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ALEA VOLUME 12 NMERO 2 JULHO-DEZEMBRO 2010 p. 233-247


*
(BARTHES, Roland. Le
degr zro de lcriture.
uvres Compltes. Livres,
Textes, Entretiens. Nouvelle
dition revue, corrige et
prsente par ric Marty. Pa-
ris: Seuil, 2002: I, 180. Da-
qui por diante, todas as re-
misses a Barthes referiro
esta edio, salvo meno
contrria.)
ROLAND BARTHES E SEUS PRIMEIROS
TOQUES DE DELICADEZA MINIMALISTA.
SOBRE O GRAU ZERO DA ESCRITURA
1

Leda Tenrio da Motta
Sem fazer a nuana do portugus entre a escrita e a escritu-
ra, a lngua francesa designa muitos sentidos criture: a lingua-
gem em sua representao grca, a arte de escrever, o documento
lavrado em cartrio, o conjunto dos livros da Bblia. Temos a um
nico signicante e variaes de graus da escrita enquanto sacra-
mentada. O que explica que Roland Barthes tenha recorrido a es-
sa palavra a que no mais deixaria de voltar, o que j nos revela
algo sobre sua constncia , quando precisou de uma para distin-
guir entre a lngua comum de que parte todo escritor, uma velha
literatura exaurida cujos protocolos j no lhe pareciam mais va-
ler, e uma nova forma, na verdade, quase improvvel, a imprimir-
-se contra a tela de bastidor desse fundo saturado. essa terceira,
denida no negativo, j que em funo de sua extrema tenso com
a literatura, que Barthes vai chamar criture e ns, brasileiros,
de escrita ou escritura, segundo as preferncias tradutrias, os-
cilantes em nosso mundo editorial , encarregando-a de represen-
tar toda a literatura moderna, em seu movimento suspensivo. A
escritura lemos logo na abertura de O grau zero da escritura
um modo de pensar a literatura, no de estend-la.
*
A mais de meio sculo de distncia da obra princeps de Bar-
thes e a trinta anos de seu desaparecimento, que temos, hoje, a di-
zer desta pea em prosa, que, por sua estranha fora, parece seguir
sendo um das mais radicais e, bem por isso, intrigantes, da crti-
ca contempornea? E que dizer deste conceito que ela introduziu,
e que se entranhou, desde ento, em nosso vocabulrio crtico, a
criture? E que seria, exatamente, o degr zro?
Em meio a uma surpreendente atual reviso de Barthes a
quem so dedicados colquios, dossis, resenhas do ltimo ttulo
pstumo, assentamentos biogrcos, assentamentos bibliogros,
encmios, balanos que j no terminam mais , surgem algumas
1
Este ensaio integra o volume em preparao Roland Barthes O crtico se ele
ainda existe, a sair pela Editora Perspectiva, de So Paulo.
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voltas instigantes a estas nomenclaturas fundadoras. De modo ge-
ral, a escritura uma ressignicao do estilo, para Barthes um valor
crtico datado, numa situao moderna, em que a palavra estilo, e
tudo aquilo a que o estilo se referia antes, perderam a fora, notou
Philippe Sollers, num recente nmero especial da revista Magazi-
ne littraire, num desses dossis Barthes que agora se abrem.
*
Tal
subscrio da escritura sob o estilo parece justa, at por aclimat-la
paisagem da literatura clssica, a que Barthes, progressivamente,
retornaria. Mas parece-nos tambm que esse estilo com que Sol-
lers recobre a criture ganha em ser pensado luz destas outras
poucas e incisivas palavras, igualmente recentes, de ric Marty, o
dedicadssimo editor das obras barthesianas completas, a respeito
do primeiro livro: breve, violento e profanador.
*
Associadas, es-
sas duas falas desses dois barthesianos to prximos de Barthes nos
do a seguinte soluo, talvez condizente com o que ele podia ter
em mente quando, emergindo da vida de sanatrio, defasado, fo-
ra de moda e cheio de mpeto, vem intrometer-se nos ritos da vida
intelectual francesa. criture: ressignicao do estilo como bre-
ve, violento e profanador.
Apresente-se o livro. O grau zero da escritura rene, aumen-
ta e funde uma srie de artigos publicados, de 1947 a 1951, nu-
ma revista de nome aguerrido Combat , bem no esprito de to-
das aquelas com que Barthes haveria de colaborar, da por dian-
te, e em que seus futuros livros se antecipariam. Foi ao editor da
revista, o crtico francs Maurice Nadeau que est at hoje em
ao e a quem um ento desconhecido chamado Roland Barthes
deve sua entrada em cena , que ele enviou, em 1947, um artigo
intitulado O grau zero da escritura. Considerado difcil, mesmo
num meio to intelectualizado, o texto acabou sendo aceito, as-
sim como, na sequncia, todos os outros que seriam incorporados
ao volume. O ttulo soava estranho, nesses anos de 1950, aos ou-
vidos no treinados nas nomenclaturas das lingusticas gerais, que
ainda no haviam forado as portas das humanidades. De resto,
continuaria sendo estranho at mesmo para os iniciados na vira-
da lingustica que prosperaria na Frana a partir dos anos 60. E o
mesmo se pode dizer de tudo aquilo que se segue aos termos do
frontispcio, at porque, alm da provocao oferecida pela carga
de palavra inusuais escritura, grau, grau zero , o pulso de Bar-
thes , desde a introduo de seu opsculo, estranhamente vigoro-
so, e o texto, muitas vezes, aforismtico, como aqui, nesta formu-
*
(SOLLERS, Philippe. Sa
voix me manque. In: Le
Magazine Littraire, n. 482,
Janvier 2009: 82.)
