Você está na página 1de 8

6

/7

O desenvolvimento da flexibilidade: uma anlise terica de
mecanismos neurais intervenientes


Resumo

Este artigo objetivou apresentar e discutir os mecanismos reflexos da propriocepo, por serem estes,
subjacentes ao desenvolvimento da flexibilidade. A literatura traz, de forma recorrente, que a melhoria
dessa capacidade fsica alcanada pela utilizao sistemtica dos exerccios (tcnicas) de alongamento.
Buscamos, portanto, elaborar um conjunto de interpretaes tericas, de como tais mecanismos neurais
podem interferir, especificamente, nas possveis respostas adaptativas do tecido muscular, considerando a
aplicao de trs tipos de alongamento.

Palavras chave: flexibilidade; propriocepo; alongamento; adaptao muscular.

Marcos Bagrichevsky *



1. Introduo

A propriocepo pode ser conceituada como um conjunto de mecanismos, que nos permite manifestar
a capacidade de perceber espacialmente, cada segmento corporal em particular ou o corpo como um
todo, tanto em situaes estticas, como nas atividades que demandam movimento (dinmicas).

O sistema proprioceptivo inclui basicamente: receptores sensoriais que detectam e sinalizam as deformaes
mecnicas que ocorrem nos tecidos muscular e conjuntivo; fibras aferentes, responsveis pela conduo
dos impulsos sensoriais at medula; neurnios distribuidores, localizados em segmentos medulares e supra
medulares, de onde partem os comandos excitatrios e inibitrios endereados ao msculo; e fibras
eferentes, que so as condutoras desses comandos (motores) at o msculo (Rothwell,1994; Enoka,1994;
Kandel et al,1995).

Experimentos c om animais e humanos j evidenciaram que, durante a aplicao sistemtica dos estmulos
fsicos funcionais para desenvolver a flexibilidade chamados de alongamentos tambm
acontecem alteraes no estado mecnico do msculo e de tecidos adjacentes e, por conseguinte, no
padro de intensidade e freqncia da atividade reflexa proprioceptiva (Alter,1996; Krivickas,2001).

Apesar de tal correlao j estar bem estabelecida em investigaes de carter cientfico, por outro lado,
parece que na esfera da interveno profissional, nem sempre esses conhecimentos tm sido
devidamente incorporados e correlacionados s situaes prticas, que envolvem a escolha das estratgias
metodolgicas para desenvolver a mobilidade msculo-articular. De fato, no novidade afirmar que
boa parte dos pressupostos relacionados ao treinamento fsico de algumas capacidades (incluindo a
flexibilidade) ainda se fundamenta sobre bases empricas.

O panorama traado, me impele ento a recomendar uma apreciao mais detalhada de tais
mecanismos neurais (proprioceptivos), uma vez que so eles os potenciais moduladores das respostas
adaptativas do tecido musculoesqueltico, no treinamento da capacidade muscular em questo.

Mapeado isso, tentarei estabelecer pistas que contribuam para a prescrio mais adequada dos
exerccios de alongamento, considerando os diferentes objetivos e contextos para os quais podem ser
recomendados.

7
/7

2. Caractersticas do sistema proprioceptivo

Sherrington, (1906) apud Evarts (1981), um dos pioneiros na pesquisa desta temtica, definiu
proprioceptores como receptores profundos que reconhecem as aes do prprio organismo,...desde
Que ...o estmulo ao receptor seja provocado pelo organismo,.... Por sua vez, Rothwell (1994) e Kandel
et al (1995) acrescentam que os rgos proprioceptivos sinalizam ao sistema nervoso central (SNC) sobre
a posio relativa das partes corporais. Eles informam sobre as mudanas estticas e dinmicas de
um segmento do corpo em relao a outro sem, contudo, perceberem a influncia da ao da gravidade.
Tambm so capazes de sinalizar as tenses s quais so submetidos msculos e tecidos adjacentes.

