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Panorama da AQICULTURA, setembro/outubro, 2007


Cianobactrias + Civilizao = Problemas
Por:
Ricardo Y. Tsukamoto, Ph.D

Bioconsult - Puriaqua, e-mail: ricardo@bioconsult.com.br
Neuza S. Takahashi, Ph.D
Instituto de Pesca, APTA-SAA, e-mail: neuza@pesca.sp.gov.br
Envenenamento dos mananciais de gua no Brasil
Recentemente, a revista VEJA publicou o artigo O
Avano das Algas Txicas (03/10/2007, edio n
o
. 2028),
que aborda o desastre na China, em que cidades de at 2
milhes de habitantes esto fcando sem gua potvel,
pois seus mananciais foram contaminados por toxinas da
forao de cianobactrias. Ironicamente, o mesmo proble-
ma ocorre em nvel dramtico no Brasil h mais de uma
dcada, mas no foi sequer citado naquele artigo.
A quase totalidade das espcies de seres vivos do pla-
neta, incluindo os humanos, deve a sua existncia s
cianobactrias. Mesmo na era atual, as cianobactrias
mantm uma atuao indispensvel para o bem estar
dos ecossistemas, conforme discutido na primeira parte
deste artigo. Entretanto, a civilizao humana, em sua
rpida expanso no ltimo sculo, vem lanando uma
grande quantidade de nutrientes no ambiente aqutico
(eutrozao). Isto estimula a proliferao excessiva
(florao) das cianobactrias, causando impactos
negativos sobre a natureza e a civilizao. Assim, o
surgimento de um efeito duplo das cianobactrias
benco e deletrio a conrmao de que a
diferena entre o remdio e o veneno est na dose -
preceito criado h 5 sculos por Paracelsus, precursor
da cincia da Toxicologia. As doses de eutrozao e
a conseqente orao de cianobactrias vm aumen-
tando rapidamente no mundo, e avanam agora pelo
estgio de veneno ambiental. A conseqncia direta das
oraes de cianobactrias txicas o envenenamento
de animais e do ser humano pela ingesto de gua e
potencialmente de pescado (da pesca extrativista e da
aqicultura), com srias implicaes na sade humana
e na economia das atividades ligadas gua.
Parte 2 - Problemas e tragdias
causados por cianobactrias
para a Sade, a Aqicultura e a Natureza
Figura 1 - Aspecto tpico de orao de cianobactria, com a formao
de uma nata ou escuma de cor verde intensa (cor de ervilha) sobre
a superfcie da gua. A escuma tende a se acumular nos cantos do
viveiro pela ao do vento.
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Cianobactrias + Civilizao = Problemas
O lanamento do esgoto das cidades em rios e lagos o
responsvel pela maior parte das foraes de cianobactrias e
de algas. A falta de tratamento ou o tratamento inadequado do
esgoto no Brasil carreia os nutrientes fsforo e nitrognio para
os corpos dgua usados como manancial, induzindo a forao
(reviso em European Comission, 2002). Algumas das capitais
dos estados mais desenvolvidos do pas so exemplos disto.
Porto Alegre, com 1,5 milho de habitantes, capta gua
do Rio Guaba, onde a forao da cianobactria Planktothrix
conhecida desde a dcada de 70, mas srios problemas de chei-
ro e odor na gua tratada surgiram nos ltimos 5 anos; aquele
gnero pode produzir toxinas, de modo que h risco potencial
de toxicidade, alm do cheiro repugnante.
Em Braslia, DF, o gigantesco Lago Parano, um dos
principais mananciais a abastecer 2 milhes de habitantes,
dominado pela cianobactria txica Cylindrospermopsis.
Em So Paulo, 3 milhes de habitantes so abastecidos
com gua das Represas Billings e Guarapiranga, cercadas por
mais de 500 loteamentos e ocupaes irregulares, cujo esgoto
induz a forao de cianobactrias txicas, produtoras da temida
toxina microcistina (Lorenzi, 2004).
No Rio de Janeiro, a gua que abastece 12 milhes de
habitantes provm do Rio Paraba do Sul, aps receber o esgoto
das cidades ao longo do Vale do Paraba - regio que concentra
11 % do PIB do pas, provocando uma forao de cianobactrias
txicas na rea de captao (Barbosa, 2007).
Em Minas Gerais, o esgoto de Belo Horizonte e outras
cidades, descartado sem qualquer tratamento que elimine o
alto teor de fsforo, est provocando intensas foraes de cia-
nobactrias no momento da publicao deste artigo. O estado
de alerta foi decretado em 57 cidades, devido contaminao
simultnea dos principais rios de MG - Rio das Velhas, Rio So
Francisco e Rio Doce.
A populao abastecida com a gua destes rios j relata
os sintomas tpicos de intoxicao por cianobactrias (fonte:
www.manuelzo.ufmg.br). O fato destas foraes atingirem
at rios com grande volume de gua em movimento indica que
a eutrofzao atingiu ali um patamar de extrema gravidade.
