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Carlos Montao

A NATUREZA DO SERVIO SOCIAL


Um ensaio sobre sua gnese, a especificidade e sua reproduo
A NATUREZA DO SERVIO SOCIAL: Um ensaio sobre a gnese, a especificidade
e sua reproduo Carlos Montao Capa: Estdio Graal Preparao de originais: Ana
Maria Barbosa Reviso: Maria de Lourdes de Almeida Composio: Dany Editora Ltda.
Assessoria editorial: Elisabete Borgianni Assistente bilnge: Priscila F. Augusto
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Impresso no Brasil outubro de 2007





CAPTULO I

A Natureza do Servio Social na sua Gnese
Os assistentes sociais, em diversas oportunidades, se debatem em torno de duas
concepes, duas teses sobre a natureza e o processo da gnese do Servio Social. Tais
concepes, que podemos com relativa generalizao agrupar em duas perspectivas, se
comportam como verdadeiras teses. Elas contm um arsenal heurstico e terico-
metodolgico que extrapola a mera considerao sobre a gnese do Servio Social.
Efetivamente, a localizao dos tericos que pensam esta temtica vincula-se, lgica e
teoricamente, a suas concepes sobre outros tpicos: qual o fundamento da legitimao
desta profisso e como so interpretadas as funes das polticas sociais dentro de
determinada ordem socioeconmica e poltica. Assim, o trip polticas sociais/gnese do
Servio Social/legitimao apresenta uma relao lgico-histrica que nos permite situar
cada tpico em uma ou outra posio, em certa harmonia com as respectivas concepes
sobre as demais temticas. O que aqui estamos considerando so duas teses sobre trs
fenmenos referidos ao perodo da criao, do surgimento desta profisso. Que eles
tenham repercusses na prtica e no debate do Servio Social contemporneo uma
realidade, mas tambm verdade que a evoluo da profisso, da sua prtica, da sua
produo terica, do seu instrumental tcnico-operativo, da sua postura e participao nas
instituies pblicas, e o surgimento de novas organizaes empregadoras de assistentes
sociais, tudo isto permite distinguir e distanciar a profisso na atualidade, demarcada da
sua gnese. Neste captulo nos concentraremos, portanto, nas anlises e concepes com
que os profissionais tm se debatido sobre o momento que marca o surgimento da
profisso, sobre o fundamento que explica a emerso do Servio Social. Os elementos de
distanciamento ou continuidade, de ruptura ou reproduo do Servio Social
contemporneo com respeito tradio da sua gnese sero tratados no captulo II. No
entanto, falar nesse debate ente as duas teses no expressam um processo contundente
de discusso aberta em relao s consideraes feitas sobre estas temticas. Poucos
espaos relevantes tm sido ocupados por tal confronto, os quais devem ser creditados a
Iamamoto e Manrique Castro (1979), Maguia (1979) e Manrique Castro (1993). As
anlises que os diferentes autores de cada uma destas perspectivas realizaram sobre a
gnese do Servio Social e suas derivaes foram desenvolvidas, em geral, em contextos
espao-temporais diferentes. Efetivamente, se a primeira maneira de pensar a emerso da
profisso se vincula ao perodo que vai at a reconceituao (inclusive) e, neste caso,
fundamentalmente ligada ao debate hispano-americano, a segunda surge no debate
contemporneo (segundo lustro dos 1980), particularmente no Brasil. Neste sentido que
afirmamos que no houve um debate que tenha sido apropriado pelo conjunto da
categoria. A referncia explcita que os autores da segunda tese fazem da primeira
mnima ou nenhuma, o que confirma a quase ausncia de debate crtico, explcito e aberto
sobre ambas as maneiras de pensar esta questo. Assim, as enormes contribuies,
avanos e mudanas de perspectiva com todos os desdobramentos que eles contm
, que tem se desenvolvido nas anlises dos autores vinculados segunda tese, no
parecem substituir os equvocos da primeira, gerando-se uma convivncia pacfica entre
elas. Convivncia pacfica que, por se tratar de duas perspectivas antagnicas, pode
redundar em erros de interpretao do real alcance das ltimas contribuies, j que ao
leitor e estudioso das obras dos autores da primeira perspectiva, que depois lera a
bibliografia vinculada segunda
pode no lhe aparecer com clareza o antagonismo entre as duas, concluindo numa viso
ecltica sobre a gnese e natureza do Servio Social. Nosso propsito, neste captulo,
centra-se na colocao das anlises dos autores mais significativos, primeiro agrupados
em duas teses contrrias e, segundo, como excludentes, enfrentadas num mesmo espao
e tempo e debatendo uma com a outra. Assim, os objetivos delineados para o presente
captulo so os de estabelecer uma sntese crtica e organizada das distintas contribuies
que diversos autores aportaram ao debate destes tpicos. Portanto, um estudo sinttico
sobre tais temticas que tem a pretenso de trazer reflexo certos elementos,
estabelecendo padres comuns numa sntese bipolarizada. A considerao em
profundidade, necessria para a apropriao real destes debates implica necessariamente
a remisso s fontes, alcanando os elementos diferenciadores, originais e particulares
das consideraes dos distintos tericos. Evidentemente a anlise minuciosa dos autores
aqui tratados excede nossos objetivos.

1. A Gnese do Servio Social: Duas teses sobre natureza profissional
O Servio Social uma profisso que, por sua ambigidade nas expectativas e
conceituaes, por suas mudanas de rumos, s vezes significativos, tem dedicado um
importante espao intelectual tentativa de responder sobre as causas de sua origem como
profisso e sua legitimao, bem como das funes que cumpre na sociedade e no Estado.
Existem duas teses, claramente opostas, sobre a gnese do Servio Social. Estas se
enfrentam como interpretaes extremas sobre o tema, sendo que, tal como foram
formuladas, se constituem em teses alternativas e mutuamente excludentes.

1.1. A perspectiva endogenista: a primeira das teses sustenta a origem do Servio Social
na evoluo, organizao e profissionalizao das formas anteriores de ajuda, da
caridade e da filantropia, vinculada agora interveno na questo social. Assim, as
bases da profisso datam das primeiras formas de ajuda, encontrando-se geralmente nas
obras de Tomas de Aquino e Vicente de Paula, alguns dos primeiros precursores da
Assistncia Social.Esta tese sustentada pela maioria dos tericos que consideraram o
tema da histria, gnese ou natureza do Servio Social, o que expressa uma ampla gama
de correntes e perspectivas que confluem para a considerao da gnese profissional, na
mesma tese. No entanto, no podemos deixar de destacar duas significativas distines
internas nos autores que aqui se condensam; primeiramente, aqui co-participam autores
provenientes de um Servio Social tradicional junto com membros do movimento que
marcou a inteno de ruptura com aquele, a reconceituao; em segundo lugar, h
autores nesta tese que entendem os antecedentes do Servio Social como sendo
qualquer forma anterior de ajuda, retroagindo sua anlise Idade Mdia ou at origem
da histria, enquanto outro conjunto de autores pensa os antecedentes apenas ligados s
formas de ajuda, organizadas e vinculadas questo social1 (ps-Revoluo
Industrial). Aparecem como autores desta tese: Herman Kruse, Ezequiel AnderEgg,
Natlio Kisnerman, Boris Alexis Lima, Ana Augusta de Almeida, Balbina Ottoni Vieira,
Jos Lucena Dantas, entre outros. uma tese que tem, portanto, plena repercusso na
atualidade, aparecendo como a nica, a oficial ou a natural interpretao sobre a gnese
do Servio Social na maioria das instituies de ensino e dos profissionais. Nesta
corrente, vinculada s primeiras etapas reconceituadoras, Herman Kruse (1972) recupera
uma distino de Greenwood, para definir as tendncias do Servio Social latino-
americano:
Partindo de uma diferenciao entre a investigao pura e a investigao aplicada,
Greenwood classificou dois tipos de cincias sociais: as cincias tericas ou puras eas
cincias aplicadas [...]. Para ele, o servio social era uma tecnologia, pois sua ao
procurava a mudana. (Idem: 63)
Desta forma, Kruse identifica um paradigma do Servio Social na perspectiva que o
coloca como aplicao de teorias, e outro naquela que situa sua prtica como fonte de
teorias (cf. Faleiros, 1993: 124). O primeiro representa a tradio do Servio Social, cujos
antecedentes datam de Vicente de Paula; o segundo caracterizado pela reconceituao.
Num sentido semelhante, Natlio Kisnerman (1980) pretende compreender a histria do
Servio Social, avaliando seu prprio destino (idem: 11).2 Desta forma remonta a
origem da profisso ao positivismo de Comte, quer dizer, ao sculo XIX. A gnese do
Servio Social aparece identificada aqui claramente como uma forma de ajuda
sistemtica de orientao protestante, por um lado, ou como forma prtica da sociologia,
por outro lado (idem: 19), mas, ao contrrio de Kruse, negando como antecedentes da
profisso todas as formas de ajuda no-sistemticas. Assim, Kisnerman, esquematizando
uma suposta perspectiva dialtica, resume dizendo:
o processo do Servio Social dialtico. A superao de cada etapa cria uma nova, que a
contm e a nega. A etapa Assistncia Social constitui a tese. Durou a partir de 1869
(fundao da C.O.S. de Londres) at 1917 (aparecimento do Social Diagnoses, de Mary
E. Richmond). Durante muitos anos, no se pode confrontar com outra forma de auxlio,
e ao faz-lo surge o Servio Social como anttese, negando a Assistncia Social como
momento, mas fica alienado ao no fundar uma novateoria. A partir de 1965 os
movimentos de Reconceituao negam o Servio Social que agora qualificado de
tradicional e procuram super-lo numa sntese... (Idem: 23)

Neste processo de sucessivas etapas, onde a origem do Servio Social remonta ao sculo
passado, Kisnerman no consegue diferenciar uma prtica assistencial-benfica de outra
vinculada a uma estrutura poltico-econmica, dentro de determinada diviso
sociotcnica do trabalho. Um caminho semelhante seguiram Ezequiel Ander-Egg (1975)
e Juan Barreix (s.d.), ao estabelecerem distines entre a assistncia social como uma
ao benfico-assistencial, o Servio Social, como uma profisso paramdica e/ou para
jurdica, assptica, tecnocrtica e desenvolvimentista, e o trabalho social como a
interveno conscientizadora revolucionria.3 Para Barreix (idem: 17-19),
do confronto da tese fazer o bem em nome do prprio bem com a anttese fazer bem
o bem surge a sntese, que denominamos pioneira. Afirmam os pioneiros: H que
prover de assistncia, mas com conhecimentos tcnicos, ao carente [...]. Do confronto da
tese pioneira com a anttese de Mary Richmond surge, como sntese, a chamada Escola
Sociolgica, que predominar at a Primeira Guerra Mundial [...]. A sntese anterior
(Escola Sociolgica), convertida em tese, enfrentar-se- anttese que, precisamente,
nomeamos Escola Psicolgica que, com suas duas ramificaes conhecidas(diagnstica
e funcional), tanto repercutir no Servio Social.

