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MODERNISMO - POSTMODERNISMO

A pesar de la desconanza inicial de muchos crticos, el trmino posmodernismo ha


acabado por imponerse en gran parte del mbito acadmico. Usado para expresar una
relacin de secuencia en relacin con el modernismo, el prejo post- ha adquirido
diferentes matices, cuando no conceptualizaciones divergentes. Para algunos se trata del
trmino ms apropiado para designar una ruptura radical con la esttica modernista; para
otros, no es sino una extensin de las premisas del propio modernismo. Si hay escaso
acuerdo para establecer su relacin con movimientos o periodos precedentes, lo mismo
podra decirse en torno a su cronologa. La dcada de los cincuenta (jameson 1991), la de
los sesenta (Hutcheon 1988) y la de los setenta (Harvey, 1989) son slo algunos de los
referentes temporales que se han barajado como sus perodos inaugurales.
Todos estos temas adquieren mayor complejidad, si cabe, debido a la perspectiva
crtica y la orientacin ideolgica de cada analista. Mientras algunos consideran el
posmodernismo como un estilo que puede existir independientemente de un momento
histrico determinado (Gaggi 1989), otros arman que se trata de la expresin cultural de
un estadio particular en el desarrollo de la economa mundial (Jameson 1983). Dada la
ubicuidad y la mutabilidad de este trmino y su asociacin con la metaccin
historiogrca, se hace urgente una exploracin general de sus teorizaciones. En primer
lugar, se examinan algunos de los conceptos ms inuyentes de la postmodernidad
literaria en el contexto anglo-americano; los desarrollados por Ihab Hassan, Brian McHale,
Linda Hutcheon y Fredric Jameson. Si bien estos conceptos parten de lecturas dispares,
juntos representan dos de las actitudes dominantes en el debate posmodernista: la visin
esencialista, que busca diferenciar lo esttico de otros mbitos (Hassan y McHale) y la
posicin ms historicista de aquellos que sitan el posmodernismo ms all de lo
estrictamente literario, emplazndolo dentro de un corpus ms amplio de prcticas
discursivas (Hutcheon y Jameson). Desde una perspectia interamericana, este anlisis no
sera completo sin tener en cuenta las posiciones que el debate ha suscitado en Latino
amrica, donde el uso del trmino postmodernismo ha sido frecuentemente cuestionado.
Por ltimo las secciones 3 y 4 estudian los dos componentes caractersticos de la
metaccin historiogrca (la autorreexin y la historiografa) y el modo en que estos
elementos han sido contemplados por la teora contempornea.
1.1 Conceptos anglo-americanos del posmodernismo
1.1.1. Ihab Hassan: estrategias de la deconstruccin
Ihab Hassan es uno de los primeros crticos en intentar establecer un concepto del
posmodernismo desde una perspectiva propiamente literaria. Para ello ofrece una relacin
sistemtica del repertorio postmodernista en comparacin con el modernismo y las
vanguardias. Para Hassan, los tres movimientos constituyen tres manifestaciones del
cambio artstico en el presente siglo. La adscripcin de obras y autores a cada una de
estas corrientes es, ciertamente, problemtica, y reeja los problemas tpicos de toda obra
pionera. En cualquier caso, Hassan es irnicamente consciente de tres limitaciones
fundamentales en su estudio: el carcter articioso de todo model literario, las
inconsistencias que suelen ir aparejadas a toda descricpcin de nuevos fenmenos, y the
difculty of giving a deconstructionist canon for post-modernism. En el eplogo a la
segunda edicin (1982) de su ensayo The dismemberment of Orpheus (1971), Hassan
lleva a cabo su ms completa sistematizacin de un concepto del postmodernismo. Tras
establecer la necesidad de distinguir el postmodernismo como fenmeno nacido en el
seno del modernismo, no como ruptura sino como revisin, Hassan ofrece una larga lista
de nombres procedentes de las ms variadas disciplinas (losofa, histora, psicoanlisis,
teora poltica, losofa de la ciencia, teora literaria, danza, msica, artes plsticas,
arquitectura y literatura) que iluminaran un posible concepto del postmodernismo. Como
seala el propio Hassan, la variedad y heterogeneidad de tales nombres hacen imposible
su inclusin bajo un mismo movimiento, paradigma o escuela. Sin embargo, evocan una
serie de tendencias culturales relacionadas, una constelacin de valores, un repertorio de
procedimientos y actitudes de lo que conocemos como postmodernismo.
El rasgo dominante que Hassan ve en los representantes del posmodernismo es la
exacerbacin de una tendencia ya existente en el modernismo y las vanguardias: la
voluntad de deshacer. Pero, frente a la institucionalizacin del elitismo de las vanguardias
y del cultismo modernista, Hassan asocia este impulso deconstructivo a aquel que Leslie
Fiedler ve en la cultura postmodernista: la recuperacin de la cultura popular. Estos dos
impulsos, desafo al modernismo institucionalizado y voluntad de (auto)disolucin (o como
Hassan desarrollar ulteriormente, inmanencia e indeterminacin), constituyen los dos
ejes articuladores del universo posmodernista.
Antes de ofrecer una lista detallada del repertorio postmodernista, Hassan se
detiene en la elaboracin de diez problemas conceptuales que, simultneamente, ocultan
y constituyen el postmodernismo. Los cuatro primeros representan problemas de carcter
denitorio. En primer lugar, la palabra posmodernismo evoca aquello que pretende
superar o suprimir (el modernismo mismo), es decir, contiene en su etimologa a su propio
enemigo. Como otras categoras, el postmodernismo sufre de lo que Hassan calica de
inestabilidad semntica (algunos crticos llaman posmodernismo a lo que otros llaman
vanguardias y otros neovanguardias o, simplemente, modernismo). La inestabilidad
histrica de todo concepto literario lleva a cruces y superposiciones de estas dos
corrientes a lo largo de su historia. En todo momento Hassan enfatiza la imposibilidad de
separar tajantemente modernismo y posmodernismo, puesto que cualquier autor a lo
largo de su carrera literaria har uso probablemente de tcnicas que podran adscribirse a
ambas tendencias.
En los apartados cinco, seis y siete se subrayan las dicultades de toda
periodizacin. Para Hassan un perodo debe ser contemplado tanto en sus continuidades
como en sus discontinuidades (1982). El postmodernismo, en particular, conlleva una
doble visin en la que se conjugan impulsos apolneos y dionisacos: la igualdad y la
diferencia, la unidad y la ruptura, la liacin y la revuelta. como cualquier perodo, el
postmodernismo es una construccin sincrnico-diacrnica que requiere denicin
histrica y terica. Las fechas inaugurales son, pues arbitrarias y sera posible descubrir
antecedentes del posmodernismo en autores tan dispares como Sterne, Sade, Blake o
Rimbaud. Hassan apuesta por una visin dialctica y plural que contemple
equitativamente continuidades y discontinuidades, diacronas y sincronas y en la que los
rasgos denitorios no sean excluyentes. Los dos ltimos problemas conceptuales
discutidos por Hassan (nueve y diez) insisten en la necesidad de considerar el
postmodernismo no solo como un fenmeno artstico, sino tambin como un fenmeno
social. Se advierte, asmismo, sobre el peligro de convertir algo concebido originalmente
como una descripcin, en una actitud evaluativa o en categora normativa del
pensamiento literario, lo que llevara a valorar a unos autores por encima de otros, en
funcin de su adscripcin a determinada corriente artstica.
En la parte sin duda ms conocida de su ensayo, hassan ofrece una table de
treinta y cinco diferencias esquemticas que distancian al postmodernismo del
modernismo. En todo momento, Hassan intenta escapar de la acusacin de rigidez
taxonmica reivindicando una visin dialctica y plural. Las formas modernistas coexisten
en la actualidad con las propiamente posmodernas, y algunos elementos de ambas
podran entreverse en manifestaciones artsticas anteriores. La historia es contemplada
por Hassan como un palimspsesto en el que se entremezclan las formas culturales del
pasado, presente y futuro (1980). Partiendo de disciplinas tan distintas como la teora
literaria, la antropologa, el psicoanlisis o las ciencias polticas entre otras, su nalidad es
establecer una teora de la indetermanencia. Con semejante neologismo Hassan se
reere a los dos elementos tericos que constituiran la episteme del posmodernismo: la
indeterminacin y la inmanencia.
La indeterminacin responde a la voluntad de deshacer que, como hemos
sealado, caracteriza al discurso posmodernista, segn Hassan. La ambigedad, la
heterodoxa, la discontinuidad y el pluralismo se manifestaran en una inclinacin
maniestamente deconstruccionista: desintegracin, descentramiento, diferencia,
desplazamiento, discontinuidad, desmisticacin, detotalizacin, son tan solo algunos de
los recursos deconstructivos que ofrece Hassan. En la literatura, esta tendencia se
manifestara en un cuestionamiento de los conceptos canonizados por el mundo
acadmico: tanto de nuestras ideas del autor, libro y lectores, como del gnero, la crtica
literaria o la propia literatura. Hassan menciona los casos de Roland Barthes, Wolfgang
Iser, Paul de Man y Geoffrey Hartman para apoyar su valorizacin de la indeterminacin
como un componente indispensable en el acto de la creacin y la comunicacin literarias.
Por lo que se reere a la inmanencia, Hassan la dene como la creciente
capacidad de la mente para generalizarse mediante smbolos, intervenir en la naturaleza,
y actuar sobre s misma, a travs de sus propias abstracciones, para acabar
convirtindose en su propio ambiente (1982). Esta tendencia intelectualizante se
maniesta en conceptos como difusin, diseminacin, pulsin, comunicacin e
interdependencia. Detras de las diferentes manifestaciones de una postmodernidad
uctuante (como revelan la historia, la ciencia, la ciberntica y las tecnologas)
encontramos la inmanencia del lenguaje (1982). Como precisar posteriormente, los
lenguajes constituyen el ejemplo paradigmtico de esta dinmica de la inmanencia pues
reconstituyen el universo en signos de su propia creacin, transformando la naturaleza y
la cultura en un sistema semitico inmanente (1986).
Hassan concluye su ensayo subrayando las paradojas ltimas que encierra el
posmodernismo: a pesar de su preferencia maniesta por lo abierto, ldico, optativo,
provisional, disyuntivo o indeterminado, el posmodernismo se inclina por los
procedimientos penetrantes, las interacciones ubicuas, los cdigos inmanentes, los
medios de comunicacin, los lenguajes. De acuerdo con este crtico, la humanidad
atraviesa un perodo de globalizacin, al mismo tiempo que se desintegra en sectas,
tribus y facciones de todo tipo (1982).
