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A Fileira da castanha: situao actual dos mercados

1. Introduo
No seio da Unio Europeia, a produo de castanha, e de uma forma geral a produo de frutos
secos, est concentrada nas regies desfavorecidas, com altos ndices de envelhecimento das
populaes e profunda eroso demogrfica. Aliado a estes frutos est o aumento do consumo de
uma multiplicidade de produtos industrializados.
O mercado de castanha descascada e congelada est em grande crescimento o que permite s
unidades de transformao obter a matria-prima ao longo de todo o ano. Depois de congelada, a
castanha vendida e transformada por agro-indstrias europeias de grande dimenso, que se
dedicam laborao de produtos de confeitaria e doaria. Deste modo, diminui o grau de
dependncia associado sazonalidade do fruto.
A nvel nacional, a castanha foi um dos frutos que conseguiu sobreviver crise dos produtos
agrcolas. A castanha um fruto de tradies, perfeitamente adaptado s exploraes agrcolas do
Norte e Centro do pas. Depois da sua queda de valor, foi a partir da dcada de 90 que o castanheiro
veio assumindo maior importncia, constituindo no presente uma boa fonte de receitas para as
populaes rurais. Fazendo uma anlise dinmica sobre a evoluo do comrcio portugus de
frutos, constata-se que a castanha o fruto que tem o maior valor lquido nas exportaes
portuguesas. As variedades regionais distribuem-se por diversos mercados nacionais e
internacionais com caractersticas distintas.
De um modo geral, os frutos secos no nosso pas retm escassas mais-valias associadas
transformao. No caso particular da castanha, a ausncia de tecido industrial tem ditado a escassez
da oferta no sector, uma vez que s muito recentemente a castanha portuguesa transps o mercado
nacional como produto congelado. Se bem que tardiamente, Portugal tem vindo a investir neste elo
da cadeia de valor o que se tem revelado um xito.
A produo de castanha , no cenrio das culturas permanentes, uma cultura em expanso
1
, de
excelente qualidade associada monospermia das variedades regionais, atributo exigido para a
confeitaria de luxo e permite ainda uma maior aptido para a transformao industrial. Trata-se de
um produto com real expresso econmica no rendimento agrcola familiar e ao nvel alimentar,
estando perfeitamente associado identidade cultural, ldica e paisagstica. Colhe especial
importncia na gastronomia da Terra Fria Transmontana (TFT), sendo consumida em pratos
regionais feitos de acordo com a sabedoria das gentes do campo, tradicionalmente por mulheres,
que transmitem os seus saberes de gerao em gerao. ainda consumida nas feiras, nas festas
tradicionais e nos restaurantes. Aqui, os consumidores autctones, forasteiros, turistas e os
emigrantes deliciam-se com os pratos regionais cujo ingrediente primordial a castanha.
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No se pode, pois, negar o vnculo socio-econmico e o potencial produtivo do nosso pas, no que
se refere a este recurso, tanto mais que um fruto que tem o seu escoamento garantido em diversos
mercados de todo o mundo.
Tendo em considerao este leque de potencialidades, o presente trabalho pretende contribuir para
um melhor conhecimento da natureza dos diversos mercados consumidores das mais relevantes
variedades regionais de castanha portuguesa. O objectivo desta comunicao prende-se, pois, com
uma breve caracterizao dos mercados que integram a fileira da castanha, tendo por base uma
investigao efectuada em seu torno e da sua cadeia de valor
2
.
Para obter a informao necessria pesquisa, foi eleito um universo de estudo onde foram
seleccionados os indivduos a inquirir. Foram realizadas 52 entrevistas a diversos agentes com
vivncia no sector, designadamente produtores (35) e suas associaes (2), ajuntadores (1),
armazenistas-exportadores (11), agro-indstrias (2), retalhistas (1) e um informante-chave. Para
alm da consulta de dados oficiais, recorreu-se tambm a pessoas e entidades directa ou
indirectamente envolvidas na fileira da castanha.

