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XVII ENCONTRO NACIONAL DE ECONOMIA POLTICA



Excedente ou mais-valia? Discusso de fundamentos
Elton Rodrigo Rosa
*

Thiago F. R. Gambi
**


Resumo:
O presente trabalho trata da categoria excedente econmico introduzida na
discusso da Crtica da Economia Poltica por Baran e Sweezy. Buscamos fazer um
levantamento da origem, das funes e finalidades tericas desta categoria dentro da obra
dos autores. Procuramos mostrar algumas contradies e problemticas que o emprego do
conceito excedente pode suscitar e, ao final, buscamos reforar a importncia e a
superioridade da categoria mais-valia para a anlise do capitalismo, mesmo sob sua forma
monopolista.

Palavras-chave: excedente, mais-valia, capitalismo

Abstract:
This paper deals with the economic surplus category introduced by Baran and
Sweezy in the discussion of the Critique of Political Economy. We make a survey of the
origin, functions and purposes of this category within the theoretical work of the authors.
We show some contradictions and problems that the use of the term economic surplus can
raise and, at the end, we seek to reinforce the importance and superiority of surplus value
as a category for the analysis of capitalism, even under monopoly.

Keywords: economic surplus, surplus value, capitalism

rea e sub-rea:
3. Economia poltica, capitalismo e socialismo
3.1. Teoria do valor

Classificao JEL: B51


*
Bacharel Interdisciplinar emCincia e Economia pela Universidade Federal de Alfenas (UNIFAL-MG),
discente do curso de Cincias Econmicas e bolsista do programa PET da mesma universidade.
**
Professor do Instituto de Cincias Sociais Aplicadas da Universidade Federal de Alfenas (UNIFAL-MG).
1

XVII ENCONTRO NACIONAL DE ECONOMIA POLTICA

Excedente ou mais-valia? Discusso de fundamentos
Elton Rodrigo Rosa
*

Thiago F. R. Gambi
**


Introduo
O presente trabalho trata da categoria excedente econmico, que no coincide
com a formulao da chamada Economia do bem-estar, sobre a qual se erguem duas das
principais teorizaes marxistas sobre o movimento do modo de produo capitalista no
sculo XX. Estas teorizaes comparecem nas obras: A Economia Poltica do
Desenvolvimento, de Paul Baran, publicada originalmente em 1957; e Capitalismo
Monopolista, do mesmo Paul Baran em co-autoria com Paul Sweezy, publicada pela
primeira vez em 1966
1
.
Nosso objetivo no discutir as concluses a que estas obras chegam, mas verificar
como a categoria excedente econmico formulada, a partir de quais pressupostos e com
que finalidade terica utilizada. Procuraremos demonstrar tambm, dentro do possvel,
algumas contradies textuais a respeito da formulao desta categoria pelos autores, quais
problemticas ela pode suscitar, constituindo ou no em retrocesso, dentro do campo da
economia marxista (j que ela empregada freqentemente como substituta da categoria
mais-valia) e mostrar como uma de suas derivaes particulares precria a partir da
compreenso das categorias de Marx como partes constitutivas de uma ontologia do ser
social.
2

A categoria excedente econmico, originalmente cunhada por Baran, dividida em
trs: excedente econmico efetivo, excedente econmico potencial e excedente econmico

*
Bacharel Interdisciplinar emCincia e Economia pela Universidade Federal de Alfenas (UNIFAL-MG),
discente do curso de Cincias Econmicas e bolsista do programa PET da mesma universidade.
**
Professor do Instituto de Cincias Sociais Aplicadas da Universidade Federal de Alfenas (UNIFAL-MG).
1
importante lembrar que esta obra foi publicada aps a morte de Baran, ocorrida emmaro de 1964. Os
manuscritos foram organizados por Sweezy, e, segundo ele, tudo o que foi impresso para a edio final havia
sido produzido comBaran emvida.
2
Embora a expresso emsi tenha sido difundida pela obra de Gyrgy Lukcs, a concepo que a subjaz j
era presente em Lnin, para quemo marxismo no era seno anlise concreta de situaes concretas. Para
o prprio Marx (1973) esta questo era resolvida: A totalidade, tal como aparece no crebro, como uma
totalidade de pensamentos, umproduto do crebro pensante que se apropria do mundo do nico modo que
lhe possvel, modo que difere do modo artstico, religioso e prtico-mental de se apropriar deste mundo. O
sujeito real retm sua existncia autnoma, agora como antes, em sua autonomia fora do crebro, isto , na
medida emque o crebro no se comporta seno especulativamente, teoricamente. Por isso tambm no
mtodo terico o sujeito a sociedade deve figurar sempre na representao como a pressuposio (p.
101-2, grifos nossos).
2

