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HISTRIA, So Paulo, 28 (2): 2009

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Marcos GONALVES




SASSOON, Donald. Mussolini e a ascenso do fascismo. Trad. De
Clovis Marques. So Paulo: Agir, 2009, 200 p., ISBN 852200806x.


Em obra traduzida recentemente ao portugus, o socilogo
Michael Mann concluiu pela impossibilidade poltica de
reaparecimento vigoroso do fascismo. A no ser pela ecloso
dispersa de agrupamentos neofascistas na Europa Ocidental
que teriam como princpio de ao o antiimigrantismo, Mann
enumerou alguns fatores que desmotivam uma revitalizao
acentuada de tais movimentos.
1

Parece-nos, no entanto, que o fascnio pelo tema contnuo
devido preocupao crescente de historiadores e demais
cientistas sociais, em estabelecerem marcos conceituais cada
vez mais precisos para estud-lo, classificando-o no somente
dentro do seu contexto imediato de referncia histrica, isto ,
entre o fim das duas guerras mundiais do sculo passado, e, sim,
como uma categoria ampla e de permeabilidade scio-histrica
significativa. Esta dupla razo tem implicado em que as
interpretaes sobre o fascismo sejam conduzidas pela
originalidade na anlise dos materiais e nas descries
tipolgicas do fenmeno, consolidando-se da, contedos de
alcance multidisciplinar.
No se cogitaria da mesma forma, em uma retomada pura e
simples dos estudos sobre o fascismo que viesse a suprir apenas
ambies intelectuais, se tomarmos em considerao os
argumentos ainda presentes de Renzo De Felice, eminente
historiador do fascismo e tambm, bigrafo de Mussolini.
2
Em
meados da dcada de 1970, Renzo De Felice produziu uma

Professor Adjunto do Departamento de Cincias Humanas


Faculdade Estadual de Filosofia, Cincias e Letras de Paranagu
FAFIPAR Universidade Estadual do Paran UNESPAR 83203-280
Paranagu PR Brasil. E-mail: paideia_mg@yahoo.com.br
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clssica reviso historiogrfica do fenmeno, e explicou que as
primeiras tentativas de interpretao do fascismo correram
contemporneas a ele e seguiram o processo de sua afirmao.
Segundo De Felice, foi apenas por breve perodo e
imediatamente aps a segunda guerra que a cultura europia,
esgotada com um problema trgico que se queria esquecer e
encerrar optou por um distanciamento de curta durao.
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A
angustiante necessidade de entender o fascismo e suas
variantes de ao e representao, sua violncia, rituais e
manifestaes regionalizadas, fez com que o tema voltasse a ser
objeto de indagaes com renovada intensidade j no incio dos
anos 1960.
Desse modo, ao contrrio de recuar, ou de ser eclipsada por
modismos, a historiografia do fascismo exibe uma notvel
tendncia de avano e adensamento analtico constatada por
recentes tradues que so recepcionadas em nosso meio.
Mussolini e a ascenso do fascismo, estudo de Donald
Sassoon, professor de Histria Comparada da Europa na
Universidade de Londres, se constitui como exemplo de
excelente sntese de histria poltica sobre a elevao do
fascismo a regime poltico na Itlia, bero do movimento.
Numa anlise envolvente, gil e de flego, Sassoon traa
um painel conjuntural de uma Itlia ps primeira guerra sendo
rapidamente engolfada pelo fascismo. dentro desse contexto
que o autor estabelece o debate sobre as questes centrais,
divididas em cinco captulos de uma uniformidade mpar.
Sassoon est menos preocupado em investigar as razes de
consolidao de uma ditadura e suas razes intelectuais e
ideolgicas, ou nem sequer atrado em saber por que Mussolini
conseguiu manter-se durante vinte anos como Chefe de um
Estado totalitrio. A questo consiste em saber por que
Mussolini chegou ao poder, ou seja, o motivo, considerando-se
as circunstncias relatadas, de um lder de um partido
eleitoralmente impopular, sem apoio nacional nem controle dos
militares, ser nomeado primeiro-ministro e receber o beneplcito
da monarquia e de outras fontes de poder social.
Atento a esse problema,Sassoon se empenha em relativizar
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certos mitos legitimadores do fascismo. Um deles a lendria
marcha sobre Roma, de outubro de 1922; o outro a suposta
penetrao eleitoral dos fascistas. Neste segundo aspecto,
embora o nmero de adeptos e militantes do fascismo viesse
aumentando de forma constante nos primeiros anos da dcada
de 1920, chegando em maio de 1922 a aproximados 322 mil
membros, o fascismo nunca se caracterizou por ser uma fora
eleitoral antes da tomada do poder. Pressionado entre os dois
maiores partidos italianos da poca, o PPI (Partito Populare
Italiano, catlico) e o Partido Socialista, representante dos
trabalhadores urbanos e da nova intelligentsia, o movimento
fascista teve que recorrer a alianas. Reiterando os argumentos
enunciados pelos estudos de Robert Paris e Stanley Payne,
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Sassoon indica que foi a aproximao com liberais e
nacionalistas de direita o elemento favorvel ao crescimento do
fascismo:

Em termos eleitorais, o fascismo no fora um grande sucesso. A
primeira eleio de que participaram, em 1919, revelou-se um
desastre. (...) Os fascistas saram-se um pouco melhor na eleio
de maio de 1921, mas s porque estavam integrados ao blocco
nazionale de Giolitti, juntamente com liberais e nacionalistas de
direita. No se pode dizer que Mussolini fora levado
irresistivelmente ao poder numa onda de apoio eleitoral (p. 18-
19).

A superestimao da marcha sobre Roma tambm alvo
da crtica de Sassoon. Pontuada de fina ironia, a descrio do
autor sugere que a linguagem de Mussolini e seus aclitos para
justificarem a chegada ao poder pintava um quadro de
sublevao e celebrava a violncia revolucionria. Impresses
falsas que se legitimaram atravs das duas dcadas do regime,
destroando a lembrana de que Mussolini fora designado
primeiro ministro dentro de um quadro de legalidade
constitucional, malgrado a crise poltica e econmica
atravessada pela Itlia no incio dos anos 1920.
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Neste sentido, sombrio constatar com Sassoon, que boa
parte do programa preliminar fascista visando recuperar e
estabilizar a Itlia depois da tremenda crise gerada pela
primeira guerra, tinha pontos assemelhados, para mais ou para
menos, com alguns itens do contedo programtico de correntes
liberais e socialistas. O autor assinala que o programa dos fasci
no era abertamente de direita, pois encampava uma srie de
reivindicaes que fugiam aos programas nitidamente
conservadores, como, por exemplo: extenso do sufrgio s
mulheres, recuo da idade de voto para 18 anos, abolio do
Senado, salrio mnimo, jornada de trabalho de 8 horas,
representao dos trabalhadores nas empresas, imposto sobre a
riqueza, confisco de bens da Igreja, imposto especial sobre os
lucros da guerra (p. 63-64).
Dois substanciais fatores combinados ajudam a explicar,
segundo Sassoon, a razo de ter o poder cado nas mos dos
fascistas: os resultados insatisfatrios da primeira guerra, e as
fragilidades histricas do sistema parlamentar italiano.
Considerada uma potncia imperialista de segunda classe
no comeo do sculo XX, a Itlia aderiu primeira guerra como
aliada de franceses e britnicos por injunes e presses dos
entusiastas intervencionistas a favor do conflito, e pela
promessa de futuras compensaes financeiras e territoriais
estabelecidas pelo Tratado de Londres, assinado em 1915. To
logo encerrado o conflito, produziu-se um descontentamento
generalizado em razo de o verdadeiro esplio de guerra
recebido estar muito aqum das expectativas italianas. Esta
herana mal digerida pelos promotores da presena italiana no
conflito foi resumida pelo poeta DAnnunzio em poema no qual
aludia vitria mutilada, e humilhao sofrida por toda uma
gerao de jovens combatentes. Sassoon explicita que os
beneficirios da guerra foram os grupos que formavam o grande
tringulo industrial da Itlia: Ansaldo (ao), Fiat (veculos),
Pirelli (borracha). Enquanto a indstria italiana mostrava-se,
como sempre, dependente do governo que era o seu principal
comprador, o Estado se escorava nos bancos credores e nos
impostos dos contribuintes para equilibrar seus oramentos. Por
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seu lado, as associaes de veteranos de guerra, alm da
construo de forte sentimento de comunidade, exigiam mais
espao poltico, e reconhecimento pelos sacrifcios que a
experincia de violncia e brutalidade de uma guerra tinham
representado: O nmero de baixas italianas na Grande Guerra
foi muito alto: 650 mil mortos e um milho de feridos (p. 46).
J, as debilidades do sistema parlamentar italiano so
detectadas por Sassoon como algo enraizado na cultura poltica
italiana, pelo menos, desde o processo de unificao na segunda
metade do sculo XIX. Sem partidos fortes e estabelecidos, e
com uma monarquia que pouco sensibilizava a audincia
pblica, o Estado italiano era, por conseguinte, um Estado fraco.
O parlamento era basicamente uma arena em que os
representantes dos interesses fundirios e os industriais
entravam permanentemente em disputa em torno de cada lei ou
medida financeira:

Da noite para o dia, adversrios podiam ser transformados em
aliados mediante suborno direto ou indireto razo da
designao pejorativa transformismo ser aplicada ao sistema.
(...) Desenvolveu-se um sistema de clientelismo, no qual os
polticos prometiam empregos aos eleitores e seguidores,
proteo e um constante fluxo de dinheiro pblico. Esse tipo de
proteo pessoal dificultou o desenvolvimento de partidos
polticos modernos e centralizados (p. 71-72).

O avano do fascismo foi projetado, justamente, nesse
quadro crnico de crise social e poltica em desdobramento. As
primeiras percepes sobre o que era o fascismo foram casuais,
fortuitas, e crticos antifascistas do futuro prximo, como os
lderes comunistas Antonio Gramsci e Palmiro Togliatti apenas
faziam meno breve sobre a violncia dos fascistas, e,
provavelmente, no viam nele, uma real possibilidade de vir a se
tornar uma fora poltica estvel e candidata governabilidade.
Atravs do emprego da violncia, o fascismo foi
gradativamente angariando adeptos nas zonas rurais e nas
classes mdias urbanas. Ao eleger o antiesquerdismo e o
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antisocialismo como fontes de todas as mazelas da Itlia,
Sassoon sublinha que o fascismo destruiu em pouco menos de
dois anos a estrutura institucional do socialismo italiano. A uma
velocidade que ningum poderia ter previsto, descortinou-se aos
proprietrios de terras a perspectiva de ver o odiado
sindicalismo rural liquidado por um movimento, o de Mussolini,
que parecia mais capaz de representar suas aspiraes de longo
prazo: a defesa da propriedade privada, uma poltica externa
nacionalista e a realizao de obras pblicas para fomentar a
economia rural.
Ministros como o velho lder liberal Giollitti, e mais tarde
Nitti, foram reiteradamente demonizados pagando o preo da
excessiva concentrao nas necessidades do setor industrial:
Relegados, os proprietrios fundirios das provncias do norte e
do centro contra-atacavam, tendo como arma principal os
esquadres do fascismo (p. 103).
Sassoon reconhece que uma das grandes foras internas do
fascismo foi seu expressivo contingente de jovens,
sistematicamente propagandeado por Mussolini. Esta fora
tambm se materializou na base social do eleitorado fascista
constitudo por esmagadora maioria do sexo masculino. A
juventude fascista enxergava a si como vanguarda imbuda de
uma misso pica germinada na experincia dos conflitos,
batalhas e da runa da primeira guerra. Tal demografia juvenil,
alis, fundamental para percebermos que a ideologia do
fascismo, longe de ser difusa ou marcada pela assimetria, era
sedutora por estabelecer fronteiras claras no discurso que
reforava as antinomias novo / velho, moderno / arcaico. O
fascismo anunciava a construo do homem novo, apropriava-se
das filosofias vitalistas e voluntaristas da poca, opondo-se
direita tradicional, mais fiel aos valores conservantistas.
Sassoon pretendeu capturar o inusitado do acontecimento
fascista a partir da cumplicidade construda pelo conjunto das
elites italianas, que por sua posio de visceral antisocialismo
preferiu fortalecer o que julgava ser um mal menor, e temendo
por suas posies consolidadas em face de possveis avanos de
socialistas e comunistas, no aceitaria que a Itlia fosse um
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espelho dos recentes acontecimentos na Rssia. Segundo o
autor, essas elites pretendiam transformar Mussolini em
criatura. As questes que as preocupavam eram a
governabilidade e a ordem pblica, e Mussolini, que pouco
tempo antes era apenas uma figura secundria e inexperiente na
cena poltica, num momento estratgico apareceu como o
instrumento a garantir a tranquilidade dos industriais, no
atrapalhar os proprietrios rurais, apascentar os sindicatos.
O estudo de Sassoon nos esclarece que a ascenso de
Mussolini ao posto de primeiro ministro se no foi recebida com
entusiasmo por algumas correntes polticas que, naquele
momento, comungavam de projetos aparentados com o
fascismo, pelo menos, recebeu desses mesmos setores uma
adeso implcita, tornando-os ainda mais cmplices, seja por
omisso deliberada, seja por engajamento escancarado: Assim,
quando Mussolini assumiu, ouviu-se um coro de aprovao,
oscilando entre o franco entusiasmo (os nacionalistas e a direita
em geral) e a aceitao resignada do fato como um mal
necessrio (os liberais) (p. 145). Isto , antes Mussolini, do que
a esquerda.
Embora a conciliao com a Igreja tenha representado uma
rdua tarefa para os fascistas, ela se realizou plenamente em
fevereiro de 1929. Neste ano, o Estado italiano selou a paz com o
Vaticano assinando a Concordata e pondo fim questo
romana que se arrastava desde a unificao nas dcadas de
1860/70. O acordo reconhecia a soberania do Vaticano,
estabelecia indenizaes a serem pagas Igreja pelas perdas
sofridas em 1870, reconhecia o catolicismo como religio de
Estado, determinava o ensino da doutrina catlica em todas as
escolas oficiais: No surpreende que o papa Pio XI considerasse
Mussolini o homem que a Providncia nos enviou (p. 152).
A contnua rediscusso do fenmeno fascista seja como
evento historicamente localizado, ou como grande unidade de
anlise, como bem posicionou Francisco C. Teixeira da Silva,
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encontra no estudo de Donald Sassoon um respaldo bibliogrfico
e metodolgico de inegvel contribuio. A partir de suas
anlises, os estudiosos motivados pelo tema podemos localizar
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hipteses de trabalho, e insights reflexivos para (re) construir
discursos derivativos e / ou elementos comparativos do
fascismo. Alm do que, podem-se estabelecer pontos de contato
entre as mltiplas clientelas filofascistas que agem na
cenografia poltica da contemporaneidade. No obstante, sobre
o fascismo, ou em relao ao que vem sendo chamado de
neofascismo, devemos guiar-nos sempre pelas dvidas e
desconfianas quanto aos modelos tericos que fecham a
questo sobre os setores supostamente restritos que abraam
unicamente uma das possveis tendncias do fenmeno.