Como era de esperar, muchos han criticado los prejuicios jerrquicos que subyacen
al conjunto de caractersticas contrastivas propuesto por Hassan. En su esquema tantas
veces citado el modernismo aparece asociado con principios autoritarios, mientras el
posmodernismo se convierte en una especie de utopa libertaria gobernada por el poder
ilimitado de la imaginacin. Resulta irnico, sin embargo, que para poder comunicar su
mensaje anrquico, Hassan se valga de una nomenclatura binaria que implica una forma
profundamente jerrquica de ver la realidad. Como Steven Connor ha sealado
agudamente, [i]nterestingly, one term that we might have expected to turn up in Hassan"s
sinisteer column of dishonor is #binarism": the xation upon strict and homogeneous
contrasts. Hassan here has to rely upon this binary logic to promote the very thing that
appears to stand against binary logic, the ideas of dispersal, displacement and
difference (1988).
1.1.2. Brian McHale: ontologas en tensin
Como Hassan McHale parte del presupuesto de que el posmodernismo es una
construccin discursiva y no una categora de valor emprico. A diferencia de otros
tericos del posmodernismo preocupados en diversas disciplinas como la arquitectura, la
fotografa, el cine o la cultura de masas, McHale centra su anlisis en la llamada narrativa
posmodernista. Bajo esta etiqueta, discute movimientos literarios tan diversos como la
metaccin norteamericana, el realismo mgico latinoamericano, el nouveau roman, y
algunas de las formas ms recientes de la ciencia ccin y la prosa concreta. Para
McHale el paso del modernismo al posmodernismo se caracteriza por un cambio en la
dominante. El concepto de la dominante lo toma de Tynjanov y Jakobson, quienes lo
denen como aquel componente central de una obra que gobierna, determina y
transforma a los dems. La evolucin potica se produce por un cambio en esta jerarqua.
Adelantando posibles objeciones al carcter determinista o monoltico de tal modelo
McHale advierte que el concepto de Jakobson es, en realidad, plural. Hay muchas
dominantes dentro del arte en general, dentro de la historia cultural, e incluso dentro de
un mismo texto (dependiendo de qu aspecto del mismo estemos analizando). Para
McHale describir el cambio en la dominante es, en efecto describir el cambio histrico-
literario.
Si el modernismo se caracteriza por una dominante de tipo epistemolgico, el
posmodernismo se origina en base a preocupaciones de carcter ontolgico. En lugar de
los problemas del conocimiento y la interpretacin, los cuales sirven de inspiracin a los
autores modernistas, los posmodernistas se muestran ms interesados en reexionar
sobre la naturaleza de lo literario y su relacin con la realidad. Tales preocupaciones se
articulan en tres niveles: 1) ontologa de la realidad (qu mundo es ste? Cmo est
estructurado? Qu podemos hacer en l?); 2) onotologa de la obra literaria (qu es
una obra literaria? Cmo est estructurado el mundo proyectado por la obra?); y muy
especialmente, 3) la confrontacin de ambas (Qu ocurre cuando mundos diferentes -la
llamada realidad emprica y la realidad de la obra literaria- son enfrentados o cuando se
violan sus marcos estructurales? Cul es el modo de existencia de un texto en el
mundo?).
Este cambio en la dominante es ejemplicado por McHale mediante la obra de
autores que a lo largo de su carrera literaria recorren el espacio entre las preocupaciones
epistemolgicas del modernismo y las motivaciones ontolgicas del posmodernismo.
Autores como Samuel Beckett, Alain Robbe-Grillet, Carlos Fuentes, Julio Cortzar,
Vladimir Nabokov, Robert Coover y Thomas Pynchon le sirven a McHale para ilustrar este
cambio en la dominante, como se desprende de una comparacin entre sus obras
tempranas y su obra ulterior. McHale suscribe Molloy de Beckett, La jalousie de Robbe-
Grillet, La muerte de Artemio Cruz de Fuentes, Rayuela de Cortazar, Pale Fire de
Nabokov, The Origins of Brunists de Coover y V. de Pynchon a un perspectivismo
modernista estilizado y prximo a la sensibilidad postmoderna, pero impregnado an de
preocupaciones epistemolgicas caractersticas del movimiento modernista.
Intentan buscar una respuesta a preguntas tales como: cmo puedo interpretar el
mundo del que formo parte? Qu es aquello que puede ser conocido? cmo lo
conocemos? cmo se transmite el conocimiento? cules son los lmites del mismo?
Las obras ms recientes de estos mismos autores reejan en su mayor parte el
mencionado cambio en la dominante, orientada ahora hacia la puesta en primer plano de
sus respectivas ontologas y su relacin conictiva con la realidad extratextual. The
Unnamable, La amison de rendez-vous, Terra Nostra, 62/Modelo para armar, Ada, The
Public Burning, y Gravity!s Rainbow, se revelan, por su parte, como ejemplos
paradigmticos del repertorio posmodernista.
Por lo que se reere al apartado terico, McHale hace uso eclctico de la semitica
(Eco), el postestructuralismo (especialmente conceptos dispersos de Foucault), la crtica
bajtiniana y la fenomenologa. En relacin con este ltimo movimiento, se muestra
particularmente interesado en el modelo desarrollado por Ingarden. La obra de Ingarden
es una de las primeras en descubrir la intrnseca complejidad ontolgica de la obra de
ccin. partiendo de los dos postulados bsicos de la teora de Ingarden (el carcter
heternomo de la obra y su constitucin polifnica), McHale pasa a describir los cuatro
estratos que conguran la estructura de la obra literaria: sonidos, unidades de signicado,
objetos presentados y aspectos esquematizados.
De especial relevancia para el anlisis que McHale hace de la ccin
posmodernista, es el tercero de estos estratos (los objetos presentados). Para Ingarden
los textos de ccin no solo conllevan informacin a travs de cadenas signicativas, sino
que tambin proyectan objetos y mundos. Objetos puramente intencionales son
proyectados tanto por las palabras como por unidades superiores de sentido (clusulas,
oraciones, etc.). Estos objetos representados constituyen una esfera ntica en s misma,
un mundo que es siempre parcialmente indeterminado. La indeterminacin, como ya
hemos visto en Hassan, constituye un rasgo que, aunque presente en la estructura ntica
de toda obra literaria, se acenta en los textos posmodernistas. Estos espacios de
indeterminacin puesden ser permanentes o temporales (hasta que son resueltos por el
lector en el acto de concretizacin del objeto esttico). Cuando la ambigedad se
mantiene de modo consistente, se produce una oscilacin ontolgica, un efecto
uctuante/oscilante de iridiscencia u opalescencia. Dos mundos (el del lector y el de la
obra) parecen luchar por la supremacia sin que ninguno de ellos sea capaz de alcanzarla.
En su ensayo ms extenso (1989) MacHale describe el repertorio de estrategias
que usa la ccin posmodernsta para subrayar la ontologa del texto y la del mundo. Para
ello adapta de Hrushovski su modelo tridimensional de objetos semiticos. Estas tres
dimensiones son: el mundo reconstruido, el continuum textual, y la dimensin de
hablantes, voces y posiciones. En relacin con la primera, McHale se muestra interesado
en la construccin y deconstruccin de espacios ctivos llevada a cabo en los textos
posmodernistas. A diferencia de las novelas realistas y modernistas, organizadas a travs
de la perspectiva de un personaje o de un narrador distanciado, el espacio heterotpico
que caracteriza al posmodernismo es simultneamente construido y deconstruido
mediante una serie de estrategias que McHale denomina juxtaposition, interpolation,
supermposition, y misatribution. El nfasis de su anlisis reside en el modo en que los
textos posmodernistas establecen e inmediatamente transgreden, las fronteras
ontolgicas entre mundos ctivos.
La segunda dimensin en el anlisis de Hurshovski (el continuum textual) adopta
en el posmodernismo literario formas abiertamente metactivas. Las cciones
posmodernistas reexionan sobre mundos discursivos. A la intensicacin del carcter
autoconsciente de la novela posmodernista se suma su valor polifnico y carnavalesco.
McHale adopta de Bajtin estos dos conceptos para establecer una distincin ms entre la
ccin posmodernista y los modos narrativos precedentes. Si bien podemos hablar de
heteroglosia (pluralidad del discurso manifestada mediante la yuxtaposicin de
lenguajes, estilos y registros diversos) en autores modernistas como T.S. Eliot o Dos
Passos, tal heteroglosia es mantenida bajo riguroso control mediante una perspectiva
monolgica unicadora. Los textos modernistas integran la multiplicidad de mundos
discursivos dentro de un nico plano ontolgico, como resultado de la proyeccin de un
mundo unicado. Las obras posmodernistas, en cambio, alcanzan la polifona discursiva
mediante diversos recursos. En Naked Lunch, por ejemplo, la contraposicin dialgica
entre el antilenguaje de la subcultura criminal y los lenguajes de la realidad recta u ocial
se traduce en una polifona de voces envueltas en una relacin dialctica. El
posmodernismo, segn McHale, recupera asimismo todos aquellos gneros populares
asociados a la tradicin carnavalesca y, muy especialmente, la stira menipea y la
tradicin picaresca.
McHale reformula la tercera dimensin Hurshovski (la correspondiente a los
hablantes, voces y posiciones) como la dimensin de la construccin. En este apartado
McHale discute la indeterminacin caracterstica del nivel de los objetos presentados. A
diferencia de los objetos reales, que se maniestan como universal e inequvocamente
determinados (Ingarden 1973), los objetos presentados muestran espacios de
indeterminacin que tienden a cubrirse provisionalmente mediante los mecanismos
cognitivos de la lectura. En su mayor parte las estrategias recurrentes en la ccin
posmodernista (estructuras de cajas chinas, efecto de trompe-l!oeil o regresos innitos)
subrayan la puesta en primer plano y ulterior subversin de los marcos estructurales de la
obra literaria. Al perspectivismo modernista, la ccin posmodernista opone, pues, un
perspectivismo ontolgico, basado en las iridiscencias u opalescencias de las que
habla Ingarden. Este efecto uctuante interviene entre el lenguaje y estilo del texto y la
reconstruccin que el lector lleva a cabo de ese mundo textual.
Finalmente McHale analiza la manera en que las formas posmodernistas explotan
en su propio benecio los fundamentos ontolgicos que, segn Ingarden, garantizan la
existencia autnoma de la obra de arte literaria. Ingarden seala como la estructura
ontolgica de la obra literaria descansa, en ltima instancia, en el libro material y su
tipografa. A diferencia del realismo que niega su realidad tecnolgica, los textos del
posmodernismo no ocultan esta materialidad sino que la exponen abiertamente. El uso de
ttulos y encabezamientos, la prosa concreta, la inclusin de fotografas e ilustraciones,
textos en mltiples columnas, y las numeraciones no siempre cronolgicas de los
captulos o divisiones del libro dan lugar a lo que McHale calica como texto esquizoide,
donde los discursos visual y verbal se entrecruzan en actitudes polimorfas. Frente al
espejismo de la determinacin que propone el realismo, la ccin posmodernista presenta
modelos para armar que despliegan ante el lector los intersticios de su materialidad.
