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TECNOLOGIA E EMPREGO: UMA RELAO CONFLITUOSA


D
TECNOLOGIA E EMPREGO
uma relao conflituosa
JORGE MATTOSO
Professor do Instituto de Economia da Unicamp e Secretrio Municipal de Relaes Internacionais de So Paulo
Resumo: A relao entre tecnologia e emprego foi seguidamente reduzida sua expresso mais simples. Este
artigo rediscute essa relao, considerando sua complexidade e conflito, sempre imersa em relaes
macroeconmicas e sociais mais amplas. Nesse sentido, observa-se que hoje essa relao se constri em meio
a um processo de globalizao financeira, de desregulao dos mercados e de reduo da capacidade regulatria
e de gasto do Estado. Esse processo, por sua vez, teria gerado um novo regime de crescimento, no qual as
principais variveis relacionadas ao emprego (produto, produtividade, tempo de trabalho, demanda e investi-
mento) apresentariam um desempenho medocre, se comparadas s de outros perodos.
Palavras-chave: inovao tecnolgica; mudanas e emprego; trabalho.
esde a primeira revoluo industrial at os dias
de hoje tm sido acirrados os debates sobre a
relao entre inovao tecnolgica e emprego.
Esses debates, no entanto, ocorreram por ondas, como
que favorecidas pelo ciclo econmico. Nesse sentido, em
perodos de forte crescimento as teses dominantes tende-
ram a valorizar os efeitos positivos do progresso tcnico.
Em contrapartida, em perodos de crise e de introduo
mais intensa de novas mquinas, equipamentos e formas
de produo, proliferaram as anlises que viam o progresso
tcnico como o grande e nico responsvel pela reduo
de empregos.
Com o desenrolar da crise iniciada nos anos 70 do
sculo XX, essa discusso voltou cena, ampliada pela
desordem do trabalho que se abateu sobre muitos pa-
ses.
Nesta passagem de sculo, os processos de globali-
zao financeira, desregulao dos mercados e intensas
transformaes tecnolgicas geraram novas ou amplia-
ram velhas tenses, em meio dificuldade em situ-las
historicamente e carncia de alternativas coletivas trans-
formadoras. Ampliaram-se, por isso, as tenses das so-
ciedades capitalistas modernas neste final de sculo, re-
sultantes:
- da globalizao financeira e de seu impacto sobre a ins-
tabilidade e o dinamismo do investimento e da acumula-
o produtiva;
- do carter cada vez mais concentrado dos capitais e
desregulado da concorrncia e dos mercados;
- da tendncia do capital eliminar trabalho vivo no pro-
cesso de produo (at para ver-se livre de uma fora de
trabalho sempre imprevisvel, mas, sobretudo, para am-
pliar os seus ganhos de produtividade vis--vis seus con-
correntes) e da necessidade de uma demanda final sufi-
cientemente dinmica para realizar a produo no
mercado;
- do carter cada vez mais internacionalizado do capital
e nacional da gesto da fora de trabalho (o direito, as
relaes de trabalho, a regulao do Estado, etc.).
Nesse quadro, tendeu-se a menosprezar essas tenses
do presente, assim como a necessidade de transform-las.
Um descaso com o presente que, muitas vezes, privile-
giou uma volta ao passado ou um salto ao futuro e consi-
derou que o direito ao trabalho e o pleno emprego seriam
questes obsoletas. Dessa forma, terminou-se por admitir
como fatalidade o baixo crescimento do produto e como
inevitvel, o desemprego e a precarizao das condi-
es e relaes de trabalho, propondo-se apenas a buscar
a elevao da capacidade de gerao de empregos, que
apresentou crescimento medocre.
Esse descaso com o presente favorece o menosprezo
das relaes macroeconmicas, sociais e institucionais
mais amplas em que est imersa a inovao tecnolgica,
SO PAULO EM PERSPECTIVA, 14(3) 2000
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fazendo sua relao com o emprego assumir uma forma
simplificada, seno caricatural.
GLOBALIZAO, INOVAO E EMPREGO
verdade que o processo de globalizao financeira e
de desregulao dos mercados coloca novos e verdadei-
ros problemas nos planos nacional e internacional. Por um
lado, as polticas nacionais so mais suscetveis aos cho-
ques que sacodem o sistema econmico internacional. Mas
ao contrrio do canto de sereia da convergncia entre as
naes, esse processo criou uma estrutura profundamente
hierarquizada e desigual, em cujo epicentro encontra-se
os EUA, com sua reconquistada hegemonia e extraordi-
nrio poder financeiro. Os Estados Nacionais, no entan-
to, conservam variadas formas de liberdade de ao e a
situao econmica e social continua dependendo das po-
lticas estabelecidas nos pases no campo macroeco-
nmico, social e do mercado de trabalho e de sua capa-
cidade de constituir ou preservar uma estratgia nacional
de desenvolvimento e de cooperao regional, em meio
insero ativa e soberana na (des)ordem econmica inter-
nacional reinante.