2. Dos Mercados de Origem Grande Distribuio
Mercado de Origem o local na zona de produo onde o agricultor efectua por grosso a primeira
transaco dos seus produtos, normalizados ou no (Art. 5 do Decreto-Lei n519/85, de 31 de
Dezembro). Os mercados de origem so mercados de concentrao de produtos agrcolas pelo facto
de se localizarem na regio de produo. O comrcio ocorre na prpria explorao, visando no s
a satisfao dos consumidores autctones mas especialmente os centros urbanos, via mercados
retalhistas.
Estes mercados apresentam algumas vantagens e desvantagens. Caldentey (1970) considera que o
maior benefcio dos mercados de origem o de evitar ou reduzir as negociaes entre o produtor e
os diversos intermedirios e potenciar as relaes entre os extremos da cadeia de comercializao.
No entanto Timmer et al. (1987) salientam que os mercados de origem tambm tm debilidades
relacionadas com as deficincias infra-estruturais, com a falta de informao, com o fraco poder de
negociao dos pequenos produtores e com as distores e especulaes provocadas pelos agentes
intervenientes no sistema de comercializao. Estas deficincias proporcionam enormes
disparidades nos preos, cujo efeito mais claro o diferencial nos preos pagos ao produtor e ao
consumidor. A tudo isto acresce o frequente estado de degradao das vias de comunicao, com
consequncias directas nos elevados custos de comercializao e na dificuldade do transporte de
produtos das regies perifricas para os grandes centros de consumo.
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A comercializao, enquanto processo econmico complexo que integra vrias operaes, com
vista a colocar disposio do consumidor os produtos que ele necessita, assume importncia vital,
neste mbito, a que se associa a necessidade de criao de estruturas de apoio comercializao de
produtos agrcolas e controlo de qualidade necessrias. Transcrevendo Silva cit. in Marreiros
(1999:72), o elo mais fraco de toda a lgica de desenvolvimento do sector agrcola o da
comercializao (...) com problemas ao nvel da (...) falta de preparao dos agricultores para a
funo comercial, a irregularidade da oferta em quantidade e qualidade, a escassa integrao
horizontal e vertical nas diferentes fases das fileiras agro-alimentares e a existncia de circuitos de
distribuio longos e pouco transparentes, normalmente em detrimento dos produtores de base e dos
consumidores (Azevedo cit. in Marreiros 1999:72-73).
O mercado de transformao o mercado que acrescenta mais valor aos produtos pela
transformao de produtos agrrios, quando estes se destinam a conservas ou congelados. Porm, a
indstria transformadora desempenha tambm servios de compra e venda, transporte,
armazenamento, financiamento e assume avultados riscos, ou seja, pode comportar-se como
qualquer grossista-distribuidor.
O itinerrio mais vulgar neste estdio da cadeia de valor ocorre de forma a que os produtos saiam
directamente da explorao para a indstria transformadora, e desta, para os armazenistas no
destino ou para os retalhistas. muito comum existir um intermedirio entre o produtor e a
agro-indstria, cuja funo comprar o produto aos pequenos produtores, concentr-lo, e
posteriormente vend-lo unidade agro-industrial.
No mercado a retalho, a venda dos produtos efectuada directamente ao consumidor. Este mercado
instala-se nas reas populacionais, comercializando produtos em quantidades apropriadas ao
consumidor individual/famlia.
Referimo-nos a diferentes espcies de mercados retalhistas, onde se incluem, entre outras, as
pequenas lojas de venda a retalho, as frutarias, as mercearias de bairro, os minimercados, os
supermercados e os hipermercados. Estes ltimos distinguem-se dos anteriores, no s pela vasta
gama e volume de produtos expostos, como tambm pelo sistema de vendas praticado. Nestes
espaos, a figura do indivduo que tradicionalmente acolhe o cliente suprimida pois deixa de fazer
sentido. Estes agentes retalhistas de maior dimenso tm grande poder negocial face aos seus
stakeholders.
A grande distribuio tem sido alvo de um crescimento desenfreado ao longo dos ltimos anos,
centralizando as suas compras, ditando a sua lei aos produtores, aos grossistas e at aos
consumidores. Estes, movidos por novos hbitos de consumo e por questes de comodidade,
colocam os hipermercados na primeira linha de preferncias para realizarem as suas compras, a
ponto de gerar uma relao de dependncia em termos comerciais.
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Devido ao forte incremento na procura de produtos tradicionais, habitualmente vendidos por
pequenos lojistas, as agro-indstrias e as grandes cadeias de distribuio tm tambm penetrado
nestes mercados com vantagens concorrenciais devido ao seu know-how e ao melhor conhecimento
dos circuitos de comercializao. Contudo, tambm encontram alguns constrangimentos, pois a
percepo dos clientes relativamente aos produtos tradicionais comprados nos hipermercados no
a mesma. Esta imagem vem, no raras vezes, adulterada devido s imitaes (gamas de produtos
que transmitem uma imagem artesanal no o sendo) e despersonalizao no atendimento dos
clientes, patente nas grandes superfcies. A imagem mais comum que o consumidor retm dos
produtos dos hipermercados a de produtos de consumo corrente padronizado. Assim, para combater
esta fraqueza, as cadeias de distribuio tm desenvolvido aces de marketing para aproximar os
produtos artesanais de determinado territrio dos clientes urbanos, introduzindo-os na sua gama de
produtos.
Outra categoria de retalhistas de grande dimenso so os mercados abastecedores. Destinam-se a
normalizar o comrcio a nvel nacional, situando-se junto aos grandes centros de consumo. Tm
como finalidade dominante fornecer produtos frescos s grandes zonas urbanas, podendo ainda
proceder expedio de gneros alimentcios frescos, quer no interior quer no exterior do pas.
Os operadores dos mercados abastecedores so agentes grossistas, nomeadamente, grandes
empresrios agrcolas em nome individual, associaes de agricultores ou intermedirios grossistas.
Para alm dos retalhistas, os clientes destes mercados so, naturalmente, as entidades colectivas de
consumo, tais como a restaurao, as unidades hoteleiras e as cantinas. No facilitado o acesso ao
consumidor individual neste tipo de mercados.

3. Os Mercados de Castanha
No nosso pas, em Setembro j se comercializa a castanha tempor e at ao Natal no h
dificuldades no escoamento das outras variedades. Porm, habitual o perodo de comercializao
ter incio em meados de Outubro e finalizar em J aneiro, porque existe tradio no consumo entre os
Santos e o S. Martinho e tambm, no Natal. Passados esses dias, o consumo diminui
3
. No Norte, os
magustos e as feiras da castanha favorecem em simultneo a promoo do produto e da regio. Nas
grandes cidades, consomem-se assadas nas ruas. No estrangeiro, o consumo aumenta no Natal,
tanto na Europa como no Brasil.
No mercado de transformao, a valorizao do produto passa, entre outras, pela separao por
variedades, calibragem, descasque, pelagem, congelamento, confeco de compotas, purs e marrons
glacs. No entanto, a castanha permite uma vasta gama de produtos transformados e derivados:
- castanha congelada, em conserva, em calda, em aguardente, com chocolate, em soluo
aucarada, esterilizada, seca, confinada em xarope, marron glac;
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e subprodutos:
- cremes, purs, farinha de castanha para fabrico de po e confeitaria, pasta para bolos, gelados,
soufls, castanhas torradas, sopas, iogurtes, rebuados, farinhas lcteas, flocos de cereais,
bebidas, aperitivos, produtos para salsicharia, alimentos compostos para animais