Caractersticas biolgicas que diminuem a contaminao
Tragdias ainda no ocorreram naquelas grandes cidades
graas a uma conjuno de trs condies favorveis. A primeira
a existncia de monitoramento. A segunda que a cianobactria
acumula a toxina dentro de sua clula (toxina intracelular), como
forma de defesa contra competidores e predadores, sem liberar a
toxina enquanto est viva; apenas aps a morte da cianobactria,
a toxina liberada para o ambiente durante a decomposio da
clula. A terceira condio que as cianobactrias txicas mais
frequentemente envolvidas em foraes (Microcystis, Anabaena,
Cylindrospermopsis e outras) se acumulam sobre a superfcie da
gua, formando uma nata ou escuma verde futuante (Fig. 1).
Com isso, enquanto as cianobactrias estiverem vivas e futuantes,
ainda possvel (sob risco) captar gua para a cidade numa pro-
fundidade abaixo da escuma, que contm menor concentrao
de cianobactrias e toxinas.
Porm, se (a) ocorrer mortalidade de cianobactrias
naquele manancial (devido mudana do tempo, die-off,
tratamento com algicidas, e outros eventos), ou se (b) as
cianobactrias forem aspiradas pela captao da gua e
morrerem durante o tratamento, a gua tratada conter as
toxinas em nveis perigosos.
O tratamento convencional de gua das cidades
(coagulao + fltrao + desinfeco) remove apenas
parcialmente as toxinas de cianobactrias aps estarem
dissolvidas na gua; revises sobre o assunto esto dispo-
nveis em Haider et al. (2003) e em um manual publicado
pelo Ministrio da Sade (FUNASA, 2003).
Risco maior de contaminao no Nordeste
A Regio Nordeste do Brasil infelizmente apresenta
condies mais propensas para a contaminao da popula-
o por toxinas de cianobactrias. O clima sempre quente,
os mananciais constitudos por audes e pequenos corpos
dgua sem renovao de gua, o manancial com baixo
nvel de gua na seca (que facilita a aspirao da escuma
de cianobactrias), a gua com pH bsico, a falta de sane-
amento (coleta e tratamento de esgoto), nveis de pobreza e
educao problemticos, e a falta de controle da sade pelo
poder pblico, so fatores que, associados, j produziram
tragdias. Assim, em 1988 na Bahia, 2.000 pessoas tiveram
gastroenterite aps consumir a gua proveniente do reser-
vatrio de Itaparica, afetado por forao das cianobactrias
Microcystis e Anabaena, o que ocasionou a morte de 88
pessoas, a maioria crianas (Teixeira et al., 1993).
Em Caruaru, Pernambuco, 123 pacientes em trata-
mento de hemodilise foram intoxicados em 1996 atravs
da gua do Aude Tabocas, retirada do estgio interme-
dirio da estao de tratamento da cidade e clorada num
"O lanamento do esgoto em
rios e lagos o responsvel pela
maior parte das oraes de
cianobactrias e de algas.
A falta de tratamento ou o
tratamento inadequado do esgoto no
Brasil carreia os nutrientes fsforo
e nitrognio para os corpos dgua
usados como manancial, induzindo
a orao. Algumas das capitais dos
estados mais desenvolvidos do
pas so exemplos disto"
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caminho-pipa, o que provocou a liberao da toxina contida
nas cianobactrias; 76 pacientes morreram no prazo de 20 me-
ses (Carmichael et al., 2001). Este caso em Caruaru tornou-se
um marco na literatura mdica mundial, aps ser estudado em
detalhes aqui e no exterior, sendo considerado como o primeiro
caso comprovado no mundo de morte de pessoas por toxina de
cianobactria, com a toxina identifcada tanto no meio externo
como no fgado dos pacientes.
No Rio Grande do Norte, o extenso Aude Au, utilizado
como manancial de gua para a cidade, contm 3 tipos distintos
de toxinas de cianobactrias, com a ocorrncia de elevadas
concentraes na gua do reservatrio (Costa et al., 2006); tal
situao foi tambm observada pelos pesquisadores em outros
audes que abastecem cidades daquele Estado.

O pescado est sujeito mesma contaminao
Abordamos os exemplos acima de contaminao do
manancial de gua das cidades por cianobactrias txicas, pois
alm de constituir um grave problema de sade pblica, tem
refexo direto sobre o pescado obtido de guas sob tais con-
dies. O pescado que ingeriu cianobactrias pode conter as
toxinas delas em sua carne durante um certo perodo, atuando
como veculo para contaminar o ser humano. Por isso, existe
atualmente uma presso sanitria para estabelecer limites legais
e o monitoramento de certos pescados de gua doce, seme-
lhana do existente para a gua potvel. Esta prtica implicaria
em proibir a colheita e a venda do pescado quando for detectada
contaminao por toxinas de cianobactrias, tal como j exercido
no pas para moluscos marinhos em reas de mars txicas. Para
discutir este assunto, vamos conhecer rapidamente os tipos de
toxinas existentes.