Essa mesma globalizao financeira e desregulao dos
mercados tem afetado sobremaneira a dinmica econmi-
ca internacional, fazendo que vrios analistas considerem
a emergncia de um novo padro de acumulao de capital
dominado pela esfera financeira (Chesnais, 1996; Guttmann,
1996; Kregel, 1996) e cujos nveis de crescimento seriam
mais baixos que os do passado. Na dcada de 90, a expan-
so do produto mundial foi ainda menor que a dos anos 80
(3,2% e 2,5%, respectivamente, segundo World Bank 2000
e OCDE 2000a), e as duas grandes excees, que compreen-
dem mais de 2,2 bilhes de habitantes, foram a China e a
ndia. Esses dois pases tiveram nos anos 90 taxas de cres-
cimento mdias anuais de 11,2% e de 6,1%, respectivamen-
te. Pouco se fala sobre justamente esses dois pases have-
rem preservado polticas defensivas de sua produo e
emprego e um projeto estratgico nacional.
Por outro lado, a exacerbao da concorrncia nos
mercados mundiais e a mobilidade desregulada dos capi-
tais favoreceram que as empresas ficassem crescentemente
presas lgica e rentabilidade financeira e que emergis-
se uma verdadeira desordem do trabalho (Mattoso, 1995
e 1997), debilitando a posio dos trabalhadores, colo-
cando em xeque as normas do trabalho e dificultando a
capacidade dos Estados aplicarem polticas sociais e de
emprego.
A relao entre inovao e emprego sempre foi com-
plexa, quando no conflituosa. Mas nesse quadro econ-
mico internacional, essa relao parece assumir uma for-
ma ainda mais complexa e conflituosa e, talvez por isso
mesmo, sujeita a simplificaes.
No de hoje a introduo da inovao tecnolgica no
processo produtivo e resultado da concorrncia entre os
capitais. Seu objetivo maior elevar a produtividade e
reduzir o trabalho vivo diretamente envolvido nesse pro-
cesso. Se a mquina inocente das misrias que ela cau-
sa (Marx, 1975), o desemprego , contraditoriamente,
conseqncia do desenvolvimento do progresso tcnico,
nas condies prprias ao funcionamento sem controle do
modo de produo capitalista. Em outras palavras, embo-
ra o mvel da inovao tecnolgica seja a dinmica da
acumulao na busca incessante da maior valorizao
possvel do capital, ela move-se contra os trabalhadores e
a sociedade como resultado da sua apropriao privada,
de sua utilizao unilateral e sem regulao social.
A inovao tecnolgica assumiria uma dupla dimen-
so: por um lado, poderia favorecer o emprego em pero-
dos de expanso do ciclo econmico e, por outro, poderia
ser fator de agravamento durante as depresses, quando
emergiria o desemprego tecnolgico, como parte do de-
semprego cclico (Schumpeter, 1968). A expanso das ati-
vidades produtivas apareceria, ento, como um processo
de destruio criadora, em que um ciclo contnuo mais
ou menos intenso de desestruturaes e reestruturaes
criaria e destruiria empresas, atividades, empregos.
Quando observadas situaes histricas especficas,
vem-se diferentes movimentos e intensidades desse pro-
cesso de destruio criadora. Tambm ocorrem distintos
saldos desse processo de reestruturao e desestruturao,
de criao e destruio, assim como diferentes condies
macroeconmicas, sociais e institucionais em que se ba-
seia esse processo. Dessa forma, alguns pases podem
apresentar pujana e dinmica de crescimento, enquanto
outros, estagnao ou decadncia. Mas, no menos im-
portante, um determinado pas pode apresentar um saldo
positivo dessa destruio criadora em um determinado
perodo de intenso crescimento econmico, dominncia
dos aspectos reestruturantes da produo e da gerao de
empregos, e um saldo negativo em outro perodo, com
relativamente baixo crescimento e dominncia dos aspec-
tos desestruturantes da produo e do emprego.
O progresso tcnico pode ser ao mesmo tempo fonte
de crescimento e, portanto, de empregos, e origem da ele-
vao da produtividade, que permitiria a supresso de
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postos de trabalho. Mas a inovao tecnolgica e a eleva-
o da produtividade, ao mesmo tempo que destruiriam
produtos, empresas, atividades econmicas e empregos,
tambm poderiam criar novos produtos, novas empresas,
novos setores e atividades econmicas e, portanto, novos
empregos.
No tenhamos dvidas de que, do ponto de vista do
emprego, o progresso tcnico (e seu ritmo) favorece a
acelerao das transformaes qualitativas do trabalho
(mudana da diviso tcnica do trabalho, da organizao
do trabalho, das qualificaes), assim como da distribui-
o setorial do emprego (nascimento, expanso e decl-
nio das atividades econmicas). Portanto, o conjunto de
inovaes surgidas nos anos 60 e 70, e que vem sendo
difundido nas ltimas dcadas, mudou a qualidade do tra-
balho e acelerou a destruio de velhos produtos, ativida-
des econmicas ou formas de organizao do trabalho.
evidente tambm que o progresso tcnico sobretudo
quando observado em uma empresa, setor ou regio pode
se refletir em supresso de empregos.