planificado. Porm, ela usada para objetivos bastante diversos nas duas obras acima
referidas e conseqentemente suas distintas particularizaes comparecem de maneira
diferente ao longo das mesmas. Em Economia Poltica do Desenvolvimento, Baran (1984)
est preocupado em analisar de que forma o desenvolvimento econmico que para ele
no sinnimo do desenvolvimento que hoje objeto da maioria das discusses em
Economia, e que veremos adiante pode se realizar a partir de uma reorganizao da
sociedade para que parte do excedente econmico potencial se torne efetivo e, ento, possa
ser reinvestido, para que o desenvolvimento se amplie. tambm objeto da anlise de
Baran o excedente econmico planejado. Diferentemente, em Capitalismo Monopolista, o
tema central a criao e absoro do excedente, num regime de capitalismo
monopolista (BARAN; SWEEZY, 1978, p. 17). Baran e Sweezy discutem nessa obra de
que forma o capitalismo em sua fase monopolista produz um excedente (efetivo) cada vez
maior e quais so as dificuldades para que este excedente seja absorvido, sendo esta uma
questo de vida ou morte para o sistema (p. 119). Ainda de acordo com os autores, com a
monopolizao do capital, a lei do excedente crescente substituiu a lei formulada por
Marx, segundo a qual haveria uma tendncia decrescente da taxa de lucro.
1. Origens, funes e finalidades tericas do excedente econmico
Em Capitalismo Monopolista de Baran e Sweezy (1978) a categoria excedente
econmico
3
a chave analtica para que eles cheguem s suas concluses a respeito do
funcionamento do capitalismo neste estgio. Entretanto, ainda esta obra tendo seu valor
crtico indiscutvel, houve ao final da dcada de 1960 um debate sobre os fundamentos
deste livro. A substituio da mais-valia (meramente nominal ou no, conforme veremos)
pela categoria excedente econmico provocou uma srie de questionamentos, segundo
os quais esta formulao teria deixado de lado o fundamento central da economia marxista
a teoria do valor-trabalho. Quem levantou esta posio foi David Horowitz, que recebeu
uma resposta de Ernest Mandel que em parte mantm a crtica de Horowitz a Baran e
Sweezy, mas que de outra parte censura o prprio Horowitz. Para Mandel (1967), ao nvel
das definies, Baran e Sweezy partem da mesma base de Marx e neste sentido mais-valia
seria sinnimo de excedente. Porm, com o avano da argumentao, a mais-valia se
perderia e os autores teriam cado em um ecletismo marxista-keynesiano.
Assim est definido, portanto, o excedente em Capitalismo Monopolista:

3
De aqui emdiante, referido apenas como excedente.
3

O excedente econmico, na definio mais breve possvel, a diferena entre o que a sociedade
produz e os custos dessa produo. O volume do excedente umndice de produtividade e riqueza,
da margemde liberdade que a sociedade tempara atingir as metas a que se proponha chegar
(BARAN E SWEEZY, 1978, p. 19).
Segundo Mandel (1967), esta definio exatamente a mais-valia de Marx.
Diferentemente das sociedades pr-capitalistas onde o excedente era aquela parte do
produto que apenas superava as necessidades imediatas de consumo, Mandel assume que
na sociedade capitalista, para que haja excedente, necessrio que a produo supere no
somente as necessidades imediatas de consumo, mas que tambm consiga repor os meios
de produo no mesmo patamar da produo anterior, em termos de valor
4
. Em outras
palavras, para Mandel, na sociedade capitalista para que haja excedente preciso que haja
produto acima do nvel que garanta a reproduo simples. Portanto, se de acordo com o
autor, o produto necessrio na sociedade capitalista composto por c +v
5
, logo, em termos
de valor, a nica parte que excede o necessrio exatamente a mais-valia, j que a
composio do capital (ou do valor de cada mercadoria individual, se se quiser) dada por
c +v +m. Deste ponto de vista, portanto, a definio de Baran e Sweezy (1978) est de
acordo com a mais-valia. O que eles chamaram de custo de produo, ainda sob este
ponto de vista, precisamente o capital investido: meios de produo (c) e fora de
trabalho (v). O que excede esta parte ser o excedente, portanto a mais-valia.
Ainda que admitamos que em termos de definio o excedente seja idntico
mais-valia, temos que analisar a funo que neste ponto Baran e Sweezy atribuem a ele.
duvidoso que o volume de mais-valia seja a margem de liberdade que a sociedade tem
para atingir as metas a que se proponha a chegar, justamente porque nossa sociedade, de
modo algum, se prope metas. Nem os grandes planos econmicos elaborados pelo Estado,
local onde freqentemente se cr ver a sociedade se autodeterminando, conseguem superar
esta determinao. Primeiramente, porque o Estado no a prpria sociedade, portanto
qualquer deciso tomada neste plano ser para a sociedade e no pela a sociedade. Em
segundo lugar, porque o prprio Estado o sintoma do antagonismo de classes existente na
sociedade civil.
6
Com as devidas mediaes, ainda que seja um espao privilegiado das
lutas, onde os trabalhadores podem conseguir avanos, se h hegemonia de uma classe na

4
Esta relao sempre contraditria. possvel, no capitalismo, que haja uma ampliao imensa na massa
de valores de uso semque haja ampliao da produo de valor. Porm, como a produo neste sistema
orientada para acumulao de valor, toda produo deve provar sua viabilidade neste mesmo sentido.
Portanto, reproduo ampliada no capitalismo reproduo ampliada de valor. Embora freqentemente
coincida com o avano das foras produtivas, com a conseqente ampliao na massa de valores de uso, estes
dois movimentos no implicamnecessariamente um ao outro.
5
c =capital constante; v =capital varivel.
6
Umbomresumo dos argumentos de Marx e Engels sobre o Estado encontra-se emLenin (2007).
4