Entretanto, Ander-Egg (1975: 125) argumenta que
a ateno aos pobres e desvalidos, durante a poca da expanso capitalista, surge
principalmente nos ambientes cristo (protestantes e catlicos), implicando que a
assistncia social que se organiza ento se assemelhe quela desenvolvida na Idade
Mdia.
A idia de etapas insinuada por Kisnerman, Barreix e AnderEgg retomada e
desenvolvida por um autor marcadamente vinculado aos segmentos mais crticos e
progressistas reconceituao, Boris Alexis Lima (1986). Nesta tica, o autor
seguindo os critrios de grau de desenvolvimento dos mtodos e instrumental
profissional, o nvel de preparao profissional, o nvel de sistematizao e organizao
dos servios sociais e o nvel de elaborao terico do Servio Social4 identifica quatro
grandes etapas histricas: a etapa pr-tcnica, a etapa tcnica, a pr-cientfica e a
cientfica. Assim, o Servio Social, na sua primeira etapa, quer dizer, na sua gnese, se
caracteriza fundamentalmente pela caridade, a beneficncia e a filantropia como atitudes
dominantes na Idade Mdia (Lima, 1986: 56). Desta forma, mesmo tendo uma viso
mais estrutural,5 identifica a origem do Servio Social mais remotamente que os autores
anteriores: na Idade Mdia! Assim, distinguindo dois tipos de aes assistenciais, a
caridade e a filantropia,6 situa dentro desta primeira etapa da histria do Servio Social:
Joo Lus Vives, Vicente de Paula, Benjamim Thompson, Thomas Chalmers. que Boris
Lima aceita como vlida e evidenciada a afirmao de que a origem da profisso est
associada s mltiplas manifestaes assumidas pela caridade e pela filantropia. No
entanto, para o autor, a histria do Servio Social, na verdade, encontra-se ligada aos
chamados precursores do Trabalho Social, os quais elaboraram as primitivas formas de
caridade e filantropia no nascente capitalismo (idem: 56). Com preocupao
semelhante, mas neste caso pensando a gnese profissional na Argentina, Norberto
Alayn (1980) chega at os primrdios do sculo XIX procurando os antecedentes do
Servio Social, segundo relatam seus apresentadores (idem: 6).
Na verdade, ele se distancia mais at, encontrando que a princpios do sculo XVII foi
fundada, em Buenos Aires, a Hermandad de la Santa Caridad, encomendando-se a ela a
ateno aos pobres (idem: 13). Desta forma, para Alayn, a passagem, em1822, da
Hermandad de Caridad para a administrao estatal, e sua posterior autorizao para
estabelecer uma sociedade de damas, sob a denominao de Sociedade de Beneficncia
(idem: 13-4), estariam marcando os antecedentes claros do que, em decorrncia de um
processo de institucionalizao destas tarefas benfico-assistenciais,7 ser a
profisso do assistente social. J na perspectiva do Servio Social tradicional, a idia de
etapas, mas dessa vez ligadas a modelos de interveno, tambm desenvolvido por Jos
Lucena Dantas (in Batista, 1980). Aqui o autor classifica:
a) o modelo assistencial como aquele que define a natureza das prticas e da
problemtica social que antecederam historicamente ao aparecimento do Servio Social,
vigindo na Europa em todo o perodo que vem da Idade Mdia ao sculo XIX, bem como
nos Estados Unidos, at os anos 30, quando a prtica do Casework assumiu o seu
enquadramento psicolgico-social do qual no mais evoluiu; b) o modelo de
ajustamento, que se refere especificamente ao sentido de institucionalizao das
prticas conhecidas como Servio Social e define a natureza do Servio Social norte-
americano, cujas prticas, finalidades e valores se voltam para o ajustamento ou
adaptao dos indivduos ao Sistema Social; e c) o modelo de desenvolvimento e
mudana social, ainda em elaborao e ao qual pertencem duas correntes: a do
Servio Social revolucionrio eminentemente poltico-ideolgico e a do Servio
Social para o desenvolvimento eminentemente cientfico (in Batista, 1980: 74-5).

Mesmo tendo uma perspectiva terico-metodolgica e poltica distinta dos autores
anteriores, Lucena Dantas coincide com vrios autores que situam os antecedentes do
Servio Social desde a Idade Mdia.
Muito mais ousada que os tericos j considerados, Balbina Ottoni Vieira (1977)
inicia suas indagaes sobre a gnese da profisso esclarecendo que: como fato social e
interveno do homem no mundo, o Servio Social s foi conhecido com este nome no
sculo XX. Mas o fato ou o ato de ajudar o prximo, corrigir ou prevenir os males sociais,
levar os homens a construir seu prprio bem-estar, existe desde o aparecimento dos seres
humanos sobre a Terra. Com um ou outro nome, podemos seguir-lhe a evoluo no
decorrer dos sculos. (Idem: 27; grifos nossos) Ottoni Vieira leva sua anlise dos
antecedentes que criaram as condies para a emergncia da profisso do assistente social
s origens da humanidade. Na verdade, esta autora, ao considerar que um dos fatores
que nos permitiro compreender o Servio Social de hoje o estudo das formas passadas
de ajuda ao prximo, da caridade, da filantropia (Idem: 15), mais conseqente na sua
anlise: se as formas de ajuda desenvolvidas, por exemplo, por Vives, so consideradas
como sendo antecedentes, precedentes do Servio Social profissional, por que no
considerar todas as formas de ajuda como antecedentes da profisso? O que nos levaria
necessariamente s origens da vida humana minimamente socializada. Para ela, falar de
caridade, filantropia e Servio Social, em quaisquer dos casos, significa considerar as
formas de ajuda, apenas diferenciadas por seu modus operandi e sua organizao. Assim,
a ajuda aos outros [pode ser vista] em qualquer de suas dimenses, seja caracterizada
como caridade, filantropia ou servio social (idem: 14). Num mais recente trabalho,
Garca Salord (1990) avana na considerao da gnese do Servio Social ao situar seu
nascimento no sculo XX e decorrente de trs elementos: a institucionalizao da
beneficncia privada; a ampliao das funes do Estado, encarregado da confeco e
da implementao das polticas sociais (que cria um espao ocupacional e legitima a
profisso sob a condio de assalariado e com um signo ideolgico), e o
desenvolvimento das cincias sociais (que gera um campo diversificado de saberes
tericos e tcnicos) (cf. idem: 30-1). No entanto, a autora continua sustentando a tese de
que a profisso decorre do exerccio da caridade, entendida como a prtica de um
mandado divino: fazer o bem por amor a Deus; e devm tambm do exerccio da
filantropia, como a execuo de um imperativo tico: fazer o bem por amor ao homem
(idem: 24); entendendo que a referncia histrica da especificidade do Servio Social
remete s chamadas formas de ajuda e assistncia social, no como meros antecedentes,
mas como as prticas de onde deriva o Trabalho Social como uma profisso (idem: 23).
Todas estas anlises representam, na verdade, diferentes matizes e distintas nfases da
mesma tese: o Servio Social a profissionalizao, organizao e sistematizao da
caridade e da filantropia. No entanto, esta tese sobre a gnese no congrega, como j foi
dito, um conjunto harmnico e homogneo de profissionais; muito pelo contrrio, aqui
participam autores das mais variadas concepes poltico-ideolgicas e terico
metodolgicas, e de estratos socioeconmicos diversos: desde um Boris Lima, passando
por um Ander-Egg, at o outro extremo numa Ottoni Vieira. Como, ento, podem
coexistir nela autores com perspectivas tericas, filosficas e ideolgicas, com opes de
classe, com vnculos polticos e com histrias to dspares, chegando, em alguns casos, a
posies contraditrias? que estes pensadores se diferenciam em relao ao seu vnculo
a determinada classe social, a suas convices e filiaes polticas, aos seus referentes
tericos, a sua ideologia e, portanto, aos seus projetos profissionais; quer dizer, se
confrontam em questes que dizem respeito s concepes e posicionamentos face
realidade social. No entanto, na anlise que fazem sobre a natureza e a funcionalidade do
Servio Social (na sua gnese) eles co-participam de uma postura endogenista: a profisso
vista a partir de si mesma. Efetivamente, as anlises desses autores quanto natureza
do Servio Social (mesmo que diferente quando tratam a sociedade no seu conjunto e seu
posicionamento perante a realidade) no consideram o real (a histria da sociedade) como
o fundamento e causalidade da gnese e desenvolvimento profissional, apenas situando
as etapas do Servio Social em contextos histricos. Nesse sentido, as diferenas entre
eles, to marcantes em se tratando do social, desaparecem quando tratam a profisso a
partir de si mesma. Tm, por isso, uma perspectiva endgena, onde o tratamento terico
confere ao Servio Social uma autonomia histrica com respeito sociedade, s classes
e s lutas sociais. Esta tese tem, por outro lado, uma clara viso particularista ou foca
lista, na medida em que v o surgimento do Servio Social diretamente vinculado s
opes particulares, mesmo que pessoais ou coletivas, dos sujeitos filntropo-
profissionais, em fazer evoluir (sistematizar, organizar, profissionalizar) as aes que j
desenvolviam de forma assistemtica, desorganizada e voluntariamente. O surgimento da
profisso visto como uma opo pessoal dos filantropos em organizarem-se e
profissionalizar, com o seja da Igreja, ou do Estado, pois a explicao de sua gnese
intrnseca ao Servio Social e remete sempre a si mesmo. Os atores, os protagonistas
do surgimento e da evoluo do Servio Social (o mesmo ocorre com a anlise que fazem
da Reconceituao) so, nesta perspectiva, sempre pessoas singulares, nomes, em
definitivo, individualidades:8 Vicente de Paula, Joo Lus Vives, Tomas de Aquino,
Thomas Chalmers, Mary Richmond, entre outros, (ou na Reconceituao: Herman Kruse,
Boris A. Lima, Vicente de P. Faleiros, Seno Cornely, Paulo Freire, Ezequiel Ander-Egg).
No se analisa, porque no se percebe, a existncia de atores coletivos,9 de atores e
relaes sociais vinculados a categorias socioeconmicas e polticas e condicionados por
um contexto scio-histrico: a classe poltica dominante, a burguesia, a mulher, o
trabalhador assalariado etc., dentro da ordem burguesa (ou, na Reconceituao: o
movimento estudantil, o profissional/docente, o profissional/militante, vinculados ao
movimento operrio).
As anlises, nessa tese, sobre a gnese (e histria) do Servio Social decorrem de uma
perspectiva terico-metodolgica (muitas vezes no assumida o que leva Netto a
caracteriz-las como ingnuas e acrticas (cf. as notas de rodap 33, deste captulo, e 22,
do captulo II); que entende a histria como a mera crnica dos fatos e sucessos, como
historiografia (cf. Netto, 1992a: 65 ss.). Neste sentido, tal crnica serve apenas para situar
historicamente os eventos institucionais do Servio Social e os protagonistas do
desenvolvimento profissional. A histria e a sociedade so postas apenas como o cenrio
de desenvolvimento profissional (no como sua determinante), como uma maquete onde
se insere uma pea autnoma do contexto. Nessa crnica historiogrfica realiza-se,
portanto, uma descrio dos eventos histricos e neles, como autnomos, se situam os
eventos profissionais, sem relao imanente visvel entre o desenvolvimento do Servio
Social e a histria da sociedade. Desta forma, os fatos, tanto do Servio Social quanto da
histria, so naturalizados; constri-se a histria (e a histria do Servio Social) sem
recuperar a processualidade histrica, num claro etapismo. Mas estas etapas se
configuram em meros cortes formais: separa-se o Servio Social da sociedade e
autonomiza-se o primeiro; definem-se etapas para um e outro (para a histria da profisso
e para a histria social); vincula-secronologicamente as etapas de um (Servio Social) s
da outra (sociedade), sendo estas ltimas os marcos onde se situam as primeiras (mesmo
que no numa relao de determinao), e voil: obtm-se a histria do Servio Social.
Aqui no aparece uma anlise do contexto social, econmico e poltico como
determinante ou condicionante do processo de criao desta profisso; apenas, na melhor
das hipteses, situa-se historicamente este fenmeno sem que ele redunde em uma anlise
exgena, estrutural, do surgimento do Servio Social. A relao, portanto, do Servio
Social com a histria e a sociedade adjetiva, circunstancial, acidental. H uma clara
viso de externalidade, de exterioridade, na considerao do social para a anlise da
histria profissional.10 No se analisa as lutas das classes fundamentais como substrato
no qual se elaboram projetos de sociedade antagnicos, o que permite ver o vnculo da
nossa profisso, como de tantas outras,11 ao predomnio hegemnico de uma delas, a alta
burguesia. No se analisa o Estado como instrumento do referido projeto de classe, mas
apenas o concebe como o campo privilegiado de emprego desses profissionais. Aqui no
se considera o papel que o Servio Social representa na ordem social. Ele no cumpre,
nesta perspectiva, uma funo socioeconmica e poltica dentro desta ordem; sua tarefa
s considerada autonomamente, na prestao de servios a pessoas, grupos,
comunidades particulares. Quer dizer, v-se o assistente social e as funes que
desempenha em relao aos usurios, aos destinatrios da sua interveno; no se
consegue visualizar, nesta perspectiva, o papel do Servio Social em relao instituio
empregadora deste profissional e vinculado a uma ordem socioeconmica e poltica. A
gnese do Servio Social considerada, aqui, uma evoluo das formas anteriores de
assistncia e ajuda, sendo que o limite posto nos antecedentes, nas fontes, nos precursores
que teriam levado criao do Servio Social, absolutamente arbitrria.12 Ser que no
existiram formas de ajuda anteriores a Vicente de Paula, ou a Joo Lus Vives? Seguindo
este critrio, deveramos ento remontar a gnese do Servio Social a Eva (para os
cristos) ou aos primeiros primatas (para os darwinistas) como antecessores e precursores
do Servio Social. Esta linha de pensamento representa um caminho que metodolgica
e teoricamente equivocado, na medida em que: 1) considera um nmero to vasto de
antecedentes do Servio Social que perde qualquer perspectiva crtica da histria da
profisso; 2) no consegue explicar por que no desaparecem aquelas prticas
filantrpicas e caritativas, segundo essa tese, teriam dado lugar ao (e, portanto, teriam
sido substitudas pelo) Servio Social profissional; 3) no visualizam que se d uma
ruptura do significado, da funcionalidade e da legitimao entre aquelas prticas
filantrpicas, voluntaristas, e o Servio Social, quando o assistente social aparece como
um trabalhador assalariado, como um profissional (o nico elemento diferenciador entre
os antecedentes e o Servio Social profissional , nessa tese, a prpria racionalizao,
organizao e tecnificao desta ltima); 4) com o argumento de que o surgimento da
questo social deu lugar gnese do Servio Social, no se consegue explicar como h
mais de um sculo de distncia entre aquelas e este o Servio Social surge nos anos
1890-1940, na Europa ocidental e nos EUA, criando-se, em 1925, foi criada a primeira
Escola latino-americana (dr. Alejandro del Ro), no Chile, e apareceu no Brasil na
segunda metade dos anos 30. Enquanto isso as refraes da questo social aparecem
com forte e macio impacto, j na instaurao da Revoluo Industrial.13