A pesar del indudable valor y originalidad de los comentarios textuales de McHale,
su concepto del posmodernismo como ontolgicamente dominante no resulta del todo
convincente. De hecho, muchos de los ejemplos que aduce para apoyar estas tesis
pueden usarse en sentido opuesto. Autores como Carlos Fuentes, Ishmael Reed, Julio
Cortzar y E.L. Doctorow, a los que McHale atribuye preocupaciones predominantemente
ontolgicas, muestran en sus respectivas carreras un creciente inters por cuestiones de
orden epistemolgico. Si bien es cierto que Terra Nostra de Fuestes y Mundo Jumbo de
Ishmael Reed problematizan la frontera entre ccin e historia, como arma McHale, no
es menos cierto que esas mismas obras tambin examinan problemas epistemolgicos
sobre el origen y transmisin del conocimiento. De forma similar, Libro de Manuel de
Cortazar es una novela mucho ms preocupada por cuestiones polticas y
epistemolgicas que cualquiera de sus obras precedentes. Lo mismo podramos decir de
The Book of Daniel o Ragtime de E.L. Doctorow. En todas estas novelas, la constante
combinacin de autorreferencialidad narrativa y reexin metahistrica apunta ms bien a
una correlacin entre estas dos reas del pensamiento humano, sin que ninguna de ellas
alcance un valor preferente. El anlisis de McHale es, sin embargo, ejemplar en lo que se
reere al estudio del nivel ontolgico (uno entre otros muchos) de la narrativa histrica
postmodernista. Su descripcin de las estrategias del revisionismo posmodernista
iluminan asimismo la forma en que la metaccin historiogrca busca revisar el
contenido del registro histrico y las convenciones propias de la novela histrica (1987).

1.1.3. Linda Hutcheon: de la narrativa narcisista a la metaccin historiogrca
Linda Hutcheon ha analizado con gran profundidad la relacin entre las nuevas
tendencias de la narrativa metactiva y el fenmeno global del posmodernismo. La
relacin entre ambos elementos no es, sin embargo, del todo consistente. En el prefacio a
la segunda edicin de Narcissistic Narrative (1980), Hutcheon opta por considerar la
metaccin como una manifestacin del posmodernismo, de ah su uso del trmino
posmodernist metaction Al mismo tiempo, acerca su anlisis al estudio de las formas
arquitectnicas que lo originaron. siguiendo las pautas establecidas en arquitectura por
Charles A. Jencks y Paolo Portoghesi, Hutcheon ve en la arquitectura un doble cdigo
similar al de la ccin posmodernista: ambas responden a cdigos modernos pero
tambin a otros de carcter popular y local; el inters del arquitecto posmoderno se centra
en la memoria histrica, el contexto urbano, la participacin, el mbito pblico, el
pluralismo y el eclecticismo.
De forma similar, la ccin posmodernista intenta crear un espacio democrtico en
el que sea posible la participacin del lector, el cual asume una identidad compuesta con
el escritor y el crtico. La metaccin posmodernista es altambente experimental, de ah
que tienda a jugar con las posibilidades del signicado y de la forma. El uso de narradores
autoconscientes y de tcnicas de desfamiliarizacin ha posibilitado, igualmente, una maor
conciencia ideolgica en la literatura contempornea. De hecho, Hutcheon comenta como
durante la redaccin de Narcissistic Narrative tuvo lugar el auge y reconocimiento crtico
de una variedad particular de la metaccin que identica como metaccin
historiogrca.
La obra que Hutcheon adscribe a este modo ctivo (los primeros nombres que
menciona son The Public Burning de Robert Coover y MIdnight!s Children de Salman
Rushdie) responden a un impulso paradjico: se trata de obras que reexionan sobre s
mismas y sobre el proceso de produccin y recepcin de la obra literaria. Este impulso
crea la falsa impresin de que la obra literaria disfruta de autonoma ctiva y lingstica,
un espejismo que el propio texto desvanece. Igualmente, la inclusin de personajes,
situaciones problemticas de carcter histrico dentro del contexto ctivo de las obras,
cuestiona las pretensiones de objetividad y empirismo del discurso histrico. Por muy
autorreferenciales y reexivas que puedan ser, tales obras acaban por armar su sujecin
a la historia, pero la historia igualmente se muestra incapaz de escapar a las limitaciones
de toda construccin cultural. Hutcheon seala cmo la aparicin de esta nueva forma
narrativa se ha producido simultneamente a la consolidacin de la nueva losofa de la
historia representada por especialistas como Hayden White, a cuya obra se har
referencia en el tercer apartado de este trabajo.
Desde el mismo prefacio a su potica del posmodernismo (1988), Hutcheon
declara su intencin de escapar a las celebraciones o condenas fciles de este fenmeno
cultural. Rehsa por tanto, considerar el posmodernismo como un cambio revolucionario o
como la expresin agonizante del capitalismo tardo. Su intencin es mostrar los puntos
de contacto entre la teora y la prctica, conducentes a la creacin de una potica del
posmodernismo lo sucientement exible para contener tanto la propia cultura
posmoderna como nuestros discursos sobre la misma. la nalidad de esta potica es dar
cuenta de las paradojas que resultan del encuentro entre las formas autorreexivas del
modernismo y un nuevo inters por lo histrico, social y poltico que caracteriza a la
cultura posmoderna. Su diagnstico de esta ltima es, por tanto, antittico al ofrecido por
Jameson, quien ve el impasse cultural de nuestros das como ahistrico, antisocial y
apoltico.
Hutcheon estudia la dicotomia que Lentricchia (1980) ve como subyacente a los
estudios literarios de hoy dia, atrapados entre la necesidad de esencializar la literatura y
su lenguaje y la, no menos urgente, demanda de situar a ambos dentro de ms amplios
contextos discursivos. Segn Hutcheon, no hay dialctica en lo posmoderno: lo
autorreexivo permanece distinto de aquello considerado tradicionalmente como su
contrario (lo histrico y lo poltico), sin que de su interaccin se desprenda sntesis alguna
(1989), Hutcheon reconoce que esta tendencia dual (contraposicin de formas
autorreferenciales e histricas) no es una invencin atribuible al posmodernismo, sino que
sus inicios se remontan a los orgenes mismos de la novela moderna, encontrando en
Don Quijote su primer representarte ejemplar. Lo que es nuevo es la irona caracterstica
de la versin posmoderna de estas contradicciones. De nuevo, la diferencia con las tesis
de Jameson se hace patente, ya que el pastiche posmodernista de este ltimo (concebido
como blank parody), opone Hutcheon la irona, la parodia y el distanciamiento.
El posmodernismo es para Hutcheon un movimiento fundamentalmente
contradictorio y poltico (1989). Plantea cuestiones sobre todo aquello que consideramos
como natural, pero no ofrece habitualmente respuestas unvocas o soluciones simples.
Hutcheon concibe el posmodernismo como una fuerza problematizadora en la cultura
contempornea. La dinmica que reproducen sus obras se caracteriza por la duplicidad y
la deconstruccin. Se arma o subraya algo para, inmediatamente, pasar a cuestionarlo.
El propsito, segn Hutcheon, es desnaturalizar los rasgos dominantes de nuestra forma
de vida, apuntar hacia aquellas entidades que siempre habamos admitido como
naturales, desvelando, en ltima instancia, su valor puramente cultura (1989).
En una primera parte de su potica, Hutcheon estudia el marco estructural en el
que nace esta corriente artstica. Su origen ms inmediato se encuentra en el desafo a la
cultura liberal humanista que tiene lugar durante los aos sesenta. La formacin de los
pensadores posmodernos de los ochenbta se produce, pues, en el ambiente
marcadamente antiempirista y, en ocasiones, antirracionalista, que se gener en los
sesenta. Los pensadores de la poca centran sus energas en cuestionar y desmiticar
las nociones establecidas, as como la tendencia a sistematizar y uniformizar. Se plantean
los lmites del lenguaje, las fronteras entre los gneros se hacen uidas. La distincin
misma entre el discurso terico y literario se pone en entredicho. El rechazo de la
totalizacin, centralismo y homogeneizacin trae como resultado la valoracin de lo
provisional, descentrado y heterogneo. Se da voz a aquellos grupos silenciados
tradicionalmente tanto en la produccin artstica como terica. Cuestiones de etnicidad,
raza, gnero u orientacin sexual pasan a un primer plano dentro de un nuevo discurso
ex-cntrico, reconocedor de la diferencia y desaante de aquellas teoras y prcticas que
suprimen el carcter situado del discurso (produccin-recepcin, contextos histrico,
social, poltico y esttico).
En una segunda parte, Hutcheon se centra en la llamada metaccin
historiogrca como forma ms representativa de la narrativa posmoderna. A la
ambi val enci a bsi ca que subyace a este modo narrati vo (tensi n entre
autorreferencialidad y contextualizacin), se suman otras paradojas de ndole tanto
esttica como poltica. Uno de los recursos ms destacados de las nuevas tendencias
artsticas, la parodia posmodernista, reeja en la denicin de Hutcheon esta
ambigedad: repetition with critical distance that allows ironic signalling of difference at
the very heart of similarity (1988). El posmodernismo es, por tanto, para Hutcheon
vocacionalmente contradictorio (1988). Es consciente de su integracin en las dominantes
econmicas e ideolgicas de su tiempo. No existe una esfera exterior, un master
discourse desde el que poder analizar el fenmeno globalmente y desde una perspectiva
distanciada. Todo lo que puede hacer es contestar desde dentro. Problematizar lo dado y
aceptado de forma acrtica, ya sea la historia, el yo individual, la relacin del lenguaje con
sus referentes y la de los textos con otros textos. No hay, pues, segn Hutcheon, una
ruptura. La cultura es desaada desde dentro y es, precisamente, este desafo el objeto
de estudio de su potica.
Uno de los aspectos ms dbiles de la conceptualizacin que Hutcheon hace del
posmodernismo es su estricta ecuacin entre posmodernismo y metaccin
historiogrca. Esto le lleva a desplazar fuera del canon posmodernista todas aquellas
obras que no encajan en su esquema historicista. Si bien puede aceptarse como premisa
la condicin paradigmtica de la metaccin historiogrca dentro del posmodernismo
literario, resulta obviamente reduccionista ver en este modo narrativo la nica
manifestacin posible de la sensibilidad posmoderna. Concluir, como hace Hutcheon, que
toda narrativa posmodernista es historiogrca, excluira del movimiento a muchos
autores experimentales. Dentro de un contexto interamericano, novelistas
estadounidenses como John Barth, William Gass y Donald Barthelme y latinoamericanos
como Severo Sarduy, Guillermo Cabrera Infante y Salvador Elizondo, a pesar de haber
contribuido a los debates en torno al posmodernismo/posestructuralismo, quedaran
relegados al grupo de los ultramodernistas, autntico cajn de sastre al que Hutcheon
relega a todo autor cuya obra metacticia carece de un genuino inters por lo
historiogrco. Aunque es cierto que la preocupacin histrica no es dominante en
ninguno de estos autores, dicilmente podemos enmarcar su obra dentro de un proyecto
cultural (el del modernismo) que parodian y cuestionan sistemticamente.