sociedade civil, a tendncia que esta hegemonia se reproduza no plano do Estado, o que
d a este um carter de classe, que freqentemente toma decises e impe metas
impopulares.
Alm disso, a produo da sociedade capitalista no realizada em busca de metas
sociais. uma produo orientada pela acumulao de capital de indivduos postos na
condio de entes privados. H, portanto, uma disjuno entre as necessidades sociais e a
produo social. No capitalismo s se satisfaz necessidades (satisfao mediada pela
realizao do valor de uso) na medida em que elas mesmas so veculos para a realizao
do valor. Igualmente, no podemos nos esquecer que h uma contradio fundamental no
modo de produo capitalista que inviabiliza que a sociedade se coloque metas. A
produo embora seja o determinante central do modo de produo capitalista, tem como
elemento mediador a circulao. E por isso, por mais que no espao interno da empresa as
tcnicas de racionalizao, contabilidade e medida evoluam em preciso, elas no so
capazes de superar a anarquia do mercado, j que este, como colocamos, reflete um
conjunto de decises privadas que se tornam profundamente desarticuladas no momento de
sua elevao totalidade. Nem mesmo a monopolizao crescente da produo capaz de
transcender a irracionalidade do mercado
7
.
Outro ponto a ser tratado aquele que toca na substituio da mais-valia pelo
excedente, que, segundo Baran e Sweezy (1978) teria permitido de maneira mais clara
compreender que a lei da tendncia decrescente da taxa de lucro, formulada por Marx, foi
superada pela lei do excedente crescente. Por no ser possvel, aqui, entrar nos
fundamentos desta discusso, observemos simplesmente o aspecto formal da maneira mais
breve. As grandezas excedente e taxa de lucro no so comparveis entre si pois no se
referem mesma coisa. Se, como Mandel (1967) diz, Baran e Sweezy no contestam que
mais-valia seja igual a excedente, vemos uma confuso no uso desta categoria que os
levam comparar uma grandeza absoluta com uma relativa: o excedente (considerado aqui
massa de mais-valia) com a taxa de lucro: a primeira, uma grandeza absoluta, esta ltima,
uma taxa proporcional mais-valia [m/(c +v)].

7
Rosa Luxemburgo (1999), que estudou o fenmeno da monopolizao ainda em seus incios, combate a
argumentao de Eduard Bernstein segundo a qual a formao de cartis, trustes e afins poria fim
concorrncia e, portanto, da anarquia de mercado. Para ela, isso s ocorreria sob a hiptese de o fenmeno se
tornar uma forma de produo geral, mas que isto est excludo, precisamente pela natureza dos cartis,
j que a organizao s pode aumentar a taxa de lucro numramo de indstria custa dos outros, e
precisamente por isso que no pode ser generalizada (p. 32). Outra dimenso explorada por Rosa
Luxemburgo que a reduo da concorrncia emmbito nacional (por ex. emuma potncia) agrava a mesma
emmbito internacional. Para detalhes cf. (id. p. 28-40).
5

Pela anlise mais rpida, pode-se ver que perfeitamente possvel que o excedente
(mais-valia) cresa juntamente com a taxa de lucro. Igualmente, podemos ter um excedente
(mais-valia) cada vez maior e uma taxa de lucro cada vez menor, bastando, por exemplo,
que a composio orgnica do capital se amplie a um certo nvel. Se se amplia com isso a
mais-valia relativa, e mantm-se o nmero de trabalhadores razoavelmente prximo ao
anterior, assim como sua jornada de trabalho, perfeitamente possvel que a massa de
mais-valia tenha aumentado ao mesmo tempo que a taxa de lucro tenha cado. Portanto,
no necessrio que a um excedente crescente corresponda ao fim da lei de tendncia da
taxa de lucro decrescente.
H que se comentar uma coisa a mais. Quanto quela definio de excedente dada
em Capitalismo Monopolista, possvel que realmente se trate da mais-valia, embora
como vimos, esta mudana aparentemente nominal tenha levado a algumas confuses.
Alm disso, ela abandonada ao longo do texto, tanto que chega a uma segunda definio
8

presente na mesma obra que incoerente com a primeira porque produo lquida total
inclui elementos como redistribuio de dividendos e deduo de depreciao, conforme
Mandel (1967) , e direciona Baran e Sweezy, conforme o mesmo Mandel a um ecletismo
marxista-keynesiano. Encontramos, porm, outras definies completamente diversas
sobre o excedente na obra de Paul Baran. Estas so, pode-se dizer, as concepes originais
acerca desta mesma categoria, presentes em sua A Economia Poltica do Desenvolvimento.
Ponto que agora passamos a analisar.

2. Contradies e Problemticas
Nesta obra, o objetivo de Baran (1984) analisar o processo de desenvolvimento
econmico. Para Baran (1984, p.37), o desenvolvimento depende de uma profunda
transformao da estrutura econmica, social e poltica, da organizao dominante da
produo, da distribuio e do consumo.
Para o autor, portanto, o desenvolvimento econmico coincide com a reorganizao
econmica da sociedade partindo de um processo revolucionrio. Embora no o diga
explicitamente, isso fica claro em dois pontos. Primeiramente, ao fazer a comparao dos
economistas da ordem (segundo Baran, no comprometidos com o desenvolvimento
econmico) com uma histria popular sobre uma senhora que no gostaria de sair de

8
Excedente a diferena entre a produo lquida total e os salrios reais totais dos trabalhadores
produtivos (BARAN; SWEEZY, 1978, p. 129-30) Para Mandel (1967) produo lquida total um
elemento keynesiano na obra dos autores.
6