1.2. A perspectiva histrico-crtica: procurando um novo caminho de anlise, surge, em
oposio anterior, uma segunda tese de interpretao sobre a gnese e natureza do
Servio Social. A mesma entende o surgimento da profisso do assistente social como
um produto da sntese dos projetos poltico-econmicos que operam no desenvolvimento
histrico, onde se reproduz material e ideologicamente a frao de classe hegemnica,
quando, no contexto do capitalismo na sua idade monopolista, o Estado toma para si as
respostas questo social. Nesta perspectiva, sustentada diferentemente por Marilda
Villela Iamamoto, Raul de Carvalho, Manuel Manrique Castro, Vicente de Paula Faleiros,
Maria Lcia Martinelli, Jos Paulo Netto, entre outros, entende-se o assistente social
como um profissional que desempenha um papel claramente poltico, tendo uma funo
que no se explica por si mesma, mas pela posio que o profissional ocupa na diviso
scio tcnica do trabalho.
A primeira a pensar nesta linha terica, realizando uma verdadeira inflexo neste debate,
Marilda Villela Iamamoto (1992a e 1992b), pioneiramente j no incio dos 80,14 procura
captar
o significado social dessa profisso na sociedade capitalista, situando-a como um dos
elementos que participa da reproduo das relaes de classes e do relacionamento
contraditrio entre elas. Nesse sentido, efetua-se um esforo de compreender a profisso
historicamente situada, configurada como um tipo de especializao do trabalho coletivo
dentro da diviso social do trabalho peculiar sociedade industrial. (Iamamoto, 1991: 71;
grifos nossos)

Assim visto, o Servio Social tem um papel a cumprir dentro da ordem social e econmica
como uma engrenagem da diviso scio tcnica do trabalho , na prestao de
servios: ao assistente social lhe demandado (e para isso foi criada a profisso)
participar na reproduo tanto da fora de trabalho, das relaes sociais, quanto da
ideologia dominante. A profisso compreendida, por esta autora, como um produto
histrico, e no como um desenvolvimento interno das formas de ajuda,
descontextualizada ou apenas, no melhor dos casos, inserida numa realidade social; ela
produto e reprodutora das relaes sociais. Assim seu significado social depende da
dinmica das relaes entre as classes e destas com o Estado [...], no enfrentamento da
questo social.15 na implementao de polticas sociais [...] que ingressa o Servio
Social, segundo entende Iamamoto, ao avanar, nos anos 1990, suas reflexes sobre a
gnese profissional (Iamamoto, 1992b: 2-3).
Desta forma, a autora entende que
o Assistente Social solicitado no pelo seu carter propriamente tcnico-especializado
de suas aes, mas antes e basicamente pelas funes de cunho educativo,
moralizador e disciplinador [...]. [Assim,] o assistente social aparece como o
profissional da coero e do consenso, cuja ao recai no campo poltico. (Iamamoto,
1992: 42).

Numa perspectiva terico-metodolgica semelhante, Jos Paulo Netto (1992a) contribui
para esta tese, afirmando que na intercorrncia do conjunto de processos econmicos,
sociopolticos e terico-culturais que ocorrem na ordem burguesa, no capitalismo da
idade dos monoplios, que se gestam as condies histrico-sociais que permitem a
emergncia do Servio Social como profisso na Europa. Do contrrio, sem a
considerao deste marco especfico, a anlise da histria do Servio Social perde
concreo e acaba por transformar-se numa crnica essencialmente historiogrfica e
linear16 (idem: 65). Assim, a profissionalizao do Servio Social no se relaciona
decisivamente evoluo da ajuda, racionalizao da filantropia nem organizao
da caridade; vincula-se dinmica da ordem monoplica (idem: 69-70). Segundo ele,
na emergncia profissional do Servio Social, no este que se constitui para criar um
dado espao na rede scio-ocupacional, mas a existncia deste espao que leva
constituio profissional. [...] no a continuidade evolutiva das protoformas ao Servio
Social que esclarece a sua profissionalizao, e sim a ruptura com elas. (Idem: 69)

Por isto mesmo, diz o autor, no um acidente cronolgico que a institucionalizao da
profisso coincida rigorosamente com o trnsito do capitalismo concorrencial ao
monopolista, situado no segundo quarto de sculo, na Europa, aps a Grande
Depresso.17 Para Netto (1992a: 70),
o processo pelo qual a ordem monoplica instaura o espao determinado, que na diviso
social (e tcnica) do trabalho [...], propicia a profissionalizao do Servio Social tem sua
base nas modalidades atravs das quais o Estado burgus se enfrenta com a questo
social, tipificadas nas polticas sociais. Estas, ademais das suas medulares dimenses
polticas, se constituem tambm como conjuntos de procedimentos tcnico-operativos;
requerem, portanto, agentes tcnicos em dois planos: o da sua formulao e o da sua
implementao. (Grifos nossos)

Desta forma, a formulao e a implementao das polticas sociais, prprias desse novo
estgio da ordem socioeconmica, estimulam a criao de diversas novas profisses
especializadas, dentre as quais o Servio Social aparece para desempenhar seu papel,
ocupando uma posio subordinada na diviso scio tcnica do trabalho, vinculada
execuo terminal das polticas sociais.18 Enquanto profisso, conclui Netto, o Servio
Social no apenas uma possibilidade, no se cria a partir de si mesmo, no surge
somente como uma evoluo das aes que os filantropos resolveram imprimir s suas
prticas. Ele dinamizado e estimulado (pois necessrio aos fins e a manuteno desta
ordem) pelo projeto conservador que contempla as reformas dentro deste sistema. que,
como afirma o autor, o capitalismo monopolista, pelas suas dinmicas e contradies,
cria condies tais que o Estado por ele capturado, ao buscar legitimao poltica atravs
do jogo democrtico, permevel a demandas das classes subalternas (Netto, 1992a:
25). Assim, a emergncia da profisso deve sua existncia sntese das lutas sociais que
confluem num projeto poltico-econmico da classe hegemnicade manuteno do
sistema perante a necessidade de legitim-lo em funo das demandas populares e do
aumento da acumulao capitalista. Para Netto, a questo social no determina, por si
s, a gnese do Servio Social (idem: 14). Ela apenas d base para a emergncia da
profisso quando se transforma em objeto de interveno do Estado, quando surge uma
mediao poltica entre a questo social e o Estado; mediao esta instrumentalizada
pelas polticas sociais cujo executor terminal o assistente social.19 De outras fronteiras
(nacionais e profissionais), mas a partir de uma pesquisa programada pelo Celats,20
Manuel Manrique Castro (1993) procura pensar a gnese do Servio Social latino-
americano no como um mero reflexo21 do europeu, mas como um produto histrico
vinculado s relaes sociais e diviso do trabalho, e no apenas por opes de um
grupo de filantropos que queriam sistematizar suas tarefas caritativas. Sua preocupao
est em determinar que foras concorrem na sua gnese (Manrique, 1993: 21), e no
que pessoas participaram nela. Desta forma, diz Manrique,
decorrentemente [s mudanas e crises do capitalismo], diversas modalidades de ao
social passaram a sofrer alteraes substanciais; mudada a perspectiva de sua funo,
reservam-se para elas e este o caso do Servio Social certas tarefas que
requisitavam nveis especiais de preparao. Note-se que no se ergue,sobre as formas
prvias de Servio Social, uma nova e moderna modalidade de ao que suprime as
anteriores as formas de ao social no emergem ou sucumbem segundo a vontade dos
seus agentes; ao contrrio, so objetivaes da situao social prevalecente, expressando,
sua maneira, as caractersticas das sociedades onde se articulam novas relaes de
produo. (Idem: 32)

Ocorre que Manrique est mais preocupado em estabelecer como entendemos a funo
concreta que o Servio Social desempenha no interior das relaes sociais entre as
classes (idem: 39). Por sua vez, Maria Lcia Martinelli (1991), marcando certa inflexo
com anlisesanteriores,22 prope-se a compreender o real significado da profisso na
sociedade do capital, sua participao no processo de reproduo das relaes sociais
(1991: 15). Assim, entende a emergncia do Servio Social na Europa e nos Estados
Unidos como um instrumento necessrio da burguesia que, aliada ao Estado e Igreja
Catlica, buscava dotar de legitimidade a ordem social burguesa, ocultar suas
contradies e desmobilizar ou desarticular as reivindicaes coletivas dos trabalhadores.
A autora, aps uma importante anlise, a partir do referencial terico marxista, da histria
do capitalismo onde surge a necessidade histrica de agentes executores da prtica
da assistncia social (1991: 66) como produto histrico das contradies do modo
capitalista de produo e de pensar v
a origem do Servio Social como profisso [...] [como tendo] a marca do capitalismo e
do conjunto de variveis subjacentes alienao, contradio e antagonismo [...];
[portanto] uma profisso que nasce articulada com um projeto de hegemonia do poder
burgus como uma importante estratgia de controle social, como uma iluso de servir
[...]. (Idem: 156, cf. tambm a p. 66)
Assim, Martinelli examina a complexa situao que se instaura quando a profisso,
capitulando diante da lgica do capital, passa a operar permanentemente com a identidade
atribuda (idem: 18, 157), onde era prioritria a sua funo econmica, de fundo
ideolgico, mais do que sua funo social (idem: 126). Neste sentido, a ausncia de
identidade profissional fragiliza a conscincia social da categoria profissional,
determinando um percurso alienado, alienante e alienador da prtica profissional (idem:
17), impedindo-a de ingressar no universo da classe em si e da classe para si do
movimento operrio [...] [e de] participar da prtica poltica da classe operria (idem:
19). Segundo Martinelli, este profissional estaria, na sua gnese, fatalmente sujeito e
condicionado por uma identidade atribuda, totalmente externa e independente da sua
vontade, o que significaria para a autora, numa perspectiva em certa medida divergente
dos autores precedentes,23 o furto da possibilidade histrica de construo da sua prpria
identidade, na medida em que aquela
expressava uma sntese das prticas sociais pr-capitalistas repressoras e controlistas
e dos mecanismos e estratgias produzidos pela classe dominante para garantir a
marcha expansionista e a definitiva consolidao do sistema capitalista. (Idem: 67)