Que so cianotoxinas e a sua ao
O ftoplncton composto por uma imensa variedade
de microalgas (diatomceas, algas verdes, algas vermelhas,
fagelados e outros grupos) e cianobactrias. Ao observ-las ao
microscpio, as pessoas fcam geralmente impressionadas pela
sua beleza, sem imaginar que existe uma guerra ferrenha pela
sobrevivncia em curso entre estas criaturas to frgeis.
Uma das estratgias mais importantes nesta luta pela
sobrevivncia a guerra qumica de cada espcie contra as
outras sua volta. Para isso, cada espcie produz substncias
qumicas (metablitos secundrios) que inibem ou interferem
na vida normal de seus competidores ou predadores. Esta guerra
qumica denominada alelopatia, cujos detalhes so discutidos
numa reviso recente por Lefaive & Ten-Hage (2007). Algumas
das substncias usadas na alelopatia pelo ftoplncton tm um
efeito bioqumico inibidor to amplo dentre os seres vivos, que
chegam a ser altamente txicas para animais, sendo por isso,
denominadas toxinas.
As cianobactrias, durante a sua longa histria evolutiva,
desenvolveram a alelopatia por numerosos inibidores bioqu-
micos, alguns dos quais so toxinas potentes para animais e o
homem (revises em Chorus & Bartram, 1999; Briand et al.,
2003; Haider et al., 2003; van Apeldoorn et al., 2007). As toxinas
de cianobactrias, abreviadas como cianotoxinas, pertencem a
3 classes principais (pelo seu efeito biolgico e no pela com-
posio qumica):
a) Hepatotoxinas (toxinas do fgado): substncias que
inibem o funcionamento das clulas do fgado, causando a
morte das clulas deste rgo essencial vida de todos os ani-
mais vertebrados. As conseqncias so distintas se a dose de
hepatotoxina ingerida atravs da gua ou alimento for pequena
ou grande. Se for pequena, o efeito crnico, sem que o indi-
vduo perceba, com a morte gradual das clulas do fgado ao
longo de meses ou anos. As clulas mortas no so repostas,
sendo substitudas por clulas de cicatriz (tecido conjuntivo),
que transformam o orgo num gigantesco quelide, sem funo
de fgado, originando a cirrose heptica - cuja evoluo fnal
a morte. Experimentos em animais de laboratrio indicam que
a exposio crnica das clulas hepatotoxina pode levar ao
desenvolvimento de cncer de fgado (hepatocarcinognese).
Em contraste, se a dose de toxina ingerida for alta, provoca
o colapso rpido do fgado, afetando tambm o corao e os
rins, e levando morte no prazo de um a poucos dias; no
existe antdoto para tal ao. As toxinas pertencentes a esta
classe so a microcistina (produzida pelos gneros Microcystis,
Anabaena, Planktothrix e Oscillatoria), a nodularina (produ-
zida por Nodularia) e a cilindospermopsina (produzida por
Cylindrospermopsis). A cilindrospermopsina tem outros efeitos
txicos sobre clulas de vrios rgos do corpo, sendo por isso,
classifcada adicionalmente como citotoxina; pode acumular-se
no pescado, como verifcado no lagostim de gua doce (Saker
& Eaglesham, 1999). Entretanto, a cianotoxina mais famosa
no mundo, por ser a mais freqente nas foraes e com maior
nmero de casos de contaminao a microcistina (reviso dos
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"O pescado que ingeriu
cianobactrias pode conter as toxinas
delas em sua carne durante um certo
perodo, atuando como veculo para
contaminar o ser humano. Por isso,
existe atualmente uma presso
sanitria para estabelecer limites
legais e o monitoramento de certos
pescados de gua doce, semelhana
do existente para a gua potvel.
Esta prtica implicaria em proibir a
colheita e a venda do pescado quando
for detectada contaminao, tal como
j se d com os moluscos marinhos
em reas de mars txicas"
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vrios aspectos da microcistina em Roset et al., 2001; Leal
& Soares, 2004; Zurawell et al.. 2005). Pela sua importncia
mundial, a espcie Microcystis aeruginosa e a microcistina
so extensamente utilizadas como modelos das pesquisas de
toxicidade, gentica e ocorrncia nos ambientes. Por isso,
tanto no exterior como no Brasil, a microcistina a toxina
cujos detalhes so mais conhecidos, tendo limites mximos
na gua especifcados pelas legislaes federais de sade e
ambiental, e sabendo-se que esteve implicada nas tragdias
ocorridas, bem como foi detectada em pescado no pas (a
ser discutido adiante).
b) Neurotoxinas (toxinas paralisantes): substncias
que inibem o funcionamento das clulas nervosas, pertur-
bando a movimentao e o equilbrio dos peixes na gua.
O efeito rpido - poucos minutos a algumas horas aps a
ingesto, provocando nos vertebrados, paralisia motora, da
respirao, falncia do corao e danos especfcos em r-
gos, seguida de morte; em invertebrados provoca reduo
do crescimento e resistncia (Lefaive & Ten-Hage, 2007).