*
(MARTY, Eric. Science
de la littrature et plaisir du
texte. In: BARTHES, Ro-
land. OC: I, 187.)
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lao que d bem a medida de seu tom: A arte clssica no podia
sentir-se como uma linguagem, era linguagem.
*
O conjunto formado pelas colaboraes enviadas Combat
est dividido em duas partes, uma primeira sobre a revirada da li-
teratura em escritura e uma segunda sobre a revirada da escritu-
ra em grau zero, sob o inuxo das narrativas impassveis do nou-
veau roman e do apaixonamento inicial de Barthes por Alain Ro-
bbe-Grillet. Elas acham-se respectivamente subdivididas em qua-
tro e seis captulos, todos curtos e fulminantes. O tema mais geral
de ambas a responsabilidade do escritor por sua forma, ou uma
moral da forma, como escreve, inquietantemente Barthes, par-
tindo da ideia preliminar de um desenlace entre o escritor e o mun-
do burgus, que o obriga a marcar essa separao, a tomar nota do
peso de sua linguagem, a inscrever, enm, esse dilaceramento no
que escreve. J insinuada entre os romnticos, desde logo assinala-
dos, atravs de Chateaubriand, essa ruptura est em pleno curso em
Flaubert e Mallarm. principalmente diante destes dois grandes,
tambm de sada convocados, que Barthes escreve: Colocada no
cerne da problemtica literria, que no comea sem ela, a escritu-
ra [...] essencialmente a moral da forma, a escolha do domnio
[em francs: laire] social no seio do qual o escritor decide situar-se
na Natureza de sua linguagem.
Por certo, nem tudo a cai do cu. A responsabilidade, a
moral da forma e principalmente o domnio social so re-
ferncias em que os comentadores desse primeiro livro concordam
em reconhecer a presena de Sartre. O que no surpreende, dada
a proeminncia do matre penser que Sartre no momento em
que Barthes comea a escrever. Quem quer que queira ento
refazer a trajetria do primeiro Barthes, deve acusar, de sada, que
h ressonncias agrantes entre Le degr zro de lcriture e Quest-
-ce que la littrature?, obra de um Sartre crtico literrio que, cin-
co anos antes, em 1948, tambm faz tabula rasa das denies as-
sentadas da literatura.
Inegavelmente, sartriana essa dimenso do engajamento as-
sinalada pela moral da forma, bem como essa percepo das for-
mas da arte como histricas e do artista como aquele que no pode
no se saber histrico. Assim como sartriano este alerta de Barthes,
que depois seria o leitmotiv de Mitologias, volume eternamente s
voltas com a nossa alienao no mito, que nada mais para Barthes
que a supresso da Histria: ali onde a Histria recusada que
*
(BARTHES, Roland. OC.:
I, 172.)
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ela age mais claramente.
*
E assim como sartriano em suma
ver a literatura como um gesto, e um gesto que pede explicao,
como o assume Sartre: J que os crticos me condenam em nome
da literatura, sem nunca me dizer o que entendem por literatura,
a melhor resposta a lhes dar examinar a arte de escrever, sem pre-
julgamentos. O que escrever? Por que se escreve? Para quem? Pa-
rece, com efeito, que ningum nunca se perguntou isso.
*
Assina-
lando as muitas coincidncias entre esses dois pequenos e graves
livros, to prximos no tempo, Serge Doubrovski arma, em seu
Pourquoi la nouvelle critique?, que ambos so etapas capitais des-
sas revises peridicas que faz nossa poca pouco estvel, onde elas
entram como julgamento do homem e da sociedade.
*
Por seu tur-
no, cuidando da rede de inuncias ativas sobre Barthes nos anos
1942-1961, em seu estabelecimento das uvres Compltes, ric
Marty pe Sartre nessa rede, a que depois incorporaria Saussure,
explicando que o primeiro tomo das obras barthesianas comple-
tas tem por intertextos Sartre, Marx, Brecht.
*
Basta porm nos aprofundarmos nos meandros de O grau zero
da escritura para que diferenas notveis, que j imprimem a mar-
ca barthesiana, nos saltem vista, permitindo-nos ainda dizer que
tudo une e separa Barthes de Sartre. De fato, se verdade, de um
lado, que essa obra estremecedora movida pela mesma paixo do
engajamento, note-se que o engajamento barthesiano , muito pa-
radoxalmente, antissocial. J que a sociedade que Barthes tem em
vista no aquela sobre a qual a escritura deve incidir, mas aque-
la que a escritura deve repudiar completamente, no mais atuan-
do sobre ela, mas antes, desativando aquilo mesmo que permitiria
alcan-la: a comunicao entre o escritor e o leitor, mesmo ideal.
Escrever, nesta acepo, quebrar todo o circuito social da obra. A
escritura tal como Barthes a entende no se situa frente ao mundo,
mas frente prpria linguagem, e no o faz sem corromp-la em seu
valor de meio de contato e de compreenso. No fosse assim, ainda
estaria, para ele, no ritual das letras ou no decorativo do estilo.