Quadro 1: Utilizao das Variedades Regionais de Castanha e Suas Adaptaes aos Tipos de Consumo.
Tipo de Consumo
Produto
(castanha)
Variedades Melhor Adaptadas
Mercados
(utilizao preferencial)
Verde
Crua
Cozida
Assada
Qualquer variedade mas de
preferncia:
J udia e Lamela
Fresco:
Caseiro
Assadores de rua
Inteira ao Natural
(Conserva)
Lata, Frasco
Congelada
Esterilizada
Trigueira
Lamela
Longal
Industrial
Doces
Confeitada
Marron glac
Em lcool
Lamela
Longal
Industrial
Cremes Creme de castanha
Qualquer variedade s mas de
preferncia de qualidade inferior:
Longal, Negral e Lamela
Industrial
Purs

Pur de castanha
Qualquer variedade s mas de
preferncia de qualidade inferior:
Trigueira
Industrial
Farinha
Po
Confeitaria
Aveleira, Lamela
Negral, Longal
Industrial
Torrada Aperitivos Negral, Trigueira e Aveleira Industrial
Sopas, Iogurtes
Farinhas lcteas
Pastas de frutos
Trigueira Industrial
Flocos de cereais e
frutos
Aveleira
Lamela
Industrial Produtos Diversos
Produtos de salsicharia
Licores
Longal
Lamela
Negral
Industrial
Fonte: Compilao efectuada combase emPereira et al. (1992).

pertinente fazer uma distino entre dois mercados distintos na transformao de castanha. O
mercado de fabrico de doces e conservas que exige maiores calibres e o mercado de produtos
derivados de castanha e subprodutos que prefere os menores.
Assim, o mercado europeu para a indstria do marron glac cada vez mais exigente, preferindo
frutos grandes, monosprmicos (curtos, arredondados e sem septos) e com boas caractersticas
organolpticas. Produtos desta categoria situam-se segmentos de mercado de pases que apresentam
grande poder de compra e tradio. Constituem disso exemplos a Frana e a Itlia, com consumos
num segmento restrito de mercado de produtos de luxo, como o marron glac (j focado), as
castanhas inteiras em conserva, em lcool e outros produtos derivados da castanha.
A indstria de doaria, que alimenta uma interessante procura, oferece maiores cotaes pelos
grandes calibres, padronizados, de elevada qualidade, de fcil despela e com bons rendimentos,
sendo os frutos de menor calibre canalizados para uso culinrio e para a indstria de produtos
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derivados, onde a unidade agro-industrial os poder pelar tornando-os mais acessveis ao consumo
ou outros fins como a preparao de cremes, purs e farinha de castanha. Neste tipo de mercado, a
unidade de transformao no est disposta a pagar um preo superior ao que pagaria pelos frutos
de pequeno calibre: o mercado de transformao alm de eleger os pequenos calibres, com inferior
cotao, pretende que a castanha possua boa aptido para o descasque, boa capacidade de
conservao, reduzida compartimentao e penetraes. Em anos de carncia de castanha mida, as
unidades de transformao mantm rigidez no preo/kg pago ao produtor (Matos et al., 2001:8).
3.1. Caractersticas Tecnolgicas e Comerciais das Variedades Regionais
A facilidade no escoamento da castanha est fortemente associada s variedades endgenas de cada
regio, s colheitas anuais, s pocas de maturao e conservao, s quantidades que os
compradores pretendem de cada variedade, ao timing para comercializao, ao calibre e s
caractersticas de cada uma, tendo em conta que existem vrios mercados.

Quadro 2: Caractersticas das Variedades Regionais mais Relevantes de Castanha.
Caractersticas Longal Judia Martanha
(*)
Compartimentao Muito reduzida Elevada Muito reduzida
Penetraes Reduzidas Elevadas e profundas Reduzidas a aceitveis
Rachado Raro Reduzido Reduzido
Conservao Natural Muito boa Mdia a Boa Muito boa
Maturao Tardia Semi-tardia Semi-precoce
Calibre Pequeno a mdio Grande a muito grande Grande a muito grande
Cor e Brilho
Castanha avermelhada e
brilhante
Vermelha e brilhante
Castanha clara com brilho
mdio
Forma Elptica alongada Arredondada Redonda
Sabor Excelente sui generis Mdio Muito Bom
Facilidade ao
Descasque
Muito boa Mdia Boa a muito boa
Utilizao Preferencial Fresco e industrial Fresco Fresco e industrial
(*)
Dados recolhidos directamente.
Fonte: Baseado no Reg. (CEE) n2081/92; Despacho Normativo n293/93; Despacho Normativo n44/94; Pereira
et al. (1992); Serrano (2000); Matos et al. (2001:7).

Verifica-se grande rapidez no escoamento da castanha quer no mercado do fruto em natureza quer
no mercado do fruto congelado. No entanto, a castanha congelada pode armazenar-se em grandes
quantidades, j o mercado da castanha em verde um pouco mais complexo porque o perodo de
tempo para a colocar no destino aps tratamento (desinfestao) muito curto.
A forma (feitio) da castanha pode condicionar a venda do produto, consoante as finalidades de
transformao. Os industriais europeus procuram as variedades adequadas, tendo em ateno as
que melhor se adaptam confeco do produto final. Assim, segundo Pereira et al. (1992), para o
marron glac, preferencialmente utilizada a Lamela (Vinhais) e a Lada (Carrazedo de Montenegro),
devido s suas aptides tecnolgicas para este tipo de transformao. Ainda de acordo com os
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mesmos autores, a Longal de Carrazedo de Montenegro e de Vinhais so as mais adequadas
indstria de conserva, doaria, creme, farinha e confeitaria. De acordo com os entrevistados, se o
cliente pretender uma castanha redonda para a indstria solicita em primeiro lugar a Martanha, em
segundo a J udia, depois a Longal (precisamente porque mais alongada) e por fim a Negral.
De igual modo, as pocas de maturao e conservao tm grande influncia no escoamento da
castanha. O perodo entre a primeira e a ltima maturao dos frutos muito curto (inferior a dois
meses) por isso, juntam-se muito frequentemente no mesmo perodo de maturao a J udia, a
Longal e at a Negral. Quanto s variedades precoces, tm muita procura no cedo, mas vo
perdendo qualidades muito rapidamente, designadamente ao nvel das caractersticas
organolpticas, baixando, com o passar do tempo, o interesse dos compradores na sua aquisio.
Neste caso, solicitam uma cultivar mais serdia, por oferecer melhor qualidade e garantia de
conservao.