As toxinas pertencentes a esta classe so as anatoxinas (pro-
duzidas por Anabaena, Planktothrix, Cylindrospermopsis e
Aphanizomenon) e o grupo PSP (paralytic shellfsh poison),
que inclui a saxitoxina, neosaxitoxina e as C-toxinas (pro-
duzidas pelos gneros Aphanizomenon, Anabaena, Cylin-
drospermopsis, Lyngbia e Planktothrix). Curiosamente,
toxinas do grupo PSP so tambm produzidas por dinofa-
gelados marinhos nas mars vermelhas no mar. Aphanizomenon
um caso especial de cianobactria, pois libera a neurotoxina
durante o seu desenvolvimento e no somente aps a morte
da clula, como tpico do grupo. As toxinas desta classe no
chegam a se acumular no meio ambiente (em contraste hepa-
totxica microcistina), pois so rapidamente degradadas pela
luz e microorganismos. No Brasil, a saxitoxina produzida em
mananciais e audes principalmente pela Cylindrospermopsis
racisborkii - espcie cuja forao se tornou freqente pelo pas
(reviso em Bittencourt-Oliveira & Molica, 2003).
c) Dermatotoxinas (toxinas irritantes): substncias pro-
duzidas por cianobactrias flamentosas de gua doce, salobra
e marinha, pertencentes aos gneros Lyngbya e Schizothrix,
que podem provocar dermatite severa, com irritao dos olhos
e formao de bolhas e descamao da pele em pessoas ex-
postas a elas no ambiente. A aspirao da toxina volatilizada
provoca irritao do trato respiratrio. O consumo de peixes e
moluscos expostos toxina pode causar diarria e vmitos. As
dermatotoxinas ainda so pouco conhecidas, mas sabe-se que a
infamao da pele causada pelas lyngbyatoxinas e aplysiato-
xinas, que se mostraram potentes agentes promotores de tumor
em experimentos com animais. Estas evidncias indicam que
existem efeitos txicos mais amplos, mas ainda desconhecidos.
O gnero Lyngbya pode crescer no fundo de canais, lagos e
viveiros na regio estuarina, de onde se desprende e futua em
extensas massas - as balsas de Lyngbya.
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Num viveiro de aqicultura com intensa forao
das cianobactrias Microcystis e Aphanizomenon, aquelas
espcies de peixe e outras sofreram mortandade em massa,
com as brnquias plidas, possivelmente pela combinao
do efeito das cianotoxinas com a reduo do teor de oxignio
na gua pela forao (Jewel et al., 2003). Assim, apesar
daquelas espcies resistentes terem a fama de sobreviver
sob oxignio dissolvido quase zero durante vrias horas
no ambiente, isto deixa de ser verdade se h forao de
cianobactrias no viveiro, ou na represa em que estiver
localizado o tanque-rede.

Produo de toxina varia nas cianobactrias

Certas espcies de cianobactria so conhecidas
por produzirem toxinas, enquanto outras testadas no as
produzem. Dentre os cerca de 150 gneros reconhecidos
de cianobactrias, aproximadamente 46 espcies no mundo
Figura 2 (a, acima) Florao de Lyngbya em
rea estuarina da Bahia, com a formao de balsa
utuante da cianobactria (em primeiro plano).
(b, ao lado) Filamentos de Lyngbya vistos sob
o microscpio. Podemos perceber que uma camada
de muco denso reveste o lamento, protegendo as
clulas da dessecao e de outros fatores do ambiente
neste gnero.
Estas floraes de Lyngbya vm se ex-
pandido ano a ano em regies quentes do litoral
dos EUA e Austrlia, recobrindo praias e am-
bientes antes ocupados por outras vegetaes;
devido gravidade, o governo da Austrlia
edita um boletim na internet sobre os progres-
sos no manejo desta cianobactria (Lyngbya
Update Newsletter, www.healthywaterways.
org/page14044pmrotk40.html). No Brasil, cons-
tatamos a formao de balsa de Lyngbya em
tanque estuarino no Nordeste (Fig. 2).
As cianotoxinas apresentam efeitos deletrios tanto para
animais vertebrados como para invertebrados, mas a intensidade
varia conforme a espcie.
A truta arco-ris um peixe sensvel, que no ingere
cianobactrias (por ser carnvoro); porm, apenas pelo contato
na gua com o organismo ou a toxina, sofre distrbio pela en-
dotoxina (lipopolissacardeo) da bactria e uma rpida necrose
do fgado pela cianotoxina (Best et al., 2003).
Mesmo as espcies de peixe consideradas as mais resistentes,
como a tilpia niltica (O. niloticus) e a carpa prateada (H. molitrix),
por se alimentarem tradicionalmente de cianobactrias txicas (Mi-
crocystis e outras), so afetadas pelas toxinas. Por exemplo, a ciano-
toxina microcistina intoxica o metabolismo da carpa prateada (Blaha
et al., 2004), bem como bloqueia o funcionamento das brnquias da
tilpia (Bury et al., 1996; 1998), fazendo com que os peixes percam a
resistncia e a capacidade respiratria aps exposio quela toxina,
o que facilita a morte sob estresse respiratrio.