2

O mesmo vale para a inuncia de Marx, tambm muito
apontada, at porque inseparvel da de Sartre. O marxismo, como
2
Barthes escreve: A poesia clssica no era sentida seno como uma variao
ornamental da Prosa, como o fruto de uma arte (quer dizer, de uma tcnica),
nunca como uma linguagem diferente ou como o produto de uma sensibilidade
particular. Toda a poesia nada mais , ento, que uma equao decorativa, alusiva
ou carregada, de uma prosa virtual que jaz em essncia e em potncia em qualquer
expresso. (Ibidem.) Grifo meu.
*
(Ibidem: 171.)
*
( SARTRE, J ean- Paul .
Quest-ce que la littrature?.
Paris: Gallimard, Col. Ides,
1948: 10.)
*
(DOUBROVSKI, Serge,
Pourquoi la nouvelle cri-
tique? Critique et objecti-
vit. Paris: Mercure de Fran-
ce, 1966: 2.)
*
(MARTY, Eric. Prsenta-
tion. In : BARTHES, Roland.
OC: I, 15.)
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se sabe, foi uma paixo intelectual do sculo XX, e Barthes a repre-
senta plenamente, no abatimento do ps-segunda guerra, ainda que
recuse o dogmatismo moscovita,
*
ou por isso mesmo. Louis-Jean
Calvet nos diz que, ao deixar o sanatrio de Leysin, na Sua, onde
fora internado, em 1945, para um novo tratamento da tuberculose,
desta feita fora da Frana, ele sai quase curado e marxista.
*
Assim
pois, antes de ser sartriana, ou junto com ser sartriana, a acusao
do peso da Histria marxista. Assim como marxista a formula-
o escritura burguesa a que O Grau zero da escritura volta sem
cessar. E assim como marxista esta armao que encontramos
na seo de O grau zero da escritura intitulada Escritura e revolu-
o: a expressividade um mito, ela nada mais que a conven-
o da expressividade, pois isso quebra a corrente entre o escritor
e o leitor que a forma expressiva quer fazer passar.
*
E assim como,
pouco mais adiante, ser marxista toda a crtica ideolgica desen-
volvida em Mitologias contra uma Frana burguesa e pequeno-bur-
guesa que Barthes detesta e que o leva a traar todos aqueles seus
formidveis quadros da vida cotidiana na era da publicidade e do
marketing que, invariavelmente, terminam com reexes no tom
deste aforismo delicioso: A euforia do OMO no nos deve fazer
esquecer de que existe um plano em que o sabo em p o seguin-
te: o plano do truste anglo-holands Unilever.
*
De resto, quando
escreve O grau zero da escritura, ele j vive sob o efeito do teatro de
Brecht, que havia descoberto, em 1955, quando da vinda do Berli-
ner Ensemble a Paris, para uma encenao de O crculo de giz cau-
casiano. E sabe-se quanto Brecht o politiza, no s pelas pistas que
nos d sua constante meno histeria, que, como mau teatro,
o contrrio do distanciamento crtico brechtiano, mas porque ele
o primeiro a diz-lo, quando escreve sobre: seu teatro tem toda
a densidade de uma criao mas essa criao funda-se sobre uma
crtica poderosa da sociedade, sua arte confunde-se sem nenhuma
concesso com a mais alta conscincia poltica.
*
No conjunto da
obra barthesiana, a prpria formulao a lngua fascista que
interviria escandalosamente na aula inaugural no Collge de Fran-
ce, em 1977 , tem sido associada a uma mstica revolucionria
que caudatria do marxismo.
*
Ocorre que tambm o marxismo aqui transversal. De fa-
to, temos motivos para pensar que, em 1953, Barthes j aquele
marxista dubitativo e excntrico que diz, em Ensaios crticos, que a
ortodoxia marxista torna-se estril ao propor uma explicao me-
*
(BARTHES, Roland. Scan-
dale du marxisme. OC:
I, 125.)
*
(CALVET, Louis-Jean. Ro-
land Barthes Uma biogra-
a. Traduo de Maria An-
gela Villela da Costa. So
Paulo: Siciliano, 1993: 85.)
*
(BARTHES, Roland. Le de-
gr zro de lcriture. OC:
I, 212.)
*
(BARTHES, Roland. Mytho-
logies. OC: I, 700.)
*
(BARTHES, Roland. Pour-
quoi Brecht?. OC: I, 576.)
*
(Cf. MERLIN-KAJMAN,
Hlne. La langue est-elle
fasciste?. Langue, pouvoir,
enseignement. Paris: Seuil,
2003: 45.)
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cnica das obras pelas fontes e promulgar mais palavras de ordem
que critrios, e que os melhores crticos so aqueles que, como Lu-
cien Goldmann, esto s voltas com o mundo social, mas sem que
se tenham instalado num centro declarado Marx.
*
A propsito,
temos a sorte de poder ouvi-lo no s voltar a essa questo mas re-
feri-la a O grau zero da escritura, numa entrevista indita, gravada
em 1970, em sua casa, na Rua Servandoni, e s publicada recen-
temente, em 2009, na mesma Magazine littraire. Nessa conver-
sa, ele se v por cima dos prprios ombros e se explica a respeito
de Marx e Sartre:
O sartrismo e o marxismo, que to profundamente pensavam o en-
gajamento poltico, o engajamento ideolgico e, vamos dizer assim,
o engajamento das ideias ou das condutas, nunca se preocuparam
com aquilo que podemos chamar o engajamento das formas, a
responsabilidade das formas, a responsabilidade da linguagem. No
fundo, O grau zero da escritura, com meios intelectuais frgeis, bem
entendido, queria preencher essa lacuna e propor uma primeira
reexo sobre o que se poderia chamar a responsabilidade da forma,
a responsabilidade da linguagem.