No entanto, a inovao tecnolgica embora possa
modificar a determinao da qualidade e da quantidade
do emprego, principalmente quando observamos uma
empresa ou setor no determina a priori seu resultado
em nvel nacional. Somente em uma verso esttica e em
um universo ceteris paribus pode-se supor que um maior
crescimento da produtividade seja automaticamente equi-
valente a um menor crescimento do emprego e, conseqen-
temente, maior desemprego no plano nacional.
Esse resultado no precisa necessariamente ser mais
desemprego. Pode ser mais emprego, consumo, tempo li-
vre ou desemprego e essa uma escolha social, historica-
mente determinada pelas formas de regulao do sistema
produtivo e de distribuio dos ganhos de produtividade.
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A economia seria ento vista de forma bem mais
indeterminada e a tecnologia faria parte de um processo
histrico e cumulativo. Essa viso dinmica da inovao
tecnolgica reconhece o papel central que desempenham
os fatores de heterogeneidade e as assimetrias de com-
portamento ou de situao. Por outro lado, iro criticar as
inconsistncias tericas de determinados mecanismos de
compensao e considerar que ser a intensa gerao de
novos produtos, surgida aps um perodo em que os no-
vos produtos so testados, que permitir superar o desem-
prego (Freeman et alii, 1982; Romer, 1990).
A procura sistemtica de inovaes estabeleceria um ele-
mento dinmico do desenvolvimento capitalista e seria
impulsionada pela concorrncia intercapitalista, permanente
no regime capitalista de produo. Um novo paradigma
tecnolgico surgiria das sendas abertas pelo desenvolvimen-
to cientfico no marco das dificuldades e contradies (de
mercado, institucionais e sociopolticas) levantadas ao longo
de uma trajetria tecnolgica (Dosi, 1982).
No entanto, vale precaver-se contra um possvel
determinismo econmico e tecnolgico, muitas vezes pre-
sente na literatura neo-schumpeteriana, e se considerar o
sistema econmico imerso em relaes econmicas, tec-
nolgicas, sociais e institucionais que favoreceriam ou no
o seu funcionamento. Uma boa articulao ou regulao
dessas relaes favoreceria o crescimento econmico. Em
contrapartida, a sua desarticulao favoreceria a ocorrn-
cia de crises e at mesmo a superao dos modos de regu-
lao (regime de acumulao, relao monetria, relao
salarial, tipo de concorrncia, regime internacional e as
formas de interveno do Estado), de formas institucio-
nais e parmetros para o crescimento e o progresso tcni-
co (Boyer, 1988; Boyer e Petit, 1990; Petit, 1995).
A tecnologia, portanto, pode e vem sendo reconhecida
como fator-chave da definio de vantagens sustentadas
da concorrncia entre as empresas e as naes e como
motor de alteraes tanto da composio qualitativa da
fora de trabalho (diviso tcnica, organizao e qualifi-
cao do trabalho), quanto de sua composio quantitati-
va ou setorial (emergncia, desenvolvimento e declnio
das atividades). A tecnologia crescentemente associa-se
ao conhecimento (Lundvall e Johnson, 1992) e a novas
formas organizacionais e, portanto, tambm formada por
elementos intangveis.
Ao mesmo tempo, mantm uma relao complexa com
o emprego, sem automatismos, em que se mesclam efei-
tos poupadores de fora de trabalho, foras compensadoras
e distintas formas de progresso tcnico, em condies
econmicas, sociais e institucionais determinadas pela
reemergncia de uma nova forma de laissez-faire sob
dominncia financeira.
PRODUTIVIDADE E EMPREGO
Mas se no h um automatismo na relao entre tecno-
logia e emprego, qual foi o resultado deste processo? Como
tm se comportado os ganhos de produtividade resultan-
tes da introduo das vrias formas tcnicas, mas tam-
bm organizacionais, comerciais e financeiras da ino-
vao
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no processo produtivo?
Observemos, inicialmente, o ocorrido com algumas das
principais variveis de produtividade e emprego em trs
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subperodos distintos: um primeiro identificado com os
anos de ouro do ps-guerra (iniciado em 1960 e termina-
do aps o primeiro choque do petrleo em 1973); um se-
gundo identificado com a crise dos anos 70 (tomando-se
o seu incio aps o primeiro choque dos preos do petr-
leo e o fim aps a intensa recesso do incio dos 80); e a
terceira fase identificada com o perodo atual de globali-
zao, desregulao e financeirizao.
Inicialmente, observa-se que, no primeiro perodo, ele-
vados nveis de produtividade foram acompanhados de bai-
xas taxas de desemprego, quando no do pleno emprego.