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"Mesmo as espcies de peixe
consideradas as mais resistentes,
como a tilpia niltica e a carpa
prateada, por se alimentarem
tradicionalmente de cianobactrias
txicas, so afetadas pelas
toxinas. A cianotoxina microcistina
intoxica o metabolismo da carpa
prateada, bem como bloqueia
o funcionamento das brnquias
da tilpia fazendo com que os
peixes percam a resistncia e a
capacidade respiratria aps
exposio quela toxina, o que
facilita a morte sob estresse
respiratrio"

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j foram identifcadas como potencialmente txicas a
vertebrados (Cunha et al., 2003).
Porm, a produo de toxina varia em cada
espcie de cianobactria pela interao de numero-
sos fatores, como a gentica, o estado fsiolgico do
organismo e os parmetros ambientais (luz, tempera-
tura, pH, nutrientes, idade da populao, a presena
de competidores e predadores, e outros fatores).
Por exemplo, uma populao de Microcystis ou
Planktothrix pode ser composta por indivduos que
tm o gene de sntese de microcistina (mcy) ativado,
e portanto, produzindo toxina, enquanto outros in-
divduos tm aquele gene desativado ou mesmo no
tm o gene, o que os torna no-txicos (Kurmayer
et al.. 2002; Christiansen et al., 2003).
O predomnio de um ou do outro tipo na popu-
lao faz com que existam populaes txicas e outras
no-txicas da mesma cianobactria. Por isso, a toxici-
dade de uma espcie de cianobactria encontrada num
lago ou viveiro deve ser sempre referida no condicional
(cianobactria potencialmente txica), at que se tenha
uma confrmao analtica da toxicidade.
No Brasil, a toxicidade foi confrmada em 82 %
das linhagens de cianobactrias isoladas de ambientes
de gua doce por um tradicional grupo de pesquisa
(Soares et al., 2003).
Legislao regula cianobactrias e suas toxinas
As cianobactrias so formadas por indivduos
microscpicos, e com pouco detalhe externo; para
profssionais treinados, a identifcao dos gneros
que ocorrem no Brasil pode ser realizada com base no
manual de SantAnna et al. (2006).
H espcies cujos indivduos vivem isolados
na gua, mas o comum formarem colnias de
milhares a milhes de indivduos, com aparncia
de gosma gelatinosa (Fig. 3) ou formando longos
filamentos (Fig. 2 e figuras da primeira parte deste
artigo). O grande nmero de indivduos reunidos
nas colnias as torna normalmente visveis a olho
nu. Ao microscpio, cada indivduo tem as formas
mais comuns esferoidal ou cilndrica, com dime-
tro de 1 a 5 micrmetros (= 1/1000 mm). Mas ao
proliferarem justapostos, como contas num colar,
geram filamentos com at 1 mm de comprimento, e
o conjunto pode formar extensos tapetes vivos.
As legislaes ambiental e sanitria brasileira
e internacional estabelecem os limites mximos de
cianobactrias em funo do nmero de indivduos
ou clulas presentes num volume da amostra. Assim,
para cada filamento ou colnia gelatinosa devem ser
contadas todas as suas clulas sob o microscpio,
para obter o nmero ou volume total de suas clulas
(biovolume).
A legislao federal brasileira regula a densidade mxi-
ma admissvel de cianobactrias no ambiente aqutico e para a
utilizao de gua (Tabela 1). Para a aqicultura, isto signifca
que (a) um produto da aqicultura ou pesca extrativista no po-
deria ser colhido sob densidades de cianobactrias no ambiente
que ultrapassem o limite legal da Classe 2, (b) um efuente da
aqicultura contendo cianobactrias no poderia ser lanado num
corpo receptor (rio, esturio, aude, etc.) se o fzer ultrapassar o
limite legal da Classe 2, e (c) caso o efuente da aqicultura seja
lanado num corpo dgua (rio, aude, etc.) usado jusante (rio
abaixo) para captao de gua para uma comunidade ou cidade,
o monitoramento ser intensifcado.
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Tabela 1 - Limites para cianobactrias na legislao brasileira:
Meio Ambiente: a aqicultura de gua doce s pode ser realizada
no Brasil nos corpos dgua da Classe 2, para os quais o limite
mximo admissvel de cianobactrias de 50 mil clulas/mL ou 5
mm
3
/L. Fonte: Resoluo CONAMA 357/2005.
Sade Pblica: para a produo de gua potvel, o monitoramento de
cianobactrias na gua bruta (antes do tratamento) deve ser efetuado
em freqncia determinada a partir de 10 mil clulas/mL ou 1 mm
3
/L.