*
Nessa oportunidade, temos tambm a sorte de ouvi-lo conr-
mar suas primeiras e ltimas paixes: se eu tivesse hoje que apre-
sentar de novo O grau zero da escritura, guardaria essencialmente
a mesma motivao, a mesma pulso, o mesmo movimento, en-
caminharia a mesma tica, se me permitem diz-lo.
*
Sorte tam-
bm poder ouvir Kristeva que tambm v as coisas de perto e de
dentro, sendo outra companheira de estrada de Barthes retomar
o ponto, num livro dos anos 1990: Na verdade, o que tentvamos
principalmente Roland Barthes era, no aderir doxa marxista,
mas nos avizinhar dos movimentos de esquerda Brecht, gauche,
maosmo , tomando-os como modos crticos de remover burocra-
cia e buscar uma renovao da generosidade socialista.
*
por car entre o engajamento e a forma que O grau zero da
escritura descreve essa sua curva ascendente da tomada de conscin-
cia da linguagem pelos escritores. Arco de acontecimentos em que
s entram episdios cruciais, que a se desdobram em dois tempos
fortes. Num primeiro tempo, estamos no assassinato da literatu-
ra por Flaubert (na prosa) e Mallarm (na poesia), dois crivains
que, exemplarmente, a tomam como coisa em si. Num segundo
tempo, que a curva do degr zro, propriamente dito, num qua-
dro de herdeiros desse meurtre que engloba, principalmente, Al-
*
(BARTHES, Roland. Essais
critiques. OC: II, 502.)
*
(BARTHES, Roland. Entre-
vista indita a Jean-Jos Mar-
chand e Dominique Rabour-
din. In: Le Magazine Litt-
raire, n. 482, Janvier 2009.)
*
(Ibidem: 68.)
*
(KRISTEVA, Julia. Sens et
nons-sens de la revolte. Pa-
ris: Pouvoirs et limites de la
psychanalyse. Vol. I. Paris:
Fayard, 1996: 395.)
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bert Camus, escritor renomado do perodo, que Barthes comea
por admirar, mas de que logo acusar o vezo piedoso; Raymond
Queneau, vanguardista sado da dispora surrealista, em cujo Za-
zie no metr v consumar-se o papel do escritor, que combater a
literatura;
*
o hoje esquecido Jean Cayrol, que emerge no bojo da
revista de Philippe Sollers e que um dos raros poetas a se insi-
nuarem nos escritos barthesianos; e Maurice Blanchot, enquanto
romancista rco ou escritor sem literatura. A este rol seria, logo
mais, acrescentado, em artigos dos mesmos anos 1950, s reuni-
dos em Ensaios crticos, em 1964, o nome de Alain Robbe-Grillet,
um destruidor do romance que est ento despontando, em cujos
relatos a frio sobre objetos inanimados Barthes localiza outra lite-
ratura da pura constatao, semelhante de O estrangeiro. E va-
le notar ainda que, mais tarde, Barthes reconheceria que caram
faltando, em sua relao dramtica, Antonin Artaud, Georges Ba-
taille e Francis Ponge, autores do instigante cnone francs revisto
pelo grupo Tel Quel,
3
a que ele mesmo passa a pertencer. Por ora,
reserva-se primeira formao a criture, e segunda, todas estas
apelaes sinnimas: o grau zero da escritura, escritura branca
e escritura neutra. Barthes as confunde todas, denindo-as jun-
tas: A escritura branca, a de Camus, a de Blanchot, a de Cayrol,
por exemplo, ou a escritura falada de Raymond Queneau [so] o
ltimo episdio de uma Paixo da escritura, que acompanha pas-
so a passo o dilaceramento da conscincia burguesa.
*
Trata-se do
que resta literatura, depois de sua destruio nal.
No trnsito da escritura para o grau zero, o que esse movi-
mento ascensional se cabe a palavra encerra uma progressi-
va reicao da linguagem, assim resumida: Todo o sculo XIX
viu avanar um fenmeno dramtico de concreo. Em Chateau-
briand, isso no mais que um pequeno preo a pagar, o peso leve
de uma euforia da linguagem, uma espcie de narcisismo em que
a escritura mal se separa de sua funo instrumental para reparar
em si mesma. Flaubert para s carmos aqui nos momentos t-
picos desse processo constituiu denitivamente a literatura em
objeto, pela fora de um valor-trabalho: a forma torna-se assim o
termo de uma fabricao, como uma cermica ou uma joia [...].
3
Essas excluses eram ignorncia: eu no conhecia nem Artaud, nem Bataille,
nem Ponge. Cf. BARTHES, Roland. Rponses. OC: III, 1028. Trata-se de
uma entrevista originalmente publicada num dossi Barthes da Revista Tel Quel,
nmero 47, outono de 1971.
*
(BARTHES, Roland. Zazie
et La littrature. Essais cri-
tiques. OC: II, 382.)
*
(Ibidem: 173.)
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Mallarm, por m, coroou essa construo da Literatura-Objeto
com o ato ltimo de todas as objetivaes, o assassinato: sabemos
que todo o esforo de Mallarm dirigiu-se a uma destruio da
linguagem, de que a literatura seria, de algum modo, o cadver.
*

Barthes o dir de novo, depois, em 1968, em A morte do autor:
toda a potica de Mallarm consiste em suprimir o autor em be-
nefcio da escritura.