Segundo Enoka (1994), a funo bsica dos receptores sensoriais prover o sistema nervoso de informaes
sobre o estado interno das estruturas orgnicas e do ambiente externo. O papel especfico desses
receptores converter energia de naturezas diversificadas em impulsos eltricos, processo conhecido como
transduo. Tais impulsos so enviados ao SNC para este monitorar o funcionamento de vrios sistemas
orgnicos; entre eles, o locomotor (musculoesqueltico).

Os principais parmetros fsicos da atividade muscular, regulados pelo sistema proprioceptivo, so
modificaes do comprimento das fibras e da tenso qual elas so submetidas, alm da velocidade
na qual o tamanho dessas fibras se altera (Rothwell,1994; Enoka,1994; Kandel et al,1995).

3. Os proprioceptores musculares e os mecanismos reflexos

O fuso muscular um mecanoceptor de estrutura complexa, c om formato fusiforme, situado no
perimsio muscular e que varia de 0,5 a 13 mm de extenso. Compe-se de quatro a dez fibras musculares
intrafusais estriadas (FIF), envoltas na sua parte mediana por uma cpsula de tecido conectivo, contendo
lquido no interior (Wei et al.,1986; Lehmkuhl & Smith,1987; Hunt,1990). Esta cpsula isola mecanicamente
as fibras intrafusais (FIF) das fibras musculares esquelticas, tambm chamadas de extrafusais (FEF).

O fuso sensvel s deformaes mecnicas sofridas pelo msculo quanto ao seu comprimento e quanto
velocidade de alterao desse comprimento, atuando como um comparador desses parmetros, entre
ele e as fibras musculares circunjacentes. A terminao primria do receptor sinaliza a velocidade do
estiramento e a extenso de suas fibras, enquanto a terminao secundria informa apenas a extenso
fusal. Em relao sua sensibilidade, essa estrutura exibe tanto propriedades fsicas (terminao Ia),
quanto tnicas (terminaes Ia e II) (Rothwell,1994; Kandel et al,1995; Hunt,1990).

Ao se submeter a um alongamento, o msculo promove o estiramento do fuso muscular (devido disposio
em paralelo c om as FEF), estimulando, consequentemente, as terminaes primrias e secundrias. Por
outro lado, quando h contrao da musculatura extrafusal, h diminuio ou anulao da ativao de
tais terminaes. Esses receptores controlam tal parmetro por meio de um mecanismo de opinio. A
estimulao das terminaes fusais (input) produz um efeito excitatrio sobre os neurnios motores
alfa na medula, os quais, por sua vez, geram a retroalimentao do sistema, enviando comandos motores
(output) para que a contrao muscular ocorra, reduzindo desta forma, o comprimento do msculo
estirado e a sequncia de descarga do receptor fusal (reflexo de estiramento ou monossinptico) (Hasan
& Stuart,1988; Hunt,1990;Rothwell, 1994).

O rgo tendinoso de golgi (OTG) muito menos complexo do que o fuso muscular, formado por
delgadas ramificaes neurais em forma de ramalhete c om pequenos botes, encontrado em quase
todos os feixes dos msculos esquelticos. Situa-se tipicamente nas junes miotendinosas das fibras
musculares. As terminaes Ib de c Ada receptora esto contidas dentro de uma cpsula fusiforme
rodeada por feixes de colgeno. Acredita-se que ele fornece a opinio da tenso na regulagem reflexa da
contrao muscular. Apesar de tal parmetro ser monitorado por esse mecanoceptor tendinoso, nem todas
as fibras musculares o possuem (Rothhwell,1994; Jami,1992; Kandel et al.,1995). Sua forma de ativao
8
/7
apresenta maior sensibilidade s foras (tenses) ativas do que s passivas.

