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OS ROBS DO AMANHECER

ISAAC ASIMOV

Dedicado a Marvin Minsky e Joseph F.
Engelberger, que condensaram (respecti-
vamente), a teoria e a prtica da robtica.

1
Baley



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Elijah Baley abrigou-se sombra de uma rvore e murmurou
para si mesmo:
Eu previa. Estou suando.
Parou, empertigou-se, enxugou o suor da testa com as costas da
mo e depois olhou, sorumbtico, a umidade que a cobria.
Detesto suar disse para ningum, lanando as palavras co-
mo se fossem uma lei csmica.
E novamente sentiu-se aborrecido com o Universo por ter feito
aquela coisa to essencial e ao mesmo tempo desagradvel.
Ningum jamais suava (a menos que desejasse, claro) em
City, onde a temperatura e a umidade eram totalmente controladas
e nunca era absolutamente necessrio para o corpo usar recursos
que faziam a produo de calor que a sua remoo.
Ora, isso era civilizao.
Olhou para o campo, onde o errar de homens e mulheres estava
mais ou menos aos seus cuidados. Eram, na maioria, jovens no fim
da adolescncia, mas havia tambm os de meia-idade, como ele.
Cavavam desajeitadamente e faziam uma quantidade de outras coi-
sas a cargo dos robs e que estes podiam fazer com muito mais efi-
cincia, no tivessem recebido ordem de se manterem afastados e
esperando, enquanto os seres humanos teimosamente trabalhavam.
Havia nuvens no cu e o sol, naquele instante, estava se escon-
dendo atrs de uma delas. Ergueu os olhos, indeciso. Por um lado,
significava que o calor direto do sol (e o suor) seriam eliminados.
Por outro, haveria uma possibilidade de chover?
Era esse o problema com o Exterior. Oscilava-se eternamente
entre alternativas desagradveis.
Baley sempre sentiu-se espantado porque uma nuvem relati-
vamente pequena conseguia cobrir completamente o sol, escure-


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cendo a Terra de um horizonte ao outro, mas deixando a maior par-
te do azul do cu.
Permaneceu sob a copa da rvore (uma espcie de parede e teto
primitivos, com a solidez da casca, confortvel ao toque) e tornou a
olhar o grupo, observando-o. Eles saam uma vez por semana, qual
quer que fosse o tempo.
Estavam tambm, recrutando. Eles eram sem dvida mais nu-
merosos que os poucos corajosos que tinham partido. O governo de
City, embora no fosse um verdadeiro scio no empreendimento,
linha sido bastante bondoso para no criar obstculos.
No horizonte, direita de Baley a leste, como era possvel di-
zer pela posio do sol de fim de tarde viu as volumosas cpulas,
cheias de pontas de City, incluindo tudo o que tornava a vida valio-
sa. Viu, tambm, uma pequena mancha mvel, muito afastada para
ser claramente observada.
Pela sua maneira de se mover e por indcios muito sutis para
serem descritos, Baley tinha a certeza de que se tratava de um rob,
o que no o surpreendeu. A superfcie da Terra, no exterior das Ci-
dades, era domnio dos robs e no de seres humanos, com exce-
o dos poucos, como ele, que sonhavam com as estrelas.
Mecanicamente, seus olhos viraram-se para os que cavavam,
passando de um ao outro. Podia identificar e chamar cada um pelo
nome. Estavam todos trabalhando, aprendendo como suportar o
Exterior e...
Franziu o cenho e murmurou em voz baixa:
Onde est Bentley?
E outra voz, detrs dele, com uma exuberncia um tanto afoita,
respondeu:
Estou aqui, papai.
Baley virou-se.
No faa isso, Ben.
Fazer o qu?
Se aproximar dessa maneira furtiva. J duro tentar manter
meu equilbrio no Exterior sem ter de me preocupar com surpresas.
Eu no tive inteno de assust-lo. difcil fazer muito baru-
lho andando na relva. No tem jeito... Mas no acha que deve en-
trar, papai? Voc est fora h duas horas e acho que j bastante.