NOTAS

1
Dentre os fatores que o autor cita como potentes inibidores dos
fascismos esto: 1) a democracia liberal consolidada em toda Europa
ocidental; 2) a Unio Europia, cuja exigncia de democracia um pr-
requisito para a entrada dos pases pretendentes. Cf. MANN, Michael.
Fascistas. Traduo de Clovis Marques. Rio de Janeiro: Record, 2008.
2
Cf. DE FELICE, Renzo. Mussolini il rivoluzionario 1883-1920. Turim:
Einaudi, 1965. Cf. _____. Mussolini il fascista. La conquista del potere
1921-1925. Turim: Einaudi: 1966.
3
Renzo de Felice tambm alude a certa inrcia intelectual relacionada
s trs interpretaes que se cristalizaram a partir da dcada de 1920:
a liberal, a radical e a marxista. Essa cristalizao teria impedido que
os estudos a respeito do fascismo no somente deixassem de avanar
para novos problemas, como tambm teria gerado posies
acomodatcias por satisfazer adeptos das trs correntes, num perodo
marcado pela extrema ideologizao da cultura poltica. Cf. DE
FELICE, Renzo. Explicar o fascismo. Lisboa: Edies 70, 1977.
4
Cf. PARIS, Robert. As origens do fascismo. Traduo de Elisabete
Perez. So Paulo: Perspectiva, 1993. Cf. PAYNE, Stanley G. El fascismo.
Traductor: Fernando Santos Fontela. Madrid: Alianza Editorial, 2006.
5
SILVA, Francisco Carlos Teixeira da. Os fascismos. In: FERREIRA,
Jorge; REIS FILHO, Daniel Aaro; ZENHA, Celeste. (Orgs.). O sculo
XX. O tempo das crises: revolues, fascismos e guerras. 4. ed. V. 2. Rio
de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2008.

Resenha recebida em 08/2009. Aprovada em 11/2009.

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