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Anel de Giges: Interpretao de Comte-Sponville

"Quer ajamos livremente, quer em virtude de uma necessidade, sempre a esperana e


o medo que nos conduzem." - Spinoza



O mais difcil a moral. Difcil de viver: sem essa dificuldade, a moral no seria o que
, exigente e severa, e fadada to-somente ao esforo. Dada a inclinao, podemos subir
ou descer. Subir mais difcil. Essa dificuldade a prpria moral.

O que vimos acerca da poltica e da arte 1 permite-nos ir mais depressa agora em
direo ao essencial. No que concerne moral, tambm, h vrias maneiras de ser
religioso, vrias maneiras de crer. Mas uma s crena, talvez: que o Bem existe. Isso
basta, e toda religio se reconhece ai: porque o Bem existe (em Deus) que no se deve
fazer o mal. E toda religio moral por isso. A questo saber se toda moral religiosa.
Uma moral verdadeiramente atesta diria exatamente o inverso: porque o bem no
existe que se deve faz-lo. Moral do desespero. Sua possibilidade o que se trata de
pensar aqui.

"Para qu?", diro alguns. "Deixem para l essas velhas fantasias... Se o bem no existe,
que importncia pode ter esse nada? Por que despertar antigos temores, por que reavivar
remorsos e tremores? J no h Lei, dizem, j no h mandamentos... A moral morreu
ao mesmo tempo que Deus. Deixem seus despojos aos cuidados dos sacerdotes
necrfagos."

Compreendo. Pode-se defender isso. E essas palavras de hoje datam de ontem. Sempre
houve gente para dizer que a moral no existia e, com isso, justificar sua imoralidade.
Os maus nunca so suficientemente maus para no buscar justificativas e, assim, prestar
virtude a homenagem da sua denegao. Contra isso, um s homem de bem basta para
restabelecer a evidncia de seu valor. A raridade deles no tamanha que se possa fazer
como se no existissem.
Homem de bem, virtude... Eis-nos apanhados na armadilha das palavras. As reticncias
de nossa poca, no que se concerne moral, so antes de tudo de vocbulrio. O bem, o
mal, o erro... Isso tudo tem um ar to caduco! E muitos crem que resolveram o
problema por terem renunciado s palavras que antigamente serviam para formul-lo. A
virtude, para eles, uma lngua morta.

Notei com frequncia, nas salas de aula, por exemplo, que os adolescentes, ou muitos
deles, esto convencidos de que no tm moral - pelo menos era o que diziam - e de que
as palavras "vcio", "bem" ou "mal" ... eram, para eles, como que desprovidas de
significado e lhes pareciam inteis e fora de moda, tanto quanto as velharias de um
sto. E, como eu as empregava, achavam-me bem antiquado. "Eu no tenho moral",
diziam-me com um olhar fraco. Pode ser. Mas voc trairia um amgo? Torturaria uma
criana? Condenaria um inocente? ... No conheci nenhum que tenha respondido sim
(de fato, nem mesmo escondidos de todos eles fariam isso) e que no acabasse
confessando que s estava separado da moral, ou do que eu assim chamava, por
palavras. que a linguagem moral, por razes histricas que poderamos analisar,


envelheceu, e envelheceu mal. A prpria mudou, , e mais ainda a maneira de diz-la. O
que era vcio no o mais, e certas virtudes j no so tidas por tal. Mas o fato moral
permanece, e um fato por resistir tanto s palavras quanto ao desaparecimento ou
caducidade delas. Sempre se pode chamar de heri um torturador e festejar mentirosos
ou assassinos. Ou se calar e falar de outra coisa... Mas isso no anula nem a tortura, nem
o crime, nem a mentira. Nem tampouco o horror - mais ou menos forte - que nos
inspiram, quaisquer que sejam as palavras que empreguemos para dizer ou mascarar
esse horror. Esse horror um fato, e nele comea a moral. "Trata-se de pelo menos dizer
no."
2 Assim, cada qual tem sua moral, a partir do momento que no aceita tudo. E muitos,
que afirmam no a ter, entretanto se referem cotidianamente a ela, ao mesmo tempo que
fingem ignor-la. [...]. Mas se diferena h, falta saber qual a sua legitimidade. Afinal
de contas, no por medo ou por interesse que esse "homem de bem" de que falamos
evita cometer crimes que outros, mais audaciosos ou menos calculistas, tm a coragem
de consumar? E, longe de ser melhor que os outros, no ele, ao contrrio, mais
covarde ou mais hipcrita? Ou simplesmente mais desastrado e incapaz de fazer o mal
sem se deixar apanhar? No ser a moral to-somente o libi da fraqueza? Esse gnero
de discurso tem seus ttulos de nobreza, e h muito mais tempo do que se imagina.
Plato j dava dois belos exemplos dele: Giges 3 e Calicles 4. Os dois homens so bem
diferentes, mas coincidem, no fundo, quanto ao essencial: a moral, para eles, no passa
do discurso dos fracos e dos covardes, que chamam de mal o que no tm fora para
fazer ou temem que lhes faam, e bem o respeito por leis que no tm outra funo
seno proteg-los. A moral nada mais que a expresso do medo, dizem eles, e no tem
outra legitimidade seno esse medo. Se o medo desaparece, a moral tambm
desaparece. Os bons no so melhores do que os maus; so menos corajosos (Calicles)
ou menos hbeis para se esconder (Giges). O exemplo deste ltimo, tal como Plato o
evoca, tem a clareza cruel de um diagrama.
Giges pastor, hoje seria bancrio ou cabeleireiro, e no era melhor nem pior que outro
qualquer. cada um de ns. Mais eis que ele encontra, em circunstncias espantosas
que Plato narra com abundncia de detalhes, um anel: anel milagroso que o torna
invisvel a seu comando! o inverso de dipo: este furou os olhos para no ver mais o
mal que fizera: Giges tem um meio para que no se veja mais o mal que ele far.
Quanto ao resto, as duas histrias curiosamente se assemelahm:

"Assim que teve certeza, fez de modo que estivesse entre os mensageiros que iam ter
com o rei. Chegando ao palcio, seduziu a rainha, tramou a morte do rei, matou-o e
conquistou assim o poder." 5


A concluso filosfica da histria, tal como Glauco a tira, a seguinte:

"Portanto, se existissem dois anis assim, e se o justo recebesse um, o injusto outro,
nenhum, ao que se cr, seria de natureza suficientemente adamantina para perseverar
na justia e para ter a coragem de no tocar no bem alheio quando poderia pegar sem
medo o que bem entendesse na gora, introduzir-lhe nas casas para se unir com quem
lhe agradasse, matar uns, quebrar os grilhes de outros e fazer tudo a seu bel-prazer,


tornando-se igual a um deus entre os homens. Agindo assim, nada o distinguiria do
homem mau: ambos tenderiam para o mesmo fim." 6


Sempre achei esse texto mais assustador que as fanfarronhas de Calicles, e muito mais
profundo. Porque o problema , de fato, exatamente esse. Existe na moral algo - o qu?
- que escapa ao jogo coletivo das foras e dos desejos e distingue, mas no apenas em
sua aparncia e em sua isero social, mas em si mesmos (s e nu, como alis diz
Scrates), o bom do mau ou o melhor do pior? Glauco, nesse texto, quer provar que no
e retoma para tanto (e anuncia... ), vrias anlises crticas cujo rigor o materialismo no
ser capaz de superar. Em duas palavras: no h fato moral, porque o justo e o injuusto,
o bom e o mau perseguem ambos o mesmo fim (aonde, diz Glauco, "o desejo os
conduz" 7), divergindo apenas pela escolha, puramente ttica, dos meios. O anel
mgico, dispensando quem o usa de toda e qualquer preocupao ttica (quanto aos
meios), faria a identidade dos fins aparecer luz do dia, por assim dizer. A fora desse
exemplo reside na possibilidade que cada um tem, solitariamente, de comprovar seu
rigor e de repetir, por conta prpria, sua imaginria e crucial experincia. Imaginemos,
pois, se pudermos sem mentir. Voc Giges. Voc tem o anel. invisvel quando
quiser, quanto tempo quiser e tantas vezes quantas quiser. Ningum o observa, a no ser
voc prprio. Nenhum homem o v; nenhum deus o julga. Reflita: o que voc far? o
que no far? Sua alma tem sua pedra de toque. Tudo o que voc hoje veda a si mesmo,
do assassinato ao roubo, do estupro indiscrio ("pegar sem medo, introduzir-se nas
casas, matar quem quiser, unir-se com quem lhe agradar, ..."), mas que talvez fizesse se
possusse o poder maravilhoso de Giges, no honestidade, candura, discrio ou
respeito (numa palavra, no moralidade), mas medo, prudncia, amor-prprio ou
covardia. Virtude? Nada disso: hipocrisia. [...] No h moral. Tudo se reduz ao princpio
do prazer (quanto aos fins) e ao princpio de realidade (quanto aos meios). S h o
desejo: cada qual o segue conforme puder. No h virtude: h to-s precaues. No h
moral: s prudncia. S h regras de eficcia e leis civis. Desespero: no valemos nada.

[...] A razo disso, no fim das contas, simples. Se tivssemos o anel faramos com
certeza muitas coisas que hoje no fazemos; e deixaramos de fazer outras, sem dvida,
a que nos sentimos compelidos hoje. Seja. Mas no tudo. Tambm h coisas que,
mesmo ento, ns nos vedaramos fazer; e outras, desagradveis, a que, mesmo ento,
nos sentiramos obrigados. O anel de Giges um espelho singular: ele reflete nossos
vcios nus e crus; mas, com isso, nossas virtudes tambem aparecem melhor. Somos
mens bons do que tentamos parecer: bom saber; mas tambm somos melhores do que
se poderia temer: no devemos ignor-lo tampouco. Vrios de ns, se tivessem o anel, o
utilizariam para fazer mais bem do que podem ou ousam fazer hoje e acrescentariam aos
erros que j cometem apenas outros na verdade insignifcantes. Conheo gente que nem
mesmo a realeza faria mentir. No Giges que assim quer. Ou antes, nem todo mundo
capaz de querer. A no ser que se torne invisvel para si tambm... Mas quem pode
tornar-se?Dostoivski se engana: mesmo se Deus no existisse, no verdade que tudo
permitido. Porque invisvel ou no eu no me permito tudo: tudo no seria digno de
mim. Minha moral essa dignidade, e essa exigncia.







COMTE-SPONVILLE, Andr. Viver. Traduo Eduardo Brando. So Paulo: Martins
Fontes, 2000. p. 11-18



Notas:

1. Cf. Tratado do desespero e da beatitude. op. cit.

2. Marc Wetzel, "L'avenir de la morale", in Cabiers philosophiques, n 7, junho de 1981,
p. 33

3. Cf. Repblica, II, 357-368. Para facilitar a exposio, faremos como se Giges,
personagem mtica, defendesse ele prprio uma tese que, na realidade serve apenas para
ilustrar, no discurso de Glauco.

4. Cf. Grgias, 481-527

5. Repblica, II, 359-360

6. Ibidem.

7. Ibidem.