Desse modo, considera a autora que o Servio Social nasce com funes controladoras,
integradoras e, portanto, polticas, necessrias manuteno da ordem social, cobrindo-
as de um manto filantrpico, o que conformaria um verdadeiro fetiche da prtica24
(cf. Martinelli, 1991: 18, 67, 89, 127). Para tanto, so chamados os assistentes sociais a
cumprir esta tarefa. Martinelli faz uma clara distino entre as duas tarefas que a
burguesia devia enfrentar para atenuar os efeitos da questo social: a primeira [...]
reorganizar a assistncia [...] a classe dominante atribuiu Sociedade de Organizao
da Caridade, enquanto a segunda propor polticas e implementar medidas
legislativas ficou reservada ao Estado burgus (Martinelli, 1991: 87). Desta forma, a
autora pareceria voltar primeira tese (e a sua concepo de 1978), uma vez que coloca
a londrina C.O.S., na segunda metade do sculo XIX, como palco no qual surgiram os
primeiros assistentes sociais, como agentes executores da prtica da assistncia social,
atividade que se profissionalizou sob a denominao de Servio Social (Martinelli,
1991: 66), situando assim a gnese profissional anterior e independentemente do
momento em que, no marco do capitalismo monopolista, o Estado toma para si as
respostas questo social.25 Tambm podemos encontrar em Vicente de Paula
Faleiros (1993)26 algumas contribuies a esta tese. Assim, estudando a profisso na
Amrica Latina, nega a existncia de um Servio Social profissional anterior ao sculo
XX. Para ele o Servio Social se fundamenta na negao dos antagonismos do modo
de produo capitalista. Ele atua, na prtica, na camuflagem ou na diminuio desses
antagonismos. Deriva da sua prpria contradio (idem: 14). Assim, esta profisso,
segundo Faleiros, nasceu dependente de fatores que guardam relao com o surgimento
do capitalismo: o desenvolvimento das foras produtivas na metrpole e o
desenvolvimento das tcnicas e da cincia (idem: 18-9).
Esta perspectiva de anlise se constitui, para o autor, em um paradigma o das relaes
de fora, poder e explorao , em contraposio tese anterior, que ele situa como o
paradigma das relaes interindividuais. Em sntese, esta segunda tese sobre a gnese do
Servio Social27 parte de uma viso totalizante. V o surgimento da profisso vinculado,
determinado e formando parte de uma ordem socioeconmica determinada, de um
contexto, enfim, da sntese de projetos enfrentados e da estratgia da classe hegemnica
nessa luta, no contexto do capitalismo monopolista. Nele se entende a particularidade
Servio Social inserida e constitutiva de uma totalidade mais desenvolvida que o
contm e o determina. Aqui surge a anlise de atores sociais coletivos, constitudos a
partir de segmentos socioeconmicos e polticos, e formando parte de um contexto, como
os verdadeiros protagonistas. No mais as individualidades (as vontades individuais) e os
nomes prprios (isolados) so vistos como agentes exclusivos da histria (e da histria
do Servio Social), mas agora so sujeitos coletivos e determinados historicamente. O
contexto emoldurado pelas lutas de classes em torno de projetos de sociedade
antagnicos, na etapa monopolista do capitalismo, se apresenta aqui como o marco
explcito do surgimento do Servio Social. Desenvolve-se assim uma estratgia do capital
para reverter a crise que vem se alastrando desde finais do sculo XIX (1870) e que se
estende at 1929. Com ela procura-se tambm consolidar (legitimar, perpetuar e
desenvolver) o sistema capitalista, bem como aumentar a acumulao ampliada do
capital. Esta estratgia deriva na criao do monoplio (corporao que controla a
produo e a comercializao de reas estratgicas revertendo a queda tendencial da taxa
de lucro), na expanso internacional da produo e do comrcio (necessidade imanente
ao capitalismo), no desenvolvimento de um Estado intervencionista (Welfare State,
Estado de Bem-estar Social, keynesianismo, populismo, segundo as diferentes
experincias) e nele, das polticas sociais, da expanso da democracia, da cidadania e
dos direitos e legislao trabalhistas. Esta estratgia integral muitas vezes foi tratada por
tericos sobre diferentes ticas ou nfases; assim, a nova fase do capitalismo que surge
na passagem do sculo XIX para o XX e que se conforma a partir dessa estratgia global
do capital para reverter os efeitos da Grande Depresso foi denominada, sob diferentes
aspectos, de maneiras diversas: imperialismo (Lenin, Rosa Luxemburgo), capitalismo
monopolista (Baran, Sweezy), capitalismo monopolista de Estado (Boccara), e, em
autores liberais, Estado de Bem-estar ou keynesianismo. Efetivamente, a frao de classe
hegemnica, na virada do capitalismo concorrencial para sua fase monopolista, precisa
dotar de legitimidade o sistema socioeconmico e poltico que a sustenta. Desta forma,
diante do aumento de conflitividade real ou potencial , produto do desemprego, das
precrias condies de trabalho, da queda do salrio real e frente ao aumento da
organizao popular, especialmente sindical (lembremos das internacionais), a
hegemonia burguesa amplia o Estado (ver Coutinho, 1994), retirando a exclusividade das
lutas de classes da rbita econmica e da sociedade civil e levando-a tambm esfera
poltica e estatal. Assim, a lgica vinculante que representa a participao democrtica28
deveria institucionalizar as disputas polticas e econmicas, reduzindo o fator crtico e
revolucionrio das lutas de classes. Neste marco democrtico se desenvolvem lutas em
torno da ampliao dos direitos civis (liberdades individuais), polticos (participao
democrtica) e sociais (legislao trabalhista, maior participao na distribuio dos bens
produzidos) (a esse respeito, ver Marshall, 1967, e Barbalet, 1989). Dentro desse contexto
de conflitos institucionalizados surgem as polticas sociais como instrumentos de
legitimao e consolidao hegemnica que, contraditoriamente, so permeadas por
conquistas da classe trabalhadora (cf. item 1.3).
Por outro lado, tambm devemos considerar o impulso (mais tardio, nos anos 1960, cf.
Mota, 1991: 41) do Servio Social no campo empresarial. que, com lgica semelhante,
o capitalista precisa, agora no mbito da indstria, minimizar o nvel de conflitividade,
maximizar a produtividade do trabalhador e, portanto, reduzir o valor da fora de
trabalho.29 Assim, como afirma Mota,
a questo social passa a ser assumida pela empresa dentro de um contexto que permeado
tanto pela existncia de pactos de dominao, isto , com o Estado, atravs de suas
polticas de reproduo geral do capital, como por uma tenso entre empregado-
empregador, identificada na presso que a classe trabalhadora exerce pela via dos seus
problemas, interferindo no processo organizativo da produo (Mota, 1991: 47).