Boston para conhecer outros lugares por considerar-se suficientemente feliz ali mesmo.
Isto significa, que estes economistas estariam satisfeitos no capitalismo e que eles se
preocupariam muito menos com problemas de viagens [isto superao da ordem
burguesa] e muito mais com a questo de como usar melhor e mobilizar melhor a casa em
que haviam nascido (BARAN, 1984, p. 36). Ou seja, fica claro que para Baran
desenvolvimento econmico uma ruptura com a sociedade vigente. Fica ainda mais
evidente esta concepo, para no cometermos injustias, na seguinte passagem: A
revoluo keynesiana no se associou, portanto, ao vigoroso movimento pela abolio de
uma ordem social obsoleta e destruidora, pelo desenvolvimento econmico e pelo
progresso social (ibid. p. 40).
Baran deixa mais do que claro que a revoluo keynesiana, ao no se associar ao
vigoroso movimento pela abolio de uma ordem social obsoleta e destruidora, teria
renunciado no apenas ao progresso social como tambm ao desenvolvimento econmico
9
.
Para Baran (1984), portanto, renunciar ao socialismo renunciar ao desenvolvimento
econmico. importante fixar este ponto, pois ele ser determinante no decorrer de nossa
anlise.
Sendo para Baran (1984) o desenvolvimento econmico o aumento da produo de
bens materiais per capita, s ento podemos relacion-lo ao excedente:
Devemos convir, porm, que, qualquer que seja o caso, s pode haver investimento lquido se a
produo da sociedade exceder o que usado em consumo corrente e na reposio do desgaste
sofrido pelas unidades produtivas que foram empregadas durante o perodo que se considere. Em
conseqncia, o volume e a natureza do investimento lquido realizado pela sociedade, em dado
perodo, dependem da magnitude e do modo de utilizao do excedente econmico gerado (p. 49,
grifos de Baran).
preciso haver excedente para que haja investimento lquido (investimento acima
da simples reposio dos meios de produo em mesma escala). Temos aqui uma anlise
perfeitamente consciente do processo do crescimento conforme Marx desde que,
conforme faltou a Baran dizer explicitamente, se pressupusesse que todo o capital varivel
fosse consumido ou que a sua parcela no consumida fosse canalizada para investimentos
capitalistas. Basta que lembremos a que corresponde a reproduo ampliada na anlise do
autor alemo: justamente a aplicao, alm da reposio da fora de trabalho e do capital
constante, em mais capital-produtivo (conforme o Livro II de O Capital: meios de
produo e fora de trabalho). Naturalmente, como Baran mostrar explicitamente na
anlise do excedente econmico efetivo, trata-se de uma fatia menor do que a da mais-

9
interessante notar a razo pela qual o autor relaciona desenvolvimento econmico comrevoluo social.
Baran (1984) o faz justamente porque, para ele, a tendncia de longo prazo das economias capitalistas era
para total a estagnao.
7

valia
10
. Este excedente precisamente a diferena produto total (c +v +m) e o consumo
dos trabalhadores v, no caso de se pressupor seu total consumo, subtraindo-se ainda
parcela da mais-valia que os capitalistas consomem e o capital constante que ser
forosamente reproduzido, ou em outras palavras, aquele que foi consumido durante o
ciclo produtivo. Temos assim, como excedente apenas a parte da mais-valia no
consumida. Este excedente, que aqui aparece sem rtulo algum mas que no
excedente em geral, no sentido de ser excedente produzido em qualquer sociedade, despido
de determinaes histricas corresponde exatamente ao excedente econmico efetivo:
O excedente econmico efetivo compreende, obviamente, parcela menor do produto social que a
abrangncia pela noo marxista de mais-valia. Lembramos que a mais-valia representada pela
diferena entre o produto lquido global e a renda real da fora de trabalho. O excedente
econmico efetivo, definido acima, abrange apenas a parcela de mais-valia que acumulada: em
outras palavras, no inclui o consumo da classe capitalista, os dispndios governamentais coma
mquina administrativa, as foras armadas, etc. (BARAN, 1984, p. 51, exceto emacumulada, os
grifos so nossos).
Aqui se desfaz claramente, qualquer continuidade entre as obras Economia Poltica
do Desenvolvimento e Capitalismo Monopolista no tocante categoria excedente, e
aparecem algumas contradies. Nesta ltima obra, como a questo fundamental gira em
torno absoro do excedente, naturalmente que este ser excedente econmico efetivo.
importante lembrar que havamos admitido provisoriamente que excedente era igual
mais-valia, conforme Mandel (1967) o fez. Mas aqui vemos Baran (1984) declarar
explicitamente que o excedente algo menor do que a mais-valia, portanto, algo diferente
da mesma.
Lembremo-nos agora daquela segunda definio de excedente em Capitalismo
Monopolista: a diferena entre a produo lquida total e os salrios reais totais dos
trabalhadores produtivos (BARAN; SWEEZY, 1978, p. 129-30). O texto de Baran
(1984), como evidenciado na ltima citao, no utiliza esta mesma definio, para a mais-
valia em vez do excedente? E Baran no afirmou que o excedente uma parcela da
produo social menor que a mais-valia? Como conciliar esta contradio entre as duas
obras? O que l excedente, aqui mais-valia? Mas isto mesmo que Baran chamou de
mais-valia, mesmo mais-valia, se levarmos em conta as j citadas indicaes de Mandel
(1967)? Existe uma confuso nos termos, que pode levar a concluses problemticas.
Colocamos sob forma de questes, portanto, um de nossos problemas. No
encontramos uma homogeneidade no uso da categoria excedente econmico nem no

10
O que j incompatibiliza a concepo de excedente nas duas obras: em Economia Poltica do
Desenvolvimento ele no pretende ser mais-valia, excedente outra coisa. EmCapitalismo Monopolista, com
todos os problemas que possamaparecer, os autores buscam utiliz-lo como se fosse a prpria mais-valia.
8