*
na conscincia infeliz que ela toma lugar, pela alternati-
va terrvel que oferecida ao escritor: ou lanar mo de uma lin-
guagem investida por valores ideolgicos de classe que ele mesmo
contesta ou recusar a linguagem. Escreve Barthes:
A burguesia produziu uma escritura nica que no podia ser dila-
cerada porque a conscincia no o era. Mas no momento em que o
escritor deixou de ser uma testemunha do universal para tornar-se
uma conscincia infeliz (por volta de 1850), seu primeiro gesto foi
o de escolher o engajamento de sua forma, seja assumindo, seja
recusando a literatura e seu passado...
*
Como se sabe, este ser ainda o ponto, em A morte do autor,
em que o escritor moderno visto, justamente, como aquele que
fez a segunda opo. Outro exemplo o de Proust, cujo narrador
no o que viu ou sentiu ou, mesmo, escreveu, mas o que vai es-
crever. O que o mostra desapossado de seus meios.
*
Abra-se aqui espao para notar que a conscincia infeliz tam-
bm rigorosamente sartreana. Foi Sartre quem escreveu, em O
que a literatura?, que o escritor d sociedade uma conscincia
infeliz porque est em perptuo antagonismo com as foras conser-
vadoras que mantm o equilbrio que ele tende a romper.
*
De resto, lemos a algo que tambm diramos sado da forja
barthesiana, no fosse a forja barthesiana sair da: o poeta um
homem que se recusa utilizar a linguagem.
4
Mas o assassinato que dela decorre de Maurice Blanchot.
Como reconhece o prprio Barthes: Sabemos o que a hiptese de
um Mallarm assassino da linguagem deve a Blanchot.
*
Embo-
ra, no momento em que sai O grau zero da escritura, Blanchot no
tivesse ainda publicado aquela parte de sua obra que viria a ser a
mais importante Lespace littraire (1955) e Le livre venir (1959)
4
op. cit., p. 17. Da Sartre comparar a emoo potica a uma pincelada de
Tintoreto, assim considerada: Esse rasgo amarelo no cu acima do Glgo-
ta, Tintoreto no o escolheu para signicar a angstia, nem tampouco para
provoc-la; ela angstia e cu, ao mesmo tempo. No cu de angstia ou cu
angustiado, angstia feita coisa....
*
(Ibidem.)
*
(BARTHES, Roland. La
mort de lauteur. OC: III,
40.)
*
(BARTHES, Roland. Le
degr zro de lcriture.
OC: I, 40.)
*
(BARTHES, Roland. La mort
de lauteur. OC: III, 41-42.
Grifo do autor.)
*
(SARTRE, Jean-Paul. op.
cit.:105.)
*
(Roland Barthes. Le d-
gr zro de lcriture. OC:
I, 217.)
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, podemos pensar que a criture o espao literrio de Blan-
chot, neste sentido que, para este Blanchot, escrever uma prti-
ca essencialmente solitria e, desde Mallarm, um gesto extremo,
reduzido expresso mais rasa, ao que parece ser o simples ges-
to do arteso.
*
H muito tambm de Blanchot em Barthes, como igualmen-
te se admite. Ronda esta outra reviso do sentido da literatura a
mesma articulao entre ela e a morte. Assim, no de surpreen-
der que, em Ensaios crticos, Blanchot esteja ao lado dos melhores
representantes da crtica feita em lngua francesa numa relao
que enleira Sartre, Gaston Bachelard, Lucien Goldmann, Geor-
ges Poulet, Jean Starobinski, Ren Girard e Jean-Pierre Richard
na separao de guas que faz Barthes, ento em pleno choque com
a Sorbonne, num ensaio chamado As duas crticas, entre a crti-
ca da interpretao, que a dos leitores da escritura, e a crtica
universitria, que a dos positivistas, que veem a literatura co-
mo o produto de uma causa externa.
*
Figura tutelar para todo o grupo Tel Quel como nota Chris-
tophe Bident
*
, Blanchot impe-se tanto mais a Barthes quanto
ambos chegam praticamente juntos ao desaparecimento do autor
e no do homem, como se empenha em sublinhar ric Marty,
defendendo um Barthes mais estruturalista que os estruturalistas,
por abster-se do homem e ater-se ao sujeito do texto
5
, e o fazem
apelando para a mesma palavra, alis, prometida a um futuro em
Barthes: o neutro. De fato, em Le livre venir, num captulo, por
coincidncia, intitulado A palavra neutra, Blanchot quem faz res-
soar Barthes: Fazem-nos estranhas perguntas, por exemplo: quais
5
Ele escreve: Podemos dizer que ele foi um dos raros estruturalistas
rigorosos, tendo escapado tentao de fazer do estruturalismo uma
antilosoa, como Althusser, Lacan ou Foucault. No sendo lsofo e
no se sentindo minimamente em dvida com a losoa, Barthes no
teve que justicar-se perante os lsofos e a losoa. Evitou assim a
escabrosa aventura do anti-humanismo, os planos ambiciosos que visavam
desconstruir a metafsica e outros projetos grandiosos. O estruturalismo, a
seus olhos, no era uma losoa, e no podia ser uma antilosoa. Tudo
para ele acontecia margem da losoa, e sem consequncias para ela.
Nenhuma raiva antissartriana o compelia; no havia nenhum desprezo
de sua parte pela fenomenologia reduzida a uma losoa do existir. [...]
Lvi-Strauss deu-se por nalidade dissolver o homem, Foucault tematizou
sobre a morte do homem [...]. Barthes contentou-se em falar na morte
do autor, o que era mais prudente e mais estrutural, pois signicava
aceitar no ultrapassar os limites mesmo da estrutura.... Cf. OC, II:19.
