio, Ariel, Barcelona 1995.
26
Cf, Taylor La poltica del reconocimiento, p 77-78
27
Taylor, Ibidem, p 79
primer lugar, y, junto con las disposiciones no-discriminatorias (en el caso de los Estados
que poseen Carta de derechos), deben tener preferencia sobre cualquier tipo de derechos
colectivos defendidos pblicamente.
En la autocomprensin liberal, estas dos caractersticas son acompaada, nos dice,
por el principio de neutralidad de la esfera pblico-poltica. A esta tipificacin del
liberalismo de los derechos la llamaremos siguiendo a Michael Walzer Liberalismo I
28
.
Dicho modelo se muestra reacio a aceptar las diferencias porque, citando a Taylor,
insiste en aplicar uniformemente las reglas que definen estos derechos sin excepcin y
adems desconfa de las aspiraciones colectivas
29
; en una sociedad liberal de este tipo no
hay lugar para nociones del bien defendidas pblicamente, muy por el contrario, se
favorecen las doctrinas de revisin judicial que tienden a socavar el proceso poltico
ordinario de formar mayoras con miras a la accin legislativa
30
. Con esto, la instancia
deliberativa tiende a reducirse y la toma de decisiones parece quedar al margen del
parlamento y la sociedad civil, cuyas atribuciones quedaran, de este modo, restringidas
al asentimiento o al rechazo.
El modelo alternativo tiene como marco de referencia, por un lado, el doble
horizonte histrico de las formulaciones de la poltica de la dignidad igualitaria y, por
otro, la sociedad de Quebec y la posicin de sta en el debate constitucional con el
gobierno de Canad
31
. Este modelo posibilita, a ojos de Taylor, un tipo de sociedad que
podra adoptar una posicin diferente tanto en relacin a las metas colectivas como a los
tipos de ley aplicables de un contexto a otro
32
. En efecto, uno de los rasgos definitorios de
esta forma del liberalismo -Liberalismo II- es que distinguen los derechos
fundamentales, que nunca deben ser infringidos y por tanto deben encontrarse al abrigo
de todo ataque
33
, de las inmunidades y presunciones de trato uniforme surgidas de la
cultura de la revisin judicial, que a pesar de su importancia -nos dice Taylor- se pueden
revocar o restringir por razones de poltica pblica -an cuando necesitaramos una buena
razn para hacerlo
34
. Para este punto de vista una sociedad con poderosas metas
colectivas puede considerarse liberal siempre que sea capaz tambin de respetar la
diversidad, especialmente al tratar a aquellos que no comparten sus metas comunes, y
siempre que pueda ofrecer salvaguardias adecuadas para los derechos fundamentales
35
.
En este sentido, podemos decir entonces que el modelo propuesto por Taylor, que
se apoya fundamentalmente en juicios sobre los elementos propios de una buena vida,
juicios en los que la integridad de las culturas juega un papel importante
36
, pretende, a la
vez, dejar inalterados los derechos universales bsicos y atender como es debido las
demandas de reconocimiento de las minoras y grupos excluidos. Ahora bien, en el

28
En adelante usar esta expresin (as como Liberalismo II) ambas acuadas por Michael Walzer en su
Comentario al texto de Ch Taylor que estamos discutiendo, en El multiculturalismo y la poltica del
reconocimiento, 139-145.
29
Taylor. Op cit, pg. 90
30
Taylor, op cit, pg. 87
31
En 1987, los gobiernos de las provincias del Canad llegaron a un acuerdo previo para reformar la
constitucin federal con el objeto de reconocer a Quebec como sociedad distinta. Taylor se refiere a estos
debates y a los acaecidos con posterioridad al rechazo del proyecto por falta de la mayora necesaria.
32
Cf Taylor, op cit, pg. 90-91
33
Taylor, op cit, pg. 89.
34
Taylor, ibidem, p 89
35
Taylor, ibidem p 89
36
Taylor, op cit, pg. 91
funcionamiento de este modelo la distincin introducida entre derechos fundamentales y
privilegios e inmunidades de origen jurdico resulta de la mayor importancia, pues
vendra a proporcionarnos un criterio para establecer las aplicaciones posibles de los
estndares del derecho. Sin embargo, a la base de tal propuesta encontramos operando,
precisamente, el presupuesto de que las diferencias culturales no estaran determinando la
aplicacin de los derechos fundamentales. stos, ya qued dicho, deben quedar
asegurados, esa es precisamente la cultura poltica del liberalismo de la que Taylor no
est dispuesto a separarse.