Para a autora, os problemas do trabalhador, refraes do processo de explorao, so
assumidos, pela empresa, como obstculos produo, o que leva a empresa a criar
polticas assistenciais, quando no privatiza os programas das instituies pblicas,
tentando manter em equilbrio a relao empregado-empregador (idem: 56), sendo que,
justamente para executar tais polticas, a empresa requisita o assistente social (ibidem;
grifos nossos). No entanto, continua Mota, o tratamento dos problemas do trabalhador
por parte do assistente social encontra seu limite nas questes salariais, demisses,
negociaes sindicais, problemas caracterizados como da empresa, e no do pessoal
(idem: 60), quer dizer, numa lgica de segmentao do real (cf. infra e o item 2 do
captulo II) em esferas autonomizadas, estas questes seriam econmicas, e no
sociais , portanto fora da rbita da responsabilidade do assistente social. neste
sentido, que o profissional [de Servio Social] recebe e, via de regra, assume um
mandato institucional de agente conciliador e apaziguador de conflitos de interesses entre
empresa e empregados (idem: 61; grifos nossos), levando este controle para alm da
indstria at o espao familiar do trabalhador. Segundo Mota, o efeito dessa prtica
profissional est em despolitizar a problematizao do trabalhador acerca de suas
condies de vida e de trabalho, metamorfoseando-a num desabafo momentneo,
emocional, individual (idem: 62). Neste sentido, vinculado aos postulados do
Movimento das Relaes Humanas (que teve em Kurt Lewin seu principal expoente)
corrente que substitui a hiptese taylorista do homo economicus (que estabelece a
motivao do trabalhador mediante incentivos econmicos) pelo homem social (que
prope a idia de que o trabalhador mais eficiente desde que se encontre num ambiente
mais humano, com relaes mais diretas e amenas) , a empresa contrata assistentes
sociais para executar justamente as polticas de mudanas organizacionais e relacionais,
e para gerir convnios (assistenciais e beneficientes para os trabalhadores) desenvolvidos
entre a empresa e outra organizao externa (geralmente o Estado).30 Desta forma que
o Servio Social tambm se vincula s polticas sociais, no apenas estatais, mas agora
tambm (fundamentalmente no Brasil) empresariais. Essas polticas sociais
(fundamentalmente estatais, mas tambm empresariais) se constituem em instrumentos
privilegiados de reduo de conflitos, j que contm conquistas populares, sendo estas
travestidas de concesses do Estado e/ou da empresa. Tudo indica que a preservao
dessas polticas sociais e a incorporao dos sujeitos a elas um resultado de uma espcie
de acordo, de um pacto social: o Estado concede esses benefcios populao
carenciada em troca de que esta ltima aceite a legitimidade do primeiro. Assim, da
mesma forma que o FMI, para destinar emprstimos a um pas, exige deste uma carta de
inteno, onde este ltimo renuncia a certos graus de liberdade e autonomia na
orientao da sua poltica econmica e social, determinando, o primeiro, aspectos centrais
da vida poltico-econmica do pas, de forma semelhante o Estado (e os organismos
representantes das classes hegemnicas) ao aparentar conceder os benefcios das
polticas sociais (mediadas pela interveno dos assistentes sociais) fetichizando o fato
de que so produto de conquistas e direitos sociais usurpados pelos que detentam o poder
, pretende a perda de liberdade da populao e o controle da vida privada dentro e
fora da fbrica do trabalhador. Mas essas polticas sociais no so desenhadas a partir
de uma perspectiva de totalidade da sociedade, a qual permite ver a realidade social como
histrica e estrutural. Pelo contrrio, a racionalidade burguesa, fundamentalmente aps
os sucessos de 1848, incorpora uma viso recortada, pulverizada da realidade. Aqui
surgem as cincias sociais particulares (a este respeito, ver Lukcs, 1992; Coutinho, 1994:
91 ss.); aqui se deseconomiza e se despolitiza a esfera social; se deseconomiza a poltica
e se despolitizam as relaes econmicas, como se a sociedade pudesse ser entendida a
partir de recortes da realidade. Desta forma, com essa perspectiva segmentada da
realidade, as polticas sociais constituem instrumentos focalizados em cada uma das
refraes fragmentadas da questo social, transformando-se em respostas pontuais (cf.
Netto, 1992a: captulo I). Assim, para o desenvolvimento dessas polticas sociais
fragmentadas, so necessrios dois tipos de atores: por um lado, profissionais que as
concebam e as elaborem (a partir dos conhecimentos tericos e das orientaes polticas
de outros atores); por outro, profissionais que se encarreguem da implementao de tais
instrumentos estatais. Assim, o Servio Social surge, dentro desta segunda perspectiva,
como uma das profisses cuja funo na sociedade remete fundamentalmente execuo
terminal das polticas sociais segmentadas (ver Iamamoto, in Iamamoto e Carvalho, 1991;
Netto, 1992a; Martinelli, 1991). Aparece, ento, como um ator subalterno e com uma
prtica basicamente instrumental. Seu campo privilegiado de trabalho o Estado
(subordinado, alm dos cientistas, a uma lgica poltico-burocrtica) e a sua base de
atuao conformada pelas polticas sociais. Aqui recai, pois, a base de sustentao
funcional-ocupacional do Servio Social (cf. Montao, 1997): um profissional que surge
dentro de um projeto poltico, no marco das lutas de classes desenvolvidas no contexto
do capitalismo monopolista clssico, cujo meio fundamental de emprego se encontra na
rbita do Estado, este ltimo contratando-o para desempenhar a funo de participar na
fase final da operacionalizao das polticas sociais. Ali radica sua funcionalidade e sua
legitimidade. No obstante essas determinaes, a prtica do Servio Social
(particularmente na empresa e no Estado), assim como a de tantas outras (se no todas)
profisses, apresenta-se como uma prtica tensionada, saturada de contradies, onde o
assistente social aparece como um profissional da coero e do consenso (Iamamoto,
1992a: 42 ss.), como um profissional marcado pelo dilema de servir a dois ou mais
senhores (Estevez, s./d.), como um profissional tambm pressionado pelos interesses dos
trabalhadores (organizados ou no) (Mota, 1991: 63-4) (sobre esta discusso voltaremos
no item 1.3 do captulo II). Vejamos ento: a distncia entre as duas teses apontadas no
apenas uma questo de nfases dispares, no simplesmente uma opinio diferente
sobre as causas da gnese profissional. Expressa, pelo contrrio, anlises cujos pontos
de partida (perspectivas terico-metodolgicas) distintos conduzem a concluses
radicalmente diferentes sobre a natureza, a funcionalidade e a legitimidade do Servio
Social. Assim, na primeira tese, a natureza e a funcionalidade profissional aparece como
sendo o fato de o Servio Social consistir numa forma de ajuda (mais organizada, evoluda
e tecnificada do que as anteriores e simultneas caridade, filantropia etc.) vinculada
ao tratamento da questo social. Sendo a natureza dos antecedentesprofissionais a
mesma (formas de ajuda), esta tese estaria entendendo como semelhante a natureza e a
funcionalidade da profisso e das formas de ajuda anteriores o que leva esses autores
a ver a relao formas anteriores de ajuda/Servio Social como uma relao de
continuidade, fundada na idia de evoluo entre as anteriores formas de ajuda
(caridade, filantropia etc.) com o Servio Social (ou com o trabalho social) na sua linha
final. J numa perspectiva de anlise relativa segunda tese, a natureza e a funcionalidade
da caridade e da filantropia devem ser entendidas como formas de ajuda que tm como
fundamento uma misso moral ou religiosa (messinica, missionria, de apostolado), que
parte da vocao pessoal de ajuda ao prximo como, a misso confessional-crist da
caridade, ou a misso moral da filantropia, vinculada aos crticos romnticos do
capitalismo, de reverter as injustias sociais. Enquanto isso, nesta perspectiva, a natureza
e a funcionalidade do Servio Social so essencialmente diferentes; elas no recaem na
ajuda como prticas altrustas, mas so entendidas a partir da sua funcionalidade com a
ordem burguesa, quando o Estado toma para si, na passagem do capitalismo concorrencial
fase monopolista, a resposta da questo social, mediante as polticas sociais.31 Aqui
a funo do Servio Social de legitimao da ordem e aumento da acumulao
capitalista, tendo, portanto, natureza e funcionalidade poltico-econmicas e no altrustas
(como nas formas de ajuda) o que faz com que, nesta perspectiva, a relao.
Ajuda/Servio Social seja entendida como uma relao de ruptura, fundante na
compreenso de diferentes tipos de atores sociais, que, coincidindo em alguma medida
nos tipos de prticas desenvolvidas em torno da questo social, so, na sua natureza e
funcionalidade, essencialmente distintos. Assim, enquanto a primeira tese entende que h
continuidade (identidade) entre a natureza do Servio Social e as prticas de filantropia,
caridade etc.: todas elas seriam formas de ajuda, mesmo existindo diferenas nas
caractersticas de cada uma: profissionalismo/voluntarismo, formao tcnico-
cientfica/espontanesmo, institucionalizao/desarticulao; inversamente, a segunda
tese concebe a ruptura na essncia e na funcionalidade do Servio Social em relao s
formas de ajuda, mesmo tendo elas algumas caractersticas comuns. Em outros termos,
considerando a relao Servio Social/formas de ajuda, se na primeira tese a natureza
a mesma, com caractersticas diferentes, na segunda a natureza distinta, com
caractersticas semelhantes. Desta forma, rejeitando a tese focalista e evolucionista sobre
a profissionalizao das formas anteriores de ajuda, esta perspectiva histrico-crtica se
apresenta como uma alternativa terico-explicativa inteiramente distinta.
Na verdade, estas teses engendram uma contraposio de perspectivas: particularismo
versus totalidade,32 sendo elas necessria e mutuamente excludentes. Porm, tal
contraposio deve ser analisada matizadamente. Para se poder compreender clara e
historicamente as condies de surgimento da profisso do Servio Social, necessrio
apreender a particularidade presente no Servio Social como um produto histrico, a
partir de uma perspectiva de totalidade, da tese que entende a sua vinculao a uma ordem
social e ao projeto poltico que viabilizou sua instaurao e desenvolvimento, vendo o
assistente social como um trabalhador assalariado, que ocupa um lugar especfico dentro
da diviso scio tcnica do trabalho, vinculado execuo terminal das polticas sociais
segmentadas. No obstante, necessrio reconhecer a participao e a opo consciente,
mesmo que ser acrtica33 e at ingnua,34 dos primeiros agentes profissionais. Os
assistentes sociais legitimaram com suas aes aquela identidade atribuda,
transformando-a em identidade prpria.35 Eles aceitaram e at racionalizaram suas
funes e seu papel na ordem social; os revestiram, pela extrao e origem social desses
agentes, de um manto de filantropia, de uma imagem de ajuda ao carente, de
caractersticas confessionais. Eles se especializaram e desenvolveram um nvel de
profissionalizao, de tecnicismo, de organizao, que os levaram a ampliar o campo de
ao, sua eficcia, socializando sua prtica e ampliando as polticas sociais que lhes
do emprego e que, contraditoriamente, prestam servios aos usurios, enquanto
legitimam e mantm a ordem social, econmica e poltica que as cria.36 Uma observao
deve ser feita. Verificar o relativo protagonismo dos primeiros profissionais (e se
quiserem, das protoformas do Servio Social) no pode nos levar, sob nenhuma
hiptese, a considerar a gnese da profisso a partir da mera vontade de certas pessoas
em tecnificarem suas prticas filantrpicas; nem o fato de que as primeiras camadas de
assistentes sociais provinham de instituies filantrpicas e de caridade deve nos levar a
supor o Servio Social como a evoluo das prticas anteriores de ajuda.
Estas confuses, prprias dos estudos vinculados primeira tese, partem da verificao
factual de as primeiras geraes de assistentes sociais terem estado vinculadas a
instituies de caridade, filantrpicas etc. Tal fato, num estudo meramente historiogrfico
ou empiricista, estaria confirmando a idia do Servio Social como uma fase mais
evoluda das formas (ou protoformas) de ajuda anteriores. No entanto, devemos fazer
algumas consideraes analticas. Dentre os vrios elementos que confluem para
caracterizar uma profisso (formao profissional, procedncia de classe dos seus
membros, tipo de instituies das quais so recrutados etc.), um deles se constituiem
fundante para o estudo da sua gnese: a prtica que desenvolve como trabalhador
vinculado a uma organizao; o que lhe confere legitimidade. Assim, o que dota de
legitimidade uma profisso basicamente o fato de certas necessidades sociais serem
reconhecidas, transformadas em demandas e respondidas por determinadas instituies e
organizaes, as que empregam os profissionais para estudar e/ou intervir nessas
realidades. Vale dizer, a demanda institucional que cria o espao interventivo do
assistente social provm do rgo empregador do profissional aquele que transforma
sua prtica numa atividade ocupacional, onde se recebe um salrio em troca da venda da
sua fora de trabalho, com o fim de dar resposta a uma necessidade social. Neste sentido,
o Estado (como produto histrico das lutas sociais) se constitui, nos primrdios da
profisso, no principal rgo empregador e, portanto, legitimador do Servio Social.
desta forma que o estudo da gnese desta profisso deve conter a anlise do Estado, na
fase monopolista do capital, que ampliado e incorporando as lutas de classes se constitui
em instrumento de manuteno da ordem e da hegemonia burguesa. Nele, as polticas
sociais conformam elementos significativos. Finalmente, para sua execuo terminal, foi
preciso a constituio de um ator especial: o assistente social. Por outro lado, no
deixamos de verificar certos elementos que caracterizam, de forma diferenciada para cada
pas, os primeiros profissionais, por exemplo: a maioria de gnero feminino; provenientes
de fraes sociais altas e mdia altas; recrutados, muitas vezes, em instituies de
caridade e filantropia, tendo sido formados, segundo as diversas realidades, em
organismos ministeriais na rea da sade, instituies ligadas Igreja etc. Estes elementos
caracterizam os primeiros assistentes sociais, porm nada nos dizem sobre a
fundamentao e o sentido social da gnese profissional. Assim, se por um lado a anlise
do Estado, principal rgo empregador dos assistentes sociais, e das polticas sociais,
principais instncias de insero prtico-profissional, ao determinarem a demanda
institucional da profisso, nos permite compreender a funcionalidade do Servio Social;
por outro lado, o estudo das caractersticas das primeiras camadas de profissionais nos
leva a verificar como esses elementos que particularizaram os agentes termina
redundando numa caracterizao da profisso: as caractersticas dos primeiros assistentes
sociais acabam aparecendo como caractersticas do Servio Social. este fenmeno que
leva erroneamente a identificar (e confundir) fundamentos da gnese profissional (e sua
funcionalidade) com caractersticas dos precursores da profisso (e das chamadas
protoformas profissionais). Na verdade, somente por meio desta distino analtica
(entre fundamentos e caractersticas) que podemos perceber o duplo carter da gnese
e desenvolvimento profissional, que contm semelhanas (continuidades aparentes) e
rupturas entre o Servio Social e as formas de ajuda. Ao estudar os fundamentos e a
natureza do Servio Social na sua gnese onde o Estado (e suas polticas sociais)
aparece como o rgo empregador e instrumento de controle popular e manuteno do
status quo , no h evoluo de formas de ajuda no-profissionais para uma forma dita
mais desenvolvida: a profisso de Servio Social.38 Portanto no h continuidade, e sim
ruptura. Trata-se de prticas com papis e significados essencialmente distintos. No
entanto, ao estudar apenas as caractersticas dos primeiros assistentes sociais,
individualmente considerados e/ou de forma isolada das relaes sociais, onde grande
parte tinha pertencido (ou ainda pertencia) a instituies filantrpicas, de caridade etc.
, os autores evolucionistas vem uma aparente relao de continuidade, deduzindo da
uma evoluo entre as prticas de ajuda assistencial e voluntarista para uma interveno
profissional, desenvolvida muitas vezes pelos mesmos indivduos (agora profissionais do
Servio Social). Caracteriza-se ai, para estes autores, a existncia de continuidade e
evoluo entre essas prticas. Esta percepo fundamenta-se no fato de que as
caractersticas que apresentam os primeiros profissionais (prticas voluntaristas,
assistenciais, confessionais etc.) passam a caracterizar a profisso de Servio Social. Mas
essa aparncia de continuidade nas caractersticas leva os autores evolucionistas ora
a estenderem automaticamente tal relao de continuidade natureza e fundamento, numa
verdadeira e linear evoluo (se caridade/filantropia e Servio Social possuem
caractersticas semelhantes, parecem nos dizer, ento eles tm a mesma natureza; uma
prtica deriva, evolui da outra), ora a conceberem, ambiguamente, continuidades nas
formas fenomnicas, esquecendo as rupturas na substncia, o que significa uma
aceitao tcita, mesmo que no to linear, de evoluo. O equvoco desses autores est
em no perceber que se a suposta continuidade encontrada por quem defende essa
relao linear de evoluo, na forma da prtica (no nvel fenomnico, imediato, aparente)
dos pioneiros da profisso (muitos deles ex-membros de instituies de ajuda), no
entanto, no sentido e significao social do Servio Social (no nvel das relaes sociais,
do mediato, da essncia, do seu contedo) o que se verifica a radical ruptura. O
equvoco radica-se, portanto, na considerao de que, por exemplo, se os primeiros
assistentes sociais de determinado pas foram recrutados de instituies filantrpicas, de
origem crist e formados em instituies ligadas Igreja, isso marcaria a gnese
profissional a partir das necessidades da prpria Igreja, ou organizao e tecnificao
da caridade (vide COS). Neste caso, esquece-se que a classe demandante deste
profissional (direta ou indiretamente) a capitalista, e que os rgos empregadores
continuam sendo os representantes desta classe hegemnica (principalmente o Estado),
num contexto de lutas de classe, e que a se deve procurar a explicao de funcionalidade
profissional na sua emergncia e desenvolvimento. Ora, se so prticas de contedos
sociais diferentes, de sentidos sociais distintos, que ocupam lugares diversos na diviso
scio tcnica do trabalho, trata-se ento de instituies diversas, de agentes distintos; no
h continuidade entre eles, apenas ruptura.39 No h, portanto, uma relao de
continuidade (na prtica) e ruptura (no significado social) entre as formas de ajuda e o
Servio Social. H, sim, semelhanas, dando uma aparncia de continuidade (vista
atravs da forma prtica imediata), que escondem a verdadeira ruptura (no seu significado
social) entre a prtica profissional e as prticas de caridade e filantropia. No entanto, Netto
registra continuidades e rupturas entre as chamadas protoformas e o Servio Social, o
que constituiria certo paradoxo.40 Para o autor, a profissionalizao criou um ator novo
[alterando de modo significativo a insero scio-ocupacional do prprio assistente
social (e o prprio significado social do seu trabalho)], que, alocado ao atendimento de
uma demanda reconhecida previamente, no desenvolveu uma operacionalizao prtica
substantivamente distinta em relao quela j dada [nas suas protoformas] (Netto,
1992a: 95-6). Quer dizer, se a profissionalizao instaurou idealmente um quadro de
referncia e de insero prtico-institucional que cortou com as protoformas do Servio
Social, no entanto sua atividade permaneceu jungida mesma eficcia que validava a
prtica assistencialista; ou at, em outros termos, se, idealmente, a profisso colocou as
bases para uma peculiar interveno sobre as refraes da questo social, faticamente,
esta interveno no se ergueu como distinta (idem: 96). Ora, toda evoluo supe
continuidades e rupturas, porm no h a menor sombra de evolucionismo nessas
observaes de Netto. O objetivo do autor, com tal caracterizao de
continuidades/rupturas entre o Servio Social e as chamadas protoformas, est longe
de esboar a idia de uma evoluo entre estas prticas,41 como poderia parecer a algum
leitor desatento, mas sim de mostrar suas semelhanas e, com elas, os limites dessa nova
prtica. Efetivamente, o autor fala de um ator novo, cuja insero scio-ocupacional e
significado social so inteiramente diversos das protoformas, que cortou com elas. No
obstante, para Netto, isto no pode derivar na falsa idia de que este ator, sua prtica e
seus resultados so inteiramente distintos dos da caridade/filantropia (com as quais
rompeu). Na verdade, existem semelhanas e pontos de contato entre estas prticas,
mesmo que com significados e processos histricos diferentes. Assim: semelhanas na
estrutura interventiva sobre as refraes da questo social mediante a manipulao de
variveis empricas e a polivalncia operatria; no resultado da prtica, reprodutor (ou
cronificador) das refraes da questo social; no sincretismo ideolgico e cientfico,
nos fundamentos positivistas, empiristas, e formal-abstratos, que sustentam ecleticamente
a racionalidade instrumental etc. Falamos de continuidades/rupturas, de evoluo, que
repem o velho reconfigurado, ao considerarmos as respostas que o capital, nas fases
concorrencial e monopolista, tem dado questo social a partir das refraes,
segmentadas e setorializadas, e no das suas causas; respostas integradoras,
individualistas e subjetivistas. H continuidade nas formas de resposta social que o capital
historicamente tem dado questo social, mas continuidade transmutada, recriada,
transformada, a partir dos contextos histricos de lutas de classes. A evoluo, que
apresenta continuidades e rupturas, refere s formas como a sociedade tem tratado a
questo social; isto no implica (suposta) evoluo entre os agentes que tem assumido
a atividade fenomnica dessas respostas: ora agentes da filantropia e caridade, ora
assistentes sociais etc. Se pensarmos macroscopicamente, nas respostas sociais, h
evoluo; se pensarmos particularmente nos agentes que diferenciadamente assumiram a
atividade epidrmica desse processo societal, estes no apresentam uma relao linear
evolutiva. A questo para Netto no buscar os elementos de continuidade como
fundamento de evoluo, mas determinar as semelhanas, os pontos de contato entre o
Servio Social e as formas de ajuda, para perceber que, cortando com as prticas das
suas protoformas, [a profisso] no se legitima socialmente por resultantes muito
diversas, o que constitui o anel de ferro que aprisiona a profisso (Netto, 1992: 99).
Com estas consideraes, estamos agora em condies de compreender mais
adequadamente o alcance e a significao das anlises que os autores fazem sobre a
histria do Servio Social. Assim, Ottoni Vieira, ao pesquisar a origem profissional,
entende que esta se constitui numa fase mais evoluda das anteriores formas de ajuda,
uma vez que o estudo que realiza refere-se apenas ao que aqui denominamos como as
caractersticas dos primeiros profissionais (tipo de prtica, procedncia social, gnero,
instituies das quais so recrutados, instituies nas quais se formaram etc.), de forma
tal que considera essas caractersticas (dosprecursores) como sendo da prpria
profisso de Servio Social, estendendo a suposta continuidade nas caractersticas a
uma continuidade da natureza. Neste sentido, para a autora o Servio Social
profissionalizado teria uma relao de continuidade com as formas no-profissionais
de ajuda; seria uma evoluo delas.
Contrariamente, Martinelli remete seu estudo sobre a emergncia da profisso anlise
do desenvolvimento do capitalismo, que concebe o Estado intervencionista como
instrumento estratgico de controle popular e manuteno do status quo, e onde surge a
necessidade de constituio de um profissional encarregado da prtica da assistncia.
Porm o fato de no relevar as caractersticas e o protagonismo dos primeiros
profissionais leva a autora a entender a identidade do Servio Social como meramente
atribuda externamente. Por outro lado, a diferenciao pouco expressiva da
significao do organismo empregador (o Estado e as organizaes das classes
dominantes) em relao s instituies formadoras dos profissionais (em muitos casos
instituies ministeriais ou ligadas Igreja) ou de onde so recrutados inicialmente
(agncias de caridade, filantropia etc.) leva Martinelli a entender a gnese do Servio
Social como um instrumento da burguesia que se vale tanto do Estado quanto da Igreja
catlica.42 No obstante isso, Martinelli estabelece uma clara distino entre as
tendncias inglesas e europias (social service como sendo uma prtica servil, de
doao, de ajuda, de prestao de servio) das norte-americanas (social work que,
diferentemente da expresso inglesa labour, que refere vendada fora de trabalho,
atividade de subsistncia, se reportava a um trabalho que buscava mais a realizao
pessoal, a re-criao intelectual, do que a remunerao propriamente dita (Martinelli,
1991: 112). J outros autores, como o caso de Boris Lima, mesmo fazendo uma anlise
do Estado dentro de um contexto de desenvolvimento do capitalismo e de lutas de classes,
no fazem mais do que remeter o estudo das caractersticas dos primeiros assistentes
sociais quele cenrio scio-histrico; este, apenas um pano de fundo daquele. Na hora
de entender a natureza e o significado do Servio Social subordinam a anlise social-
global (que utilizada para contextualizar a etapa histrica) ao estudo das caractersticas
e formas prticas, fenomnicas, imediatas, dos primeiros profissionais (e das formas de
ajuda). Desta maneira, volta-se idia do Servio Social como evoluo das formas de
ajuda anteriores.
em autores como Iamamoto, Carvalho, Netto e Manrique que podemos observar uma
clara distino entre a anlise dos fundamentos e o sentido social da gnese profissional
vinculada estratgia burguesa de transformar o Estado (e suas polticas sociais) num
instrumento de controle e manuteno do sistema, tanto quanto da luta das classes
trabalhadoras em permear o Estado com suas demandas e reivindicaes e as
caractersticas dos primeiros profissionais caractersticas estas que, mesmo que
tenham sido transferidas para a profisso e constitudas em particularidades do Servio
Social, nada dizem a respeito de funcionalidade, sentido e papel social e legitimidade da
profisso. Assim, para eles, no h evoluo (de formas anteriores de ajuda para o Servio
Social profissionalizado), e sim criao de um novo ator, de uma nova profisso, que,
no entanto, no se constitui com uma identidade meramente atribuda, na medida em que
os primeiros profissionais levam consigo suas prprias caractersticas (sua
subalternidade de gnero, suas formas de prtica voluntarista ligadas assistncia e
filantropia, sua formao confessional, sua origem de classe etc.), tendo tido um relativo
protagonismo na constituio do Servio Social.