*
(BLANCHOT, Maurice
Blanchot. Le livre ve-
nir. Paris : Gallimard, Col.
Ides : 33.)
*
(BARTHES, Roland. Essais
critiques. OC: II, 496.)
*
(BIDENT, Christophe. Mau-
rice Blanchot partenaire in-
visible. Seyssel: Champ
Vallon, 1998: 459.)
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so as tendncias da literatura atual, ou ainda: para onde vai a lite-
ratura. Pergunta curiosa, sim, mas o mais curioso que, se houver
resposta, a resposta fcil: a literatura vai na direo de si mesma,
na direo de sua essncia que o desaparecimento.
*
bem por
isso que vemos Blanchot assomar, constantemente, no volume O
Neutro. Veja-se a transcrio das notas para a aula do dia 1
o
de abril
de 1978, em que o neutro blanchotiano evocado a propsito da
embriaguez baudelairiana:
Opacidade na transparncia. Blanchot apontou bem o paradoxo
daquilo que chama o Neutro e eu chamo a conscincia-droga: O
Neutro nos remeteria transparncia, de cujo estatuto ambguo e
no-inocente a marca. Haveria uma opacidade da transparncia.
Paradoxo que transcrevo desta forma: o sujeito (que eu sou)
como uma partitura, cada parte independente, clara, viva, en-
toada e ouvida vivamente; mas no h em mim, por trs de mim,
nenhum eu para ler o conjunto, verticalmente, harmoniosamente.
Hiperconscncia, Neutro: eu sou claro para mim mesmo mas sem
verdade, uma lngua clara (de modo nenhum hermtica, absconsa),
mas sem referente.
*
Alis, ao reivindicar, a mesmo, o ceticismo radical de Pyrron,
Barthes o pe na linha do neutro de Blanchot, permitindo-se in-
verter as mos de direo e dizer: Pyrron criou alguma coisa: no
digo o que porque no foi bem uma losoa, nem um sistema; eu
diria: criou o Neutro, como se tivesse lido Blanchot.
*
Tambm neste caso, tudo une e separa Barthes deste seu ou-
tro interlocutor privilegiado. Como tambm pensam muitos, a co-
mear por Bident, que, sendo o bigrafo de Blanchot, com todo
seu conhecimento de causa, escreve: Blanchot foi o homem do
absoluto, Barthes o do plural.
*
O que ric Marty explica melhor,
concordando com Bident: o neutro de Blanchot deseja o indizvel,
o desconhecido, o interminvel, numa palavra, algum absoluto,
aberto e luminoso.
*
Ele quer dizer, assim, que o de Barthes rejeita
qualquer erte com a transcendncia. Essas diferenas na cumpli-
cidade fazem com que Blanchot, de hbito to reservado, reaja
impetuosa gura fora de moda que lanou O grau zero da escritu-
ra, como j reagira a O que a literatura? de Sartre, vindo a pbli-
co notar que o livrinho de Barthes era uma raridade.
6
6
Leia-se Leyla Perrone Moiss a respeito: Cinco anos depois do ensaio de
Sartre,em 1953, Roland Barthes publicou O grau zero da escritura, que foi logo
apontado por Blanchot como um dos raros livros em que se inscreve o futuro
das letras. Cf. MOISS, Leyla Perrone. Sartre, Barthes e Blanchot: a literatura
*
(BLANCHOT, Maurice
Blanchot. Le livre venir.
op. cit.: 285.)
*
(BARTHES. Roland. Le
Neutre. Cours au Collge
de France 1977-1978. Texte
tabli, annot et prsent par
Thomas Clerc. Paris: Seuil/
IMEC, 2002: 138.)
*
(Ibidem: 48.)
*
(BIDENT, Christophe. R/M
1953. In: QUEIROZ, An-
dr; MORAES, Fabiana de;
CRUZ, Nina Velasco e (org.).
Barthes/Blanchot. Um en-
contro possvel?. Rio de Ja-
neiro: 7 Letras, 2007: 98.)
*
(MARTY, ric. Le neutre
barthesien, labondance de
sens. In: Magazine littrai-
re. op. cit.: 62.)
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LEDA TENRIO DA MOTTA | Roland Barthes e seus primeiros toques de delicadeza minimalista.
Fadado a ganhar um peso enorme no ltimo Barthes quan-
do vai destramar todas as insinuaes do mito, da histeria, da arro-
gncia, com toques de delicadeza potica minimalista, como sabe
quem leu o volume sado dos seminrios que lhe so consagrados,
entre 1977 e 1978 , o Neutro que progressivamente se instala
nos escritos barthesianos com letra maiscula j aqui, para es-
tas escrituras retardatrias e sobreviventes de que trata O grau zero
da escritura, a condio de uma existncia ao mesmo tempo den-
tro e fora da linguagem, ou dentro da linguagem mas fora da coer-
o da linguagem, ou comportando-se como se estivesse fora dessa
coero. Sinnimo de grau zero, ele a criture blanche, a es-
critura no extremo de sua fragilidade e na sua ltima contradio,
ou na sua existncia ps-mallarmeana. Trata-se de uma terceira di-
menso da forma que o corte saussuriano, alis, no prev, j que
tudo em Saussure no apenas dicotmico porm produtivo em
termos de signicao.
Mas que seria isto: uma escritura no grau zero?