1.1.4. Fredric Jameson: el posmodernismo como la lgica cultural del capitalismo
tardo
En sus ensayos ofrece una de las visiones ms completas y sugestivas de la
relacin entre la cultura posmodernista y la posmodernidad socioeconmica. Su propsito
es revelar las conexiones existentes entre la emergencia de nuevas formas artsticas,
dominadas por el pastiche y la esquizofrenia, y la emergencia de un nuevo orden
econmico: el capitalismo tardo. En un primer ensayo sobre el tema, Posmodernism and
Consumer Society (1983), Jameson contempla el fenmeno global del posmodernismo
cultural como una reaccin frente a las formas institucionalizadas del alto modernismo.
El fenmeno abarcara ejemplos tales como la poesa de John Ashbery (vista como
reaccin ante las formas complejas de la poesa modernista defendida en los crculos
acadmicos), los edicios pop celebrados por Robert Venturi en su maniesto Learning
from Las Vegas (como reaccin frente a la monumentalidad caracterstica del llamado
International Style), el Pop art, el fotorrealismo, la msica de John Cage, Philip Glass,
Terry Riley, el punk y la nueva ola en el rock, el cine de Godard o las obras de William
Burroughs, Thomas Pynchon e Ishmael Reed, en literatura.
De esta lista, Jameson deduce tres rasgos distintivos:
1) La mayora de estos posmodernismos emergen como reacciones contra las formas
establecidas del alto modernismo. El carcter subversivo y escandaloso de muchas de
las vanguardias y formas modernistas fue domesticado y asimilado por instituciones
como las universidades, los museos, las galeras de arte y las fundaciones. Para
Jameson podremos descubrir tantos posmodernismo como modernismos, ya que el
posmodernismo es contemplado siempre como una reaccin contra algo anterior. La
unidad del posmodernismo habr que buscarla, pues, no en el posmodernismo mismo,
sino en el modernismo precedente al que busca desplazar.
2) La difuminacin o total transgresin de las fronteras entre disciplinas, movimientos,
etc., y muy especialmente, la existente entre la alta cultura y la cultura popular o
cultura de masas. Gran parte del posmodernismo se ha sentido fascinado por aquellas
formas que haban sido marginadas o ignoradas por la lite cultural que dominaba los
centros acadmicos. El kitsch, las series de TV, el lme hollywoodiense de serie B o la
paraliteratura y los subgneros (romance, misterio, ciencia-ccin, fantasa), son
incorporados al repertorio posmodernista. Jameson enfatiza aqu la diferencia entre
una literatura modernista, connada principalmente a los crculos acadmicos y que
citaba tales textos, y otra posmodernista que hace de ellos el arsenal bsico de su
produccin artstica, sin importarle su origen puramente comercia.
3) Una tendencia similar puede apreciarse en las circunvoluciones de la teora
contempornea. A diferencia del modernismo, que crea en los lmites entre las
diferentes disciplinas (losofa, ciencias polticas, sociologa y crtica literaria), los
nuevos discursos crticos del posmodernismo tienden a englobarse bajo la ambigua
denominacin de teora.
Un ejemplo paradigmtico de esta tendencia es, para Jameson, la obra de
Foucault, dicilmente clasicable y para la que etiquetas como losofa, historia, teora
social o ciencias polticas, resultan insucientes.
Pero el trmino posmodernismo no es, en la opinin de Jameson, un estilo sino
un concepto de periodizacin que sirve para conectar la emergencia de nuevas formas
culturales con la emergencia de un tipo de vida social y de un nuevo orden econmico. El
nuevo orden al que se reere ameson ha recibido etiquetas tales como: modernizacin,
sociedad posindustrial, sociedad de consumo, sociedad de los medios de
comunicacin o del espectculo, o capitalismo multinacional. Cronolgicamente
Jameson sita sus orgenes en el perodo de la posguerra en los EEUU. Los aos
sesenta representaran un perodo en el que este nuevo orden (caracterizado, entre otras
cosas, por el neocolonialismo, la revolucin verde, la computerizacin y la revolucin
electrnica) sera, a un mismo tiempo, consolidado y cuestionado por sus propias
contradicciones. El nuevo posmodernismo expresa, segn Jameson la verdad inherente
del nuevo orden social del capitalismo tardo. A continuacin, pasa a discutir los dos
rasgos principales que denen la experiencia posmodernista en el espacio y el tiempo,
respectivamente: el pastiche y la esquizofrenia.
En su discusin sobre el pastiche distingue este fenmeno de otro frecuente
asociado con l: la parodia. Ambos implican la imitacin de un estilo peculiar o nico, pero
si la parodia establece una distancia desde la que el autor ironiza sobre los defectos,
manierismos estilstico o excentricidades de otros estilos, el pastiche carece, desde el
punto de vista de Jameson, del motivo ulterior de la lparodia: es parodia sin sentido del
humor, sin impulso satrico, sin risa, o blank parody, como lo dene l mismo.
Para entender este cambio en el uso de las formas pardicas Jameson introduce
un motivo recurrente en el posestructuralismo: la muerte del sujeto, o el n del
individualismo como tal. Si la esttica modernista estaba asociada con la existencia de un
sujeto nico, de un estilo propio como expresin de la identidad individual, ese tipo de
individualismo y de culto cenobial del yo es algo relegado al pasado. En la era del
capitalismo corporativo, de las burocracias nancieras y de la explosin demogrca, no
hay lugar para el sujeto individual burgus. Pero la crtica del sujeto individual por parte
del posestructuralismo va ms lejos, hasta el punto de armar que tal sujeto no ha existido
nunca, en la realidad, y solo podemos hablar de l como un mito o misticacin losca
y cultural. De aqu que el pastiche sea el correlato esttico perfecto de este cambio en la
dominante socioeconmica. En un mundo que desconfa de la innovacin estilstica y de
la originalidad creativa, la nica alternativa cultura es la imitacin de los estilos muertos, la
canabalizacin de los estilos en el museo de la historia.
Un breve anlisis del llamado nostalgia lm (American Graftti, The Conformist,
Chinatown, entre otros) y de la nueva novela histrica (E.L. Doctorow) lleva a Jameson a
contemplar el uso recurrente del pastiche en la representacin de la historia, como un
sntoma alarmante de la incapacidad de la cultura del capitalismo tardo para tratar el
tema del tiempo y de la historia. Estamos condenados a buscar el pasado histrico en las
imgenes y estereotipos que la cultura popular ha creado acerca de ese pasado, sin que
el pasado en s mismo pueda ser atrapado. El tratamiento de la esquizofrenia en Jameson
procede de la antropologa lingstica de Lacan.
De acuerdo con el modelo lacaniano, la esquizofrena consiste en la ruptura en la
relacin entre los signicantes. Puesto que los signicantes se encuentran dispuestos en
una cadena temporal, la ruptura de esta cadena condena al sujeto esquizofrnico a vivir
en un presente perpetuo. La experiencia esquizofrnica es una experiencia de
aislamiento, desconexin, y discontinuidad entre signicantes que no consiguen
organizarse dentro de un todo coherente. En su aislamiento tales signicantes alcanzan
una mayor intensidad material una naturaleza ms vvida. La disociacin del signicante
en la cadena lingstica y la consiguiente prdida del signicado, llevan a la
transformacin del signicante en imgenes, en pura representacin, cuyo valor
referencial permanece uctuante.
Los rasgos formales del posmodernismo (la transformacin de la realidad en
imgenes y la fragmentacin del tiempo en una serie de presntes perpetuos) se
corresponden, pues, con la emergencia de un nuevo momento del capitalismo tardo. A
diferencia del modernismo que funcionaba contra su sociedad de modo crtico,
contestatario y subversivo, Jameson ve en el posmodernismo una fuerza que replica y
refuerza la lgica del capitalismo consumista. Hasta qu punto es posible la emergencia
de formas que se resistan a esa lgica? sta es la pregunta con la que concluye su
ensayo inicial sobre el posmodernismo.
En las dos versiones de su ya clsico ensayo Posmodernism, or the Cultural Logic
of Late Capitalism (1984 y 1991), retoma esta pregunta y aunque no llega a ofrecer una
respuesta satisfactoria, esboza al menos un breve programa de lo que podramos
denominar una esttica de oposicin al capitalismo multinacional. Pero las dos
innovaciones ms importantes de este nuevo ensayo consisten en una profundizacin del
anlisis socioeconmico de la posmodernidad y en una suavizacin de los tintes
negativos con que en un principio apareca representado el posmodernismo cultural.
Siguiendo estrechamente el anlisis que Ernest Mandell lleva a cabo de la actual
condicin socioeconmica, Jameson considera que se ha producido un cambio en la
organizacin econmica mundial. Pero este cambio no apunta hacia una superacin del
capitalismo, como sugieren analistas conservadores, sino a una intensicacin de sus
formas y energas, Jameson retoma la periodizacin del capitalismo llevada a cabo por
Mandel. ste distingue tres etapas en su evolucin: capitalismo de mercado, capitalismo
de monopolio o imperialismo y capitalismo multinacional. De acuerdo con Jameson, el
capitalismo multinacional, tambin conocido como capitalismo tardo o capitalismo de
consumo, es la forma ms pura del capital que ha surgido hasta el momento. La
trascendencia del anlisis de esta nueva organizacin econmica en relacin con el
mundo de la cultura es de suma importancia, ya que si las formas culturales en el pasado
cumplan la funcin de ocultar o distorsionar las relaciones econmicas, la produccin de
tales formas se ha convertido, bajo el capitalismo tardo, en el centro de la actividad
econmica. Jameson habla de una prodigiosa expansin del mundo de la cultura en el
mbito social hasta el punto de que todo en nuestra vida social se ha convertido en
cultural (1991).
Esta situacion le obliga a replantear su condena inicial del posmodernismo y a
aceptar su existencia como un hecho inevitable al que debemos aproximarnos sin
celebraciones ni condenas fciles. La labor del intelectual revolucionario no debe
orientarse hacia la ruptura con las formas culturales del posmodernismo, tarea en
cualquier caso imposible, sino en buscar un modelo cultural que permita abrir, dentro del
posmodernismo, nuevos espacios de participacin. Jameson hace una llamada, de tonos
un tanto apocalpticos, a la creacin de una cultura poltica pedaggica que permita la
creacin de un nuevo espacio para la articulacin de lo privado y lo pblico, un mapa
cognitivo donde el individuo pueda comprender su lugar dentro de la organizacin social.
Este nuevo arte poltico deber ajustarse a la verdad del posmodernismo (el mundo del
capitalismo multinacional) al mismo tiempo que lo combate sistemticamente. Si bien en
este ensayo no termina con una pregunto, lo hace con una propuesta que abre nuevos
interrogantes. Jameson parece mostrarse un tanto escptico ante la posibilidad real de su
programa utpico (if there is any, dice lacnicamente).