II. Autonoma, diferencia y Estado democrtico de derecho.

En el ya mencionado ensayo La lucha por el reconocimiento en el estado
democrtico de derecho Jrgen Habermas considera que otorgar, del modo en que lo
hace Ch. Taylor, preeminencia a determinados fines colectivos, lo que se traduce en una
variacin en la aplicacin de los estndares habituales del derecho, pone
inevitablemente en riesgo los derechos fundamentales. A la luz de esta consideracin
podemos entender la afirmacin de Habermas en relacin a que esta alternativa de Estado
democrtico autoriza, bajo determinadas condiciones, que los derechos fundamentales
puedan ser restringidos por garantas de status con el fin de promover la supervivencia de
formas de vida culturales amenazadas
37
. Ciertamente, el modelo descrito por Taylor
conlleva la adopcin de medidas polticas inherentes a producir activamente miembros de
los grupos culturales antes mencionados, y sin duda dicha poltica entra en conflicto con
la pretendida neutralidad del Estado en las sociedades liberales, pero el desafo de Taylor
consiste segn creo, en tratar de articular en el seno de sociedades liberales, cuyo sistema
de justicia se afirma en los derechos individuales, los reclamos de las minoras
recurriendo a la legitimacin de objetivos comunes en la forma de derechos colectivos.
Antes de continuar con el desarrollo de estas cuestiones, quisiera presentar de un
modo ms sistemtico el planteo y las crticas de Jrgen Habermas. En el texto que nos
ocupa Habermas realiza una distincin entre los distintos tipos de luchas por el
reconocimiento llevadas adelante y el nivel de anlisis que les corresponde a cada una de
stas. Por un lado, dentro de esta diversidad de luchas la polmica constitucional del
gobierno canadiense con Quebec, que est como sealbamos en la base de las
formulaciones de Taylor, queda inscripta, a juicio de Habermas, a medio camino entre los
reclamos de las minoras culturales, que exigen claramente igualdad de derechos y por
ello la inclusin dentro de la cultura mayoritaria y hegemnica, y los reclamos efectuados
por las minoras nacionales que pretenden la autonoma poltica bajo la forma de un
Estado-nacin. Se trata, nos dice de las competencias estatales que deben ser traspasadas
a la provincia de Quebec
38
. Por otro lado, nos dice que en el tratamiento que hace Taylor
de los derechos de las minoras segregadas la cuestin gana una dimensin jurdica, ya
que su anlisis se inscribe en el nivel discursivo del derecho y de la poltica
39
. Ahora bien,
ubicar la problemtica en el plano jurdico no resulta trivial, Habermas seala que esto

37
Habermas, J. Op. cit, pg. 193.
38
Habermas, ibidem, 208
39
Cf. Habermas, Op. cit, 200 y ss.
conlleva la adopcin de un concepto del derecho moderno que nos obliga a operar con la
estructura del Estado de derecho.
Ubicado, en trminos generales, en este marco de referencias, Habermas dirige
tres crticas a la posicin de Ch. Taylor; en primer lugar, se muestra disconforme con la
referencia jurdica poco clara que Taylor hace de la polmica canadiense; en segundo
lugar, seala que la oposicin entre derechos subjetivos y derechos colectivos, realizada
por l recurriendo a los conceptos de lo bueno y lo justo, resulta incorrecta. Por ltimo,
critica la interpretacin del sistema de derechos que hace Taylor como paternalista ya
que asienta la validez de la autonoma en el sistema jurdico, ciendo de ese modo su
misma propuesta al marco conceptual del liberalismo I.
Dado que los intereses que guan esta seccin de la presente investigacin son, por
as decir, de carcter conceptual-normativo dejar de lado la primera objecin y solo har
referencia a ella si el planteo lo requiere. Comenzar con el tratamiento de la ltima de
estas problemticas, esto es, la presentacin del sistema de derechos, cuyo desarrollo nos
conducir a la segunda de las crticas: la cuestin de los derechos colectivos y su posible
articulacin en el interior de las sociedades democrticas, todo ello se realizar sin perder
de vista las consecuencias que la inclusin de tales derechos poseen para la neutralidad de
la esfera pblica poltico-estatal.