Acrescentando-se bateria dos binmios saussurianos sig-
no e referente, signicante e signicado, lngua e discurso, enun-
ciado e enunciao a nomenclatura e a ideia do grau zero, que
esto por trs do neutro barthesiano, procedem de uma linha hete-
rodoxa das lingusticas gerais ativas sobre o linguistic turn francs,
nos anos 1960. A saber, a linha dos trabalhos de um representante
do Crculo Lingustico de Copenhague chamado Viggo Brondal,
que conhecemos bem menos que Hjelmslev, o introdutor da de-
notao/conotao. A julgar pela recorrncia do Neutro em Bar-
thes, pensamos que Brondal pode ser visto, hoje, como um de seus
primeiros e mais importantes guias. Desde a primeira hora, ele
quem o leva a considerar um terceiro termo possvel no jogo para-
digmtico da lngua, mecanismo que vem se chocar com o sistema
de permutaes do tabuleiro de xadrez de Saussure. Segundo essa
teoria, que no aprendemos a recepcionar, malgrado sua inexo
sobre a obra de Barthes, h na lngua certas ocorrncias em que es-
se sistema se enfraquece. Na descrio de Brondal, uma oposio
signicante desativada, por exemplo, quando, entre o subjunti-
vo e o imperativo, interpe-se o indicativo, como uma forma no
em declnio. In: QUEIROZ, Andr; MORAES, Fabiana de; CRUZ, Nina
Velasco e (org.). Barthes/Blanchot. Um encontro possvel?. Rio de Janeiro: 7 Letras,
2007:18-19.
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modal. assim que, para Barthes, a escritura neutra ser aquela
puramente indicativa.
poca de O grau zero da escritura, ilustrao de uma lngua
literria no mais que indicativa pode ser a de Albert Camus, que
vinha, ento, de publicar Ltranger, sua nica obra suscetvel de
interessar Barthes, logo depois, disposto a acusar A Peste de abstra-
es cheias de sugestes humanitrias e metforas da Ocupao.
Nesse momento ento , o degr zro recobre, exatamente, is-
to: Mame morreu hoje, ou talvez ontem, no sei. Recebi um te-
legrama do asilo: Falecimento me. Enterro amanh. Saudaes.
*

Mais adiante, ainda melhor ilustrao poder ser qualquer momento
de Alain Robbe-Grillet. Com efeito, O grau zero da escritura e Les
Gommes so do mesmo ano: 1953. Isso explica que no haja men-
o a este vanguardista tardio no livro de estreia de Barthes. O fato
que, como havia feito com Camus, Barthes reagir de imediato
a este outro escritor emergente, que tambm lhe parece suciente-
mente inslito para poder seguir representando a morte da litera-
tura. Data de 1954 o primeiro dos muitos artigos que lhe dedica
desde que o descobre, um texto de ttulo e sentido s bizarro para
os no introduzidos insistente utopia do grau zero ou do neutro:
A literatura objetiva. Ele seria depois inserido em Ensaios crticos,
reunio de textos imediatamente posterior, que nos deixa continuar
a ver o que se passa anteriormente com Barthes. A, quatro captu-
los giram explicitamente em torno de Robbe-Grillet.
Relembr-los continuar a apresentar a escritura do zero
grau, agora na prtica. No primeiro deles, Barthes, que ainda no
havia parado para pensar no efeito de real, o que s viria a acon-
tecer em 1968, mas j se perguntava sobre o encontro dos obje-
tos e sua expresso, compara o realismo de Les gommes com o rea-
lismo tradicional. Nota que, no caso deste ltimo, o tratamento
tendencioso, que a mincia da descrio procede a de um jul-
gamento implcito, ainda que escondido, que acrescenta qualida-
des ao que est sendo observado. Os objetos tm formas, odo-
res, propriedades tteis, fervilham de signicao.
*
a lgica do
enquadramento, a lgica do meio, tal como ele a v funcionan-
do ainda no Flaubert de Madame Bovary, que at ento trabalha
com uma certa lei do romance, ou com uma certa retrica da ve-
rossimilhana. Ora, contra esse volume de informaes que vem
chocar-se o novo-romancista. Aqui, nesta outra paisagem, o obje-
to no psicolgico, cabeudo (entt). Apenas est deposi-
*
(KRISTEVA, Julia. tran-
gers nous mmes. Paris:
Gallimard, Col. Folio-Essais,
1988: 43.)
*
(BARTHES, Roland. Essais
critiques. OC: I, 294)
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LEDA TENRIO DA MOTTA | Roland Barthes e seus primeiros toques de delicadeza minimalista.
tado diante de ns, ou apenas est, como escreve Barthes. To-
da a arte do autor est em dot-lo desse estar (tre l), removen-
do-lhe o ser algo (tre quelque chose).
*
Este um mundo que o
fascina por ser sem corao. Corao carrega o mito da intimida-
de substancial, como diria o mestre Gaston Bachelard.
*
Ao passo
que o grau zero rasante.
O segundo introduz um novo apelativo possvel para o grau
zero: literatura literal. Lemos a que os romances de Robbe-Gril-
let nos educam com rmeza para que nos mantenhamos no pata-
mar do objeto, e que seu desgnio dotar, por m, os objetos de
um privilgio narrativo antes concedido unicamente s relaes hu-
manas.
*
O terceiro brinda o escritor com o epteto-homenagem de
coisista (chosiste), o que signica que, ao contrrio do que aconte-
ce em Butor, por exemplo, cujas personagens se deixam descrever
pelos objetos, os objetos de Robbe-Grillet expulsam o homem.