En revistas y ensayos recientes su actitud parece ser ms positiva. As, por
ejemplo, sugiere el uso de tcnicas homeopticas o de apropiacin para combatir el
posmodernismo con las formas del posmodernismo mismo. To undo posmodernism
homeopathically by the methods of posmodernism: to work at dissolving the pastiche by
using all the instruments of pastiche itself, to reconquer some genuine historical sense by
using the instruments of what I have called substitutes for history (Kellner 1989).
1.2. El debate sobre el posmodernismo en Latinoamrica

Los cuatro conceptos del posmodernismo discutidos hasta el momento se
relacionan estrechamente con el posmodernismo angloamericano. Si aluden a obras y
autores latinoamericanos, lo hacen ocasionalmente y abstrayndolos de sus contextos
socioculturales de produccin. En el caso de Hassan y McHale, se limitan a incluir
algunos de los ms conocidos autores de la nueva narrativa hispanoamericana (Borges,
Garca Mrquez, Fuentes y Cortzar) dentro de sus taxonomas sin una contextualizacin
clara. Su adscripcin al posmodernismo se considera automtica por el uso de
determinadas estrategias formales. Incluso Hutcheon, que subraya la necesidad de
emplazar las prcticas posmodernistas dentro de un marco referencial ms amplio, no
consigue explicar las condiciones especcas en que dicho marco se maniesta en
circunstancias diversas.
1.2.1. Fredric Jameson: la novela del tercer mundo como alegora nacional
Si el posmodernismo latinoamericano est presente, aunque de forma poco
satisfactoria, en las obras de los tres crticos mencionados, Jameson ni siquiera
contempla dicha posibilidad. Su del concepto del posmodernismo como la logica cultural
del capitalismo tardo le obliga a limitar su perspectiva a sus manifestaciones ms
agresivas. Su estudio se centra, por tanto, en los Estados Unidos, pas en el que se
origina dicha lgica cultural. El resto del mundo vive en un estadio cultural que, segn l,
diere radicalmente del marco norteamericano.
En su ensayo Third-World Literature in the Era of Multinational Capitalism (1986),
Jameson acomete un estudio de esa situacin particular. Lo que a primera vista podra
parecer un encomiable intento de apreciar las voces ajenas a la dinmica especca de la
nueva metrpoli cultural, acaba dando lugar a generalizaciones an ms conictivas. El
uso del trmino Tercer mundo es de por s problemtico (como el propio Jameson
reconoce); pero todava ms problemtica es su tajante armacin de que todas las
novelas de Asia, frica y Latinoamrica (los espacios geogrcos que incorpora bajo el
trmino tercer mundo) responden a un mismo esquema alegrico. De acuerdo con
Jameson, all third-world texts are necessarily... allegorical, in a very specic way: they are
to be read as what I will call national allegories, even when, perhaps I should say,
particularly when their forms develop out of predominantly western machineries of
representation, such as the novels (1986). Los textos del Tercer mundo, Jameson sigue
diciendo, necessarily project a political dimension in the form of a national allegory: the
story of the private individual destiny is always an allegory of the embattled situation of the
public third-world culture and society (1986).
Jameson, por supuesto, busca una alternativa a la situacin apocalptica que
contempla en el panorama cultural estadounidense. La produccin de una cultura
claramente de oposicin en los pases del Tercer mundo se convierte as en una
alternativa utpica al quietismo poltico y al simulacro referencial del posmodernismo
caractersticos del Primer mundo, y ms concretamente de los Estados Unidos.
1.2.2. Julio Ortega: hacia un posmodernismo internacional
El estudio de la posmodernidad latinoamericana es ciertamente un campo
sumamente controvertido. En algunos casos, los crticos latinoamericanos rechazan el
trmino posmodernismo y el concepto asociado al mismo a causa de la confusin que
genera en relacin con los movimientos modernistas abanderados por Rubn Daro en el
mbito hispanoamericano y Mario de Andrade en la literatura luso-brasilea. La adopcin
de este trmino es as vista como una extrapolacin de un fenmeno que es visto como
ajeno a la realidad histrica y cultural del mundo hispnico (Paz 1987; Osorio 1989),
cuando no como un nuevo caso de imperialismo cultural (Rozitchner 1988).
Entre aquellos que deenden la validez de este trmino en el mbtio
latinoamericano se observan diversas actitudes que dependen de la orientacin crtica de
cada autor. Al igual que en el caso de la crtica angloamericana, los estudios sobre el
posmodernismo en Latinoamrica tienden a agruparse en dos tendencias principales. Por
un lado, aquellos que denen el posmodernismo como una potica, es decir, como un
repertorio de tcnicas formales que dieren sustancialmente de las empleadas por los
escritores del altomodernismo y aquellos que optan por una aproximacin de tipo
sociohistrico en la que el posmodernismo sera una manifestacin cultural
estrechamente vinculada a los ms recientes desarrollos socioeconmicos. En ningn
caso se han producido obras crticas de la envergadura y difusin de sus
correspondientes noreamericanos. Como sealamos anteriormente, el rea de los
estudios sobre posmodernismo en Latinoamrica es un campo crtico que slo ha surgido
recientemente. Aunque la produccin crtica sobre el tema ha crecido vertiginosamente en
los ltimos aos, la dispersin y la falta de acuerdo en torno a unas premisas bsicas
sobre el posmodernismo latinoamericano parece an mayor que en el caso de la crtica
norteamericana.
Un ejemplo representativo de la primera de las dos tendencias arriba descritas es
el de Julio Ortega. En un ensayo publicado en 1988, Ortega deende el uso de este
trmino dentro del contexto latinoamericano. Para evitar confusiones, distingue entre lo
que llama International Modernism (el movimiento artstico liderado por Pound, Eliot y
Joyce, pero que coincide tambin con el programa de las vanguardias en Latinoamrica) y
el modernismo hispanoamericano o modernismo decimonnico. Ortega no cree en la
tesis de una ruptura violenta, sino que ve una relacin de continuidad entre modernismo y
posmodernismo, la cual tendra su origen en la inuencia del vanguardismo en ambos
movimientos. Aunque se originaron dentro de la experiencia del modernismo
internacional, los movimientos vanguardistas, segn Ortega, han sobrevivido a la debacle
del modernismo y han mantenido vivo el estritu innovador dentro del posmodernismo.
Ortega toma los rasgos denidores del posmodernismo de dos fuentes
profundamente dispares: John Barth y Fredric Jameson. De Barth adopta algunos de los
rasgos formales del repertorio posmodernista, as como su tratamiento del problema de la
representacin. Segn Ortega, en obras como Cien aos de soledad, el lenguaje no se
limita a problematizar su relacin con la realidad (como ocurre en los textos modernistas),
sino que cuestiona la lgica natural misma the very presence of the word and its laws in
the book (1988). No busca revelar, reemplazar o reformular la realidad; busca mostrar
como puede representar, crear o deshacer una serie de realidades. De acuerdo con
Ortega, el lenguaje es aqu un modus operandi, y su transformacin constituye un juego y
una bsqueda que el lector puede valorar, de acuerdo con su poder innovador. A
diferencia de los textos del realismo tradicional, Cien aos de soledad provoca una nueva
clase de lectura que es sometida a un estado de permanente revisin/deconstruccin en
el que todas las realidades se excluyen mutuamente, incluyendo la realidad de la novela
misma. Si bien Barth establece una relacin de continuidad entre lo que llama el
premodernismo de Cervantes, el modernismo dernier cri de borges y el posmodernismo
de Garca Mrquez, Ortega deende esta continuidad, pero cuestiona la categorizacin
de Barth. De acuerdo con Ortega, la modernidad de Cervantes es incuestionable. Como
Rabelais y Stern, Cervantes es, en muchos sentidos ms moderno que Tolstoi y Balzac.
Para comprender este tipo de armaciones, debemos tener en cuenta que Ortega valora
la modernidad de acuerdo al uso de la irona autoconsciente del autor y segn las
posibilidades pardicas de la novela.
Asimismo, Borges es para Ortega el autor que permiti el surgimiento del
posmodernismo en Latinoamerica. Aunque sus comienzos literarios estaban
estrechamente vinculados con las vanguardias y, especialmente, con el ultrasmo, Borges
se fue progresivamente alejando de estas posiciones, para acabar por convertirse en el
principal transgresor de un modernismo institucional (1988). Su obra de ccin y sus
ensayos tienden a reemplazar la visin modernista, concebida como una entidad
totalizante, con una nocin de la obra como una entidad diferenciadad y diferida que
tiene que ser anotada y comentada. De acuerdo con Jameson, los dos ragos
caractersticos de la cultura posmodernista -la transformacin de la realidad en imgenes
y la fragmentacin del tiempo en una serie de presentes momentneos-, fueron parte del
estilo propio de Borges ya en la dcada de los treinta. En El Aleph por ejemplo, Borges
reescribe la tradicin epifnica, convirtiendo un pequeo objeto en una imagen que puede
revelar el universo, que se resiste a su transcripcin verbal y que conlleva una visin del
tiempo que slo puede ser aprehendida como una serie de presente perpetuos. Ortega
concluye armando que las grandes novelas latinoamericanas (Pedro Pramo, Rayuela,
Los ros profundos, Cien aos de soledad, Tres tristes tigres, Terra Nostra y Paradiso) son
el resultado de las evoluciones que surgieron del Modernismo Internacional; lo que no
signica que se limiten a aplicar las tcnicas o motivos adoptados por las tradiciones
forneas. por el contrario, se trata de obras que confrontan la visin y prcticas
modernistas con su propio contexto histrico y literario; de tal modo que problematizan y
parodian ambas, inuenciando la posmodernidad y conrindole un acento ms crtico,
tanto a un nivel esttico como social (1988).
La tesis de Ortega en relacin con el posmodernismo son, sin duda, excesivamente
abarcadoras. El uso simultneo de conceptos de posmodernidad dispares y, a veces,
contrapuestos lleva a Ortega a convertir el posmodernismo en un cajn de sastre terico
donde cabe la prctica totalidad de la literatura hispanoamericana con aspiraciones
innovadoras. la falta de denicin de este modelo se agrava an ms por la falta de
contextualizacin del fenmeno dentro del mbito latinoamericano. Para Ortega el
posmodernismo consiste principalmente en una serie de marcadores formales que podra
llevarnos a considerar como posmodernistas obras de pocas precedentes y de
tradiciones culturales dispares. Los crticos que se estudian a continuacin intentan
corregir estas limitaciones ofreciendo modelos tericos interdisciplinarios que nos
permiten entender el posmodernismo latinoamericano a la luz y en contraste con otras
prcticas discursivas.
