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A crena em Deus inata - 21 March 2012

20 mai, 2013
Conservadorismo
Filosofia
Pesquisas da rea da psicologia do desenvolvimento, da antropologia cognitiva e
particularmente das cincias cognitivas da religio me fizeram pensar que a religio to
natural como nossa linguagem. Os seres humanos em geral so crentes natos,
naturalmente inclinados a achar os assuntos religiosos e suas explicaes atrativas e de
fcil aquisio, tornando-se hbeis na sua utilizao. Tal atrao pela religio um produto
de nossa bagagem cognitiva bsica. Essencialmente, nossas faculdades cognitivas so
instintivamente religiosas.
To logo os bebs nascem, comeam a tentar entender o mundo sua volta. medida que
o fazem, suas mentes mostram tendncias regulares. O recm-nascido mostra certas
preferncias para o que quer prestar ateno e tenta entender o que as pessoas esto
pensando no momento.
Um dos comportamentos mais importantes o reconhecimento da diferena entre objetos
fsicos simples e os AGENTES coisas que podem influenciar o entendimento do meio.
Bebs de forma inata sabem que bolas e livros devem ser tocados para se moverem, mas
agentes tais como pessoas e animais podem se mover sozinhos.
Devido nossa natureza altamente social, prestamos uma ateno especial aos agentes.
Somos fortemente atrados para a explicao de certos eventos por meio da ao de agentes
eventos particularmente que no so prontamente explicados em termos de uma
causalidade simples.
Por instncia, Phillippe Rochat e colaboradores, da Universidade Emory em Atlanta,
Gergia, conduziram uma srie de experimentos mostrando que j no primeiro ano de vida,
uma criana consegue diferenciar entre os movimentos de objetos simples dos de agentes,
mesmo se o objeto e os agentes em questo so somente discos coloridos feitos por
animao grfica computadorizada. Por volta dos 9 meses de idade, bebs j so sensveis
no somente ao relacionamento causal entre dois discos que se perseguem na tela do
computador, mas podem indicar quem estava perseguindo e quem estava fugindo. Os
bebs primeiro assistiam a um disco vermelho perseguindo um azul (ou vice-versa) at que
se habituassem ao estmulo isso , ficassem entediados. Ento o cientista revertia a
perseguio. Os bebs notaram as diferenas e voltaram a assistir novamente a perseguio
(Perception, vol33, p. 355).
Muitos desses experimentos usaram discos animados que no se assemelhavam a humanos
ou animais. Bebs no precisam da presena de uma pessoa, ou mesmo de um animal, para
raciocinar e agir um ponto importante se aplicaro seu raciocnio em relao aos
agentes para Entes invisveis.
Bebs aparentemente so sensveis a outras duas caractersticas importantes dos agentes,
permitindo um melhor entendimento do mundo, mas tambm permitindo uma maior
recepo a ideia de Deus. Primeiro agentes agem para completar objetivos. E segundo, no
precisam ser visveis. Para que o agente tenha influncia nos grupos sociais, como evitar os
predadores e capturar presas, precisamos pensar em agentes que no podemos ver.
quando vamos origem das coisas naturais, as crianas so muito receptivas s
explicaes que envolvem um padro ou ou propsito

A facilidade com que os humanos empregam o raciocnio baseado em agentes no termina
na infncia. Num experimento realizado com Amanda Johnson, da Faculdade Calvin em
Grand Rapids, Michigan, perguntamos a estudantes universitrios para narrarem suas aes
enquanto empurravam bolas para um buraco de uma mesa. Um pulso eletromagntico era
enviado constantemente atravs da mesa para a bola que estava em movimento,
perturbando as expectativas fsicas intuitivas. Quase dois teros dos estudantes referiram a
bola perturbada como um agente, no como objetos fsicos comuns, fazendo comentrios
do tipo, Aquela no quis permanecer no lugar, Oh, veja. Aquelas duas se beijaram, e
Elas no esto cooperando (Journal of Cognition and Culture, vol. 3, p. 208).
Essa propenso natural de buscar agentes e de raciocinar de modo contra-intuitivo sobre os
agentes do mundo parte de nossa inclinao para acreditar em Deus. Uma vez pareado
com outras tendncias cognitivas, tais como a busca de um propsito, faz com que a
criana fique altamente receptiva religio.
Para que serve um tigre?
Deborah Kelemen da Universidade de Boston mostrou que desde a infncia temos uma
forte atrao s explicaes baseadas em propsitos para objetos naturais de macacos a
pessoas, de icebergs a rvores. Crianas de quatro e cinco anos so mais suscetveis a
pensar que um tigre feito para comer, andar e ser visto no zoolgico que comer, andar
e ser visto no zoolgico no feito para ele (Journal of Cognition and Development, vol.
6, p. 3).
Similarmente, quando se especula sobre a origem das coisas naturais, as crianas so muito
receptivas a explicaes que invocam um padro ou um propsito. mais prazeroso para a
criana acreditar que animais e plantas foram criadas para um propsito que acreditar que
surgiram por razo nenhuma. Margaret Evans, da Universidade de Michigan em Ann
Arbor, mostrou que crianas abaixo dos 10 anos tendem a abraar as explicaes
criacionistas s darwinistas sobre a origem das coisas at mesmo crianas cujos pais e
professores aceitam a evoluo (Cognitive Psychology, vol. 42, p. 217). Kelemen tambm
fez experimentos com adultos, sugerindo que crescemos com essa atrao, mas que ela
suprimida por meio da educao formal (Cognition, vol. 111, p. 138).