Isso foi possvel graas s relaes dinmicas ocorridas
entre os processos geradores de ganhos de produtividade
e os vrios componentes da demanda, especialmente a
intensa expanso do produto, a reduo do tempo de tra-
balho e a elevao do emprego pblico. Tambm foram
importantes para a obteno do pleno emprego, sobretu-
do no caso europeu, as polticas destinadas a reduzir a
presso sobre o mercado de trabalho, tais como: apoio
pequena propriedade, urbana e rural, elevao da escola-
ridade e adiamento do ingresso dos jovens, adiantamento
da aposentadoria e da sada dos mais velhos do mercado
de trabalho, etc.
No atual perodo, em contrapartida, os ganhos de pro-
dutividade do trabalho so surpreendentemente menores
que no perodo anterior, e, no entanto, as taxas de desem-
prego e/ou os nveis de precariedade das condies de tra-
balho elevaram-se entre 1984 e 1999. Na verdade, tam-
bm foi alterada a dinmica de expanso do produto (mais
intensamente na Europa que nos EUA), do tempo de tra-
balho (as redues do tempo de trabalho tornaram-se
menos expressivas na Europa, enquanto nos EUA os tra-
balhadores passaram a trabalhar mais horas) e a expanso
do emprego pblico sofreu uma reduo significativa (mais
na Europa sob os efeitos restritivos do acordo de
Maastricht que nos EUA).
A reduo no crescimento da produtividade ocorrida
nas ltimas dcadas vai favorecer o surgimento de uma
importante questo econmica contempornea. Trata-se
do rompimento do ritmo de crescimento da produtivida-
de ao mesmo tempo em que a introduo de novas tecno-
logias parece portadora de importantes ganhos de produ-
tividade e de no menos importantes transformaes no
emprego. Mas se as novas tecnologias so portadoras de
tal potencial de revoluo das atividades produtivas e
do emprego, por que que no se verificou o crescimento
da produtividade?
Denominado paradoxo de Solow, a partir de um ar-
tigo onde o economista norte-americano e prmio Nobel
questionava essa nova realidade (Solow, 1987), este ver-
dadeiro enigma tem recebido vrias anlises tentando
decifr-lo.
Um primeiro eixo de anlise buscou dar conta de tal
paradoxo considerando, sobretudo, os planos metodol-
gico e estatstico. Por um lado, buscou-se explicar a que-
da da produtividade como um efeito estrutural, levando-
TABELA 1
Taxas Mdias Anuais de Variao das Principais Variveis de Produtividade e Emprego
EUA e Unio Europia 1960-1999
Em porcentagem
Taxa de Variao Mdia Anual
Anos
Emprego Total Emprego Pblico Produto Produtividade Horria Tempo de Trabalho Desemprego
EUA
1960-1973 1,94 3,92 4,31 2,63 -0,30 4,94
1974-1983 1,67 1,46 2,06 0,61 -0,23 7,48
1984-1999 1,74 1,49 2,94 0,93 0,26 6,07
Unio Europia
1960-1973 0,29 (1) 3,52 5,08 5,65 -0,83 (2) 2,43
1974-1983 -0,03 2,32 2,05 3,11 -1,00 5,70
1984-1999 (3) (4) 0,54 0,71 2,38 2,07 (5) -0,02 10,82
Fonte: Elaborao prpria com base em OCDE 1999, 2000 e 2000a.
(1) Dados de 1969-73.
(2) Dados de 1970-73.
(3) Exclusive 1991. Os dados de 1999 so previses da OCDE.
(4) Dados de 1984-97.
(5) Dados de 1984-98.
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TECNOLOGIA E EMPREGO: UMA RELAO CONFLITUOSA
se em conta uma das caractersticas dos servios: ter ta-
xas relativamente inferiores de produtividade. Dessa for-
ma, uma mudana da indstria para os servios teria um
efeito estrutural capaz de reduzir o crescimento mdio da
produtividade. Essa explicao, entretanto, no poderia
dar conta da complexidade do fenmeno, mesmo porque
a queda nos nveis de produtividade teria ocorrido tam-
bm, seno at mais intensamente, no setor industrial
manufatureiro (Petit, 1995; Husson, 1996).
Por outro lado, buscou-se discutir a possvel crescente
perda de significado do conceito e da medida de produti-
vidade. Em outras palavras, tratou-se de avaliar as difi-
culdades de medida da produtividade e seus efeitos sobre
o clculo da produtividade mdia. Mltiplos foram os tra-
balhos desenvolvidos por especialistas, inclusive no inte-
rior da OCDE (Englander e Gurney, 1994; OCDE, 1991,
1995 e 1996).
indiscutvel, por um lado, que os atuais progressos
da tecnologia da informao e da comunicao afetam a
qualidade e a variedade, o que os torna mais difceis de
apreender do que os aumentos de quantidade. Essa situa-
o seria ainda mais delicada nos servios, porque as de-
finies mais clssicas de produtividade apresentariam um
vis industrialista. As diferentes formas de externa-
lizao e terceirizao da produo adotadas pelas gran-
des empresas industriais, no entanto, tambm ampliam as
dificuldades de medio, sobretudo entre os setores.