1. La versin que propone Taylor del liberalismo I, nos dice Habermas, no slo es
una versin selectiva del Estado de derecho, sino que adems constituye una
interpretacin incorrecta del sistema de derechos, ya que desconoce el carcter
igualmente originario (co-originario) de la autonoma privada y de la autonoma pblica.
Es una versin selectiva, nos dice, porque entiende que todos los sujetos de derechos
tienen asegurada iguales libertades de accin en la forma de derechos fundamentales; al
quedar asignada la resolucin de los conflictos a la va judicial, el principio de igual
respecto slo cobra validez en la forma de una autonoma protegida jurdicamente
40
.
Permtasenos empero en este lugar las siguientes consideraciones; a nuestro
entender lo que Habermas atribuye a Taylor como una mala formulacin del sistema de
derechos del Liberalismo I, es, en el texto de ste, un anlisis del funcionamiento de
una sociedad realmente existente: la sociedad liberal acuada en los Estados Unidos
que posibilita a travs de su Carta de Derechos una base para la revisin judicial de la
legislacin en todos los niveles de gobierno
41
. Visto desde esta perspectiva ambas
posiciones se acercan notablemente, las objeciones de Habermas a las formulaciones de
Taylor parecen coincidir punto por punto con las crticas que ste hace al liberalismo de
los derechos. En efecto, ambos critican, en primer lugar, que el principio universal de
igual respeto adquiere validez slo en la forma de una autonoma de los sujetos
individuales protegida judicialmente; lo que trae como consecuencia, en segundo lugar,
una nivelacin abstracta de los derechos subjetivos tanto en relacin a las diferencias
culturales como sociales, aunque hay que sealar que las razones a las que atribuyen esta
mala interpretacin universalista de los derechos fundamentales difiera en los dos autores;
en tercer lugar, para ambos el liberalismo I desconoce, como ya qued dicho, el
carcter co-originario de la autonoma privada y de la pblica, o, para decirlo en trminos

40
Habermas, ididem, 194
41
Cf anteriormente lo que he llamado el tercer nivel de anlisis del texto de Taylor.
de Taylor, la instancia de revisin judicial que estimula el modelo trae aparejado un
menoscabo de la accin deliberativa en la esfera pblica poltica.
Vayamos ahora a los matices y diferencias, que resulta, adems, un modo de
introducirnos en la otra crtica realizada por Habermas. Mientras Charles Taylor propone
como solucin a este modelo un tipo de poltica liberal (liberalismo II) donde se
consideren los fines comunes en la forma de derechos colectivos, resguardados o incluso
estimulados por la esfera pblica estatal, Jrgen Habermas propone, sin salirse del
sistema de derechos individuales, realizar una correcta interpretacin de ste en trminos
del concepto kantiano de autonoma, concepto para el que los sujetos slo pueden
adquirir autonoma en la medida en que puedan comprenderse, a la vez, como autores de
las leyes y normas a las que estn sometidos
42
. Habermas entiende que si recurrimos
precisamente a la nocin kantiana de autonoma, no podemos dejar de lado esta
conexin necesaria, conceptual, entre autonoma privada y autonoma pblica.

2. En efecto, a juicio de Habermas, los sujetos privados portadores de derechos no
podran disfrutar de iguales libertades subjetivas si no logran, en el ejercicio de su
autonoma ciudadana, percibir con claridad los intereses y los criterios justificados y no
llegan a ponerse de acuerdo sobre los aspectos relevantes bajo los cuales lo igual ha de
tratarse de forma igual y lo desigual de forma desigual
43
. Esta es la razn por la que
afirma que en tanto el objetivo del sistema de derecho quede limitado al aseguramiento de
la autonoma privada y no se incluya la conexin que los derechos subjetivos poseen con
la autonoma pblica, no podr darse cabida a los reclamos de las minoras discriminadas
sin plantear, tal como hace el propio Taylor, un sistema de derecho alternativo y
contrapuesto al que presupone los conceptos de derechos subjetivos y de persona jurdica
individual. Pero dado que, por otra parte, esta vinculacin conceptual entre los derechos
subjetivos y el ejercicio conjunto de la autonoma ciudadana equivale en el plano jurdico
a la conexin interna entre el Estado de derecho y la democracia, sostiene que si se
hace una comprensin democrtica de los derechos fundamentales, no se necesita poner
junto al modelo del liberalismo I otro modelo que introduzca derechos colectivos
ajenos al sistema
44
.
Por tanto, mientras Taylor trata de salvar la ceguera del liberalismo de la
igualdad de derechos atribuyendo a los portadores de los derechos subjetivos una
identidad construida intersubjetivamente en contextos especficos y a la vez, como
consecuencia de esto, justificando un tipo de poltica del reconocimiento que
institucionalice los reclamos culturales particulares a travs de un modelo de sociedad
democrtica cuyo sistema jurdico pueda contemplar los derechos colectivos de las
minoras oprimidas, Habermas nos recuerda, sin aceptar este modelo alternativo, que no
solamente los portadores de derechos subjetivos sino tambin los sujetos jurdicos se
individualizan slo a travs de un proceso de socializacin, es decir,
intersubjetivamente en contextos especficos. Con esta nueva premisa incorporada a la
teora del derecho, la poltica de la igualdad universal de derechos puede reclamar, a su