interior de Capitalismo Monopolista, e menos ainda no transplante desta categoria para
esta ltima obra a partir de A Economia Poltica do Desenvolvimento de Baran. Ainda no
discutimos todas as trs particularizaes da categoria excedente econmico presentes
apenas na obra de Baran (1984) , pois certamente, a nica das trs que seria possvel ser
utilizada na anlise sobre absoro do excedente no capitalismo monopolista, era
precisamente o excedente efetivo. Vimos que a investigao social a partir do
excedente efetivo no traz contribuies significativas anlise marxista da sociedade,
dado que ela no s tem em uma de suas duas definies a presena de um elemento
keynesiano, como tambm deixa nela subjacente uma concepo que muito cara s
formulaes econmicas burguesas: quando Baran (1984) diz que o excedente aquela
parte alm da reposio do capital constante que no consumida pela sociedade, est
dizendo com outras palavras, o mesmo discurso da economia burguesa, onde h a renncia
do consumo presente pelo consumo futuro, onde no h classes sociais
11
. Este discurso
precisamente aquele que concebe a economia como um aglomerado de agentes
econmicos. Quando se diz que uma parcela do produto no consumida pela sociedade,
se est justamente dizendo que todos os indivduos em mdia poupam, e que esta
poupana ser canalizada para investimentos. No se est considerando as condies pelas
quais os operrios podem fazer reservas. No se est dizendo, de maneira explcita, quem
acumula capital na sociedade. A mais-valia claramente, muito superior neste sentido. A
partir de sua compreenso impossvel esconder o processo de explorao do trabalho,
porque ela prpria o resultado da explorao do trabalho.
Posta esta condio acerca do excedente econmico efetivo, passemos agora
anlise das outras duas formas de excedente indicadas por Baran (1984). Primeiro,
observemos a categoria excedente econmico potencial. Segundo Baran (1984),
O excedente econmico potencial a diferena entre o produto social que poderia ser obtido emum
dado meio natural e tecnolgico, como auxlio dos recursos produtivos realmente disponveis, e o
que se pode considerar como consumo indispensvel (p. 52, grifos de Baran).
H uma crtica implcita aqui ao modo de produo capitalista. Para Baran (1984),
existe uma possibilidade de se ampliar o excedente. Se olharmos para o desemprego
existente na sociedade, se olharmos para a capacidade ociosa das empresas que no
ultrapassam a escala que consideram tima em funo dos lucros que obtm em
determinado mercado, veremos que possvel realmente que a produo se torne maior.

11
Existem, na economia burguesa, as classes de renda, mas no as classes sociais que permitem mostrar
como os grupamentos humanos se posicionamna hierarquia do modo de produo.
9

Mas, temos que tomar muito cuidado ao analisar a produo capitalista deste ponto de
vista.
A transformao do excedente potencial em efetivo tambm, pela leitura mais
atenta do texto, o processo de desenvolvimento econmico segundo Baran. Por isso
havamos reforado a importncia, quando demonstramos este tema como a base do
trabalho do autor, que se fixasse bem o que era desenvolvimento econmico (aumento da
produo de bens materiais per capita). Tendo isso em mente, duas coisas aparecem. A
primeira delas a necessidade de lembrarmos que para Baran o desenvolvimento
econmico s se concretiza a partir de um processo revolucionrio, isto , que a
humanidade supere o modo de produo atual dominante e construa um novo: o
socialismo. A segunda, que justamente, a transformao do excedente econmico
potencial em excedente econmico efetivo coincide com o aumento da produo de
bens materiais per capita, isto , coincide com o desenvolvimento econmico, e pressupe-
se para a transformao de um excedente em outro, o mesmo processo revolucionrio.
H quatro determinaes na sociedade capitalista, que em virtude de sua superao,
se permitiria ao excedente econmico potencial se tornar efetivo. A primeira delas,
segundo Baran (1984) a eliminao do consumo suprfluo da sociedade. Acerca deste
ponto, no duvidoso que um consumo mais racionalmente orientado traga benefcios para
a sociedade. O problema que se pe que Baran no considera a historicidade das
necessidades humanas. Se, como vimos, estamos diante de uma necessria construo de
uma nova sociedade, e que s nela possvel que realizemos o consumo indispensvel
(BARAN, 1984, p. 52), no podemos perder de vista que as determinaes sociais que esta
sociedade pe que vo, elas mesmas, transformar o que desnecessrio (do ponto de
vista geral) em necessrio e vice-versa. H um problema histrico-ontolgico aqui. No
podemos avaliar as necessidades em uma sociedade socialista justamente porque ela no se
realizou em sua plenitude, especialmente se formos levar em considerao a posio de
Mszros (2002) segundo a qual nem mesmo a experincia revolucionria sovitica (cuja
construo posterior contempornea a Baran), com todas as potencialidades que ela
abriu, no era seno um sistema scio-metablico de capital ps-capitalista.
Baran no tinha diante de si, portanto, uma sociedade comunista. Como analisar as
necessidades de uma sociedade que ainda no foi construda e como possvel que
utilizemos esta comparao para analisar as necessidades a que o capital atende na
funo de acumulao necessria de valor em nossa sociedade? Quem garante que o
excedente esteja de fato escondido a se as necessidades na sociedade superior vierem a se
10

ampliar? Quem garante que muito do que hoje considerado luxo no possa ser til e
necessrio no futuro?
Outro ponto onde o excedente potencial se esconde, segundo Baran (1984), na
produo que deixa de ser realizada face existncia de trabalhadores improdutivos (p.
52). preciso, porm, ter cuidado nesta parte, j que para Baran, os trabalhadores
improdutivos no representam aqueles que Marx definiu mantendo-se relativamente
prximo da concepo da Economia Poltica Clssica. Para ele, diferentemente, a parcela
dos trabalhadores improdutivos na sociedade
consiste para falar em termos mais gerais em todo o trabalho empregado na produo de bens e
servios cuja procura pode ser atribuda s condies e relaes peculiares ao sistema capitalista,
procura esta que no se verificaria numa sociedade racionalmente organizada (p. 58, grifos de
Baran).
Embora Baran neste ponto coloque uma coisa absolutamente importante, que numa
sociedade racional certo que a procura por servios trabalhadores improdutivos
12
como
mdicos, professores, bombeiros, etc. permaneceria, e at seria intensificada, preciso
saber com clareza quais trabalhos improdutivos seriam de fato necessrios, e quais desta
sociedade atual passariam a ser desnecessrios. Como em uma sociedade superior o que de
fato se sabe que a produo servir para atender s necessidades, e no para realizar o
lucro, acabamos voltando ao mesmo problema histrico que demos nfase no ponto
anterior. Como saber quais necessidades, providas por trabalhos improdutivos, sero
contempladas ou no? Outra coisa, que Baran no se refere aos trabalhos, que na atual
sociedade, so considerados produtivos e que podem deixar de ser necessrios, do ponto de
vista social, em uma sociedade superior. Ele s nos d uma definio diferente da de Marx
no tocante aos trabalhos improdutivos, mas sobre os produtivos parece haver em Baran
(1984) a concepo de que a sociedade os moldou j conforme o futuro. Se em uma
sociedade superior, determinados produtos atuais, produzidos por trabalhadores produtivos
deixarem de ser necessrios, estes trabalhos produtivos sero tambm desnecessrios.
Sobre isto Baran nada nos diz. Para uma compreenso parcial acerca deste tema, cremos
que se deva partir de quatro premissas fundamentais: trabalhos produtivos necessrios,