Mesmo que se reconhea o enorme campo ainda aber-
to para o desenvolvimento da definio do volume de ati-
vidade nos distintos setores econmicos, sobretudo nos
servios, como tambm as evidentes dificuldades existen-
tes para sua medio, as concluses consideraram que o
arrefecimento dos ganhos de produtividade no se redu-
zem a um problema metodolgico.
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E h que se levar em
conta tambm, do ponto de vista do emprego, que uma
eventual subestimao dos ganhos de produtividade pode
ser neutra, pois afetaria do mesmo modo a produo. Efe-
tivamente, para a determinao do nvel do emprego,
mais importante a diferena entre o crescimento da pro-
duo e o crescimento da produtividade.
Um segundo eixo de anlise observou que a reduo
dos ganhos de produtividade ocorrida desde os anos 70
seria conseqncia de razes tecnolgicas.
Os trabalhos evolucionistas consideraram que um
cluster de inovaes de grande amplitude levaria tempo
antes de formar um novo sistema tcnico coerente. Assim
sendo, no curto prazo, um forte movimento de incorpora-
o do progresso tcnico se tornaria fator de instabilida-
de e o desenvolvimento tecnolgico, portanto, iria reque-
rer o longo prazo, quando ento poderia amadurecer uma
determinada inovao, tal como ocorreu na expanso da
tecnologia vinculada ao automvel.
Esses estudos, no entanto, mantm-se em um quadro
analtico demasiado restrito s variveis tecnolgicas. Na
verdade, diferentes paradigmas tecnolgicos se carac-
terizam por diferentes conjuntos de novos produtos cujo
efeito sobre o emprego pode variar segundo a poca, o
quadro institucional e as condies mais gerais da con-
corrncia, do investimento e do crescimento econmico.
Estudos, tendo por base as novas teorias de cresci-
mento, buscaram em suas variveis bsicas a causa da
queda dos ganhos de produtividade, mas, tendo acesso a
uma srie de modelos economtricos, tm sido cuidado-
sos e apresentado claras reservas quanto aos resultados,
relacionando essas variveis queda da produtividade
(educao, pesquisa e desenvolvimento, investimento em
capital fsico, infra-estrutura, etc.) (Englander e Gurney,
1994; OCDE, 1996).
Outros trabalhos valorizaram o fim de um efeito re-
cuperao do atraso. Durante os anos de ouro, o pro-
gresso tcnico teria sido excepcionalmente rpido porque
os pases europeus e o Japo puderam imitar ou adaptar
as tcnicas de origem norte-americana (Baumol, Nelson e
Wolf, 1994). Embora atualmente as taxas incrementais da
produtividade europia tambm sejam relativamente mais
baixas que no passado, continuam mais elevadas que as
norte-americanas, tendo inclusive em alguns pases, como
a Frana e a Alemanha, ultrapassado nos ltimos anos os
nveis absolutos da produtividade norte-americana. Essa
tese tampouco permite explicar porque tambm os EUA
sofreram uma reduo dos ganhos de produtividade des-
de pelo menos os anos 70, at muito recentemente.
4
Um terceiro eixo de anlise do paradoxo da produtivi-
dade tem suas bases analticas nas transformaes estru-
turais por que vem passando a ordem capitalista e em
determinantes sociais e institucionais.
5
Nesse sentido,
busca-se romper tanto com os limites dos determinantes
invariveis e universais da nova teoria de crescimento,
quanto com a problemtica da compensao baseada na
substituio capital/trabalho, que faz da rigidez dos mer-
cados de trabalho e do custo do trabalho os determinantes
do contedo em emprego do crescimento.
Adota-se, assim, uma determinao mais complexa da
produtividade do trabalho, que seria determinada no ape-
nas pela relao capital/trabalho, mas tambm pela taxa
de crescimento da demanda e da acumulao. Em outras
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palavras, a evoluo dos mercados condicionaria a evo-
luo dos ganhos de produtividade e, em contrapartida, a
utilizao destes ganhos condicionaria a dinmica da de-
manda, logo, dos mercados.
A globalizao financeira e a desregulao dos merca-
dos, tendo como principal caracterstica a relao negativa
daquelas variveis, determinariam a passagem do pleno em-
prego ao desemprego e/ou escassez das condies de traba-
lho nas principais economias avanadas. E essa passagem
no seria devida rigidez do mercado de trabalho ou a erros
de polticas econmicas, mas ao prprio processo de desen-
volvimento e ao freio produzido pela demanda. Isso teria
ocorrido, para vrios bens de produo de massa, devido
diminuio da elasticidade da demanda relativa aos preos,
enfraquecendo o crculo virtuoso que ligava o crescimento
da produtividade ao crescimento da renda e demanda.