Os impulsos emitidos pelo OTG so direcionados medula por meio de axnios aferentes grossos (fibras
Ib), de conduo rpida. As informaes alcanam essa estrutura, excitando os interneurnios inibitrios
que, por sua vez, inibem os neurnios motores alfa do msculo homnimo, o qual se relaxa. Esse
relaxamento sobrevm fora tensional desenvolvida nas fibras esquelticas, na perspectiva de
respeitar o limite de complacncia desses mesmos tecidos tensionados (reflexo de estiramento inverso ou
tendinoso). Tal atividade pode ser considerada como um mecanismo de proteo, limitante do excesso
de fora exercido contra o tecido muscular.

Durante a sequncia de movimentos articulares, o reflexo tendinoso (Ib) atua em mecanismo
combinatrio c om o reflexo de estiramento (Ia), para a eficincia da atividade muscular um.

4. Consideraes gerais sobre a flexibilidade e as tcnicas de alongamento

O treinamento dessa capacidade tem sido amplamente empregado, em campos de atuao
diferenciados, demonstrando uma utilidade abrangente. Corroborando esta ideia, vrios autores relatam
a importncia da incluso de exerccios dessa natureza para a manuteno da aptido fsica (Fox &
Mathews,1991; Hamill,1995; Blair et al.,1994; Esnault et al.,1986; Alter,1996; Sharkey,1998), para o
desenvolvimento da condio desportiva (Esnault et al.,1986; Alter,1996; Bompa,1994; Hamill,1995;
Rosenbaum & Hennig,1995), para as terapias de reabilitao e para a profilaxia fsica (Alter,1996; Knott
& Voss,1968; Hamill,1995; Rosenbaum & Hennig,1995; Sullivan et al.,1992).

Alter (1996) e Krivickas (2001) dimensionam flexibilidade como mobilidade articular, liberdade de
movimento, ou ainda, amplitude de movimento angular de uma articulao ou de um grupo de
articulaes. J, Hamill (1995) define-a como a faixa limtrofe do movimento de um segmento e afirma
que ela influenciada, principalmente, pelo tamanho efetivo dos msculos antagonistas e pelo nvel de
atividade neural do msculo, no momento que est sendo alongado.

A promoo de maiores nveis de flexibilidade ocorre pelo emprego sistematizado de estmulos
denominados alongamentos, que so solicitaes de aumento da extensibilidade do msculo e de
outras estruturas, mantidas por um determinado tempo. Os alongamentos baseiam-se no princpio de
ativao de fusos musculares e rgos tendinosos de golgi, sensveis s alteraes no comprimento e
velocidade e, na tenso dos msculos, respectivamente. Os impulsos destes receptores provocam
respostas reflexas, que por sua vez induzem adaptaes nas unidades musculotendneas, as quais so
benficas para o ganho da mobilidade articular (Magnusson et al.,1996).

A flexibilidade tem sido caracterizada na literatura de duas maneiras: esttica (manuteno de uma
determinada faixa de alongamento, durante mais de cinco segundos, alcanada aps lenta conduo
do msculo at o ponto especificado); e dinmica ou balstica (amplitude muscular aferida em
movimento contnuo) (Alter,1996; Sharkey,1998; Blair et al.,1994).

As principais tcnicas de desenvolvimento desta capacidade abordadas na literatura (Alter,1996;
Barbanti,1996; Blair et al.,1994; Moore & Hutton,1980; Magnusson et al.,1996; Osternig et al., 1990;
Sharkey,1998; Sullivan et al.,1992; Esnault et al.,1986; Knott & Voss,1968; Hamill,1995) so:

Alongamento ativo - estabelecido pela atividade muscular do prprio indivduo envolvido na ao,
sem ajuda externa (figura 1a).

Alongamento passivo - No ocorre contribuio ou contrao ativa do sujeito submetido ao, ou seja,
o alongamento totalmente promovido por foras externas, atravs do auxlio de um parceiro ou de
um equipamento mecnico (figura 1b).