Quadro 3: Escala de Classificao das Variedades Regionais da TFT em Funo da Maturao (2002).
Setembro Outubro Novembro
10 25 10 25 10
muito precoce precoce semi-precoce semi-tardia tardia muito tardia
Aveleira Negral J udia Longal
Martanha Lamela Trigueira
Boaventura
Nota: Disposio das cultivares: dados recolhidos directamente.
Fonte: Baseado na escala de classificao de Cortizo et al. (1996).

No cmputo geral, as variedades preferidas pelos consumidores so a Longal, a Martanha, a J udia
e as precoces. Contudo, h pocas prprias para todas as variedades, incluindo as bravias, o que
muito depende do perodo de maturao de cada uma. No concelho de Chaves, por exemplo, a
Cota a variedade que melhor se apresenta, de tal modo, que o produtor a guarda para autoconsumo.
uma variedade muito saborosa, porm, exclui-se do comrcio para consumo de mesa porque
demasiado pequena. De acordo com a opinio de sete grossistas entrevistados, a variedade J udia
produzida em Carrazedo de Montenegro a melhor do pas, pois alm de possuir bom calibre
possui tambm boa capacidade de conservao. A Negral perde um pouco da cotao pelo aspecto
que apresenta, por isso, s vendida no final da campanha.
Das variedades comercializadas em Portugal, a J udia, a Martanha e a Lada so as variedades de
maior calibre e portanto mais procuradas para o mercado fresco. A Longal e as tempors possuem
calibre intermdio seguindo-se as bravias e a Longal de Vinhais. A mais pequena de todas a Cota.
Assim, no dizer dos inquiridos, a Longal possui calibres muito variados, oscilando entre os 60-70 e
os 140-160 frutos/kg. A J udia de 50 at 60-70 frutos/kg e as tempors so muito irregulares,
podendo estar entre as variedades de maior calibre num ano perfazendo menos de 60-70 frutos/kg e
no nos anos subsequentes, como aconteceu em 2001, que foi bastante pequena chegando aos
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100-110 frutos/kg.
As nossas entrevistas revelam que as preferncias de 89% dos clientes incidem na variedade
Longal, 9% na Martanha e apenas 2% nas restantes (grfico 1), mas o que se verifica no grfico 2,
que a percentagem mdia de Longal vendida em 2001 representa 70% do total de todas as
variedades.

89%
9% 2%
Longal
Marta nha
Outras

Fonte: Dados recolhidos directamente.
Grfico 1: Preferncias dos Clientes/Compradores pelas Variedades Regionais (2001).

Na realidade, os Armazenistas-Exportadores (AE) afirmam que se houvesse mais oferta da cultivar
Longal mais se venderia. No acto de venda, grande parte dos clientes estrangeiros (especialmente
os franceses) exige mesmo que conste na factura a designao da variedade: Longal Castanha de
Trs-os-Montes Portugal. Esta , alis, a cultivar que serve de charneira para a compra das
outras variedades. Porm, uma coisa so as preferncias dos clientes, outra a distribuio das
quantidades de castanha pelas variedades de facto vendidas. De acordo com o grfico 2, o conjunto
das variedades (excepto a Longal e J udia) ascendem a 10% das vendas, em mdia. Pode, pois,
verificar-se que a quantidade de Martanha vendida inferior a 9% uma vez que est includa neste
grupo.