O menor crescimento da produtividade seria determi-
nado pela modificao do regime de demanda (pela maior
importncia dos mercados internacionais, a intensificao
da concorrncia, a especializao produtiva e a redistri-
buio dos mercados) que induziria, por sua vez, uma baixa
dos ganhos e regime de produtividade (dada a intensifi-
cao da inovao).
Nem o regime da demanda, nem o do progresso tcni-
co, no entanto, se estabilizariam, seja pela crescente aber-
tura das economias, pela desregulamentao financeira e
alterao dos procedimentos de formao dos salrios
(pelo lado da demanda), ou porque o novo sistema tcni-
co estabelecido em torno das tecnologias de informao e
comunicao exigiria uma aprendizagem e maior prazo
de maturao (pelo lado da produtividade), sugerindo a
existncia de um progresso tcnico autnomo latente e
ganhos de produtividade virtuais.
Na verdade, a reduo dos ganhos de produtividade
poderia ser compreendida como parte de um amplo e com-
plexo movimento de passagem a um outro regime de cres-
cimento, sob dominncia financeira.
Efetivamente, considerando-se o conjunto dos pases
membros da OCDE, observaram-se no primeiro perodo
nveis elevados do produto, produtividade, demanda e in-
vestimento. Em contrapartida, nos anos recentes verifica-
ram-se menor crescimento do PIB, menor produtividade,
menor demanda e menor acumulao. Esse desempenho
recente caracterizaria um novo regime de crescimento,
sob o domnio dos mercados e das finanas em uma econo-
mia governada pelas incertezas, que favoreceria a busca pela
liquidez, inibio dos investimentos e insuficincia de de-
manda, como j observado nos anos 30 por Keynes (1983).
Torna-se, assim, indispensvel uma compreenso mais
ampla e complexa das inovaes e da produtividade, imersas
nessa nova dinmica de crescimento. Dessa maneira, os
ganhos de produtividade no necessitariam somente de ino-
vaes tecnolgicas, em suas vrias formas, mas de bens
que as incorporem e de uma demanda crescente que asse-
gure sua realizao. A produtividade do trabalho , por
definio, uma relao entre produo e emprego, e o de-
sempenho do emprego, portanto, mantidas estveis as ou-
tras condies (tempo de trabalho, gasto pblico, etc.) de-
pende da relao entre produo e produtividade.
Essa identidade indica que, no mbito micro ou
macroeconmico, um aumento da produtividade depende
do desempenho da quantidade produzida.
6
Em outras pa-
lavras, se o acrscimo da produtividade permite produzir
mais com a mesma quantidade de trabalho, a maior ou
menor gerao de emprego depender dos nveis alcan-
ados pela produo e da capacidade da demanda assegu-
rar a ampliao dos mercados.
7
O paradoxo da produtividade seria ento uma das for-
mas que indicariam a ocorrncia de um regime de meno-
res ganhos de produtividade, de menor crescimento eco-
nmico e menor demanda, em meio a uma intensa
globalizao financeira e desregulao dos mercados.
Quando a acumulao financeira passa a ocorrer em es-
cala mundial e a determinar as regras de comportamento
das empresas e as polticas econmicas de boa parte dos
pases, ela consiste, sem sombra de dvida, em uma esfe-
ra que disputa a atrao dos capitais, em detrimento da
produo, dos salrios e do emprego, gerando uma cres-
cente imprevisibilidade quanto ao futuro.
CRESCIMENTO E EMPREGO
Da mesma forma que observamos o menor crescimen-
to da produtividade, da demanda e da acumulao, tam-
TABELA 2
Taxas Mdias Anuais de Crescimento do PIB, Produtividade,
Demanda e Investimento
Pases Membros da OCDE 1960-1999
Anos PIB Produtividade Demanda
Investimento
(FBKF)
1960-73 5,5 4,0 5,6 6,2
1984-99 (1) 2,9 1,7 3,0 (2) 3,9
Fonte: Elaborao prpria tendo por base OCDE 1999.
(1) Exclusive 1991. Os dados de 1999 so previses da OCDE.
(2) Dados de

1984-97.
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TECNOLOGIA E EMPREGO: UMA RELAO CONFLITUOSA
bm o menor crescimento econmico e o menor cresci-
mento do emprego ocorridos nestas ltimas dcadas so
inquestionveis. Mas, embora evidentes, pode-se dizer
tambm que se debilitou a relao entre crescimento e
emprego?
No foram poucos os que pretenderam que a intensi-
dade e natureza adotadas pelo atual agrupamento de ino-
vaes tecnolgicas tivessem reduzido acentuadamente a
elasticidade do emprego e do crescimento do produto.
Essa suposta capacidade menor de gerao de empre-
go por unidade de crescimento econmico foi amplamen-
te divulgada pela mdia como um crescimento sem em-
pregos e como o enterro definitivo do pleno emprego.