9
/7
Facilitao neuromuscular proprioceptiva (FNP) - Consiste basicamente de um processo
sequencial, iniciado por um alongamento passivo esttico, seguido de uma contrao isomtrica de seis a
dez segundos do msculo que mantido alongado, e imediatamente aps, aplica-se outro alongamento
assistido de maior amplitude que o primeiro. Abrangem tambm outras variaes, associando,
alternadamente, contraes excntricas, concntricas e isomtricas, durante a estimulao de msculos
agonistas e antagonistas. Segundo os autores citados no pargrafo anterior, tal tcnica baseada em
importantes mecanismos neurofisiolgicos, que incluem facilitao e inibio, resistncia, irradiao,
induo e reflexos. Knott & Voss (1968) concebem-na como um mtodo que promove ou ativa os
mecanismos neuromusculares atravs da estimulao dos proprioceptores (figura 1c).

Em relao s tcnicas descritas, prudente e necessrio afirmar que, todas elas geram algum tipo de
estimulao nos proprioceptores. Etnyre & Abraham (1986) confirmam tal argumento, ao revelarem que
as influncias neurais homnimas (relativas ao prprio msculo) e recprocas (relativas ao msculo
antagonista), de receptores fusais e tendneos, so habitualmente identificadas em todos os mtodos
de alongamento conhecidos. Em nosso ponto-de-vista, parece que a FNP a que mais potencializa
estas aes reflexas, devido s formas combinadas de solicitao funcional, supostamente mais adequadas.




Figura 1. As tcnicas de alongamento: a) Ativo; b) Passivo; c ) FNP (modificado de Enoka,1994 e Alter,1996)

Fox & Mathews (1991), Manno & Nicolini (1987), Blair et al (1994) comentam que no alongamento
esttico, ocorre maior possibilidade de aumento do nmero de sarcmeros em srie,
consequentemente, do comprimento muscular, devido ao maior tempo de exposio s tenses
geradas no grau especfico do estiramento, que se mantm constante. Os mesmos autores
preconizam tambm que, no alongamento balstico, a forma abrupta de solicitao muscular
provocada pela estiramento dinmico, ativa mais intensamente os fusos e, minimamente, os rgos
tendinosos. Com isso, estimula-se a contrao dos msculos alongados, o que ac arreta maior resistncia
na extensibilidade e provvel aumento na dor durante o estmulo.

5. Anlise relacional entre as tcnicas de alongamento e os mecanismos propioceptivos Intenciono
apresentar uma abordagem que tenta elucidar, como cada estratgia de alongamento potencializa as
respostas neurais proprioceptivas, as quais interferem nas propriedades musculares relacionadas ao
aumento da flexibilidade. Essa descrio esquemtica terica observa a atividade reflexa das terminaes
Ia e Ib, frente as manobras metodolgicas das tcnicas de alongamento, j apresentadas e descritas
(figuras 1a, 1b, e 1c).


10
/7


Quadro 1. Atividade neuromuscular no alongamento ativo esttico





Quadro 2. Atividade neuromuscular no alongamento ativo dinmico





Quadro 3. Atividade neuromuscular no alongamento passivo


11
/7


Quadro 4. Atividade neuromuscular no mtodo F.N.P.




6. Consideraes finais

Os dados levantados no trabalho permitem deduzir que, c om o conhecimento a respeito da mediao
dos reflexos proprioceptivos, durante as solicitaes mecnicas do tecido muscular, a partir da aplicao
dos diferentes mtodos de alongamento, possvel interferir no processo de INIBIO REFLEXA do
msculo, minimizando-o.

Esse fato, por sua vez, crucial para maximizao das respostas adaptativas musculares desejveis e dos
ganhos especficos capacidade, pois, potencializa o aumento da amplitude articular, atravs do
incremento da extensibilidade do msculo e do nmero de sarcmeros em srie e, do relaxamento das
fibras esquelticas.

O emprego combinado dos vrios tipos de alongamento, pode produzir excelentes resultados, para
os grupos ou indivduos que requisitam o envolvimento da flexibilidade em suas atividades, desde que
os parmetros metodolgicos das tcnicas escolhidas sejam ajustados aos mesmos.