70%
20%
10%
Longal
J udia
Outras
Fonte: Dados recolhidos directamente.
Grfico 2: Peso Relativo das Variedades Comercializadas pelos AE (2001).
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3.2. O Mercado Interno
No mercado interno a produo preferencialmente orientada para o uso em natureza ou culinrio
(assada, cozida, pelada e britada), apenas uma pequena parte utilizada na indstria. Pode-se mesmo
dizer que esta laborao se resume ao descasque, despela e congelao.
A industrializao destinada exportao requer pequenos calibres, sendo a Longal a variedade
mais procurada. Considerando, por um lado as suas excelentes qualidades tecnolgicas, e por
outro lado o seu elevado teor em amido, a cultivar Longal apresenta-se como uma das que
melhores resultados pode oferecer para transformao (Pereira et al., 1992:27). Contudo, ainda se
podem encontrar produtos da castanha confeccionados de modo artesanal. Continua-se a fabricar
um doce invernal tpico de Lamego, uma espcie de po a falacha cuja origem remonta
Idade Mdia e cujo consumo est associado a festividades litrgicas. Porm, dado o limitado
nmero de fabricantes de falacha e a inexistncia de projectos para recuperar estes sabores e
saberes, este produto est a rarear no mercado, sofrendo ameaa de extino. Por outro lado,
ressurgem os doces caseiros do Douro de nome Memrias, entre os quais os de castanha,
produzidos em Cinfes, com frutos da regio. No Alentejo, h uma pequena percentagem de
castanha que utilizada para secar, o que pode vir a ser uma mais-valia para a regio, j que se tm
verificado localmente algumas dificuldades na comercializao da castanha nos ltimos anos, por
fora dos problemas fitossanitrios e dos baixos preos praticados ao produtor.
A valorizao deste fruto incorpora tambm receitas das avs e saberes de outros pases, sendo
utilizada na confeco de rebuados, pasta para bolos e iogurtes. Deste modo, expandem-se os
mercados com o alargamento do leque de produtos transformados.
semelhana do mercado estrangeiro, o mercado portugus tambm muito exigente na compra
de castanhas. No mercado interno, a valorizao da castanha de qualidade tem a sua origem no
consumidor e o preo nas grandes superfcies, que exigem cada vez maior relao preo-qualidade
ao grossista. O preo ao consumidor depende das margens das grandes superfcies pois as cadeias
de distribuio impem aos fornecedores a reduo dos preos nos produtos que adquirem,
assiste-se por vezes a uma verdadeira degradao de preos que escapa facilmente ao controlo
do fornecedor e que pode dar resultados negativos em termos de margem (Ricci et al., 2000:78).
Estes abatimentos correspondem a um valor previamente estipulado pelas cadeias de
hipermercados e funcionam durante determinado perodo de tempo, tambm este, previamente
estabelecido pelas mesmas. Deste modo, na expedio do produto s grandes superfcies, os lucros
dos AE so pouco frutuosos por via dos descontos, promoes e rappel. De acordo com Ricci et al.
(2000:78) partindo das enormes quantidades de produtos que escoa, a grande distribuio impe
aos seus fornecedores condies de venda inflexveis, exigindo preos de base muito baixos, aos
quais acrescenta condies suplementares. Assim, sempre que o distribuidor tem de mexer um
dedo, o fornecedor tem de pagar esse servio e cada falta de acordo estipulado objectivo de
novas exigncias.
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De entre os entrevistados, apenas cinco grossistas negoceiam com as grandes superfcies, os
restantes referem que sendo o seu poder negocial to baixo e os lucros distribudos de forma
desigual no pretendem subjugar-se ao rigor das grandes superfcies. Referem ainda que estas
unidades de distribuio compram os produtos a baixo preo e a crdito. Por outro lado, os
grossistas utilizam capital alheio (sujeito a juros) para comprar a castanha ao produtor a pronto ou a
trs meses e respondem pontualmente s exigncias das grandes superfcies, calibrando e tratando o
produto. No entanto, queixam-se que no vem reconhecido o seu trabalho.
Para colmatar estas dificuldades, alguns AE colocam entreposta pessoa para vender s cadeias de
distribuio, preferindo mesmo, vender mais barato ao intermedirio, poupando-se a tantas
exigncias e burocracias. Este mercado, referem todos os AE, d sempre prejuzo.
De um modo geral, as imposies das grandes superfcies esto relacionadas com a normalizao
do fruto (tratamento do produto para a destruio da larva, calibragem rigorosa e grandes calibres).
Os hipermercados Modelo-Continente, segundo vora (1999), definem as normas de qualidade da
castanha em termos da homogeneidade, rotulagem, embalagem e apresentao, onde dever constar
ainda a identificao do embalador, a origem da castanha, o nmero de lote, a categoria, a
variedade, o calibre e o peso lquido.
No mercado interno, para alm da distribuio s grandes superfcies, a castanha tambm
distribuda pelos AE e magusteiros (pequenos retalhistas que transportam a castanha do mercado
de origem at s urbes) aos mercados abastecedores (vendem a castanha normalizada a granel), aos
assadores de rua (que abordaremos de seguida) e ao comrcio tradicional.
Em sntese, no mercado interno, se o destino da castanha for a indstria, preferida por excelncia
a variedade Longal pela sua aptido tecnolgica. Para o consumo em natureza, as preferncias dos
consumidores apontam de igual modo para a variedade Longal devido ao excelente sabor (se esta
apresentar grandes calibres) e para a J udia devido ao calibre (quadro 4). Nos centros urbanos, a
partir do dia de So Martinho at J aneiro, o maior xito da castanha est relacionado com a
castanha assada. nesta poca que os assadores de rua tm muito sucesso com a venda de
castanha. Para este mercado, se a castanha for muito pequena no se vende pois o consumidor no
a aprecia, e se for muito grande, no d rendimento aos assadores pois compram a castanha a peso
e vendem-na unidade. Assim, estes operadores preferem a castanha mdia com calibre 60-70 (em
que 1 kg ronda as 5 dzias) e cujas variedades preferidas so a Martanha, a J udia e a Longal, por
fora do calibre, sabor e facilidade ao descasque.