42
Cf. Habermas, op cit p.194
43
Habermas, Op cit, pg.194
44
Habermas, ibidem, 197-198. A la vez nos asegura Habermas que tan pronto como esta conexin se toma
en serio se ve que el sistema de derechos no slo no es ciego frente a las desiguales condiciones sociales
de vida, sino que tampoco lo es frente a las diferencias culturales (Op cit, 194)
juicio, precisamente aquella poltica del reconocimiento que protege la integridad del
individuo incluso en los contextos de vida que configuran su identidad
45
, sin necesidad
de otros puntos de vista normativos para corregir el sesgo individualista del sistema de
derecho. Lo que se necesita, nos dice Habermas, es la realizacin consecuente del mismo,
proceso que necesariamente incluye las luchas polticas y los movimientos sociales
46
.
Llegados a este punto, podramos afirmar que para Habermas las dos posiciones
contrapuestas por Taylor malinterpretan el universalismo de los derechos fundamentales
como nivelacin abstracta de las diferencias culturales y sociales. Error que se da adems
por motivos similares: en un caso porque se considera, al darle prioridad a la autonoma
privada, que el universalismo no debe contemplar el tratamiento pblico de los conflictos
y las necesidades particulares; esta interpretacin puede acarrear de hecho la
implementacin de medidas polticas que representen limitaciones a la libertad para los
afectados. En el caso del liberalismo II, el error se produce porque, al subordinar la
autonoma privada a la pblica, considera que una poltica universalista no podra (y de
hecho no lo hace) contemplar el tratamiento pblico de los conflictos y las necesidades
particulares sin entrar en manifiesta contradiccin. Para subsanar estos problemas, este
modelo, sensible a los reclamos de diferenciacin de las minoras, invocaba
incorrectamente derechos de tipo colectivo.
Lo incorrecto es para Habermas, como propusimos mas arriba, precisamente el
modo en que estos derechos son tenidos en cuenta: la incorrecta oposicin entre derechos
individuales y derechos colectivos. Esta oposicin es la que estara posibilitando a Taylor
la postulacin de polticas opuestas. Sin embargo, el juego de oposiciones que de este
modo puede proyectar tiene por base, segn Habermas, el aseguramiento de la identidad
cultural frente a las iguales libertades subjetivas del sistema de justicia y se articula
recurriendo a los conceptos de lo justo y de lo bueno
47
.
Es la yuxtaposicin de los conceptos de lo bueno y lo justo lo que conforma el
trasfondo de la oposicin entre las dos orientaciones normativas bsicas del modelo
propuesto por Taylor, posibilitando de este modo precisamente la ventaja que ste, el
Liberalismo II, tendra sobre su oponente: la posibilidad de decidir, en determinados
casos, en favor de los fines e identidades colectivos. Pero si miramos atentamente, seala
Habermas, este rendimiento es ilusorio, pues su teora de los derechos mantiene en
realidad la prioridad de los derechos sobre los bienes colectivos, ya que slo pueden
prevalecer los argumentos que postulan fines colectivos sobre los derechos subjetivos, si
pueden ser fundamentados a la luz de derechos prioritarios
48
.


45
Habermas, J. Op cit, pg.195
46
En este sentido Habermas nos dice que el sistema jurdico no puede asegurar la integridad de los sujetos
jurdicos sin el estricto tratamiento igual -dirigido por los propios ciudadanos- de los contextos de vida que
aseguran su identidad (Op cit 197). Esta interpretacin empero va acompaada por un cambio en la
comprensin del derecho, Habermas pone como ejemplo de este cambio la lucha de las mujeres por la
equiparacin, cuyo modelo podra describirse como una dialctica entre la igualdad jurdica y la igualdad
fctica. En este proceso surge una concepcin procedimental del derecho segn la cual el proceso
democrtico debe asegurar simultneamente la autonoma privada y la autonoma pblica (Op cit 197) Por
otro lado, y como si fuera el reverso, el derecho moderno es un derecho establecido procedimentalmente
porque se legitima mediante un procedimiento democrtico. Un ordenamiento jurdico es legtimo
entonces si asegura de modo equitativo la autonoma de todos los ciudadanos.(Cf op cit, 202-203)
47
Habermas, ibidem, 192
48
Habermas, Cf. pg. 204