12
Para o autor, embora do ponto de vista de uma sociedade racionalmente organizada eles no sejam
improdutivos, do ponto de vista econmico eles permanecem improdutivos, porque no se apropriamda
natureza para transform-la em meios de produo e subsistncia. Por conseguinte, embora seja
perfeitamente justo, do ponto de vista da mensurao do excedente total correspondente gerado pela
sociedade, incluir tais profissionais entre as pessoas sustentadas pelo excedente econmico, parece
aconselhvel trat-los separadamente, quando se cogita de avaliar a magnitude do excedente potencialmente
disponvel para a utilizao racional (p. 59). Seria, portanto, necessrio que o autor ao fazer esta avaliao
das formas diferentes de tratar estes trabalhadores, deixar bem claro que parte do excedente potencial se
tornado efetivo inversamente proporcional ao nmero destes mesmos trabalhadores.
11

trabalhos produtivos desnecessrios, trabalhos improdutivos necessrios e trabalhos
improdutivos desnecessrios. Reforamos o termo parcial justamente porque embora estes
critrios se encaixem teoria de Baran complementando-a em alguns aspectos, ela deixa
de ser uma questo ontolgica. necessrio lembrar a citao de Marx (1973) que fizemos
a respeito na introduo deste texto:
O sujeito real retm sua existncia autnoma, agora como antes, em sua autonomia fora do
crebro, isto , na medida em que o crebro no se comporta seno especulativamente,
teoricamente. Por isso tambm no mtodo terico o sujeito a sociedade deve figurar sempre na
representao como a pressuposio (p. 101-2, grifos nossos).
Esta sociedade que Baran (1984) utiliza para comparar com nossa ainda no
existia. Logo, ela no possua autonomia alguma fora do crebro, isto , no era um
sujeito real. Claro que alguns tipos de trabalhos so visivelmente um desperdcio de
energia humana, mas s podemos e isso, cremos que seja suficiente mostrar seu carter
desnecessrio a partir da negao mesma: isto j se constitui como crtica, como Baran
quer, da sociedade atual. Muito complicado utilizarmos estas constataes para medir o
excedente econmico potencial.
H, ainda, outras duas formas nas quais o excedente econmico potencial se
esconde:
a terceira a produo que se perde em virtude da organizao irracional, e propensa ao desperdcio
do aparelho produtivo existente (...) a quarta a produo que no se obtmdevido existncia de
desemprego originado, fundamentalmente, pela anarquia da produo capitalista e pela deficincia
da procura efetiva (BARAN, 1984, p. 52).
Sobre a terceira, preciso que se saiba o que em uma sociedade futura ser
considerado ou no como desperdcio. Se Baran (1984) quer mais produo, ento
justamente o desperdcio atual de energias humanas no processo de explorao ter de ser
intensificado. Se Baran (1984) quer, como nos parece, uma organizao mais racional que
tenha como pressuposto a satisfao de necessidades socialmente definidas, esta colocao
justa. E sobre a quarta, intimamente ligada terceira, vemos que Baran (1984) parece
crer que na sociedade futura, o uso de mais seres humanos no processo de trabalho, ou de
forma mais intensa, ir ampliar a produo. Se aquela mesma produo planificada,
porque ampliar a produo se visvel o desperdcio (mesmo se se compensar
analiticamente o processo de concentrao de riquezas) nesta sociedade?
Para no sermos injustos, Baran (1984) mais a frente em seu texto retoma a
possibilidade da diminuio da jornada do trabalho socializado a todos como compensao
pela socializao geral para que a produo no se torne desperdcio. O curioso que esta
segunda colocao retira em parte a fora do argumento crtico da quarta forma, que
justamente onde o excedente seria ampliado. Tambm curioso o fato de Baran relacionar
12

os problemas da sociedade capitalista aos princpios da demanda efetiva
13
, justamente a
principal categoria do sistema keynesiano.
Analisadas em algum detalhe as caractersticas particulares do excedente
econmico potencial temos que retornar agora sua totalidade e observar duas ltimas
questes a seu respeito. Baran (1984) critica a chamada Economia do bem-estar pelo fato
de que seus economistas tentam avaliar essa ordem social [capitalista], sua proclamada
eficincia, sua contribuio para o bem-estar humano, por critrios que ela mesma
suscitou (p. 54). Fica implcito, portanto que, para Baran, os critrios de julgamento de
bem-estar e de alocao eficiente de recursos devem transcender os da ordem vigente.
14