Quadro 4: Preferncias do Mercado Interno.
Mercado Longal Judia Martanha
Fresco

Transformado
- -
Fonte: Dados recolhidos directamente.
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3.3. Mercado Externo
Os compradores externos exigem castanha bem calibrada e limpa, dotada de qualidade e sanidade
(isenta de bicho, podrido e reentrncias), a bom preo e com bom aspecto. Para que esta seleco
seja bem feita, os AE tratam cada calibre a seu tamanho sem misturas. Referem estes agentes que
se no for possvel perfazer, por exemplo, 200 toneladas de castanha com calibre 85-100
4
o melhor
no vender. Isto muito importante para a fidelizao dos clientes pois perdem-se todos os anos
compradores por m calibragem do fruto. A ttulo de exemplo, no mercado brasileiro para consumo
fresco, as maiores exigncias prendem-se com os calibres, e para evitar problemas nas receitas dos
AE importante que os clientes no tenham reclamaes.
No mercado fresco, a variedade favorita a J udia devido ao grosso calibre (e a Longal se possuir
tamanho) mas como a oferta limitada, os clientes procuram tambm outros mercados pela Europa
(em Espanha e Itlia existe castanha de grande calibre e mais barata que a J udia) onde encontram
mais oferta a melhores preos. As variedades precoces de maior calibre tambm tm bastante
procura, contudo, a sua produo reduzida em Portugal, no satisfazendo, tambm estas, as
necessidades da procura externa.
Est em franco crescimento, no mercado internacional, a conservao de castanha descascada e
congelada, que permite a utilizao da matria-prima pelas unidades agro-industriais ao longo de
todo o ano na laborao dos produtos de castanha mais valorizados. Um dos desafios da indstria
transformadora passa, significativamente, pela qualidade da matria-prima. Se estiver em bom
estado, d bons rendimentos e paga-se mais ao produtor. Os pases que utilizam a castanha como
matria-prima para transformao agro-industrial desejam adquirir o produto semi-preparado da
origem, e por outro lado, a nvel Europeu, a castanha congelada j amplamente utilizada em
substituio da batata na gastronomia caseira e nos restaurantes. Portugal j penetrou neste
mercado, sendo a Europa o seu maior cliente como veremos no ponto 3.4.
A Longal tem um segmento prprio de preferncias devido s caractersticas que apresenta. de tal
modo valorizada para a indstria, que os clientes externos quando procuram o mercado portugus,
praticamente, para comprar a variedade Longal. Esta cultivar vendida como matria-prima em
lotes de diferentes calibres para a laborao de vrios produtos de castanha, preferindo a maioria
destes compradores os calibres 85-100.

Quadro 5: Preferncias dos Compradores no Mercado Externo.
Mercado Longal Judia Tempor
Fresco
(*)

Transformado
- -
Fonte: Dados recolhidos directamente.
(*) Apenas as de maior calibre.

11
Neste contexto, como visvel, a variedade preferida pelos AE a Longal por melhor permitir a
gesto dos calibres dados os grandes montantes requeridos externamente.
3.4. Mercados de Destino da Castanha Portuguesa
No mercado nacional, os grossistas vendem grande volume de castanha a outros intermedirios
grossistas (incluindo as agro-indstrias), aos retalhistas (centrais de compras de hipermercados,
supermercados e mercados abastecedores
5
) e em menor proporo aos magusteiros. A quantidade
directamente vendida ao pequeno comrcio, restaurao e ao consumidor residual.
Externamente, o grosso da produo distribudo na Unio Europeia (UE) e Brasil.
Os quadros 6 e 7 apresentam dados complementares sobre o destino e utilizao da castanha
nacional.
No mercado interno, o grosso da castanha congelada distribudo s cadeias de hipermercados. A
quantidade distribuda aos restaurantes e hotis muito diminuta. Como se pode visualizar no
quadro 6, uma das agro-indstrias vende apenas 0,2% do total do seu produto transformado no
mercado nacional (restaurantes e hotis). A outra possui valores muito prximos deste, o que quer
dizer que a quase totalidade de castanha congelada vendida a cadeias de hipermercados. Em
ambos os casos apresentados, a maior parte da castanha congelada nas agro-indstrias nacionais
destina-se Europa (grandes empresas de distribuio e unidades de transformao de castanha).

Quadro 6: Destino da Castanha Congelada nas Agro-indstrias Nacionais (2001).
Mercado Externo
Mercado
Nacional
Europa
Resto do Mundo
(RM)
AE
Total
%
Agente % Pases % Pases %
A 60
(*)
Retalhista 11,4
Frana
Espanha
Grcia
Sua
48,5
Brasil
J apo
0,04
M 50
(*)
Retalhista 0,2
Frana
Itlia
Espanha
Sua
49,8 - -
T = 13 8,5 MNC = 0,89 MEC = 7,56 MRMC = 0,003
TMNC = 0,89 TMMC = 7,56
Fonte: Dados recolhidos directamente.
(*) Uma parte da produo das agro-indstrias (A e M) vendida em fresco sendo a outra vendida congelada.
Deste modo, consta deste quadro a percentagem de produo congelada, podendo visualizar-se no quadro
seguinte a percentagem de produo vendida em natureza.
Nota: MNC Mdia Nacional Congelado; MEC Mdia Europeia Congelado; MRMC Mdia Resto do Mundo
Congelado; TMNC Total Mdia Nacional Congelado; TMMC Total Mdia Mundo Congelado.

Do total da castanha destinada ao mercado interno fresco, 63% foi distribuda por grossistas
exteriores Terra Fria. Os grossistas da TFT dedicam-se mais exportao.
12
Relativamente utilizao e destino da castanha em natureza (quadro 7), da produo vendida
pelos grossistas entrevistados, 25% ficou no mercado interno e 75% foi exportada (Brasil, Frana,
Itlia e Espanha) (grfico 4). O maior mercado da castanha continua a ser o mercado fresco (60%)
(grfico 3). Da produo nacional, 55% so exportados para a Europa e apenas 20% para o RM
(grfico 4). Deste montante, 1% teve como destino os USA e Canad e 99% o Brasil (grfico 5).