III. Identidad cultural, integracin poltica y ordenamiento jurdico.

Para Habermas los conceptos de lo justo y lo bueno refieren a niveles
diferentes
49
; en relacin al asunto que nos ocupa, estos dos conceptos no siempre se
oponen como muchos parecen entender, sino que operan en dos planos distintos. Lo
justo, lo bueno para todos corresponde al plano de los principios universales y
abstractos, al de la moralidad cuyos enunciados son estrictamente normativos; mientras
que el plano de la eticidad es el de lo bueno para nosotros, en el que se conforma la
identidad de una comunidad histrico-cultural, estos enunciados tienen que ver con
preferencias de valor y aunque tengan una pretensin de validez intersubjetiva no
pueden reclamar estricta validez normativa. Esta escisin, sin embargo, no es absoluta,
ya que toda interpretacin de la imparcialidad que supone lo bueno para todos se
realiza en base a valoraciones fuertes, a la autocomprensin y al proyecto de vida
perspectivista de grupos particulares
50
. Precisamente esto es lo que sucede, nos dice, con
las normas jurdicas puesto que se refieren a un contexto de interaccin concreto en
cuanto regulan un determinado orden social compartido. Por ello, a medida que los
asuntos tratados se tornan ms concretos tanto ms se expresar en la aceptabilidad de
una regulacin jurdica correspondiente tambin la autocomprensin de una colectividad
y de su forma de vida
51
. En este sentido Habermas afirma que todo ordenamiento
jurdico es tambin la expresin de una forma de vida particular y no slo el reflejo
especular del contenido universal de los derechos fundamentales
52
.
Ahora bien, dado que en el nivel de la poltica los elementos ticos resultan ser un
componente inevitable y que adems las normas jurdicas que regulan la interaccin
social vienen a ser, o a expresar, la identidad colectiva de una nacin, parece ineludible
que las minoras excluidas u oprimidas cuestionen y opongan resistencia a una cultura
mayoritaria y dominante. En este sentido, podramos afirmar, en consonancia con la
posicin de Taylor, que los distintos discursos tico-polticos en competencia,
desarrollados en el interior de una comunidad poltica, permanecen por ello ligados a
concepciones del bien propias del contexto en el que se han conformado, y que en tanto
tal configuracin de contextos culturales vare tambin variar la identidad poltica de la
nacin. En este respecto, la percepcin de la no-neutralidad tica del Estado es el
detonante que desata los reclamos y las disputas.
Para resolver estos conflictos, Habermas procede a realizar dos distinciones,
ntimamente vinculadas, que a nuestro juicio resultan de la mayor importancia. Por un
lado, la distincin entre el ordenamiento jurdico estatal que debe mantenerse
ticamente neutral y la comunidad jurdica y el proceso democrtico de la realizacin de
los derechos fundamentales que de modo inevitable resulta ticamente impregnado
53
. En

49
No quisiera entrar en este lugar en el debate moralidad - eticidad, en tal disputa lo que est precisamente
en juego es la posibilidad y validez de establecer esta distincin de niveles, esto es, la cuestin de si la
razn puede vlidamente rebasar el mbito delo particular. En relacin a la posicin de Habermas ver
Qu es lo que hace a una forma de vida ser racional? en Aclaraciones a la tica del discurso, Trotta,
Madrid, 2000.
50
Habermas, La lucha por el reconocimiento en el Estado democrtico de derecho, Op. cit. pg. 203
51
Habermas, ibidem pg. 205
52
Habermas, ibidem pg. 205
53
Cf. Habermas Op. cit 206
este sentido Habermas insiste, que para una coexistencia en igualdad de derechos de los
distintos grupos tnicos o culturales, no es necesario ni recurrir a derechos colectivos ni
tampoco a la idea de proteccin de las tradiciones y formas de vida, cual proteccin
administrativa de las especies. Dado que, dentro de una sociedad reflexiva como las
contemporneas, la reapropiacin de los valores e incluso de la propia tradicin se realiza
de un modo crtico en el que siempre esta dada la posibilidad de la negacin y el
aprendizaje de otras tradiciones, desde los presupuestos del Estado de derecho,
argumenta, slo cabe posibilitar ese rendimiento hermenutico de la reproduccin
cultural de los mundos de la vida, ya que una garanta de supervivencia habra de
robarles a los miembros precisamente la libertad de decir s o no
54
. Esto es, el
ordenamiento jurdico tiene que guardar neutralidad en relacin a la supervivencia de los
diferentes grupos que conforman la sociedad, dado que la reapropiacin de dichos
mundos slo resulta valiosa y productiva para los que la asumen si lo hacen sin coaccin
alguna. Pero simultneamente el estado de derecho debe asegurar, para una coexistencia
en igualdad de derechos, tanto la posibilidad individual de apropiarse de tales mundos
de la vida, como el reconocimiento recproco de los diferentes tipos de pertenencia
cultural, quedando desde luego excluidas, y en esto acuerda con Taylor, las formas de
vida que respondan a tradiciones de tipo fundamentalistas, por cuanto no cumplen el
requisito bsico de poner en duda sus propias pretensiones de validez.
En pro de esta coexistencia distingue en segundo lugar, entre una integracin
tica, que reconozca el derecho de todo individuo de pertenecer a una comunidad
integrada en torno a determinada concepcin del bien, y una integracin poltica que
abarca a todos los ciudadanos de un pas de igual manera
55
. Resulta necesario, adems,
que estos dos niveles se mantengan desvinculados, pues la integracin poltica procede,
no de la adhesin a un bien particular -en cuyo caso toda ocupacin de este espacio por
la cultura dominante erosionara la neutralidad que debe guardar la esfera de la poltica-,
sino que debe referirse a los abstractos principios constitucionales. Para ser especficos y
precisos, tenemos segn Habermas que hablar, dado el carcter situado de toda
autocomprensin poltica, de lealtad a la interpretacin de dichos principios que en
cada caso realiza el conjunto de ciudadanos desde el contexto histrico de experiencias, y
que, por ello mismo, no puede ser tampoco ticamente neutral.
Ahora bien, este horizonte interpretativo comn, en el que se da la discusin
acerca de la identidad poltica que los ciudadanos quieren, tiene que poseer la forma de
una esfera pblica que, sobre la base de asociaciones voluntarias y de una poltica que
garantice la libertades fundamentales, funcione con estructuras de comunicacin no
cerradas que posibiliten y promuevan discursos de autocomprensin
56
. Si, adems, en
este debate no perdemos de vista los principios constitucionales y los derechos
fundamentales, quedara garantizada una realizacin democrtica de los derechos
subjetivos y se asegurara la neutralidad poltica del estado de derecho. En efecto, estos
principios constitucionales y derechos fundamentales, nos dice, forman el punto de
referencia fijo de todo patriotismo constitucional que sita el sistema de derechos en el