No entanto, ao contrrio do senso comum e das
extrapolaes automticas do campo micro ao macro-
econmico, diversos estudos, por meio de mtodos estats-
ticos simples ou de clculos economtricos, tm apontado
no apenas para a preservao da elasticidade emprego do
crescimento econmico, mas at mesmo para sua elevao
no perodo atual (Boltho e Glyn, 1995; Singh, 1995;
Padalino e Vivarelli, 1997; OIT, 1996), ainda que mantidas
as diferenas de longo prazo entre os distintos pases.
No setor industrial as mudanas ocorridas nas ltimas
dcadas traduziram-se em menor crescimento da produ-
o relativa ao passado,
8
e este crescimento ocorreu sem
gerao de empregos e com elasticidade-emprego do cres-
cimento negativas, exceo feita ao Japo. No entanto,
nada disso ocorre se tomadas as economias em sua totali-
dade. De fato, em cinco dos pases do G7 no perodo con-
temporneo, para o conjunto da economia, a sensibilida-
de do emprego ao crescimento aumentou

(Padalino e
Vivarelli, 1997:223-226).
As economias dos pases avanados, ainda que com
taxas de crescimento mais medocres, ampliaram a inten-
sidade de gerao de empregos e reduziram os nveis de
crescimento necessrios para que a economia comece a
criar empregos. Segundo a OIT, os EUA, por exemplo,
no perodo 1960-73, precisavam de um mnimo de 2,3%
de crescimento econmico para comear a criar empre-
gos. No perodo 1974-95, bastou 0,7% de elevao do PIB
para o emprego comear a crescer. Na Unio Europia,
se entre 1960 e 1973 foi necessrio 4,5% de crescimento
econmico para iniciar a criao de empregos, mais re-
centemente (1974-95) bastou 1,9% de expanso da pro-
duo para que isso ocorresse
9
(OIT, 1997:20).
Em parte, isso foi possibilitado pela maior participa-
o do emprego nos servios. Esse setor, dadas as me-
nores taxas de produtividade, apresentam uma maior elas-
ticidade emprego do crescimento comparada da in-
dstria.
A indstria passa nestas ltimas dcadas por um pro-
cesso de desenvolvimento semelhante ao anteriormente
passado pela agricultura: um crescimento da demanda e
da produo relativamente menor ao crescimento da pro-
dutividade. Seria um erro supor, no entanto, que a demanda
por produtos industriais estivesse esgotada, embora haja
uma reduo no crescimento da demanda e da produo
industrial nos pases avanados, relativa a outros pero-
dos (Rowthorn, 1997). Esse crescimento menor da pro-
duo industrial, no entanto, continua sendo superior ao
dos outros setores e ao PIB
10
e tem gerado empregos indi-
retos e exteriores indstria, seja pelas relaes j exis-
tentes com os servios, seja pelo seu realce por diferentes
processos de externalizao de atividades produtivas.
O crescimento do emprego nos servios vinculados s
empresas depende tambm de outros servios (financei-
ros e administrao pblica, por exemplo) que tambm
externalizam atividades e servios. Os sub-setores de ser-
vios, entretanto, que mais geraram postos de trabalho nas
ltimas dcadas foram os servios sociais e pessoais, jus-
tamente aqueles setores de menores taxas de produtivida-
de. Em um novo estudo sobre o emprego nos servios,
constatou-se que no perodo 1984-98 os empregos nos sub-
setores de servios produo, sociais e pessoais foram
os que mais cresceram, e, na mdia dos pases membros
da OCDE, um tero do emprego nos servios concentrou-
se nos servios de distribuio, e outro tero nos servios
sociais. O restante foi distribudo em partes equivalentes
entre os servios pessoais e a produo (OCDE, 2000:86).
Embora seja evidente a transformao ocorrida nos
servios, assim como o maior crescimento do emprego
neste setor, uma redefinio conceitual dos servios per-
mitiu considerar que as economias da OCDE permane-
cem basicamente voltadas produo, distribuio e
alocao de bens materiais (Rowthorn, 1997:73-75).
CONCLUSO
A introduo da inovao tecnolgica no processo pro-
dutivo continua cumprindo seu papel histrico na socie-
dade capitalista, ou seja, reduzir o trabalho vivo direta-
mente envolvido na produo, favorecendo a empresa
inovadora com maiores ganhos de produtividade e maior
competitividade vis--vis seus concorrentes. Nesse senti-
do, quando se observa uma empresa ou setor, conside-
rvel o papel da inovao tecnolgica (e em especial das
SO PAULO EM PERSPECTIVA, 14(3) 2000
122
atuais inovaes da informao e comunicao) nas alte-
raes qualitativas e quantitativas do emprego.