Quadro 7: Utilizao e Destino da Castanha em Natureza (2001).
Mercado Nacional Mercado Externo
Europa
Resto do
Mundo Fresco Transformado
Fresco Transformado Fresco
AE
T
O
T
A
L
% Agente % Agente % Pases % Pases % Pases %
A 40
Grossista
Retalhista
11,4 - -
Frana
Espanha
Grcia R.U.
15,4 - - Brasil 13,2
6
B 100
Grossista
Retalhista
0,5 - -
Frana
Itlia
Espanha
4,5
Frana
Itlia
Espanha
45 Brasil 50
C 100 - - - - Itlia 25 Itlia 65 Brasil 10
D 100 Retalhista 1
Grossista
(Indstria)
3 Frana 48 Frana 48 - -
E 100
Grossista
Retalhista
100
7
- - - - - - - -
F 100 Retalhista 3 - -
Frana
Itlia
Espanha
50
Frana
Itlia
Espanha
47 - -
G 100 - 0,7 - -
Frana
Itlia
Espanha
-
Frana
Itlia
Espanha
19,3
Brasil
Canad
EUA
80
H 100 - - - - - -
Frana
Itlia
Espanha
70 Brasil 30
I 100 Retalhista 20 - -
Frana
Itlia
Espanha
10
Frana
Itlia
Espanha
Alemanha
40 Brasil 30
8
J 100 Retalhista 55 - - - -
Frana
Itlia
Espanha
Alemanha
Inglaterra
30
9
Brasil 15
K 100 Retalhista 40 - -
Frana
Itlia
Espanha
Alemanha
Inglaterra
Blgica
Grcia
34
10
Frana
Itlia
Espanha
4
Brasil
Canad
EUA
22
11
L 100 Retalhista 70 - -
Itlia
Inglaterra
6
Frana
Espanha
11 Brasil 13
M 50 Grossista 4,9
Grossistas
(Indstria)
0,1
Frana
Itlia
Espanha
Sua
15
Frana
Itlia
Espanha
Sua
30 - -
T=13 91,5 MNF=23,58 MNT=0,24 MEF=15,99 MET=31,48 MRMF=20,25
TMNFT = 23,82% + TMNC = 0,89% TMMFT = 67,72% + TMMC = 7,56%
TMN = 24,71 TMM = 75,28
TOTAL = 100%
Fonte: Dados recolhidos directamente.
Nota: MNF Mdia Nacional Fresco; MNT Mdia Nacional Transformado; MEF Mdia Europeia Fresco;
MET - Mdia Europeia Transformado; MRMF Mdia Resto do Mundo Fresco; TMNFT Total Mdia
Nacional Fresco e Transformado; TMNC Total Mdia Nacional Congelado; TMMFT Total Mdia Mundo
Fresco e Transformado; TMMC Total Mdia Mundo Congelado; TMN Total Mdia Nacional; TMM Total
Mdia Mundo.
13
O maior mercado fresco o nacional, seguido do brasileiro (RM) e por ltimo o europeu
(grfico 6). Da castanha que expedida para o mercado de transformao, 99% tem como destino a
indstria transformadora na Europa (creme, pur, farinha e congelado) e apenas 1% fica no
mercado nacional para congelao (grfico 7).
A castanha congelada nas nossas unidades de transformao exportada para a laborao de
produtos de confeitaria e doaria por unidades agro-transformadoras europeias de grande dimenso
(89%) e apenas 11% consumida no mercado interno (grfico 8).
Se em cada uma das trs situaes seguintes (grficos 9, 10 e 11) tivermos como termo de
comparao a distribuio do peso relativo da castanha pelo mercado fresco e industrial, no
mercado interno a castanha mais utilizada em natureza (95%), no mercado europeu
(*)
na indstria
(71%) e no resto do mundo apenas em fresco (100%).
















Fonte: Dados recolhidos directamente.
Fresco In a
(*)
Inclui-se a castanha em verde e a castanha congelada em Portugal, ambas vendidas para o mercado de transformao.
Grf i c o 3 : Utilizao da Castanha
Portuguesa no Mundo
60%
32%
8%
Fresco Transformado Congelado
Grf i c o 4 : Destino da Castanha
Portuguesa
25%
55%
20%
Nacional Europa RM
Grf i c o 8 : Destino da Castanha
Congelada em Portugal
11%
89%
0%
Nacional Europa RM
Grf i c o 5: Destino da Castanha
Vendida para o Mercado Fresco no
RM
99%
1%
Brasil USA/Canad
Grf i c o 6 : Destino da Castanha
Vendida para o Mercado Fresco.
39%
27%
34%
Nacional Europa RM
Grf i c o 7: Destino da Castanha
Vendida para o Mercado de
Transformao.
1%
99%
0%
Nacional Europa RM
Grf i c o 10 : Distribuio da Castanha
pelo Mercado Europeu Fresco e
Industrial.
29%
71%
Fresco Indstria
Grf i c o 9 : Distribuio da Castanha
pelo Mercado Interno Fresco e
Industrial.
95%
5%
dstri
Grf i c o 11: Distribuio da Castanha
pelo Mercado do RM Fresco e
Industrial.
100%
0%
Fresco Indstria
Para alm de sintetizar o que ficou dito sobre a diviso dos mercados, o quadro seguinte releva os
atributos que a variedade Longal possui para os diversos mercados.

14
Quadro 8: Diviso Geogrfica dos Mercados Segundo as Variedades Mais Relevantes.
Mercado Interno Mercado Externo
Fresco Transformado


Fresco

Transformado
UE Brasil UE

Utilizao

Natural
Assada nas ruas
Culinria
Descasque
Despela
Congelao
Natural
Assada
Culinria
Congelados
Derivados
Subprodutos

Variedades mais
Utilizadas
Longal
J udia
Martanha

Longal
Longal
J udia
tempors

Longal
Fonte: Dados recolhidos directamente.