Porm, Baran (1984) no tem objetivamente diante de si esta sociedade futura, com
critrios mais humanistas para esta avaliao, por mais que enxergue, subjetivamente, a
URSS como uma sociedade comunista. Ento, diante desta questo, Baran necessita fazer
uso de um deus ex machina. Segundo Baran (1984) haveria uma espcie de razo, que ele
chama razo objetiva, que havia norteado crticos da sociedade como Maquiavel,
Hobbes, Smith e Ricardo.
A razo objetiva o nico critrio pelo qual possvel julgar a natureza de uma organizao scio-
econmica, sua capacidade em contribuir para a manifestao geral das potencialidades humanas e
para seu crescimento (BARAN, 1984, p. 55).
Esta razo objetiva , para o autor, embora no parea a princpio, assentada no
terreno da histria. Segundo Baran (1984) assim como ningum pode cruzar duas vezes o
mesmo riacho, o que razo objetiva numa etapa histrica anti-razo e reao em outra
(p. 57). E pelo que vimos at aqui, esta razo objetiva parece ser a razo presente em
autores progressistas. Vejamos onde, para o autor, a razo objetiva se manifesta:
Assim que, em tempos de guerra, quando a vitria constitui o principal interesse da classe
dominante, o que em tais circunstncias constitui a razo objetiva se sobrepe aos interesses
particulares e s utilidades subjetivas (id., p. 56, grifos nossos).
E quando a razo objetiva presente na sociedade passa a correr o risco de ser
apropriada pela crtica progressista?

13
Sem dvida que a ausncia de demanda efetiva umindicador acerca da incapacidade do sistema
capitalista ser umsistema racional. Porm, emvez de problema essencial, a ausncia da demanda efetiva
umproblema fenomnico. Sua origemest na disjuno entre necessidades sociais e produo social.
14
de grande interesse a comparao deste ponto de vista com o de Marx. O autor de O Capital embora no
tenha o compromisso com a ordem vigente e seja firmemente comprometido com a superao desta
sociedade, no invoca categorias de uma sociedade que ainda no se construiu (isto , no sujeito
autnomo) para fazer suas descobertas e para mostrar as contradies do capitalismo. A teoria da mais-valia,
por exemplo, surge exatamente em um ponto que Marx supera este tipo de concepo presente em
reformadores utpicos: justamente do pressuposto de que no capitalismo a forma de troca predominante a
troca de equivalentes. Apenas a partir deste pressuposto, que tempremissas dentro do prprio capitalismo,
que Marx pde superar a doutrina de Steuart e fazer sua principal descoberta cientfica: a mais-valia (cf.
Marx, 1980, p. 15-19).
13