2. A legitimidade tensionada dos assistentes sociais
Em decorrncia da discusso sobre a gnese do Servio Social existem duas teses que
remetem legitimao da profisso perante a sociedade e suas classes sociais e frente ao
Estado e demais organismos contratantes.

2.1. Assim, a primeira tese, vinculada perspectiva evolucionista e endogenista, entende
que a legitimidade do Servio Social radica na especificidade da sua prtica
profissional. Na primeira tese, considerando-se o Servio Social uma forma de ajuda
profissionalizada, a legitimao dele derivaria dos elementos diferenciadores tanto das
outras formas de ajuda quanto das outras profisses; ou seja, a sua especificidade. Aqui,
a estratgia profissional de legitimao montar uma barreira interprofissional, sob o
acordo de cada profisso no invadir o espao especfico dos outros. Este espao
especfico, no caso do Servio Social, estaria dado, segundo os autores, pelo objeto, pelo
mtodo prprio ou pelo seu fundamento na prtica de campo, pelos seus objetivos etc.
(sobre isso voltaremos no item 2 do captulo II). Essa especificidade, ao ser considerada,
segundo esta tese, como o elemento que d sentido profisso, tem sido o centro de
inmeros debates e anlises por parte categoria profissional. Nesta perspectiva, entende-
se como especfico do Servio Social a prestao de servios direcionados aos setores
empobrecidos e carentes da populao. Tambm seria especfica sua pesquisa social, a
qual aparece como orientada para a ao, contrariamente s demais disciplinas sociais.
Define-se, da mesma maneira, a metodologia como especfica, os objetivos
profissionais como especficos, os objetos de interveno como especficos. De igual
forma, encontra-se um sujeito especfico prprio do Servio Social: os pobres, os
carentes, ou, na melhor das hipteses, os assistidos pelas polticas sociais onde trabalham
esses profissionais. Todas estas especificidades no passam, na realidade, de uma
grande iluso,43 de quem necessita demonstrar o que h de diferente, de prprio, de
especfico no seu desempenho profissional. Parece que se no se encontrasse o que h
de prprio no Servio Social, ele, ento, no teria motivo de existir como profisso, no
estaria legitimado, no teria razo de ser. Mas que profisso no criada para responder
realidade? Qual delas pesquisa sem ter como horizonte iluminar sua prtica
profissional? Poder-se-ia afirmar que s o Servio Social trabalha com setores carentes
da populao? Parece que essas iluses esto mesmo longe de ser reais. No entanto,
uma das iluses mais problemticas sobre essas especificidadesrefere-se suposta
exclusividade dos tradicionais campos de interveno profissional: sade, trabalho,
criana e adolescente, famlia.
Pensa-se que uma profisso pode se constituir pela interveno nas reas onde atuava no
momento em que foi criada (desenvolvemos esta questo no item 4 do captulo II). Pensa-
se, portanto, que as refraes da questo social existentes num dado perodo do
desenvolvimento do capitalismo so as mesmas agora e, conseqentemente, sero as
mesmas no futuro: esta viso congela o desenvolvimento social, econmico e poltico e
leva considerao ou interpretao dos problemas sociais como disfunes,
desajustes que mantm as mesmas caractersticas (aistoricamente) no decorrer do tempo.
Aqui trata-se no s de uma iluso fetichizada. Esta concepo profundamente
conservadora: dificulta fortemente a incorporao de novas reas e demandas sociais
emergentes como campos de interveno profissional e de novas estratgias de
interveno, congelando a legitimao e funcionalidade profissional ao momento de sua
gnese. Na verdade, esta tese reflete uma profunda ansiedade,45 que leva a categoria a
rejeitar qualquer modificao que enfraquea a estabilidade, preferindo a cmoda e
estvel subordinao e subalternidade profissional(na conservao daquela
especificidade que exclui os outros) instvel e insegura ruptura de limites, com a
conseqente ampliao dos seus espaos, fronteiras e possibilidades de transformao da
realidade. Parece difcil aceitar a tese de que a legitimidade do Servio Social recaia na
especificidade de sua prtica, em especial em momentos nos quais espaos
tradicionalmente ocupados por assistentes sociais esto sendo disputados com socilogos,
psiclogos sociais, terapeutas familiares e at profissionais no ligados diretamente ao
social: agrnomos, mdicos, arquitetos, entre outros. Desta forma, esta primeira tese
resulta falsa e ilusria. Sem perceber o lugar que ocupa a profisso na ordem
socioeconmica, aparece como inteiramente funcional ao sistema e ao capital. Prope,
geralmente, nessa dita especificidade, um tcnico encarregado de desempenhar certas
tarefas executivas, apolticas e neutras, ou, na melhor das hipteses, praticista,
iluminado pelo conhecimento cientfico, tambm neutro, e orientado pelas definies
polticas de um Estado que procura o bem comum, ocultando assim, atrs de um manto
de equidade, as orientaes de uma classe dominante e hegemnica. Esta tese se
caracteriza por uma perspectiva rgida, sem movimento, a histrica, sobre os processos
de demanda/resposta s necessidades sociais, nas quais o Servio Social se insere
historicamente como prtica legtima.

