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O Egito Antigo uma das civilizaes mais importantes e fascinantes da Antiguidade.

A
maior parte do que conhecemos sobre esta civilizao vem das pirmides pinturas
te!tos e ob"etos dei!ados nas tumbas dos reis. O Egito Antigo se localizava no nordeste
da #frica em pleno $eserto do %aara. &azia parte tambm do 'rescente &rtil que
englobava tambm outras regies como (esopotmia &en)cia e *srael. A civilizao
eg)pcia se desenvolveu +s margens do rio ,ilo que transformou o Egito Antigo em um
imenso o-sis com mais de ./// quil0metros de comprimento.
*mportncia do ,ilo
O vale do ,ilo compreendia o Alto Egito ou 1erra do %ul e o 2ai!o Egito ou 1erra do
,orte. O rio ,ilo desembocava no (ar (editerrneo. $e "unho a outubro as -guas do
,ilo inundavam as terras de ambas as margens e depositavam o h3mus uma espcie
de adubo natural que tornava a terra prop)cia para agricultura. $epois das cheias era a
altura de semear. 4ara saber a altura das cheias e se prevenir das enchentes os
eg)pcios utilizavam um poo + margem do rio chamado ,il0metro. O 5io ,ilo teve
tamanha importncia para o Egito que o grego 6er0doto disse a seguinte frase7 8O Egito
uma d-diva do ,ilo9. 4orm 6er0doto nesta frase falou apenas da questo
geogr-fica. ,o podemos esquecer que se no fosse o trabalho de camponeses
artesos e escravos o Egito nunca teria se tornado uma grande civilizao.
Economia
A agricultura era a principal ocupao dos eg)pcios. Os principais produtos eram o
algodo o linho trigo cevada entre outros. 6avia uma espcie de bambu chamada
papiro que tambm era cultivada. Atravs dela fabricava:se papel que era utilizado em
diferentes sistemas de escrita eg)pcia. Os camponeses que moravam nos pntanos e
largos costeiros criavam numerosas variedades de pei!es. O produto da pesca seco e
conservado acompanhado de po e cerve"a constitu)a parte importante da alimentao
dos eg)pcios. Os e!cedentes de produo eram comercializados nas plan)cies
desrticas ao longo do ,ilo e pelo (ar (editerrneo. &ora do per)odo das cheias e dos
trabalhos agr)colas os camponeses eram obrigados a trabalhar para o estado eg)pcio
em canais de irrigao obras p3blicas e templos.
%ociedade
A sociedade eg)pcia era dominada pelo fara0 soberano todo:poderoso. Ele era
considerado um deus vivo filho de deuses e intermedi-rio entre estes e os homens. O
fara0 era ob"eto de culto e sua pessoa era sagrada. O fara0 tinha autoridade absoluta e
concentrava em si os poderes pol)tico e religioso. E!ercia portanto poder teocr-tico e
desp0tico. Abai!o do fara0 a sociedade estava dividida em sete grupos sociais7 nobres
sacerdotes escribas soldados artesos camponeses e escravos. A diviso social no
era r)gida ou se"a havia alguma mobilidade social ainda que pequena. 4or outro lado
havia grande desigualdade econ0mica entre os grupos sociais.
5eligio
A religio que era polite)sta e antropozoom0rfica desempenhava um papel muito
importante na vida dos antigos eg)pcios. O Egito era uma civilizao teoc;ntrica ou se"a
praticamente tudo girava em torno da religio. <rande parte de suas crenas e rituais
foram inclu)dos em seu livro sagrado o =ivro dos (ortos. Assim eles acreditavam numa
vida ap0s a morte. Esta forte crena era representada com frequ;ncia em pinturas e
ob"etos dei!ados nas tumbas. 4ara garantir a passagem para outra vida desenvolveram
tcnicas de mumificao. Eles constru)ram grandes t3mulos sendo que as pirmides
foram as maiores. As pirmides serviam de descanso para os fara0s e continham v-rios
ob"etos pessoais para garantir o conforto destes na vida ap0s a morte. Os eg)pcios
tambm tinham incont-veis deuses com funes e aspectos variados. E!istiam deuses
universais e locais. Entre os primeiros alguns estavam ligados + morte e ao enterro das
pessoas. > o caso de Os)ris e An3bis.
(umificao
$e acordo com a religio eg)pcia a alma precisava de um corpo para morar por toda a
eternidade. %endo que o corpo tinha quer conservado para abrigar a alma os eg)pcios
desenvolveram tcnicas de mumificao a partir de substncias qu)micas. O tipo de
mumificao dependia da condio social do morto. ,o geral o processo durava dois
meses e era trabalho dos embalsamadores. Alm da lavagem do corpo a mumificao
envolvia dois procedimentos b-sicos7 eviscerao e desidratao. A eviscerao ou
retirada dos 0rgos iniciava pela e!trao do crebro pelas narinas. Em seguida as
v)sceras eram retiradas por um corte no abd0men. 'ada 0rgo era depositado em vasos
canopos que acreditavam ser protegidos por divindades. O corao no entanto
permanecia no corpo. A desidratao consistia em retirar a humidade do corpo e dos
0rgos para evitar decomposio. 4ara isso imergiam o corpo em natro que era um tipo
de sal utilizado para este fim. %eguia:se o enfai!amento com bandagens de linho entre
as quais depositavam:se "0ias e amuletos de proteo. Enquanto os embalsamadores se
ocupavam da proteo do corpo uma sepultura era preparada e decorada. $e acordo
com a fortuna do morto a tumba se resumia a um simples buraco no rochedo ou ento
era uma sequ;ncia de salas cavadas na montanha e bastante decoradas. O uso ou no
de um sarc0fago para o dep0sito do corpo tambm dependia da condio social.
=egado 'ultural
Alm dos comple!os rituais de mumificao os eg)pcios dei!aram v-rias contribuies
culturais. ,a escrita desenvolveram tr;s sistemas diferentes7 o hierogl)fico considerado
sagrado e usado pelos sacerdotes? o hier-tico mais comple!o e utilizado pelos escribas?
e o dem0tico mais simplificado e popular. ,o campo das ci;ncias os eg)pcios
desenvolveram principalmente a aritmtica a astronomia e a medicina. As ci;ncias
procuravam resolver problemas como controle de inundaes sistemas hidr-ulicos e
preparao do plantio. As artes eram controladas pelo Estado e estavam voltadas para a
glorificao dos deuses e dos fara0s. ,a arquitetura destacam:se as pirmides e
templos. A escultura e pintura serviam principalmente como au!iliadores da arquitetura.
,a pintura os seres humanos e deuses eram representados sempre com a cabea e as
pernas em perfil enquanto o tronco e olhos de frente. Alguns atribuem significado
m-gico e religioso a este estilo de arte.