Isso mostra que aparentemente dividimos uma intuio que depende de um agente para
classificar e modelar o que vemos no mundo. Um experimento recente feito por George
Newman, da Universidade de Yale, corrobora essa viso. Bebs entre 12 a 13 meses de
idade assistiam a duas animaes cujo trajeto final era protegido por uma barreira, mas que
era retirada ao final do evento, permitindo aos bebs ver os fatos.
1) uma bola correndo que batia em blocos empilhados, desordenando-os;
2) uma bola correndo que, quando batia em blocos j desordenados, voltavam a empilhar-
se. Adultos veriam algo estranho no segundo cenrio: bolas no ordenavam os blocos.
Bebs tambm viram algo estranho, pois permaneceram mais tempo observando a segunda
animao. Isso sugere que os bebs estranham uma bola criando ordem que uma bola
criando desordem.
Ainda mais interessante foi um segundo experimento. Um objeto arredondado e com um
rosto (agente) moveu-se propositalmente para trs da barreira e aparentemente ordenava ou
desordenava os blocos. Nesse caso, os bebs no mostraram qualquer surpresa aparente
(PNAS, vol. 107, p/ 17140).
A explicao mais plausvel que os bebs possuem uma intuio to aguada quanto os
adultos: pessoas, animais, deuses ou outros agentes podem criar ordem ou desordem, mas
no-agentes, tais como tempestades ou bolas que rolam, somente criam desordem.
claro que os deuses no somente criaram ou ordenaram o mundo natural, eles
tipicamente possuem superpoderes: superconhecimento, super-percepo e imortalidade.
Ser que essas caractersticas dos deuses, as quais diferem e superam as habilidades das
pessoas, so difceis de serem adotadas pelas crianas?
Numa srie de estudos de outros pesquisadores, as crianas aparentam prever que todos os
agentes possuem um superconhecimento, super-percepo e imortalidade at que
aprendam outra coisa.
Por exemplo, num estudo realizado no Mxico, liderado por Nicola Knight da
Universidade de Oxford, crianas da etnia Maya entre 4 e 7 anos foram apresentadas a uma
cabaa conhecida por guardar tortilhas. Com a abertura da cabaa coberta, o
experimentador perguntou s crianas o que havia dentro. Aps a resposta tortilhas, lhes
eram mostradas para sua surpresa que ali dentro havia uma cueca. O experimentador
ento cobriu a abertura novamente e perguntou se algum agente poderia saber o que havia
dentro da cabaa. Os agentes incluam o deus catlico, conhecido como Dis, o deus Maya
do Sol, espritos das florestas, um bicho-papo chamado Chiichii ou um humano. Na
cultura Maya, Dis onipotente e onipresente, o deus do Sol sabe de todas as coisas que
acontece sob o Sol, o esprito da floresta limitado s florestas e o Chiichii somente um
aborrecimento.
As crianas mais jovens responderam que todos os agentes poderiam saber o que estava
dentro da cabaa. Por volta dos 7 anos, a maioria das crianas pensavam que Dis poderia
saber que a cabaa continha cuecas. Porm somente os humanos pensavam que ali havia
tortilhas. Elas tambm podiam diferenciar o grau de conhecimento de outros agentes
sobrenaturais (Journal of Cognition and Culture, vol. 8, p. 235). Coisas semelhantes
tambm foram encontradas em crianas albanesas, israelenses, britnicas e estadunidenses.
Posso estar errado, mas minha interpretao disso que as crianas acham mais fcil
presumir que outras pessoas sabem, sentem ou relembram as coisas que imaginar
precisamente quem conhece, sente ou se lembra daquilo.
Essa afirmao est relacionada ao desenvolvimento de uma faculdade denominada de
teoria da mente, a qual se relaciona ao nosso entendimento sobre o pensamento,
percepo, desejos e sentimentos das outras pessoas. A teoria da mente importante para o
bem-estar social, mas leva tempo para se desenvolver. Algumas crianas entre 3 e 4 anos
simplesmente admitem que outras pessoas possuem um conhecimento do mundo completo
e preciso.
Um padro similar visto com crianas que passaram a entender a inevitabilidade da
morte. Estudos feitos por Emily Burdett, da Universidade de Oxford, sugere que o padro
das crianas admitir todas as outras pessoas como imortais.
O achado nos quais as crianas mayas pensam que todos os deuses devem saber o que
estava dentro da cabaa importante por outra razo: a doutrinao no pode ser levada
em conta. No importa o que se diga, as crianas no precisam ser doutrinadas para
acreditarem em deus. Elas naturalmente gravitam em torno dessa ideia.
Meu argumento que essas caractersticas sobre o desenvolvimento da mente uma
explicao para a atrao por explicaes baseadas em agentes, uma tendncia para
explicar o mundo natural em termos de padres e propsitos, e uma afirmao de que
outros possuem superpoderes faz com que as crianas naturalmente sejam receptivas
ideia de que realmente existe um Ser Superior que ajuda a moldar o mundo em volta delas.
importante notar que esse conceito da religio se esquiva das crenas teolgicas.
Crianas acreditam de forma inata no no Cristianismo, no islamismo ou qualquer outra
teologia, mas naquilo que chamo de religio natural. Elas possuem uma forte tendncia
natural para a crena em um Ser Superior, mas essas tendncias no as impedem de seguir
para qualquer outra crena religiosa.
[Justin L. Barrett diretor do Thrive Center for Human Development no Seminrio
Teolgico de Fuller, em Pasadena, Califrnia. Seu ltimo livro Born Believers: The
science of children`s religious belief]