O uso de algicidas no manancial proibido sob densidades maiores
que 20 mil clulas/mL, para evitar a liberao de grande quantidade
de toxina na gua. O limite mximo admissvel para cianotoxinas na
gua tratada de: microcistinas: 1 ug, cilindrospermopsinas: 15 ug/L
e saxitoxinas 3 ug/L (ug = micrograma = parte por bilho). Fonte:
Portaria Ministrio da Sade n
o
. 518/2004.
Recreao Aqutica: para os esportes aquticos de contato direto
com a gua no ambiente, como natao, mergulho ou esqui-aquti-
co, a gua ser considerada imprpria para a atividade quando
ocorrer orao de algas ou outros organismos, at que se com-
prove que no oferecem riscos sade humana. Alm disso, as
praias e balnerios devem ser interditados na ocorrncia de toxici-
dade ou formao de nata decorrente de orao de algas ou outros
organismos. Estas determinaes abrangem a gua doce, salobra e
marinha. Fonte: Resoluo CONAMA 274/2000.
Figura 3 Detalhe da escuma
da cianobactria Microcystis,
em que se percebe a formao
de bolhas de gs, que cam
presas sob a escuma. No campo,
sem microscpio, um macete
coletar uma amostra com um
frasco de vidro; se a gosma
verde grudar fortemente no
vidro, resistindo at a jato de
gua, a orao , com grande
probabilidade, da problemtica
Microcystis. Os pontos pretos
nesta foto so moscas dgua,
que podem transportar inculos
da cianobactria a outros
corpos dgua.
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Panorama da AQICULTURA, setembro/outubro, 2007
Tanto as lagoas de estabilizao usadas no tratamento de
esgotos e efuentes industriais como os viveiros de aqicultura
em gua doce e salobra podem conter densidades elevadas de
cianobactrias. Quando a gua que passou por estas lagoas
e viveiros descartada no meio ambiente, o efluente do
empreendimento pode transportar uma quantidade suficiente
de cianobactrias para fazer o corpo receptor ultrapassar os
limites da legislao (Fig. 4).
Alm das conseqncias legais, um efluente proble-
mtico pode acirrar a oposio de certos grupos da socie-
dade aqicultura, especialmente da atividade mais visada,
que a carcinicultura. Um claro exemplo deste marketing
negativo est na caracterizao de um efluente de viveiros
de camaro contaminando o manguezal, num estudo finan-
ciado pela Organizao das Naes Unidas num local do
Caribe que tem o ttulo de Patrimnio da Humanidade pela
UNESCO (Smith, 2006; disponvel na ntegra na internet
em: www.unesco.org/mab/bursaries/mysrept/2005/Belize.
pdf). Assim, o efluente da aqicultura deve ser tratado
para remover cianobactrias, alm dos outros parmetros
includos na legislao ambiental (Resoluo CONAMA
357/2005).
No Brasil, o consorciamento de moluscos filtradores
e macroalgas com a criao de camares e peixes no mar j
vem sendo testado com sucesso como filtro para depurar o
efluente dos viveiros (manual em Mello, 2007). Ademais,
a constatao recente de que certos pescados de gua doce
ou salobra podem acumular cianotoxinas do meio ambiente,
criou uma presso sanitria para monitorar o ambiente de
onde foram obtidos e do prprio pescado.
A microcistina a cianotoxina mais freqente nas
foraes e implicada em casos de intoxicao, razo
pela qual utilizada como modelo de estudo para as
cianotoxinas em geral.
A Organizao Mundial da Sade (OMS) recomen-
da que a ingesto diria tolervel (TDI) de microcistina
para uma pessoa adulta seja de 0,04 ug de toxina por kg
de peso/dia (Magalhes et al., 2003). Desta forma, uma
pessoa com 60 kg dever ingerir alimentos que contenham
no mximo 0,04 x 60 = 2,4 ug microcistina/pessoa/dia.
Uma tabela em Magalhes et al. (2001) relaciona os ani-
mais aquticos estudados que apresentaram esta tendncia
de acumular microcistina, e que abrange o zooplncton,
os moluscos de gua doce e marinhos, o lagostim de gua
doce e a tilpia rendalli.
Os pesquisadores consideram que a toxina poderia ser
transferida atravs da cadeia alimentar, desde o ftoplncton at
alguns elos da cadeia. Por esta hiptese, o ser humano, como
consumidor secundrio ou tercirio de animais aquticos,
poderia ser exposto s cianotoxinas atravs do pescado.
Nos ltimos trs anos, a presena de microcistina
foi constatada nos viveiros de crustceos cultivados como
alimento pelo homem - o camaro de gua doce gigante
da Malsia M. rosenbergii na Tailndia (Prommanaa et al.,
2006) e o camaro marinho L. vannamei criado em gua
de baixa salinidade no Texas (Zimba, 2006). No caso de
L. vannamei, ocorre mortandade peridica dos camares
associada forao de cianobactrias, e os camares
mortos apresentaram a toxina em alta concentrao no
hepatopncreas mas baixa no msculo.