2.2. Em oposio a isto, ligado viso de totalidade (perspectiva histrico-crtica), surge
uma segunda tese que parte de um Servio Social legitimado oficialmente pelo papel que
cumpre na e para a ordem burguesa (e no e para o Estado capitalista, seu principal
empregador). Aqui, numa perspectiva histrico-sistemtica, v-se o Servio Social
ocupando um lugar na diviso scio tcnica do trabalho, dentro de um projeto poltico-
econmico hegemnico, desempenhando funes de controle e apaziguamento da
populao em geral e das classes trabalhadoras em particular, e contribuindo com a
acumulao capitalista atravs da socializao dos custos de reproduo da fora de
trabalho e do crescimento da demanda efetiva, e, dentro da empresa, mediante o estmulo
ao aumento da produtividade e intensificao do trabalho. Sua legitimidade recai na
funo prestada ordem burguesa, mediante sua participao fundamentalmente no
Estado, como executor terminal de polticas sociais, e no na sua eventual
especificidade. Como afirmou Iamamoto (Iamamoto e Carvalho, 1991: 71), a
legitimidade do assistente social surge, no tanto pelo seu carter tcnico especfico, mas
pela funo poltica, de cunho educativo, moralizador e disciplinador. Ela entende
que
o Servio Social se institucionaliza e legitima como profisso [...] quando o Estado
centraliza a poltica assistencial, efetivando atravs da prestao de servios sociais
implementados pelas grandes instituies; com isso, as fontes de legitimao do fazer
profissional passam a emanar do prprio Estado e do conjunto dominante.
(Iamamoto,1992a: 95)
Assim, para Netto (1992a: 77), a legitimao dada pelo desempenho das
funes executivas, independentemente da (auto-) representao que delas faam.
Estruturando-se como categoria profissional a partir de tipos sociais preexistentes
ordem monoplica, originalmente conectados a um compsito referencial ideal
incorporado pelo projeto sociopoltico conservador (aberto s reformas dentro da
ordem) prprio burguesia monopolista.

Segundo o autor, s na ordem monoplica que a atividade dos agentes do Servio
Social pode receber, pblica e socialmente, um carter profissional: a legitimao [...]
pelo desempenho de papis, atribuies e funes a partir da ocupao de um espao na
diviso social (e tcnica) do trabalho na sociedade burguesa consolidada e madura
(1992a: 6970). Netto, criticando a influncia positivista que leva a atribuir o fundamento
de legitimidade profissional desde que tenha uma estrutura cientfica e mtodo prprio,
entende que o que tem legitimado a nossa profisso, primeiro, uma consagrada diviso
social do trabalho e, sobretudo, no atendimento a demandas, sejam elas institucionais
ou no (Netto, 1993: 56-7). neste sentido que Mota, estudando o Servio Social de
empresa, entende que se, aparentemente, a empresa apenas d legitimidade a uma prtica
profissional, ratificando sua utilidade social [no sentido de prestao de servios], ao
aprofundarmos a questo veremos que, para alm do que veiculado como aspecto
tcnico, est presente o componente poltico da requisio, identificado na necessidade
de mediar interesses de classe (Mota, 1991: 17; grifos nossos). Para a autora, h que se
distinguir entre as necessidades sociais e as demandas profissionais. Estas ltimas, a
rigor, so requisies tcnico-operativas que, atravs do mercado de trabalho, incorporam
as exigncias dos sujeitos demandantes (Mota e Amaral, in Mota, 1998: 25). Nesta
perspectiva, o que legitima uma profisso, , portanto: 1) dar respostas (no importa se
exclusivas ou no) a determinadas necessidades sociais;
2) a existncia de instituies e organizaes com interesse e capacidade de contratar
esses profissionais para dar tais respostas. No caso do Servio Social, a existncia de: 1)
a chamada questo social e suas refraes sempre presentes no sistema capitalista
industrial e 2) organismos historicamente o Estado e organizaes
fundamentalmente ligadas s classes dominantes que desenvolvam polticas sociais.46
Neste sentido, entre a necessidade social e a demanda profissional do mercado (ou
institucional) deve mediar um processo de converso, que transforme necessidades
sociais em demandas e reivindicaes da populao, e estas em respostas
institucionalizadas por parte da sociedade. Este processo de converso histrico,
dinmico. Portanto, s quando esta converso de necessidades a respostas assume a forma
de polticas e servios sociais e assistenciais desenvolvidos fundamentalmente pelo
Estado, socializando a responsabilidade e universalizando o direito satisfao da
necessidade, que aparece legitimamente instituda uma profisso como a de Servio
Social. A legitimidade profissional apresenta, assim, duas dimenses, tencionadas, porm
formando necessariamente parte de uma unidade: a dimenso hegemnica da
legitimidade e a dimenso subalterna.47 Dimenses emanadas das partes que compem
o processo de necessidade/ demanda/resposta, de reivindicao (das classes
subalternas)/demanda profissional (das classes hegemnicas). Dimenses que expressam
um processo tenso e contraditrio, da dinmica social, de luta/concesso, de conquistas
sociais e incorporao funcional das demandas trabalhistas pela classe hegemnica.
Dimenses que remetem a uma relao diferenciada de classes (hegemnica e subalterna)
com o profissional. Ambos os aspectos, no entanto, so articulados ao conjunto das
relaes sociais, num determinado estgio de desenvolvimento da sociedade capitalista,
no conformando, assim, esferas autnomas, processos diferentes, mas aspectos
relacionais articulados a uma nica funcionalidade e significao social da profisso, no
sistema capitalista monopolista, a partir da condensao das contradies e lutas de
classes. Por um lado, a dimenso hegemnica remete relao assistente social/ classe
demandante-empregador (a classe hegemnica, o capital e seus braos institucionais: o
Estado, a empresa e outras instituies).48 Quer dizer, remete funcionalidade que a
profisso tem para com a classe que o emprega maciamente, o capital, e seus
representantes: o Estado (ou o capitalista total ideal termo cunhado por Mandel
(1982: 336), inspirado no Anti-Dhring de Engels) e demais instituies.49 Porm este
aspecto no esgota a legitimidade e a significao social da profisso, como veremos a
seguir. Segundo Martinelli, o Estado como o criador [do Servio Social] no podia
deixar de legitimar a criatura, tanto essa identidade atribuda quanto a prtica social
desenvolvida pelos assistentes sociais eram plenamente ratificadas pela burguesia,
instalando-se a um grande paradoxo: a legitimao de sua prtica no decorreu da
populao usuria, mas sim da classe dominante os mandantes da prtica e, depois,
os contratantes dos servios profissionais dos assistentes sociais (1991: 118-9). Para
Iamamoto, as fontes de legitimao da demanda do Servio Social no tem sido, ao
longo da sua histria, derivadas daqueles segmentos sociais que so particularmente o
foco da ao profissional, mas dos segmentos que controlam as organizaes onde atua o
assistente social, e atravs dos quais procuram sedimentar sua influncia sobre o conjunto
da sociedade (1997: XXXI).
Netto afirma, nesse sentido, que o Servio Social se constitui como profisso [legtima],
inserindo-se no mercado de trabalho, com todas as conseqncias da decorrentes
(principalmente com o seu agente tornando-se vendedor da suas fora de trabalho)
(1992a: 69). Desta maneira, a condio do agente e o significado social da sua ao
(Netto, 1992a: 69), , em definitivo, a existncia de um campo de trabalho (que ocupado
pelo profissional de Servio Social) constitudo fundamentalmente no mbito do Estado
a partir de um projeto de interveno estatal nas refraes da questo social em
decorrncia das necessidades da classe hegemnica de se perpetuar no poder e de
consolidar econmica e politicamente o sistema, e das lutas das classes trabalhistas , o
que configura a dimenso hegemnica da legitimidade profissional. So as refraes da
questo social, postas como problemas pontuais (disfunes) que afetam o suposto
equilbrio do sistema, as que constituem os espaos sobre os quais deve intervir o
assistente social, a partir da demanda da classe hegemnica, via Estado e organismos
representantes do capital. Assim, afirma Iamamoto, nesse contexto, em que se afirma
a hegemonia do capital industrial e financeiro, que emerge sob novas formas a chamada
questo social, a qual se torna a base de justificao desse tipo de profissional
especializado (Iamamoto e Carvalho, 1991: 77). Por outro lado, a dimenso subalterna
refere-se relao assistente social/usurio (classes subalternas: os sujeitos para os quais
vo dirigidas as polticas e servios sociais e assistenciais, portanto, para quem
desenvolvida a ao profissional). Relao esta quase sempre mediatizada pelo Estado ou
outros organismos oficiais e empresariais. No obstante o usurio no ser o demandante
direto da interveno profissional, no ser o requisitante e contratante do assistente social,
este sujeito que transforma suas necessidades e carncias em reivindicaes e demandas
ao Estado e/ou em lutas contra as classes hegemnicas (ou at contra o sistema).
tambm ele responsvel pelo processo de transformao de necessidades (sociais) em
demandas (profissionais), do processo necessidades/demandas/respostas, que
historicamente, no contexto monopolista, tem tomado a forma de polticas e servios
socais e assistenciais fundamentalmente sob responsabilidade estatal, e que tem criado o
espao para a insero do assistente social. o conjunto das classes trabalhadoras que
demanda, pressiona, luta por servios sociais, assistncia, previdncia, direitos sociais e
trabalhistas. So essas demandas que obrigam as classes hegemnicas a responder, a
incorporar ou a se antecipar a tais demandas, atribuindo (fundamentalmente) ao Estado
este papel e contratando o assistente social para tal. Paralelamente, este profissional s
pode desempenhar o papel para o qual contratado desde que seja aceito e legitimado
pela populao assistida. As polticas sociais que ele executa s se tornam eficientes aos
seus objetivos se elas conseguem se inserir na realidade dos seus destinatrios. Assim seu
executor deve possuir certo grau de legitimidade perante a populao assistida. Desta
forma, a gnese do Servio Social est vinculada a uma estratgia da classe hegemnica
de controlar no apenas o espao pblico das pessoas, mas tambm de levar o controle
esfera do privado, vida cotidiana, intimidade das pessoas, de controlar o trabalhador
no apenas na esfera da produo, mas no conjunto da sua vida. Portanto, esse profissional
deve estar legitimado pela populao, que deve ver no assistente social o solucionador
dos seus problemas. A questo social se torna, assim, no apenas o fator disfuncional
e ameaador do equilbrio, levando a classe dominante, mediatizada pelo Estado e
outras organizaes, a desenvolver uma estratgia de controle social por meio das
polticas sociais e contratando o assistente social como executor delas (dimenso
hegemnica da legitimidade profissional), mas a questo social se constitui tambm no
motivo pelo qual a populao demanda ao Estado e aceita a interveno desse profissional
para a soluo das suas carncias (dimenso subalterna). O crculo se fecha de forma tensa
e contraditria: a classe hegemnica deve legitimar o sistema e controlar/conter as
insatisfaes populares que possam ameaar seu equilbrio natural, desenvolvendo a
acumulao do capital. Para isso, no contexto de um dito pacto social, de uma estratgia
de bem-estar, atua fundamentalmente mediante a interveno estatal nas refraes da
questo social, implementando polticas e servios sociais e assistenciais. Estes ltimos
precisam de certos agentes que os executem entre eles o assistente social (o que o legitima
perante a classe hegemnica). Contrata-se, assim, esse profissional, que desempenhar
sua funo em troca de um salrio. Desta forma, o assistente social vai intervir nos
problemas da populao, que o receber em funo da imagem de ajuda, de nexo com o
Estado, de que gozam os profissionais, e por solucionar suas carncias, por responder
a suas demandas (o que o legitima perante a populao). Como resultado disto o que se
espera em meios oficiais (e da classe hegemnica), a legitimao e a consolidao do
sistema; o que o usurio espera a soluo de suas carncias. Na verdade estas duas
dimenses da legitimao no podem ser vistas como fenmenos divorciados. H aqui
dois tipos de demandas que, inter-relacionadas, partem de atores (de classes) diferentes
e requerem coisas distintas. Primeiramente, a populao carente demanda ao Estado
servios sociais e assistenciais. Assim, dentro de uma lgica de pacto social (Estados
populistas, de Bem-estar, keynesianos, enfim, as diferentes formas de Estados-
providncia), com um Estado ampliado, no meramente coercitivo, mas que precisa se
legitimar tambm mediante o consenso (cf. Coutinho, 1994), as classes hegemnicas e o
Estado por elas instrumentalizado precisam responder a algumas dessas demandas como
forma de evitar revoltas populares e de potenciar a acumulao. aqui que aparece o
segundo tipo de demanda: o Estado e os organismos oficiais do capital demandam a
interveno (dentre outros) dos assistentes sociais para implementar as polticas sociais,
as que iro responder a algumas daquelas demandas sociais. Neste sentido, a demanda
diretamente feita ao profissional de Servio Social parte do Estado, da empresa etc. da
classe hegemnica , e a eles que o assistentes social vincula-se orgnica e
institucionalmente atravs de um contrato de trabalho. No obstante, mesmo que de forma
indireta, mediatamente, sua demanda tem como verdadeiro ponto de partida as
necessidades sociais, trabalhistas: se a populao deixasse de demandar servios (ou de
lutar por eles, por novos direitos ou pela preservao dos j conquistados), o resultado
seria que o capital e o Estado deixariam de demandar a interveno de assistentes
sociais.50 Assim, esta dupla relao (que deriva nos dois aspectos da legitimidade
profissional), assistente social/empregador e assistente social/usurio, deve ser
entendida como um processo nico: demanda social por servios estatais ampliao
do Estado e interveno social deste por meio de polticas sociais demanda e
recrutamento de assistentes sociais (para executarem estas ltimas) por parte do Estado
legitimao (hegemnica) e consolidao profissional. A fonte da demanda
profissional est na existncia da chamada questo social, castigando os setores
trabalhadores, mesmo que ela no seja direta nem visvel e sim mediatizada pelo Estado
e outras instituies. O compromisso tico-profissional, portanto, deve estar voltado para
atender os problemas que afetam essas classes sociais (que vivem do trabalho, cf.
Antunes, 1995). por isso que a opo poltico-profissional deve, alm das orientaes
deopolticas de cada assistente social individualmente (o que pode reforar ou no aquela
opo), se voltar fundamentalmente para a defesa dos interesses e direitos das classes
trabalhadoras e para a defesa dos princpios de democracia e justia social, pois, mesmo
que diretamente a demanda do profissional parta dos organismos ligados s classes
dominantes, a verdadeira fonte apesar de indireta e fetichizada da demanda por
servios sociais (e, assim, por assistentes sociais), e portanto o fundamento ltimo da
legitimao profissional, est na demanda e luta que a populao trabalhadora faz por
servios sociais e assistenciais, e da conquista de direitos universais, o que indiretamente
significa demanda (desta vez feita pelo Estado, empresas e organizaes) de agentes para
elaborar e executar tais servios.
que, travestido naquela dualidade de relaes, como separadas, retira-se do
imaginrio profissional o vnculo direto com a verdadeira demanda social, aparecendo ao
profissional sua relao com a populao como mediada pelo Estado e organizaes.
Assim como o Estado transforma direitos e conquistas populares em aparentes
concesses de servios, tambm transfigura a verdadeira fonte e fundamento da
demanda por assistentes sociais: toma a demanda por servios que parte daqueles direitos
e conquistas da populao e a mostra (transfigurando-a) como uma demanda de emprego
(requisio de assistentes sociais) que parte do Estado e organismos da classe
hegemnica. Ao mediar a relao entre as classes, o Estado esconde as lutas e demandas
por servios e as transforma em atividades estatais autnomas e neutras. Ao fazer isto, o
assistente social percebe-se, ele prprio, como um mediador entre a populao e o Estado,
e percebe a origem da sua demanda profissional no na demanda social (das classes
trabalhistas em luta por direitos), mas na demanda de emprego provinda do Estado. As
dimenses hegemnica e social da legitimidade profissional so, por sua vez, elementos
por vezes contraditrios, em constante tenso, de tal forma que fazem do assistente social,
com j observou Iamamoto, um profissional da coero e do consenso (1992a: 40-53),
um profissional que se debate entre servir a dois senhores: o empregador e o usurio.
Dois sujeitos (duas classes) claramente diferenciados nos seus interesses, objetivos,
tempos etc. Esta tenso que vive o assistente social entre desenvolver uma interveno a
servio do seu patro (e da ordem socioeconmica e poltica que representa) ou servir ao
usurio das polticas sociais resolvida rpida mas intermitentemente por meio da
crena ilusria de que os interesses de ambos os sujeitos so semelhantes, ou, no mnimo,
complementares.51 Pensa-se que o Estado, e as polticas sociais perseguem o bem
comum, entende-se que no h lutas de classes, que honesta e patrioticamente todos,
capitalistas e trabalhadores, se beneficiam mutuamente, sem haver nisso nenhum tipo de
contradio estrutural, apenas problemticas disfuncionais. No obstante isso, nos
servios sociais e assistenciais esto contidas demandas da populao historicamente
conquistadas. assim que Iamamoto afirma:
se, por um lado, o profissional solicitado para responder s exigncias do capital, por
outro, participa, mesmo que subordinadamete, das respostas s necessidades legtimas de
sobrevivncia das classes trabalhadoras. Dessa forma procura-se apreender o movimento
contraditrio das prticas profissionais no jogo das foras sociais presentes na sociedade.
(Iamamoto, 1997: XXXVI)