1.2.3. Nstor Garca Canclini: estrategias para entrar y salir de la posmodernidad
Una visin ms crtica de este fenmeno la ofrece Nstor Garca Canclini. En
Culturas hbridas (1989), Garca Canclini examina las paradojas resultantes de la poltica
y cultura transnacionales, as como su inuencia en el debate en torno a la
posmodernidad. Su actitud es abiertamente crtica frente a las dos reacciones ms
comunes entre la conceptualizacin del posmodernismo latinoamericano: aquellos que
consideran imposible adoptar una perspectiva posmodernista en un continente en el que
la modernizacin ha llegado tarde o ha sido desigualmente distribuida, y aquellos que
consideran a una Latinoamerica hbrida como el paradigma geogrco del
posmodernismo. Garca Canclini rechaza tanto el paradigma de la imitacin como el de la
originalidad. Para l, ni el intelectual latinamericano se limita a copiar los modelos de la
metrpoli ni la misticacin de la realidad mgica latinoamericana puede dar cuenta de
su hibridez cultural y socioeconmica. La propuesta de Garca Canclini, aunque acepta la
utilidad del discurso posmodernista en el contexto latinoamericano, estable la necesidad
de optar por un modelo crtico que pueda describir las relaciones entre tradicion,
posmodernidad cultural y la modernizacin socioeconmica de Occidente, de la cual
Latinoamerica forma parte.
Entre los aspectos que dicultan la comprensin de la modernidad, Garca Canclini
seala que, mientras en la losofa y el arte de los pases industrializados domina el
pensamiento posmodernista, en la economa y la poltica de Latinoamrica prevalecen los
objetivos de la modernidad. Esto lleva a muchos intelectuales latinoamericanos a
subestimar ironicamente el debate en torno a la posmodernidad (para qu nos vamos a
andar preocupando por la posmodernidad si en nuestro continente los avances modernos
no han llegado del todo ni a todos?[1989]). Latinoamrica no ha disfrutado de una slida
industrializacin, ni de una mecanizacin extendida de su agricultura. Incluso muchos de
sus pases no han podido llegar a beneciarse de las ventajas relativas del liberalismo
poltico. Los caudillos y dictadores han dirigido secularmente los destinos de muchos de
estos pases.
Aunque la modernizacin haya llegado tarde y mal, su impacto ha sido notable en
muchos de los centros urbanos, en donde cohabitan los ms variados estadios del
desarrollo econmico y cultural. Latinoamrica es as contemplada, desde la perspectiva
de Garca Canclini, como una compleja articulacin de tradiciones y modernidades, un
continente heterogneo formado por pases donde, en cada uno, coexisten mltiples
lgicas de desarrollo (1989). Garca Canclini ve en la reexin antievolucionista del
posmodernismo un instrumento sumamente til para explorar la heterognea realidad de
Latinoamerica. La posmodernidad es as entendida no como una etapa o tendencia que
reemplazara el mundo moderno, sino como una manera de problematizar los vnculos
equvocos que ste arm con las tradiciones que quiso excluir o superar para
constituirse (1989).
A diferencia de la modernidad cultural, basada en la rgida divisin entre cultura
masiva, popular y acadmica o alta cultura, el relativismo posmodernista facilita la
revisin de tales fronteras y la contemplacin de estas tres manifestaciones de la cultura
como constitutivas de la sensibilidad colectiva de la contemporaneidad latinoamericana.
Garca Canclini ve en el pensamiento posmodernista un punto de partida para la
constitucin de unas ciencias sociales nmadas que podran circular a travs de estos
niveles de divisin articial de la cultura e incluso reorganizar tales niveles de forma
horizontal y democrtica. Estos mecanismo permitiran seguir el rastro dejado por la
diseminacin y transnacionalizacin de la cultura llevada a cabo por las nuevas
tecnologas y los medios de comunicacin de masas.
El modelo de posmodernidad que propone Garca Canclini, aunque diere de las
generalizaciones de Jameson sobre la cultura del Tercer mundo, coincide con el del crtico
marxista estadounidense en la urgente necesidad de crear un modelo de oposicin que
pudiera ser aplicado a la totalidad social. Como Garca Canclini sugiere, en este tiempo
de diseminacin posmoderna y descentralizacin democratizadora tambin crecen las
formas ms concentradas de acumulacin del poder y centralizacin transnacional de la
cultura que la humanidad ha conocido (1989).
1.2.4. George Ydice, John Beverly, Jos Oviedo y Neil Larsen:
reconceptualizacin del posmodernismo desde una ptica neomarxista
La perspectiva de Garca Canclini ha abierto el camino a un gran nmero de
ensayos que tienden a seguir esta aproximacin sociocultural. George Ydice, por
ejemplo, insiste igualmente en la necesidad de adoptar una perspectiva crtica en lso
estudios sobre la posmodernidad latinoamericana. Para Ydice, la posmodernidad no es
una potica o una episteme que haya sustituido a la modernidad. Por el contrario, Ydice
preere teorizar la posmodernidad como a series of conditions variously holding in
different social formations that elicit diverse responses and propositions to the multiple
ways in which modernization has been attempted in them (1992). Desde esta perspectiva
la relacin entre modernidad y posmodernidad habra que contemplarla en trminos no de
ruptura, sino de replanteamiento crtico. Frente a la ruptura con el pasado propugnada por
las vanguardias europeas y angloamericanas, el posmodernismo en Latinoamrica se
caracterizara por la rearticulacin de la tradicin dentro de nuevos modelos culturales. De
ah el xito del pastiche entre los autores latinoamericanos, entendido no en el sentido del
blank parody de Jameson, sino como forma de estilizacin que no rechaza ni celebra el
pasado, sino que lo asume de forma crtica.
En una lnea ideolgica similar a la de Ydice, John Beverly, Jos Oviedo y Neil
Larsen han evaluado el fenmeno del posmodernismo en Latinoamrica desde una
perspectiva de oposicin y de izquierdas. Para Beverly, las formas culturales
hegemnicas, lo que Jameson denomina la lgica cultural del capitalismo tardo, conviven
y se entremezclan en Latinoamrica con formas de expresin locales de diverso signo. La
dinmica transcultural resultante obligara al crtico a adoptar nuevas formas de anlisis y,
especialmente, a renovar el desfasado arsenal crtico de la vieja izquierda.
De modo similar, Larsen (1990) deende la existencia de un posmodernismo de
izquierdas latinoamericano, que ejemplica mediante la novela del testimonio, la Teora de
la Liberacin, el neomarxismo de Ernesto Laclau y la obra del crtico cubano Roberto
Fernndez Retamar. Larsen, al igual que Ydice, Beverly y tantos otros
latinoamericanistas, se propone presentar el posmodernismo no como un fenmeno
homogneo sino como el resultado de la interaccin entre una cultura mundial
omnipresente y otras de carcter resistente y local. Beverly y Oviedo llegan a invertir el
modelo de Jameson al armar que lo que el crtico norteamericano calica de
posmodernismo podra ser mejor entendido, no como algo que emana desde un supuesto
centro (el mundo capitalista avanzado) hacia la periferia neocolonial (el tercer mundo),
sino como precisely the effect, in thta center of poscoloniality: as, that is, not so much the
#end" of modernity as the endo of Western hegemony (1993).
Este intento de encontrar un posmodernismo crtico y de adaptarlo a las prcticas
culturales lleva a todos estos crticos a privilegiar todas aquellas manifestaciones
culturales que se identican con el proyecto poltico de la nueva izquierda
latinoamericana. Para estos dos crticos las nuevas formas de expresin del
posmodernismo latinoamericano se distanciaran cada vez ms del elitismo que
caracterizara tradicionalmente a los intelectuales de este continente y se identicaran, en
cambio, con las nuevas formas de organizacin popular que han venido surgiendo en los
ltimos aos.
1.3. El texto autorreexivo
Uno de los rasgos ms caractersticos de la narrativa contempornea es su
tendencia a desvelar su propia condicin de articio verbal. esta autorreferencialidad
responde a una tendencia generalizada dentro del discurso contemporneo. Las ciencias
humanas (la historia, la sociologa, la psicologa, la lingstica y la antropologa) as como
las tradicionales disciplinas humansticas (la losofa, la retrica y la esttica), han
devenido progresivamente subjetivas y gurativas, haciendo explcitos y cuestionando
presupuestos sobre los que se asientan sus mtodos. La metaccin se hace eco de esta
tendencia hacia la autorrepresentacin y la incorpora a su propia estructura.
Consiguientemente, la distincin entre los discursos se difumina, como se difumina
tambin la frontera entre arte y teora, entre ccin y realidad. Dada la ubicuidad de la
metaccin y otros trminos anes (ccin autoconsciente, narrativa narcisista, fabulacin
surction, literatura del agotamiento, novela autofgica, abysmal ctions), en la teora y
prctica literarias contemporneas, se hace necesaria una breve recapitulacin de las
teoras ms inuyentes sobre el tema.
1.3.1. Conceptos de metaccin

El ensayo ms temprano sobre metaccin fue escrito por Rober Scholes en 1970.
En Metaction Scholes utiliza esta etiqueta para referirse a aquellas cciones que
incorporan dentro de s las perspectivas caractersticas de la crtica. En un ensayo
posterior, Fabulation and Metaction (1979), Scholes analiza un grupo de obras que
muestran esta tendencia, pero sin llegar a desarrollar una teorizacin detallada. En este
segundo ensayo, Scholes sugiere la semejanza entre la metaccin y la fbula, ya que en
ambos casos se trata de narrativas que muestran un placer especial por la forma, la
dominacin autorial y la cualidad didctica.
Una de las deniciones ms inuyentes de este modo narrativo tiene su origen en
el ensayo sobre la novela autoconsciente de Robert Alter Partial Magic: A self-conscious
novel, briey, is a novel that systematically aunts its own condition of artice and that by
so doing probes into the problematic relationship between real-seeming artice and
reality (1975). Alter no llega a denir los componentes intrnsecos de este tipo de novelas,
sino que se orienta ms bien a analizar un corpus de obras que a lo largo de los siglos
han venido usando recursos igualmente autoconscientes.
Su estudio de estas obras constituye una crnica de la metaccin en su sentido
ms amplio, sin que sea posible delimitar claramente el campo de aplicacin de estos
trminos. Aunque no hablaba de metaccin propiamente, sino de novela autoconsciente,
la denicin de Alter habr de ser retomada por tericos de este modo narrativo como
Patricia Waugh: Metaction is a term given to ctional writing which self-consciously and
systematically draws attention to its status as an artefact in order to pose questions about
the relationship between ction and reality (1984). Al desvelar su propia articiosidad, los
textos (pp 35-36 no hi son)
...leda (1977). Una de las manifestaciones ms caractersticas de este nivel de reexin
consiste en la incorporacin a la narracin de maniestos estticos o de disputas entre
diferentes concepciones sobre el arte y la literatura. A estos tres tipos bsicos, Dllenbach
aade otro un tanto obscuro al que se reere como mise en abyme trascendental o ccin
del origen y que dene cmo aquella que reeja lo que simlultneamente origina, motiva
instituye y unica la narrativa y determina por adelantado lo que la hace posible. Plantea
la cuestin de cmo la obra concibe su relacin con la verdad y se comporta en relacin
con la mimesis (1977).