54
Habermas, ibidem, pg. 210
55
Cf. Habermas, Op cit pg. 213
56
Habermas, Op cit, pg. 208-9.
contexto histrico de una comunidad jurdica
57
. El contenido tico del patriotismo
constitucional no tiene, sin embargo, que erosionar la neutralidad que el ordenamiento
jurdico debe guardar ante las comunidades culturalmente integradas. Este requerimiento
de neutralidad del sistema de derechos, argumenta Habermas, se torna necesario dado
que lo que mantiene unidos a los ciudadanos ya no son los valores, el origen tnico,
lingstico y cultural, sino un consenso sobre el procedimiento legislativo legtimo y
sobre el ejercicio del poder.
58

Habermas resuelve, a travs de las distinciones antes mencionadas y las
consecuencias efectivas que estas tendran, el problema tico y jurdico que plantean los
grupos minoritarios y excluidos, a la vez que asegura el universalismo de los principios
jurdicos en la conformacin de un consenso procedimental que tiene como base
necesaria una cultura poltica guiada por los principios constitucionales. Este
patriotismo constitucional es el que debe garantizar una coexistencia en igualdad y
generar una identidad poltica comn para que todos los ciudadanos, en el doble ejercicio
de su autonoma, se sientan parte activa del proyecto comn. De all que un
ordenamiento jurdico sea legtimo slo si asegura de modo equitativo la autonoma de
todos los ciudadanos. Con esta resolucin se desplazara tambin, a nuestro entender, el
eje de los problemas planteados por el multiculturalismo hacia el mbito jurdico-
poltico, hacia los modos y canales de participacin, y hacia las formas de representacin
de las minoras. El debate se centrara entonces en torno al modo en que los Estados
democrticos legislan y regulan la ciudadana, es decir, en torno a los modelos de
democracia.


IV. Integracin nacional o posnacional? Algunos interrogantes.

Tras haber barruntado las diferentes posiciones, quisiera sealar ciertos
interrogantes que insistentemente parecen permanecer abiertos y que, por ello, dan forma
a las actuales discusiones.
Dos parecen ser las objeciones ms relevantes que entre tanto se han realizado al
tipo de unificacin que conlleva un patriotismo de la constitucin. Se ha sealado, por un
lado, la exigua fuerza que representa este principio de unificacin, y, por otro lado, la
necesidad de que cualquiera fuere el principio, tiene que resultar significativo para los
mismos ciudadanos del pas si es que va a ser efectivo, y, por ello mismo, la
imposibilidad de realizar una formulacin a priori de tal principio.
La primera cuestin, podra formularse tambin en el sentido de cmo conseguir
esa lealtad a la interpretacin comn de los principios constitucionales, de modo que
los ciudadanos puedan ponerla por sobre el tipo de identidad construida en trminos de
cultura nacional. Las puntualizaciones que se han realizado en este sentido refieren a la
cuestin de que una concepcin basada en principios compartidos de justicia y