Na China, dois camares de gua doce pescados
como alimento, Palaemon modestus e Macrobrachium ni-
pponensis, tambm apresentaram acmulo de microcistina
(Chen & Xie, 2005). Dentre os lagostins de gua doce, o
lagostim europeu (P. leniusculus) ingere cianobactrias
dos viveiros de cultivo; por isso, testou-se a possibilidade
de bioacumular microcistina, o que foi constatado em
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Potencial de contaminao do pescado por cianotoxinas
Estudos cientfcos em laboratrio e no campo cons-
tataram que os animais aquticos que se alimentam de fto-
plncton contendo cianobactrias podem acumular a toxina
em seus corpos, num processo chamado de bioacumulao.
Figura 4 Lanamento
de euente contendo
cianobactrias (gua
verde, em primeiro
pl ano) num cur so
dgua originalmente
sem ci anobact r i a
(ao fundo, gua de
mo nt a nt e e s c u r a
p e l o h mu s ) . As
cianobactrias devem
ser removidas antes
deste descarte.
"No Brasil, o consorciamento de
moluscos filtradores e macroalgas
com a criao de camares e peixes
no mar j vem sendo testado com
sucesso como filtro para depurar o
efluente dos viveiros. A constatao
recente de que certos pescados
podem acumular cianotoxinas do
meio ambiente, criou uma presso
sanitria para monitorar o ambiente
de onde foram obtidos e
do prprio pescado"
32
Panorama da AQICULTURA, setembro/outubro, 2007
metade dos animais, os quais continuam com comportamento
normal (Liras, V. et al.. 1998). J no lagostim australiano, Che-
rax quadricarinatus, verifcou-se a bioacumulao da toxina
cilindrospermopsina nos animais em um viveiro com forao
de Cylindrospermopsis raciborskii (Saker & Eaglesham, 1999)
- esta uma das cianobactrias mais problemticas no Brasil
(Bittencourt-Oliveira & Molica, 2003). Assim, a bioacumulao
de cianotoxinas pode ocorrer nos camares e lagostins da pesca
extrativista e da aqicultura expostos a forao de cianobact-
rias. Porm, a toxina geralmente se concentra no hepatopncreas
(o fgado destes crustceos) e permanece em baixo teor na
musculatura (<0,1 ug/g no camaro vannamei referido).
Os moluscos fltradores bivalves, como os mexilhes e
mariscos, podem apresentar considervel acmulo de cianotoxi-
nas, pois, alm de se alimentarem exclusivamente de ftoplncton,
so muito resistentes s toxinas. Existe uma vasta literatura sobre
a bioacumulao de cianotoxinas (microcistina, nodularina e
cilindrospermopsina) pelos mexilhes de gua doce e marinhos,
bem como os aspectos de depurao e tecidos afetados - tpi-
cos discutidos por Meriluoto & Lem (2007). Nos moluscos,
a toxina tambm se concentra em certos tecidos mais que em
outros. Entretanto, como o molusco geralmente consumido por
inteiro (todos os tecidos), isto inviabiliza a separao do tecido
mais seguro. No Brasil, os bivalves de gua doce (mariscos) so
utilizados quase exclusivamente pela culinria asitica.
Para os peixes, a bioacumulao de cianotoxina est
confrmada, mas a transferncia progressiva ao longo da cadeia
alimentar ainda conta com poucos dados. Um extenso estudo
realizado no Canad investigou a transferncia da microcistina
na cadeia alimentar do ecossistema de lagos (oligotrfcos a hi-
pertrfcos), e sugere que exista tal fenmeno, apesar dos peixes
carnvoros no terem apresentado a toxina (Kotak, 1996).
Num lago eutrfco da China, porm, observou-se que
as maiores concentraes de microcistina apareceram nos
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peixes carnvoros e onvoros, enquanto as menores concentraes
estavam nos peixes que se alimentavam de ftoplncton (carpa
prateada) e herbvoro (Xie et al., 2005). Inversamente, a concen-
trao de microcistina no intestino da carpa prateada foi 20 vezes
maior que nos outros tipos de peixe, indicando que esta espcie
consegue destruir a toxina e/ou excret-la (ambos os mecanismos
foram confrmados em outros trabalhos). Contudo, a concentrao
de toxina encontrada nos peixes variou entre 1,5 a 25 vezes o
limite de ingesto diria tolervel da OMS, indicando um risco
potencial no consumo dos peixes daquela procedncia.
Tipicamente, a microcistina se concentra nas vsceras e
rgos internos dos peixes, apresentando concentrao conside-
ravelmente menor no msculo (Xie et al., 2005), cujo consumo
geralmente seguro (Meriluoto & Lem, 2007).
O ambiente marinho apresenta pequena diversidade de ciano-
bactrias, das quais poucas so txicas. Porm, no Brasil, Magalhes
et al. (2003) investigaram a presena de microcistina de uma ciano-
bactria marinha em peixes e caranguejos da Baa de Sepetiba, no sul
do RJ. Constataram que o limite de ingesto diria tolervel da OMS
foi ultrapassado em 1/5 das amostras de msculo de peixe.