Tras establecer esta tipologa, Dllenbach advierte que existen numerosos cruces
entre estos diferentes tipos o niveles de reexin. Como concluye l mismo, no hay mise
en abyme de la enunciacin que no sea mise en abyme del enunciado o ccional.
Adems tanto a la mise en abyme del cdigo como la trascendental son frecuentemente
variables de la mise en abyme de la enunciacin puesto que ponen en primer plano a
menudo al agente o al receptor de la obra literaria. Con la intencin de evitar el abuso de
un trmino inexistente fuera de la lengua francesa, en nuestro trabajo usaremos a
menudo los siguientes trminos sinnimos: Reexiones del enunciado (mise en abyme
del enunciado) para referirnos a los resmenos o citas de contenido inscritas en las
novelas Reections of the Enunciation (mise en abyme de la enunciacin) para las
representaciones del productor o receptor del texto, Reections of the Code para la
representacin de su principio de funcionamiento y Fictions of Origin (mise en abyme
trascendental) para las cciones (principalmente mitolgicas) que revelan el origen y
efecto de la escritura.
Adems de la descripcin de estos marcadores autorreexivos en las obrs, nuestro
estudio busca ante todo desvelar la funcin de tales tcnicas dentro de las formas
contemporneas de la ccin histrica. Esta funcin tiene que ser estudiada dentro del
contexto especco de cada texto, ya que, como veremos, se trata de un recurso
ambivalente que puede ser usado para nes diametralmente opuestos. Uno de los efectos
ms sealados por los crticos en relacion con la mise en abyme es su poder totalizante.
Al presentar metforas de la totalidad, la obra narrativa intenta superar sus propios lmites
de representacin. Sin embargo, este anhelo de totalidad es negado por algunas de sus
formas ms caractersticas, como la duplicacin aportica, en la que el elemento reector
y el reejado intercambian posiciones. La paradoja inherente a su empleo dentro de la
ccin posmodernista reside en el hecho de que es usado para dar coherencia y unidad a
modelos narrativos que se presentan como dispersos y fragmentarios y que aspiran a
desenmascarar las prcticas totalizantes en el mbito de la ccin y de la historia.
Un problema conceptual que plantea el estudio de estas metforas autorreexivas
es el de su relacin con elementos extratextuales que abarcaran desde la intencionalidad
de su uso hasta su dimensin social. Hasta qu punto la mise en abyme es un recurso
empleado conscientemente con nes especcos o simplemente el resultado de la
obsesiva lectura alegrica del crtico?Se trata de un recurso que garantice la literalidad
del texto de ccin o mantiene algn tipo de relacin con la realidad extratextual?
Dllenbach elimina este problema adoptando la posicin del New Criticism en torno a la
falacia intencional.
De acuerdo con esta actitud, no es necesaria una evidencia explcita de la
intencin del autor para descubrir los modos de autorrepresentacin en su obra. En el
caso de los ejemplos usados por Dllenbach (la mayora procedentes de la novsima
novela) la intencionalidad autorial y las relaciones extratextuales son elementos que
carecen de inters y relevancia en su estudio. De hecho, las obras de los novsimos
franceses y del propio Dllenbach, se entienden dentro del contexto de la prctica y la
teora estructuralista-formalista que intent hacer de la mise en abyme la caracterstica
denidora de toda literatura y arte. Como sugiere Carroll: the mise en abyme lhas largely
been considered a tool of formalist critics used to ensure the purity of the literary and to
exclude the extra-literary from having any signicant impact on literaty texts (1987).
La metaccin historiogrca reacciona frente a la clausura esttica de estas
prcticas abriendo la obra al impacto de lo histrico y lo socio-poltico sin por ello reducir
su dimensin autoconsciente. Por su naturaleza hbrida (entre la autorreferencialidad y la
meditacin histrica) estas nuevas formas de la ccin histrica exigen una aproximacin
diferente al de aquellas obras puramente esteticistas o al de aquellas otras meramente
historiogrcas. Las nuevas formas de la narrativa histrica son el resultado del
revisionismo dominante en el pensamiento contemporneo. Dicho revisionsimo debe
entenderse en relacin con las paradojas ms agrantes con que se enfrenta el
posmodernismo literario en el mbito interamericano: la tensin entre autorreferencialidad
y reexin histrica, entre escepticismo epistemolgico y compromiso tico, entre
autonoma artstica y solidaridad poltica. Cualquier aproximacin al posmodernismo
literario que rehya una de estas polaridades est condenada a ofrecer tan slo una
visin parcial y distorsionadad de un fenmeno que basa precisamente su razn de ser en
la heterogeneidad y la ambivalencia.
1.4. La escritura de la historia en la era posmoderna
Muchas de las tendencias mencionadas en la teora y prctica de la ccin
posmodernista pueden apreciarse igualmente en la losofa de la historia contempornea.
Al igual que otras ramas de la humanstica, el estudio de la historia se ha beneciado de
los desarrollos intelectuales que han tenido lugar en otros discursos (principalmente la
losofa y la teora literaria). De especial relevancia para el tema del presente trabajo de
investigacin, es la creciente tendencia entre los lsofos de la historia a cuestionar los
presupuestos bsicos de la labor historiogrca tanto en sus nes como en sus
aproximaciones metodolgicas. Como seala Jenkins, al igual que la losofa y la
literatura, la historia ha empezado a preguntarse seriamente cul es la naturaleza de su
propia naturaleza (1991).
El relativismo y escepticismo caractersticos del pensamiento posmodernista han
tenido un fuerte impacto en las prcticas epistemolgicas de los nuevos historiadores,
para quienes la bsqueda de la verdad en el pasado resulta cada vez ms una utopa
inalcanzable. Dicilmente podemos hablar hoy en da de un discurso histrico exclusivo;
en su lugar slo parece haber posiciones, perspectivas, modelos, ngulos que uctan de
acuerdo con diferentes paradigmas. El pensador psomodernista recurre a mltiples
formas discursivas mientras, simultneamente, reexiona sobre el uso que hace de tales
formas y sus posibles limitaciones. Esta visin de la historia parte de la base de que
podemos observar un mismo fenmeno desde mltiples perspectivas sin que ninguna de
las narrativas histricas resultantes tenga una necesaria permanencia o sea expresiva de
esencia alguna.
Uno de los mayores esfuerzos de los hitoriadores posmodernistas se dirige a
romper con el mito de la identidad entre el pasado y la historia. El pasado es obviamente
el objeto de estudio de la historia, pero dicho pasado solo puede ser ledo a travs de
prcticas discursivas limitadas, pero nunca conclusivas. Este pluralismo y provisionalidad
de todas las lecturas favorece, supuestamente, la dispersin del poder en mltiples
prcticas discursivas, ya que incluso los sectores ms marginales pueden as producir sus
propias historias: Querying the notion of the historian"s truth, pointing to the variable
facticity jof facts, insisting that historians write the past from ideological positions, stressing
that history is a written discourse as liable to deconstruction as any other, arguing that the
#past" is as notional a concept as #the real world" to which novelists allude in realist ctions
-only ever existing in the present discourses that articulate it- all these things destabilize
the past and fracture it, so that, in the cracks opened up, new histories can be
made (Jenkins 1991).
Como consecuencia de su autorreexividad y deconstruccionismo extremos, los
tericos del posmodernismo aspiran a socavar todas y cada una de las visiones
tradicionales del historiador y de la empresa historiogrca. El concepto del historiador
como testigo, propuesto por la historiograa grecorromana y explotado por los
historiadores de Indias hasta el siglo XVI, ha sido desbancado por la epistemologa
contempornea (Lozano 1987). Si este concepto se basaba en la necesidad de una
inmediatez entre el autor de la historia y los hechos que narraba, tal posibilidad ha sido
puesta en entredicho por las nuevas visiones de la investigacin cientca y sus
paradigmas. No hay hechos desnudos por completo. Los hechos que entran en nuestro
conocimiento (incluso aquello aparentemente empricos) son ya percibidos de cierto modo
y no son naturales sino tericos (Feyerabend 1981). La visin positivista del historiador
como cientco ha sido igualmente puesta en tela de juicio. Los lsofos e historiadores
positivistas de nales del siglo XIX (Taine, Michelet, Compte, Ranke) consideraban que
los hechos hablaban por si mismos y que del anlisis cientco de los mismos surgan
inevitablemente las leyes que los gobernaban. Al desvelar el proceso de mediacin
inherente a la escritura de la historia y su ineludible componente ideolgico, la
historiografa posmodernista desmantela los presupuestos positivistas. Siguiendo la lnea
apuntada por Nietzsche en Vom Nutzen und Nachteil der Historie fr das Leben, los
nuevos lsofos de la historia arman que no existen hechos en s mismos; para que un
hecho exista debemos primero introducir signicado en l: history is never itself, is never
said or read (articulated, expressed, discoursed) innocently, but... it is always for
someone (Jenkins 1991). Todo historiador orienta al texto que escribe en direcciones
especcas. Como seala Paul Veyne, los hechos no existen ailadamente... el tejido de la
historia es lo que llamaremos una trama... un episodio de la vida real que el historiador
acota a su gusto y en el que los hechos tienen sus relaciones objetivas y su importancia
relativa (Lozano 1987). La mscara de objetividad defendida por el empirismo y el
positivismo historiogrcos pierde toda validez cuando somos conscientes del fetichismo
del documento y su consiguiente metodologa basada en un realismo ingenuo. Incluso la
personalidad ms recientemente adoptada por el historiador, la del reconstructor de un
misterio pasado mediante una trama detectivesca es igualmente sometida a revisin. Esta
visin de la historia implica la clausura de un enigma previo que puede ser resuelto con la
ayuda de pistas y evidencias. La idea subyacente es la necesidad de reconstruir una
realidad precrtica dentro de un todo orgnico en el que los hechos adquieren su nico
signicado posible. Al hacer patente la multiplicidad de sus versiones discursivas y al
desvelar tanto la manipulacin ideolgica del autor como la imposibilidad de clausura
ltima, el terico de la historia posmodernista muestra lo articioso y limitado de esta
nueva ccin del historiador.
Ante todo, la visin posmodernista de la historia aspira a problematizar lo que
tradicionalmente se haba presentado como una labor mecnica que responda a un
concepto simplista de la representacin. Dos tendencias especcas dentro del
posmodernismo cumplen un papel crucial en su revisionismo epistemolgico y requieren,
por tanto, de un comentario ms detenido: la sustitucin de las visiones orgnicas de la
historia por una idea fragmentaria del pasado y la reevaluacin del papel de la narrativa
en la escritura de la historia. El primero de estos aspectos encuentra en la obra de Michel
Foucault una de sus formulaciones ms radicales, mientras que el segundo ha sido
llevado hasta sus ltimas consecuencias en el anlisis formal de la historia propuesto por
Hayden White. En ambos casos, se trata de proyectos tericos que buscan desvelar el
proceso de mediacin inherente a la textualizacin del pasado. La obra de Foucault
desmantela los intentos de teorizacin global del fenmeno histrico mediante narrativas
fragmentarias (microhistorias) que prestan atencin a las diferencias en lugar de centrarse
en las continuidades. Los trabajos de White, por su parte, revelan el carcter potico
(tropolgico) y cultural de toda obra histrica. Estos dos pensadores ofrecen alternativas
autorreexivas a la llamada crisis del pensamiento histrico.