*
O
ltimo, j um balano e vemos surgir a uma certa ponta de de-
cepo do crtico em relao ao escritor que praticamente lanou.
Decepo que, no entretanto, nada tem a ver com o desencanto em
relao a Camus (logo transformado em idelogo), muito maior
e de molde a esfriar as relaes entre ambos, como mostra a troca
de cartas entre Barthes e Camus que est hoje inserida no primei-
ro dos cinco volumes das oeuvres barthesianas.
*

Para arrematar estas breves ponderaes, sublinhe-se que, um
quarto de sculo depois, a morte do sentido, pela qual tudo havia
comeado, ainda l estaria, fechando o crculo, nas aulas sobre O
Neutro. Nesse quase apagar das luzes, no se fala mais de nenhum
dos novos autores evocados em 1953. Para a abertura das confern-
cias, em 18 de fevereiro de 1978, Barthes anotara isto:
Dou do Neutro uma denio que segue sendo estrutural. Quero
dizer com isso que, para mim, o Neutro no remete a impresses
de modorra (grisaille), de neutralidade, de indiferena. O Neutro
meu Neutro pode remeter a estados intensos, fortes, inauditos.
Destramar o paradigma pode ser uma atividade ardente.
*
Hoje, lemos as chas preparatrias desse curso como um
belo livro fragmentrio. Rearmao do grau zero, o desejo de
Neutro que o percorre nos deixa pensar que o sujeito que se pro-
clamava incerto e impuro
*
e que acreditvamos ser incer-
to e impuro , na verdade, ter sido um sujeito surpreendente-
mente coerente. O Neutro seria a linha que nos leva ao insuspei-
to centro de Barthes.
*
(Ibidem: I, 295.)
*
(BACHELARD, Gastn. A
formao do esprito cient-
co. Traduo de Estela dos
Santos Abreu. Lisboa: Dina-
livro, 2006: 150-151.)
*
(BARTHES, Roland. Essais
critiques. OC: I, 325.)
*
(Ibidem: I, 361.)
*
(Ibidem: I, 546 e 573.)
*
(BARTHES, Roland. Le
Neutre: Cours au Collge
de France 1977-1978. op.
cit.: 32.)
*
(BARTHES, Roland. Leon.
OC: V, 429.)
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Leda Tenrio da Motta
Professora do Programa de Estudos Ps-Graduados em Comuni-
cao e Semitica da PUC/SP. Pesquisadora do CNPq, tradutora
e crtica literria, com passagem pelos mais importantes cadernos
de cultura. Tem sete livros publicados, entre eles Sobre a crtica li-
terria brasileira no ltimo meio sculo (Imago, 2002), Cu Acima
Para um tombeau de Haroldo de Campos (Perspectiva, 2005) e Proust
A violncia sutil do riso (Perspectiva, 2007, na categoria Teoria &
Crtica Literria). Tem no prelo o volume Roland Barthes O cr-
tico se ele ainda existe, em que estuda a trajetria deste que hoje
reconhecido como o mais instigante dos pensadores de sua gerao.
Resumo
A mais de meio sculo da publicao de O grau zero da escritura
e a trinta anos do desaparecimento de Roland Barthes, ensaia-se
aqui um exame da obra princeps, uma das mais radicais da crtica
contempornea e, bem por isso, uma das mais intrigantes. O pre-
sente artigo constitui-se de notas para um acercamento das prin-
cipais inuncias ativas sobre o primeiro Barthes e das principais
literaturas no horizonte desta nova crtica, quando ela principia,
em 1953. Trata-se tambm de uma tentativa de pequena gnese
do conceito de grau zero, estranho ao corte saussuriano da esco-
la das estruturas. Destas notas, espera-se que encaminhem um ar-
gumento em defesa da ideia de que, antes que errticos, os escritos
barthesianos so percorridos por uma linha de fora representada
pelo grau zero, que nada mais que o neutro. A esse conceito
sui generis em sua ltima verso grafado com maiscula seria
inteiramente dedicado o penltimo curso no Collge de France.
Podemos dizer que ele fecha um crculo virtuoso.
Palavras-chave: Roland Bar-
thes; Escritura; Grau Zero,
Neutro.
Key words: Roland Bar-
thes; writing; degree zero;
neutral.
Mots-cls: Roland Barthes;
criture; degr zero; neutre.
Abstract
The article focuses on Roland
Barthes rst book Le degr zro
de lcriture and its possible
meanings half a century after
the authors death. It also exam-
ines the philosophical and lit-
erary appropriations of the rst
Barthes and explores the hy-
pothesis that his writings, once
Rsum
Un demi sicle aprs la publi-
cation de Le degr zro de lcri-
ture, nous faisons ici un retour
sur le premier livre de Roland
Barthes. Il sagit dune tenta-
tive dapproche des principales
inuences, aussi bien philoso-
phiques que littraires, agissant
sur cette uvre inaugurale. Mais
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LEDA TENRIO DA MOTTA | Roland Barthes e seus primeiros toques de delicadeza minimalista.
ces quelques notes veulent aussi
venir en appui un argument en
faveur de la profonde cohrence
des crits de Barthes, telle quil
est possible de lentrevoir dans la
ligne sans partage qui mne du
degr zro au Neutre.

supposed fragmentary, appear
to be coherent nowadays,
thanks to the unbroken line
that leads from the degree zero
to the Neutral.
Recebido em
30/06/2010
Aprovado em
10/09/2010
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