A questo tratada no texto bem especfica e faz parte de um amplo conjunto de fatores, que
constituem a complexa problemtica relacionada ao modo seguro de prescrever exerccios de
alongamento, ao mesmo tempo em que se consiga obter as respostas fisiolgicas mais otimizadas, em
termos da capacidade fsica em questo. Nessa perspectiva, outros aspectos tambm necessitam de
maior nmero de pesquisas, tais como o tempo (durao) e o nvel de esforo (intensidade) adequado
em c ada alongamento, bem como nmero de vezes (sries) recomendado em c ada sesso de treino.

12
/7
certo que as dvidas em torno da prescrio do alongamento, nos vrios contextos de aplicao desse
tipo de trabalho muscular no foram esgotadas por este estudo. Por outro lado, ao apresentar e
conceituar os fenmenos neurais da propriocepo e princpios metodolgicos das intervenes
prticas para aprimoramento da flexibilidade (buscando correlacion-los), objetivei construir uma
abordagem, que atentasse para alm dos aspectos empricos, que parecem ainda estar norteando
parte do universo de profissionais da Educao Fsica e outras reas ligadas sade, que utilizam esse
tipo de exerccio em seu cotidiano.


7. Referncias bibliogrficas

1) ALTER, M. J. Sc ienc e of strec hing. 4. ed. Champaign : Human Kinetic s. 1996. 392p.

2) BARBANTI, V.J. Treinamento fsic o: bases c ientfivas. 3. ed. So Paulo : CLR Balieiro. 1996. 116 p.

3) BLAIR, S. N.; PAINTER, P. et al. Prova de esfor o e presc ri o de exerc c io. Rio de Janeiro : Revinter,
1994. 431p.

4) BOMPA, T. O. Theory and methodology of training. 3. ed. Dubuque : Kendall/Hunt, 1994. 373p.

5) BOSSAVIT, G. H-.; JAMI, L. et al. Ac tivation of golgi tendon organs by async hronous c ontrac tions of
motor units in c at leg musc les. Neuroc ienc e Letters, v. 103, p. 44-49, 1989.

6) ENOKA, R. M. Neuromec hanic al basis of kinesiology. 2. ed. Champaing : Human Kinetic s. 1994. 336p.

7) ESNAULT, M.; VIEL, E.; HARICHAUX, P. La pratique du strec hing, ou tirements raisonns myo-
tendineux et aponvrotiques, neuro-physiologie, anatomie et mthodologie. Cinesiologie, v. 25, n.
106, p.137-146, 1986.

8) ETNYRE, B. R.; ABRAHAM, L. D. H-reflex c hanges during static strec hing and two variations of
proprioc eptive neuromusc ular fac ilitation tec hniques. Eletroenc ephalography and Clinic al
Neurophysiology,
v. 63, p. 174-179, 1986.

9) EVARTS, E. V. Sherringtons c onc ept of proprioc eption. Trends in Neurosc ienc e, v. 4, p. 44-46, 1981.

10) FOX, E. L.; MATHEWS, D .K. Bases fisiolgic as da educ a o fsic a e dos desportos. 5.ed. Rio de Janeiro
: Interameric ana, 1991. 488p.

11) GREGORY, J. E.; MORGAN, D. L.; PROSKE, U. The disc harge of c at tendon organs during unloading
c ontrac tions. Experimental Brain Researc h, v. 61, p. 222-226, 1986.

12) HAMILL, J. Neurologic al c onsiderations for movement. In : HAMILL, J. Biomec hanic al basis of human
movement. Baltimore : Williams & Wilkins. 1995. p. 11-137.

13) HASAN, Z.; STUART, D. G. Animal solutions to problems of movements c ontrol: the role of
proprioc eptors. Annual Reviews of Neurosc ienc e, v. 11, p. 199-223, 1988.

14) HUNT, C. C. Mamalian musc le spindle: peripheral mec hanisms. Physiologic al Reviews,. V. 70, n. 3, p.
643-663, 1990.