1.4.1. Michel Foucault: la historia como discontinuidad
Como ocurre con el anlisis de cualquier aspecto de su pensamiento, el estudio de
la visin histrica de Foucault tropieza con una serie de dicultades que tienen su origen
en el desprecio de su autor ante toda forma de teorizacin sistemtica. Lo primero que
llama la atencin de cualquier lector es la cantidad ingente de paradojas, ambigedades e
interrupciones en el hilo de su argumentacin. En su discurso fragmentario, las ideas se
suceden a menudo sin causalidad lgica, quedan suspendidas temporalmente o son
oscurecidas por la abundancia de metforas. Este aspecto heterodoxo y provocativo de
su prosa es parte sustancial (la manifestacin formal) del proyecto de reorganizacin del
discurso histrico esbozado tericamente en Nietzsche, la genealoga, la historia (1971)
y llevado a la prctica en obras como Vigilar y castigar (1975) e Historia de la sexualidad
(1976).
Siguiendo la pauta establecida por Nietzsche en La genealoga de la moral,
Foucault propone una forma de anlisis genealgico que sirva como reaccin contra la
historia tradicional. A diferencia del historiador preocupado por la descripcin del relaato
que habr de llevar inexorablemente al presente, el anlisis de Foucault aspira a
deslegitimizar dicho presente cuestionando la causalidad que lo ata al pasado. En el
anlisis de Foucault no hay lugar para los conceptos de continuidad y progreso
sostenidos por el empirismo historiogrco. Por el contrario, al concentrarse en todos
aquellos aspectos diferentes, socava la nocin de inevitabilidad histrica mediante la
cual todo historiador intentaba justicar sus ideas y fortalecer su autoridad intelectual. La
lososfa de la historia de Foucault desenmascara la inocencia epistemolgica del
historiador espiritista tradicionalmente representado como un buscador de la verdad. La
bsqueda del historiador no se circunscribe a la verdad sino al conocimiento, entendido
ste como fuente de poder. La escritura de la historia se convierte as en una forma de
domesticacin del pasado con efectos de legitimacin especcos: Historial writing,
Foucault contends, is a practice that has effects, and these effects tend, whatever one"s
political party, to erase the difference of the past and justify a certain version of the
present (Poster 1984).
El mtodo histrico del genealogista, por el contrario, se basa en el rastreo
sistemtico de las diferencias: localizar la singularidad de los acontecimientos, fuera de
toda nalidad montona; atisbarlos donde menos se los espera, y en lo que pasa por no
tener historia -los sentimientos, el amor, los instintos (Foucault 1979). El historiador
nietzschiano parte del presente y se remonta en el pasado hasta localizar una diferencia.
En ese momento empieza a describir la evolucin y transformaciones de tal anomala a lo
largo del tiempo, teniendo siempre presente la necesidad de conservar por igual tanto las
conexiones como las discontinuidades: These alien discourses/practices are then
explored in such a way that their negativity in relation to the present explodes the
#rationality" of the phenomena that are taken for granted. When the technology of power of
the past is elaborated in detail, present-day assumptions which posit the past as #irrational"
are undermined (Poster 1984).
En su estudio sobre Nietzsche, Foucault propone tres usos alternativos del sentido
histrico, opuestos a las tres modalidades platnicas de la historia: el uso pardico y
destructor de la realidad (opuesto a la historia como reminiscencia o reconocimiento), el
uso disociador y destructor de la identidad (opuesto a la historia como continuidad o
tradicin) y, por ltimo, el uso sacricador y destructor de la verdad (opuesto a la historia
como conocimiento) (Foucault 1979). Estos tres usos transgresivos contribuyen a
congurar una historia alternativa a la que Foucault se reere indistintamente en su
ensayo con los trminos historia efectiva y genealoga: La historia ser #efectiva" en la
medida en que introduzca lo discontinuo en nuestro mismo ser; divida nuestros
sentimientos; dramatice nuestros instintos; multiplique nuestro cuerpo y lo oponga a s
mismo. No deje nada sobre s que tenga la estabilidad tranquilizadora de la vida de la
naturaleza, ni se deje llevar por ninguna muda obstinacin hacia un nal milenario.
Socave aquello sobre lo que se la quiere hacer reposar, y se ensae contra su pretendida
continuidad. Y es que el saber no est hecho para comprender, est hecho para
zanjar (1979).
Como teora global de la historia, la obra de Foucault es claramente insuciente y
oscura. Su negativa a enfrentar problemas epistemolgicos y la falta de denicin de
muchos de sus conceptos bsicos, hace que su obra sea de difcil acceso y de an ms
difcil evaluacin. Su obra es, ante todo, oposicional, ya que ofrece una crtica
demoledora de algunas presuposiciones bsicas en el realismo historiogrco que han
venido dominando los departamentos de historia en las ltimas dcadas. Dentro del
mbito de la prctica, Foucault ha alcanzado sus pginas ms brillantes en las micro
historias de fenmenos especcos, como la historia de las prisiones o de la sexualidad,
donde obliga a replantearnos las nociones sobre conocimiento y poder asumidas como
naturales.
1.4.2. Hayden White: tropologa y narratividad en el discurso histrico
Una aproximacin diferente, aunque igualmente sintomtica del escepticismo
epistemolgico creciente en la losofa de la historia contempornea, es la que ofrece
Hayden White. Siguiendo la relativizacin del conocimiento histrico iniciada por
pensadores europeos continentales (desde Valery y Heidegger a Sartre y Lvi-Strauss) y
el cuestionamiento del rango cientco de la historia llevado a cabo por lsofos anglo-
americanos (Mink, Dray y Danto), White propone un anlisis formal de la estructura
narrativa de la obra histrica. Las razones de este enfoque se encuentran en la
consideracin del historiador como un narrador y de todo acto de escribir como un acto
potico.
En la opinin de White la obra histrica es, ante todo, una estructura verbal cuya
forma sigue los dictados de la prosa narrativa (1973; 1978). Toda actividad historiogrca
queda limitada a la metahistoria, es decir, a una reexin hecha a posteriori y organizada
sobre las bases de otros textos histricos y segn las convenciones retricas del discurso
potico. En sus obras White insiste en la necesidad de discriminar entre trminos como
suceso y hecho, crnica e historia. Los sucesos aluden a los acontecimientos del
pasado antes de ser procesados textualmente. Los hechos, en cambio, son el resultado
de la inscripcin de un suceso (event) en el registro histrico sancionado por la
comunidad interpretativa a la que pertenece el historiador. La transformacin de los
sucesos en hechos histricos supone el paso del mbito objetivo de la realidad emprica a
la esfera subjetiva de las prcticas discursovas contenidas en el archivo. White subraya el
proceso de mediacin que caracteriza a cada una de las etapas en la construccin del
discurso histrico. El mismo proceso de seleccin y de
...cabo por Dominick LaCapra. Como declarado defensor de las perspectivas
interdisciplinarias en el estudio de la historia y la literatura, LaCapra admite la necesidad
de que la historiograa tradicional se abra a los nuevos desarrollos que han tenido lugar
en la losofa y la crtica literaria, pero sugiere que debe hacerlo de una forma crtica. Si
bien se muestra claramente en contra del objetivismo caracterstico de la historiografa
empiricista, LaCapra rechaza con igual fuerza la inversin del modelo objetivista que ha
llevado a un reduccionismo de signo opuesto. Para LaCapra el modelo inicial de White (el
dominante en Metahistory) se caracteriza por un estructuralismo generativo que presenta
el componente gurativo o tropolgico como determinante de los dems niveles del
discurso.
En la teora de White, la forma parece determinar el contenido y la ideologa. Por
otro lado, su obra inicial presenta la posibilidad de formas documentales neutras sobre
las cuales el historiador imprimira una forma narrativa. El relativismo subjetivista de White
surge, de acuerdo con LaCapra, de una concepcin neoidealista y formalista del acto
historiogrco como imposicin formal sobre un registro documental inerte y neutro. A
diferencia de esta tesis, LaCapra sugiere la textualidad de todas las formas discursivas:
the docuementary record is itself always textually processed before any given historian
comes to it. Partiendo del concepto del dialogismo (Bajtin) y transferencia (Freud)
LaCapra sugiere que la escritura de la historia implica un intercambio permanente entre el
historiador y los textos del pasado que, a su vez, mantienen un dilogo similar con otros
textos. En la visin de LaCapra el documento histrico no es algo que espere inerme la
labor de bsqueda de la verdad o de manipulacin interesada del historiador, sino que
tambin ejerce un impacto en el contexto sociohistrico en el que se produce y reproduce.
En este sentido, el modelo terico de LaCapra, aunque tenuemente esbozado, permite
una salida efectiva al objetivismo y subjetivismo extremos que dominan las visiones
historiogrcas domianantes.
Las teoras de White y LaCapra son sintomticas del llamado retorno a la narracin
que ha tenido lugar en la losofa de la historia de las ltimas dcadas. La mayora de los
pensadores que respaldan el carcter principalmente narrativo de la obra histrica tienden
a contemplar la diferencia entre historia y ccin como un problema intencional, ms que
formal. Desde el punto de vista de sus recursos tropolgicos, los discursos de la ccin y
la historia no presentan variaciones notables. Sin embargo, esta consideracin del
discurso histrico como la construccin narrativa de un historiador no abre la puerta a
todas las posibilidades ni pone toda obra histrica al mismo nivel.
Como ya sealaba Roland Barthes en una obra pionera de esta tendencia (The
Discourses of History 1967), aunque el pasado pueda ser representado con una amplia
variedad de tropos y modos, algunos son menos mitolgicos o misticadores que otros.
En concreto, Barthes propone la autoconciencia como uno de los criterios de evaluacin
principales del discurso histrico. Aquellas obras histricas que desvelan sus propios
procesos de produccin y evidencian la naturaleza articial y construida de sus referentes
son ms dignas de crdicto que aquellas otras que se presentan como versiones
incontestables del pasado. Esta necesidad de una metodologa reexiva (autoconsciente
y escrutinizadora de otras prcticas discursivas) es una de las reclamaciones principales
de la losofa posmodernista de la historia. La fundamental aportacion de las obras de
Foucault, White y LaCapra consiste en la radical historizacin de la historia. A travs de
sus modelos problematizadores podemos examinar cmo algunas historias previas o
contemporneas han sido construidas y recibidas en un momento determinado. Sus obras
ofrecen aproximaciones escpticas pero crticamente reexivas que nos permiten
explorarr el mundo en que vivimos y las formas de la historia que han contribuido a
producirlo.