4. Algumas Notas de Reflexo e Sntese
Da investigao concluiu-se que a fileira da castanha apresenta grande diversidade de mercados e
formatos comerciais. No existe apenas um mercado de castanha mas vrios, com diversas
caractersticas, vocacionados para satisfazer as exigncias dos clientes. Dos atributos exigidos aos
frutos, salientam-se, entre outros, os calibres (o tamanho do fruto efectivamente um dos factores
mais atendidos na comercializao), a qualidade, a aptido para a transformao industrial (a
facilidade ao descasque mecnico tambm um dos requisitos da castanha destinada indstria), o
perodo de maturao (condiciona o maior ou menor poder de conservao da castanha) e a
monospermia exigida para confeitaria de luxo.
No mercado interno, a produo preferencialmente orientada para o uso em natureza ou culinrio,
sendo uma pequena parte (variedade Longal) utilizada na indstria, restringindo-se esta praticamente
congelao.
A conservao de castanha descascada e congelada, que permite a sua utilizao como
matria-prima pelas unidades agro-industriais ao longo de todo o ano, est em grande crescimento,
tanto no mercado interno
12
como externo. Assim, o mercado externo (UE) consome a quase
totalidade da produo nacional de castanha congelada, uma vez que o consumo interno residual
e o RM consome o fruto sob a forma paleoltica.
Dos dados recolhidos ressalta que seria interessante um aumento na produo da variedade
Martanha para o mercado fresco europeu. Como este mercado carece de mais castanhas desta
cultivar, dado o seu bom calibre e portanto grande aptido para o consumo fresco, um aumento de
produo seria uma boa aposta por parte dos produtores. Os AE referem que para este mercado o
que os clientes querem calibre. Convm, contudo, no esquecer que se deve intervir com muita
cautela neste segmento de mercado. Apenas ser recomendvel adoptar esta estratgia se se puder
competir com pases como a Espanha e Itlia que so mais agressivos neste segmento! A Frana
prefere a castanha espanhola para mesa porque agradvel vista e possui grande calibre, contudo,
15
prefere a castanha portuguesa para a indstria. Portugal tem apostado neste segmento pois com a
variedade Longal que consegue satisfazer mais mercados devido boa gesto de calibres que a
mesma permite.
A procura actual vem de encontro ao tipo de agricultura praticada em Portugal, mas, embora exista
uma procura assegurada pela tradio, necessrio avaliar bem a envolvente contextual, pois ela
que transmite os sinais de mudanas no consumo, que podero implicar reorientaes no mercado
da castanha.

5. Bibliografia
Caldentey, P. (1970). Los Mercados de Origem. Revista de Estudios Agro-Sociales, n 73,
pp. 105-109.
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Tradicionais: O Caso da Castanha de Vinhais. Tema: Territrio, Agricultura e Desenvolvimento.
J. Portela (Coord.). 1 Congresso de Estudos Rurais. [Editado em CD-ROM]. UTAD/DES. Vila
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Matos, A. (2003). O Sistema de Comercializao de Castanha da Terra Fria Transmontana e Sua
Cadeia de Valor. Dissertao de Mestrado. UTAD. Vila Real.
Pereira, J.; Sequeira, C.; Castro, L.; Cardoso, J.; Fernandes, A. (1992). Estudo sobre a Composio
Qumica e Valor Nutritivo da Castanha, Visando a Sua Transformao Agro-Industrial. PEDIP
Relatrio Final de Actividades. UTAD. Vila Real.
16
Ricci, C.; OReilly, S.; Soto, P. (2000). Comercializar os Produtos Locais Atravs dos Circuitos
Longos. Direction Gnrale de lAgriculture (Coord.); C. Charlier (Prod.). Comercializar os
Produtos Locais. Circuitos Curtos e Circuitos Longos - Inovao no Meio Rural. Observatrio
Europeu. CE. LEADER II, Caderno n7, pp. 53-80.
Serrano, J. (2000). Produo de Qualidade e Problemas Fitossanitrios no Castanheiro. Seminrio
Inter-Regional e Transfronteirio Sobre o Castanheiro. Bragana.
Timmer, C.; Gittinger, J .; Leslie, J .; Hoisington, C. (1987). Politica de Precios y Sistemas de
Comercializacion. The J ohns Hopkins University Press. Baltimore pp. 251-267.


1
Em Trs-os-Montes a rea de castanheiros excede os 23 mil hectares, ou seja, 84,4% da superfcie nacional de castanha
(INE, 2001); no ano de 1999, TM obteve uma produo superior a 24 mil toneladas, ou seja, 80,2% do total da produo
nacional (INE, 2001); o valor mdio anual de novas plantaes excede largamente os mil castanheiros (INE, 2001).
2
Dissertao de Mestrado O Sistema de Comercializao de Castanha da Terra Fria Transmontana e Sua Cadeia de
Valor, 2003.
3
Uma das empresas grossistas em estudo iniciou, excepcionalmente, em Maio de 2002, a comercializao da castanha.
Importou o fruto do Chile, porm, no teve grande procura, qui, por fora da tradio e dos hbitos alimentares, uma
vez que em Portugal os hbitos de consumo incidem no tempo frio.
4
Nmero de frutos/kg (PrNP-3754).
5
Alguns AE possuem postos de venda de castanha nos mercados abastecedores.
6
Est a deixar este mercado porque no valoriza a castanha de qualidade. Ultimamente aposta nos pases nrdicos, que,
pelo contrrio valorizam a castanha portuguesa e pagam bem.
7
At 1999 exportava toda a sua produo para o Brasil, actualmente, apenas comercializa no mercado interno.
8
Exportava para o Brasil 40-50% da sua produo, actualmente 30%.
9
A maior parte para Frana.
10
Destes 34%, 30% destinam-se ao mercado italiano.
11
Destes 22%, 20% destinam-se ao mercado brasileiro.
12
Registe-se, porm, que de 1998 a 2002, uma das unidades nacionais aumentou as suas vendas de castanha congelada
para o mercado interno de 10 para 500 toneladas, o que denota um grande crescimento desta fatia de mercado
consumidor.
17