Com base nestes elementos, sugere-se que a ocorrncia
de cianotoxinas em pescado e sua signifcncia na sade sejam
investigadas com maior freqncia no Brasil, para que os setores
de pesca e aqicultura continuem a oferecer produtos seguros.
E ao mesmo tempo, para evitar que exageros sejam veiculados
na mdia, gerando temor infundado, o que poderia provocar
restrio do consumidor em aceitar mesmo o pescado seguro.
Qualidade do pescado: cianotoxinas em tilpia ?

A tilpia niltica a espcie de peixe cujo cultivo vem
crescendo mais rapidamente no mundo nesta dcada. O Brasil
gera uma produo da ordem de 100.000 toneladas/ano desta
espcie. Alm de ser um peixe muito rstico, a tilpia apresenta
o grande atributo de fltrar e se alimentar do ftoplncton, o que
a transforma numa das espcies animais cultivadas pelo homem
com melhor perfl sustentvel.
Porm, justamente pelas tilpias niltica e rendalli serem
excelentes fltradoras de plncton, alguns trabalhos indicam que
ocorre bioacumulao de cianotoxinas nos tecidos destas espcies.
No Egito, foram realizados dois trabalhos com a tilpia niltica
- um inicial constatou bioacumulao (Mohamed et al. (2003),
complementado por outro da mesma equipe (Mohamed & Hus-
sein, 2006), que constatou a depurao e excreo da microcistina
pela espcie, indicando a possibilidade de efetuar a depurao
dos peixes antes do abate. No Brasil, o grupo de pesquisa em
cianotoxinas da UFRJ, no RJ, publicou vrios artigos cientfcos
sobre a ocorrncia e o metabolismo da microcistina em tilpia
rendalli (veja Soares et al, 2004 e trabalhos anteriores de V.F.D.
Magalhes e equipe). Porm, a tilpia usada naqueles experimen-
tos de laboratrio proveniente das Lagoa de Jacarepagu (sul
do municpio do Rio de Janeiro), corpo dgua extremamente
eutrofzado por esgoto municipal e com forao constante de
Microcystis. Ademais, a espcie de tilpia adotada naqueles tra-
balhos no a tpica dos cultivos (niltica) e o material biolgico
no provm de cultivo em viveiros ou tanques-rede.
"Os moluscos bivalves como os
mexilhes e mariscos, podem
apresentar acmulo de cianotoxinas,
pois, alm de se alimentarem
exclusivamente de toplncton,
so muito resistentes s toxinas.
Nos moluscos a toxina tambm se
concentra em certos tecidos mais
que em outros. Entretanto, como o
molusco geralmente consumido
por inteiro isto inviabiliza a
separao do tecido mais seguro"
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Panorama da AQICULTURA, setembro/outubro, 2007
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Portanto, deve ser organizada uma linha de pesquisa multi-
institucional para caracterizar os efeitos ambientais das formas de
cultivo de tilpia (viveiro, tanque-rede, consorciao, etc.), realizar
um levantamento das espcies de cianobactrias que neles eventu-
almente ocorram, e analisar as concentraes de cianotoxina nos
peixes. Em vista das diferenas regionais, estas pesquisas devem
abranger todas as regies envolvidas no cultivo. A literatura atual
controversa, com trabalhos concluindo que a tilpia niltica pode
reduzir ou eliminar a forao de cianobactrias, enquanto outros
no confrmam ou contradizem tal efeito; abordaremos este assunto
futuramente, ao discutir off-favor e controle de forao.
O esforo de pesquisa para esclarecer a relao entre cia-
nobactrias e aqicultura nacional urgente, para que se possa
contar com elementos concretos para tomar decises de ordem
sanitria sobre o manejo do pescado. J existe uma presso de
setores externos aqicultura e pesca para que isso acontea.
Caso contrrio, poder se transformar numa alavanca para os
nossos concorrentes internacionais.
Concluso
At recentemente, a ameaa das cianotoxinas sade
humana era conhecida apenas pela contaminao atravs
da gua ingerida. Novos trabalhos vm indicando, porm,
a existncia de um risco consideravelmente menor, mas
no totalmente desprezvel, da veiculao de cianotoxinas
pelo consumo de pescado (moluscos, crustceos e peixes),
originrio tanto da pesca extrativista como da aqicultura.
Alm disso, a aqicultura ainda necessita desenvolver
estratgias para conviver e controlar a florao de ciano-
bactrias, que afeta diretamente a sobrevivncia e a sani-
dade dos animais, alm da qualidade da gua do efluente
devolvido ao ambiente. A pesquisa aplicada nesta rea
urgente ao pas, tanto no aspecto de sade pblica, como
da qualidade e competitividade dos produtos aqucolas no
mercado globalizado.
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Crditos: Fig. 2a cortesia da NASA, E.U.A.;
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