A inovao tecnolgica, no entanto, ao mesmo tempo
que destri produtos, empresas, atividades econmicas e
empregos, tambm pode criar novos produtos, novas em-
presas, novos setores e atividades econmicas e, portan-
to, novos empregos. Em outras palavras, a inovao tec-
nolgica, embora possa modificar a qualidade e a
quantidade do emprego, no determina a priori seu resul-
tado, sobretudo quando observada a economia nacional.
O resultado das mudanas quantitativas do emprego no
precisa necessariamente transformar-se em mais desem-
prego. Pode ser mais emprego, consumo, tempo livre ou
desemprego e essa uma escolha social, historicamente
determinada pelas formas de regulao do sistema produ-
tivo e de distribuio dos ganhos de produtividade.
No quadro atual da economia mundial sob domnio
dos credores, da estabilidade a qualquer custo e do capi-
tal sem fronteiras e regulaes , os efeitos das tecnolo-
gias da info-comunicao sobre a desordem do mundo do
trabalho podem parecer maiores do que efetivamente so,
sobretudo quando ignoradas as atuais relaes macro-
econmicas, sociais e institucionais mais amplas. Nos dias
que correm, a reduo da capacidade de gasto e regula-
o do Estado, a concentrao dos ganhos de produtivi-
dade nas mos do capital financeirizado, a estagnao e
at elevao do tempo de trabalho e, no menos impor-
tante, o relativamente menor crescimento do produto, da
demanda e do investimento so elementos determinantes
no entendimento do desemprego e da precariedade das
condies e relaes de trabalho.
NOTAS
E-mail do autor: jmattoso@eco.unicamp.br
Tambm articulista de Carta Maior (http://www.agenciacartamaior.com.br).
1. Os ganhos de produtividade podem ser distribudos entre trabalhadores (via
elevao do poder de compra ou reduo do tempo de trabalho), empresrios (via
elevao da margem unitria ou total de lucro), consumidores (via reduo dos
preos) ou Estado (via elevao da carga tributria).
2. Grosso modo distinguem-se seis formas de inovao na origem dos ganhos de
produtividade: a fabricao de novos produtos, a introduo de um novo proces-
so de produo, a abertura de um novo mercado, a descoberta de nova fonte de
matrias-primas, uma nova organizao da produo e a mudana da intensidade
e natureza da pesquisa e desenvolvimento e do sistema nacional de inovaes.
3. A OCDE, depois de vrios seminrios e estudos, concluiu em um de seus tra-
balhos dedicado tecnologia, produtividade e criao de empregos: the extend
of the mismeasurement has, however, been too small to explain more than a minor
part of the TFP (total factor productiviy) slowdown (OCDE, 1991 e 1996:47).
4. Apesar da acelerao da taxa de crescimento da produtividade norte-america-
na na dcada de 90 (sobretudo nos ltimos anos dessa dcada), as suas taxas de
produtividade mdias no perodo 1980-98, medidas pelo PIB por horas trabalha-
das, (1,5%) continuam inferiores s do Japo (2,4%) e dos principais pases eu-
ropeus (Alemanha 2,5%, Frana 1,8%, Itlia 2,0% e Inglaterra 1,9% (OCDE,
2000a:Tabela 2).
5. Refere-se a um conjunto de autores de bases tericas distintas, tais como Husson
(1996), Appelbaum e Schettkat (1995), Bowles e Gintis (1995), Dumnil e Lvy
(1996), Eatwell (1996), Boyer e Petit (1990 e 1991) e Rowthorn (1997).
6. A recente recuperao da produtividade nos EUA representativa desta de-
pendncia vis--vis os avanos da produo. Efetivamente, esse pas, aproveitan-
do-se das vantagens advindas do seu papel dominante na hierarquia da globaliza-
o financeira, tem podido crescer (ainda que a taxas menores que no passado)
de 1984 at os dias atuais ( exceo dos anos 90-91). Esse longo ciclo de cres-
cimento reflete-se hoje na expanso da produtividade.
7. Um estudo coletivo de A. B. Atkinson, O. J. Blanchard, J.-P. Fitoussi, J. S.
Flemming, E. Malinvaud, E. S. Phelps e R. M. Solow tambm mostra que no
existiria relao entre o ritmo de crescimento da produtividade e as taxas de de-
semprego, exceo feita aos anos 30. A esse respeito, ver OFCE, 1994.
8. No entanto, ao contrrio do senso comum, na maioria dos pases a indstria
vem crescendo mais intensamente que os outros setores (agricultura e servios) e
que o crescimento do PIB total. Nos anos 90, a indstria mundial cresceu 3,3%
ao ano, contra uma expanso do PIB de 2,5%, de 1,7% da agricultura e de 2,3%
dos servios (World Bank, 2000).
9. A recente recuperao europia tem surpreendido os observadores pela inten-
sidade da gerao de empregos, o que tem permitido OCDE prever, mantidas as
condies atuais, taxas de desemprego semelhantes para os EUA e a Unio Euro-
pia entre 2004 e 2005.
10. Como observado na nota 9.
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