15) JAMI, L. Golgi tendon organs in mammalian skeletal musc le: funtional properties and c entral ac
tions. Physiologic al Reviews, v. 72, n. 3, p. 623-666, 1992.

16) KANDEL, E. R.; SCHWARTZ, J. H.; JESSEL, T. M. Essentials of neural sc ienc e and behavior. Stamford :
13
/7
Appleton & Lange. 1995. 717p.

17) KNOTT, M.; VOSS, D. E. Fac ilitac in neuromusc ular propioc eptiva. Buenos Aires : Panameric ana. 1968.
413p.

18) KRIVICKAS, L.S. Treinamento de flexibilidade. In : FRONTERA, W.R.; DAWSON, D.M.; SLOVIK, D.M.
Exerc c io fsic o e reabilita o. So Paulo : Artmed. 2001. p. 95-112.

19) LEHMKUHL, L. D.; SMITH, L. K. Alguns aspec tos da fisiologia e neurofisiologia musc ular. In: LEHMKUHL,
L. D.; SMITH, L. K. Cinesiologia c lnic a. So Paulo : Manole, 1987. p. 95-115.

20) MAGNUSSON, S.P.; SIMONSEN, E.B. et al. A mec hanism for altered flexibility in human skeletal musc le.
Journal of Physiology, v. 497, n. 1, p. 291-298. 1996.

21) MOORE, M.A.; HUTTON, R.S. Elec tromyographic investigation of musc le stretc hing tec hniques. Medic
ine and Sc ienc e in Sport and Exerc ise, v. 12, n. 5, p. 322-329. 1980.

22) OSTERNIG, L.R.; ROBERTSON, R.N. et al. Differential responses to proprioc eptive neuromusc ular
fac ilitation (PNF) stretc h tec hniques. Medic ine and Sc ienc e in Sport and Exerc ise, v. 22, n. 1, p. 106-111.
1990.

23) ROSENBAUM, D.; HENNIG, E.M. The influenc e of stretc hing and warm-up exerc ises on Ac hiles
tendon reflex ac tivity. Journal of Sports Sc ienc es, v. 13, p. 481-490. 1995.

24) ROTHWELL, J. Control of human voluntary movement. 2.ed. London : Chapman & Hall, 1994. 502p.

25) SHARKEY, B.J. Condic ionamento fsic o e sade. 4. ed. Porto Alegre : Artmed Sul. 1998. 397 p.




26) SOUZA, M.B. O papel da proprioc ep o no desenvolvimento da for a musc ular e da flexibilidade.
Campinas, 1998. 125p. Disserta o(mestrado) Universidade Estadual de Campinas, 1998.

27) SULLIVAN, M.K.; DEJULIA, J.J.; WORRELL, T.W. Effec t of pelvic position and stretc hing method on
hamstring musc le flexibility. Medic ine and Sc ienc e in Sport and Exerc ise, v. 24, n. 12, p. 1383-1389. 1992.

28) WEI, J. Y.; KRIPKE, B. R.; BURGESS, P. R. Classific ation of musc le spindle rec eptors. Brain Researc h, v.
370, p. 119-126, 1986

Notas

* Professor do Curso de Educ a o Fsic a da UNICASTELO/SP; Mestre em Educ a o Fsic a (UNICAMP) e
Doutorando no Programa de Ps-Gradua o em Sade da Crian a e do Adolesc ente pelo Centro de
Investiga o em Pediatria (CIPED/FCM/UNICAMP).
1 - Para maiores detalhes sobre o sistema proprioc eptivo c onsultar, na ntegra a disserta o de
mestrado do autor, intitulada O papel da proprioc ep o no desenvolvimento da for a musc ular e da
flexibilidade, defendida na FEF/Unic amp em 1998

2 - Este artigo foi public ado originalmente na Revista Brasileira de Cinc ias do Esporte (v.24, n.01, set.
2002).