57
Habermas, ibidem, 214. Cf tambin Ciudadana e identidad Nacional, en Facticidad y Validez, Ed.
Trotta, Madrid, 1998. pp 627 y ss.
58
Habermas, La lucha por el reconocimiento en el estado democrtico de derecho, Op cit, 214
democracia no basta para generar una identidad comn y menos an para crear una
identidad ciudadana compartida que supere las identidades tnicas y culturales
59
.
En este sentido argumenta Taylor, cuando nos recuerda que incluso las naciones
que originalmente se definieron por el patriotismo constitucional (Estados Unidos y
Francia) tuvieron que dejar de lado algunos componentes de esta identificacin y recurrir
a muchos de los elementos propios de las culturas nacionales para afianzar su unidad
60
.
Apoyados en estos planteos, algunos autores sugieren entonces que, si ha de recurrirse a
la identidad ciudadana como modo de generar la unidad de una comunidad poltica, har
falta anclar esta ciudadana no solamente en los principios de justicia y democracia sino
en un sentido emocional-afectivo de la ciudadana
61
.
En relacin con esta cuestin, Habermas nos dice que ciertamente la
interpretacin cultural de los derechos civiles fue necesaria para que el Estado nacional
pudiera implantar la ciudadana democrtica y un nivel de integracin social ms
abstracto. Seala adems, que este proceso condujo a una doble codificacin de la
nocin de ciudadana: sta se estableci a la vez por referencia a los derechos civiles y
por la pertenencia a un pueblo definido culturalmente. Pero el modo en que se dio este
proceso, afirma, no significa que todos los Estados se hayan visto necesitados de tal
recurso, y muestra, con el ejemplo de los Estados Unidos, que se puede adoptar y
mantener una forma republicana tambin sin la base de una poblacin homogeneizada
culturalmente
62
.
Asimismo, y esto nos introduce en la segunda cuestin, no tenemos que olvidar
que la modernidad poltica esta signada por la idea de que la identidad del pueblo es
anterior a la estructura poltica y que aquel puede, por ello, decidir si acepta la estructura
heredada o si prefiere cambiarla. Esta idea es la que est a la base de la soberana del
pueblo y del principio de autodeterminacin. Taylor nos dice que esta idea de la
personalidad del pueblo exige que el principio de unidad se halle ms all del simple
hecho de la positividad poltica
63
. Esto puede traducirse en la afirmacin que lo que de
hecho unir a los ciudadanos de una comunidad en la ejecucin de una accin conjunta
tienen que resultar significativo para ellos mismos.
Ante este tipo de planteos, Habermas argumenta, por un lado, que en cuanto se
reduce la fuente de integracin al dato pre-poltico de un pueblo cuasinatural, esto es, a
una instancia independiente de la formacin de la voluntad y la opinin poltica de los
ciudadanos
64
, se ponen en peligro los mismos logros del Estado nacional, a saber, la
implantacin de la ciudadana democrtica y de una integracin social basada en la
solidaridad ciudadana. Por otro lado, nos dice, los lmites de la comunidad poltica que la
nacin cree naturalmente asegurados en la comunidad de origen, en contraposicin a los

59
Cf. Kymlicka, Will y Norman, Wayne: El Retorno del Ciudadano. Una revisin de la produccin
reciente en teora de la ciudadana, en Revista Agora, N7, inv.1997. pg. 36.
60
Taylor, Qu principio de identidad colectiva?, en Revista La Poltica N3, Bs. As., 1997, pp 134-35.
61
Kymlicka, W. y Norman W. Op cit, pg. 36
62
Habermas, El Estado nacional Europeo. Sobre el pasado y el futuro de la soberana y de la ciudadana.
en La inclusin del otro, pg. 90. En lugar de esto, nos dice, lo que en Estados Unidos se establece es una
religin civil enraizada en la cultura mayoritaria(ibidem, 90) Sin dudas creemos que definir a los Estados
Unidos como una versin no naturalista de nacin se torna del todo cuestionable despus del 11 de
septiembre del 2001.
63
Taylor, Op. Cit pg. 135
64
Habermas, Op. Cit 92
recursos artificiales del derecho positivo y la construccin constitucional del Estado, son
en realidad frutos del azar histricos y de la facticidad de los acontecimientos, esto es,
del desenlace cuasinatural de los conflictos violentos, de las guerras y las contiendas
civiles
65
. Precisamente en este sentido, seala que la historia del imperialismo del siglo
XIX y del nacionalismo del XX, nos hacen ver que el recurso a la idea de nacin sirvi
menos para fortalecer a las poblaciones en su lealtad al Estado constitucional y mucho
ms para movilizar a las masas para fines que apenas son compatibles con los principios
republicanos
66
. Por todo ello y por las actuales presiones internas del multiculturalismo
y las externas de los procesos de globalizacin, se torna necesario, segn Habermas, que
el Estado nacional deje de lado esa doble codificacin de la ciudadana y halle un
equivalente igualmente funcional a ese tipo de articulacin que le sirvi de fuerza
propulsora
67
.
Hacindose, de este modo, eco de la objecin de que un patriotismo de la
constitucin aparecera como un vnculo demasiado dbil para la consistencia de las
sociedades complejas, Habermas cree que se torna urgente el debate sobre las
condiciones bajo las cuales una cultura poltica resultara suficiente para preservar a una
nacin de ciudadanos de la desintegracin.
La solucin consistira, para este autor, en el hecho que el propio proceso
democrtico asume a la vez el papel de garanta en relacin a los fallos que podran
darse en el sistema de integracin de una sociedad cada vez ms diferenciada. Su punto
fuerte, nos dice, consiste en tapar los huecos que deja la integracin social mediante la
participacin poltica, por ello es necesario, como sealamos anteriormente, insistir en
la desconexin entre le nivel de la cultura poltica y el de las subculturas e identidades
prepolticas. En las actuales sociedades complejas, sostiene, slo una formacin
democrtica de la opinin y de la voluntad de los ciudadanos constituye al final el
medio del que surge un tipo de solidaridad, abstracta y jurdicamente construida, que se
reproduce a travs de la participacin poltica
68
. A su parecer, las sociedades
multiculturales slo pueden permanecer cohesionadas si el proceso democrtico asegura
los derechos de libertad y de participacin poltica, a la vez que el disfrute profano de
los derechos sociales y culturales
69
.