To logo, porm, essa situao de emergncia passe, e a circunstncia de se admitir a possibilidade
de se identificar a razo objetiva ameace transformar-se emfonte perigosa de crtica social, o
pensamento burgus retira-se s pressas de qualquer posio avanada que, temporariamente,
possa ter mantido e mergulha, uma vez mais, emseu costumeiro estado de agnosticismo e de
inteligncia prtica (ibid., p. 56-7, grifos nossos).
Baran (1984) parece incorrer em alguns problemas. Parece ter ele tentado fazer,
para este tema, o mesmo que Marx fez em relao aos economistas no tocante
acumulao primitiva: Marx descobre que s quando os economistas polticos tratam de
questes a uma distncia muito segura, na teoria da colonizao, que eles admitem haver
o processo, e at mesmo a necessidade para o desenvolvimento da indstria, da
acumulao primitiva; fato que eles negam para a Gr-Bretanha, mas consideram
necessrio para a Amrica. Segundo Baran (1984), em tempos de guerra que a sociedade
se mobiliza segundo os preceitos da razo objetiva. Aparentemente, Baran elege este
momento como razo objetiva pelo fato de que em tempos de guerra, o interesse da
classe dominante se sobreporia aos interesses particulares e s utilidades subjetivas e que
neste momento, por exemplo, os convocados para a guerra sejam exatamente os
trabalhadores improdutivos e que nesta fase o consumo seria racionado s necessidades
fundamentais: chega-se concluso de que a razo objetiva que pode, quando
transformada em crtica social, revelar, por exemplo, o excedente econmico potencial.
Algumas questes so necessrias: para Baran (1984) esta pretensa supresso das
particularidades dos interesses e das utilidades subjetivas constitui progresso? Lembremo-
nos, ento, da mobilizao nacional realizada pelo nazismo: isto constitui razo objetiva
passvel de ser apropriada pela crtica social progressista? Baran (1984) diz tambm que
em tempos de guerra que a razo objetiva se insurge e to logo esta situao de
emergncia passe, o pensamento burgus retira-se s pressas dessa posio avanada.
Como podemos enxergar que os racionamentos e a reduo de trabalhos improdutivos em
tempos de guerra mostrem a irracionalidade desta sociedade? Como podemos ver no
perodo de guerra uma posio avanada? Para tudo isso necessria uma coisa que
seria muito problemtica no sistema de Baran: seria preciso abstrair a prpria guerra nos
tempos de guerra, para que vssemos neste perodo a razo objetiva. Estaramos retirando
uma categoria determinante de dado perodo histrico. Sabemos das posies humanistas
de Baran (1984), e por isso no se pode acus-lo de estar com ms intenes. Mas,
acreditamos que no na guerra que a razo objetiva vai nos revelar onde est o
excedente econmico potencial. Ainda podemos dizer sem a menor dvida de que a sua
transformao em excedente efetivo no vale tantas vidas. E, ainda sobre a razo
objetiva, interessante que ela se manifesta socialmente a priori. Ela j est na sociedade,
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e nos tempos de guerra bastaria, para o autor, que a crtica social se apropriasse dela para
que ela se tornasse um instrumento de crtica da sociedade. Mas, se a razo objetiva
aquela posio avanada do pensamento burgus em tempos de guerra, podemos dizer
que justamente esta razo objetiva que deve ser o objeto de crtica, e no ela o guia
desta realizao.
O segundo ponto geral do excedente econmico potencial que temos a comentar
requer que j entremos na outra forma de excedente: o excedente planejado. Citemos o
comentrio final de Baran (1984) sobre o excedente econmico potencial onde tambm
se encontra a introduo deste outro excedente.
Se o excedente econmico potencial uma categoria de considervel interesse cientfico para a
compreenso da irracionalidade da ordemcapitalista e de grande sentido pratico para uma sociedade
capitalista que esteja sob condies de emergncia ou defrontando com a necessidade de se
desenvolver economicamente - o excedente econmico planejado aplicvel to-somente ao
planejamento econmico global de uma sociedade socialista (p. 65).
Procuramos mostrar at aqui os problemas da categoria excedente econmico
potencial para a anlise da irracionalidade da produo capitalista. Mas, importante o
fato de que aqui Baran recua: aqui, este excedente no est mais em comparao a uma
sociedade socialista, mas com sentido prtico para sociedades que necessitam se
desenvolver. Baran (1984) no havia dito que s possvel compreender a irracionalidade
se se colocar do ponto de vista de uma outra sociedade que no a nossa? Que devemos usar
critrios de outra sociedade para que possamos ver as reais contradies da nossa? E o
desenvolvimento econmico por ele pressuposto no era quase sinnimo de revoluo
social, como mostramos? Como agora a categoria excedente econmico potencial se
tornou til para uma sociedade que busca desenvolvimento capitalista, se este excedente
para tornar-se efetivo pressupe uma transformao e reorganizao radicais desta
sociedade? O recuo que Baran (1984) efetua aqui tem uma causa que uma leitura imanente
pode revelar: se o autor no recuasse, seria impossvel qualquer transformao do
excedente econmico potencial em efetivo. Observemos a razo.
O autor acabou de nos introduzir ao excedente planejado. Como ele nos disse,
este excedente aplica-se apenas ao planejamento global de uma sociedade socialista. Se,
lembrarmos os argumentos que mostram onde o excedente econmico potencial se
esconde dentro da sociedade capitalista, veremos que o desperdcio, a irracionalidade e a
ineficincia econmica provm das prprias leis imanentes do modo de produo
capitalista. Portanto, para a transformao do excedente econmico potencial em efetivo,
pressupe-se a superao do modo de produo capitalista e a construo de uma
sociedade superior. Mas, no tocante a esta mesma sociedade superior, o prprio Baran
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(1984) no nos disse que o excedente que ali existe planejado? Ento onde h o espao
para a transformao do excedente econmico potencial em efetivo? Ao que tudo indica,
no sistema do autor, ele no existe. Aparece-nos como uma contradio.
Consideraes Finais
Apesar de toda a potencialidade crtica das obras Capitalismo Monopolista e
Economia Poltica do Desenvolvimento, pudemos observar ao longo do texto uma srie de
problemticas que, por outro lado, elas suscitam. Ambas partem da categoria excedente,
mas no pudemos encontrar uma unicidade de uso da mesma dentro de Capitalismo
Monopolista. Diante disso, ao investigar os fundamentos da construo desta categoria em
Economia Poltica do Desenvolvimento, encontramos problemas imanentes e tambm
divergncias no uso dela em cada obra. Porm, por esta mesma anlise dos fundamentos,
foi possvel notar que nem mesmo um uso coerente da mesma representaria um grande
avano, mas seria at mesmo um retrocesso para a economia marxista. A mais-valia,
grande descoberta cientfica de Marx, a categoria mais adequada para mostrar como a
explorao do trabalho na sociedade capitalista se realiza ontologicamente, isto ,
independentemente da conscincia dos homens. O excedente, por outro lado, parece uma
fatia do bolo que excede, em mdia, as necessidades da sociedade. No comparece,
portanto, a pressuposio necessria da existncia das classes no fundamento desta
categoria. No se enxerga nela que um lado da sociedade produz riqueza e o outro lado se
apropria desta mesma riqueza.
Na formulao de Baran (1984), parece que, ao pensar o desenvolvimento
econmico das sociedades em ascenso capitalista, h uma espcie ocultao da produo
de mais-valia enquanto meio de acumulao de capital, e que Baran tenha pretendido
mostrar, que por outro lado era uma espcie de absteno social do consumo que geraria o
desenvolvimento. A este respeito Marx e Lnin eram muito claros e Baran (1984) no
precisaria fazer este retrocesso: estes autores afirmavam que as classes trabalhadoras (e as
classes baixas em geral, especialmente na anlise leniniana sobre o desenvolvimento do
capitalismo na Rssia) sofrem de fato com a produo capitalista, mas que elas sofriam
ainda mais com as mazelas do mundo pr-capitalista: como disse Marx no prefcio de O
Capital a respeito deste mesmo problema acerca do desenvolvimento atrasado do
capitalismo na Alemanha: Le mort saisit le vif!
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15
O morto se apodera do vivo.
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As palavras de Baran se ele mostrasse o desenvolvimento capitalista, mesmo que
indubitavelmente progressista em pases subdesenvolvidos e dependentes, como um
processo de acumulao de trabalho explorado no cairiam dos livros para a realidade,
porque por um lado, a explorao de trabalho j est na prpria realidade, e de outro, como
alertamos repetidamente ao longo deste texto, as categorias reais no perdem sua
autonomia fora do crebro, e permanecem como sujeito real.

Referncias Bibliogrficas
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__. Teorias da mais-valia: histria crtica do pensamento econmico. V. I. Rio de J aneiro:
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MSZROS, Istvn. Para alm do capital. So Paulo: Boitempo, 2002.







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