Na verdade, as classes hegemnicas e o Estado capitalista por elas instrumentalizado
necessitam perpetuar a ordem socioeconmica e poltica. Para isto, perante a
insatisfao (e lutas) popular, produto das desigualdades sociais, polticas e econmicas,
e face s crises sistmicas e queda da taxa de lucro, precisava-se criar polticas sociais
aprovadas e aceitas pela populao, de tal forma que reduzissem real e ficticiamente
aquelas desigualdades, diminuindo com isso a insatisfao e a mobilizao popular em
geral e sindical em particular, e que destravassem a livre acumulao do capital. Era
necessrio, portanto, camuflar sua estratgia e seus implementadores. Assim, por um
lado, necessitava-se recrutar pessoas que fossem aceitas pela populao, que tivessem
facilidade de entrar em suas vidas. Por outro lado, aquelas pessoas tinham o
fundamental papel de viabilizar e tornar possvel a implementao das polticas sociais,
necessrias para a diminuio das revoltas e mobilizao sociais e para a acumulao
ampliada do capital. Finalmente, o vnculo empregatcio deveria ser mediado pelo Estado
com sua aparncia de neutralidade e promotor do bem comum. Desta maneira, a
ideologia dominante encobre, no cotidiano, a apreenso das relaes de classe. As
relaes Servio Social/usurios se personalizam, mascarando seu carter de classe. Mais:
aparece reforado um humanitarismo que legitima melhor os interesses institucionais
(Celats, 1991: 60; grifos nossos).
Esses atores, essenciais para tornar efetivas estas polticas sociais e, portanto, para
garantir a estratgia de manuteno e consolidao da ordem capitalista na sua fase
monoplica, deveriam estar revestidos de um manto que encobrisse sua verdadeira
identidade, sua real funo, imprimindo na sua cara visvel uma identidade transportada
da filantropia. No entanto, disfarar o carter funcional ao sistema dominante significa
ocult-lo tanto da populao quanto dos prprios executores52 dessas polticas sociais.
Assim, por um lado, para tornar imperceptvel a funcionalidade das polticas sociais e
para que estas fossem aceitas pela populao, o Estado recruta originalmente, como
implementadores destas, as pessoas outrora vinculadas s organizaes filantrpicas.53
Recrutou-se ento, as damas da caridade, as quais dispunham de legitimidade social e
aceitao pela sua imagem inofensiva e caritativa:54 mulheres bondosas que
desempenhavam atividades de ajuda, caridade, filantropia. Esta aceitao lhes permitia
entrar na vida cotidiana do povo, levando com elas as polticas sociais e seus efeitos
(os benficos e os nocivos) transfiguradas em concesses e benesses estatais e
solues para os problemas. Por outro lado, para encobrir o fundamento poltico-
econmico das polticas sociais de seus prprios implementadores, fazendo-os sentir sua
funo como ajuda ao trabalhador no que Martinelli chama de fetiche da prtica
, os assistentes sociais deveriam submeter sua prtica aos controles polticos (e
cientficos), deslocando-a da elaborao, feita externamente ao Servio Social, das
polticas sociais. Desta forma, o Servio Social pde se desenvolver tcnica e at
teoricamente, desde que no contivesse pontos de vista crticos e totalizantes. Neste
sentido, a profisso aparece vinculada subalternamente s cincias, as que lhe dotariam
do conhecimento (segmentado) da realidade sobre a qual o assistente social deveria
intervir. Segundo afirma Iamamoto,
a reificao dos mtodos e tcnicas de interveno, a burocratizao das atividades, a
psicologizao das relaes sociais, a absoro de uma terminologia mais adequada
estratgia de crescimento econmico acelerado so fatores, entre outros, que contribuem
para encobrir na conscincia do profissional as reais implicaes de sua prtica [...]. Essa
perspectiva implica a reafirmao e aprofundamento da subordinao do Servio Social
s necessidades da poltica estatal da dominao e controle. (Iamamoto, 1992: 34-35)

Desta forma, este ator aparece como um profissional subalterno, onde a extrema
especializao (e compartimentalizao) do conhecimento no permitia aos assistentes
sociais apreender globalmente o verdadeiro sentido de sua prtica.56 Assim, segundo
Martinelli, num verdadeiro fetichismo da prtica,
envolvendo seus agentes na iluso de servir e os destinatrios de sua prtica na iluso de
que eram servidos, a classe dominante procurava mascarar as reais intenes do sistema
capitalista, impedindo que este se tornasse transparente. (1991: 67)

Assim, se as formas de ajuda (caridade e filantropia) vo caracterizar certas respostas s
refraes da questo social que, institucionalizadas, qualificadas e organizadas, sero
agora (no monopolismo) desenvolvidas fundamentalmente pela profisso de Servio
Social, no entanto, no pode se ignorar a substantiva diferena nos papeis e significao
sociais, na funcionalidade, na base de sustentao e, portanto, na legitimidade entre a
caridade/filantropia e a profisso de Servio Social: um trabalhador assalariado, recrutado
pelo Estado (e rgo da classe hegemnica) para executar polticas sociais como respostas
oficiais s refraes da questo social, de forma tal de mediar os interesses das classes
subalternas, diminuindo conflitos e favorecendo a acumulao capitalista.

3. As polticas sociais e o Servio Social Instrumento de reverso ou manuteno das
desigualdades? Por Alejandra Pastorini*

O terceiro ponto a considerar, conformando o trip gnese-legitimao-polticas sociais,
onde se contrapem duas teses, refere a como so entendidas, sob as diversas perspectivas
do Servio Social, as polticas sociais e sua funcionalidade em relao ao sistema
socioeconmico e poltico. As anlises desenvolvidas nos pontos precedentes, sobre a
gnese e legitimao da profisso, permitem-nos visualizar a existncia de