A pesar de la solidez de estos argumentos, cabe, a nuestro juicio, retomar la
cuestin fctica relacionada con la afirmacin de que el principio de unificacin tiene que
ser relevante para los mismos ciudadanos. En este sentido podramos esgrimir contra
Habermas, usando el argumento que el propio Habermas despliega con relacin a los
mundos de vida culturales, que adoptar como modo de unificacin ciertos principios
constitucionales, ciertos principios poltico-morales bsicos, es una eleccin que debe
quedar librada a los propios ciudadanos. Toda apropiacin y preservacin de una

65
Habermas, Op. Cit 92
66
Ibdem, 93
67
Cf. Habermas, ibdem, 94.
68
Habermas, La constelacin posnacional y el futuro de la democracia en La constelacin posnacional,
Paids, Barcelona, 2000, pg. 103
69
Cf. Habermas, El Estado nacional Europeo. Sobre el pasado y el futuro de la soberana y de la
ciudadana, Op cit, pg. 95y ss.
tradicin (tal el caso del patriotismo de la constitucin), tiene que convencer a los que
la abrazan para motivar una apropiacin productiva y una prosecucin de las mismas
70
.
Precisamente en este sentido, Taylor seala que no podemos definir esta unidad
de modo a priori, sino que tiene que tratarse de una unidad que resulte significativa para
las mismas personas que componen ese pas. De lo contrario no hay modo de que
funcione esa unidad. [...] No puede tratarse de un principio definido de una vez y para
siempre
71
. En consecuencia, seala Taylor, debemos abstenernos de dictaminar a partir
de meras posiciones filosficas que el principio de unidad o identidad es el patriotismo
de la constitucin o, por el contrario, la nacin.
Por supuesto podra argumentarse, que precisamente tras un examen crtico se
pondra de manifiesto la superioridad indiscutible del principio que postula el patriotismo
de la constitucin, sin embargo no hay que perder de vista que la interpretacin y el
arraigo de un principio de unidad est indefectiblemente marcado por la experiencia
histrica de una determinada comunidad, como tampoco podemos pasar por alto la
cuestin de que los medios utilizados en este proceso no siempre responden a una razn
comunicativa
72
.

Las objeciones realizadas desde ambos lados, representan, a nuestro entender,
importantes obstculos en cuanto a la posibilidad de formular y, sobretodo, al alcance
que pudiera tener una teora de la ciudadana como ncleo de la legitimidad democrtica.
Si bien en las actuales discusiones parece no haber dudas con relacin a que una
ciudadana democrtica puede, reuniendo los derechos fundamentales y de participacin
poltica, responder a los reclamos de igualacin jurdica de los grupos culturalmente
definidos y de los polticamente excluidos, las cuestiones que permanecen abiertas giran
en torno, por un lado, a si es posible romper la doble codificacin de la nocin de
ciudadana, esto es, independizar el principio que comporta un patriotismo de la
constitucin de la pertenencia a un pueblo definido culturalmente, y, por otro lado, a la
cuestin de cules son las condiciones bajo las que, en las actuales sociedades complejas,
una cultura poltica resultara suficiente para preservar a una nacin de ciudadanos de la
desintegracin.



70
Cf. Habermas, La lucha por el reconocimiento en el estado democrtico de derecho, Op. cit pg. 210
71
Taylor, Op cit, 137
72
Cf. Wellmer, Albrecht, Finales de Partida: La Modernidad Irreconciliable, Ctedra, Madrid,1996, pg.
83-84 y nota10.

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