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Por qu? Porque tenho quarenta e cinco anos e voc um ga-
roto vagabundo de dezenove? Voc pensa que precisa cuidar do
seu pai decrpito, no ?
Sim respondeu Ben acho que sim. E um pedao de um
bom detetive tambm trabalha em voc. Voc acerta exatamente na
mosca.
Ben abriu-se num sorriso. Tinha o rosto redondo e os olhos fa-
iscantes. Havia muito de J essie nele, pensou Baley, muito de sua
me. E pouco do comprimento e solenidade do rosto de Baley.
Contudo, Ben possua a maneira de pensar do pai. Podia, s ve-
zes, mergulhar numa grave solenidade que determinava muito cla-
ramente sua origem perfeitamente legtima.
Vou me saindo muito bem disse Baley.
Vai mesmo, papai. Voc o melhor de ns, considerando...
Considerando o qu?
Sua idade, claro. E no posso esquecer que voc foi quem
comeou tudo. No entanto, vi que voc se abrigou sob a rvore e
pensei: bem, talvez o velho j tenha o suficiente.
Voc vai ver quem velho. O rob que tinha notado, pa-
ra o lado de City, estava agora bastante perto para ser visto clara-
mente, porm Baley no deu importncia. Acrescentou: com-
preensvel meter-se sob uma rvore de vez em quando, quando o
sol est muito quente. Aprendemos a usar as vantagens do Exterior,
bem como a suportar suas desvantagens... E l vem o sol saindo
detrs daquelas nuvens.
Sim, verdade... E ento, no quer entrar?
Posso agent-lo aqui fora. Uma vez por semana, tenho uma
tarde livre e passo-a aqui. uma vantagem decorrente da minha
classificao C-7.
No uma questo de vantagem, papai. uma questo de es-
tar exausto.
Garanto-lhe que estou timo.
Claro. E quando chega em casa, vai direto para a cama e fica
deitado no escuro.
Antdoto natural para o excesso de claridade.
E mame fica preocupada.


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Ora, deixe-a preocupar-se. Vai lhe fazer bem. Alm disso,
qual o mal em ficar aqui fora? A parte pior que eu suo, mas j es-
tou acostumado. No posso escapar. Quando comecei, no podia
andar nem mesmo at esta distncia de City sem precisar voltar... e
voc era o nico comigo. Veja agora quantos esto aqui e at onde
posso vir sem problemas. Posso tambm trabalhar muito. Posso fi-
car ainda uma hora. Fcil. Garanto-lhe, Ben, que seria bom para
sua me vir aqui tambm.
Quem? Mame? Voc est brincando, claro.
Mais ou menos. Quando chegar a hora de ir embora, no se-
rei capaz de faz-lo.., porque ela no vai querer.
E voc ficar contente. No se iluda, papai. No demorar
muito... e voc atualmente no muito velho, mas ser ento. Vai
ser uma brincadeira para os jovens.
Voc sabe retrucou Baley semicerrando o punho voc es-
t bancando o esperto, com isso de jovem. Alguma vez j saiu da
Terra? Alguns desses que esto a no campo j saram? Eu j. H
dois anos. Foi antes de ter esta aclimatao... e sobrevivi.
Eu sei, pai, mas foi rapidamente, no cumprimento do dever, e
voc foi cuidado numa sociedade em desenvolvimento. Agora no
a mesma coisa.
Foi a mesma coisa afirmou Baley, teimoso, sabendo, no in-
timo, que no tinha sido. E no nos levar muito tempo estarmos
aptos para partir. Se pudermos obter permisso para ir a Aurora,
podemos fazer com que atue fora do solo.
Esquea. No vai ser to facilmente.
Precisamos tentar. O governo no nos deixar partir sem que
a Aurora d permisso. o maior e mais forte dos mundos Espaci-
ais, o que significa...
Prossiga! Eu sei. J falamos nisso um milho de vezes. Mas
no precisamos ir l para obter permisso. H coisas como hiper-
rels. Pode falar com eles daqui. J disse isso inmeras vezes.
No o mesmo. Precisamos de um contato frente a frente... e
j disse isso inmeras vezes.
Seja como for afirmou Ben ainda no estamos prontos.
No estamos porque a Terra no nos cede as naves. Mas os
Espaciais sim, com toda a ajuda tcnica necessria.


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Que f! Por que os Espaciais fadam isso? Quando comea
ram a ser generosos conosco, terrqueos de vida curta?
Se eu pudesse falar com eles...
Ora, papai disse Ben, rindo. Voc s quer ir a Aurora pa-
ra ver aquela mulher outra vez.
Baley franziu a testa e suas sobrancelhas juntaram-se sobre os
olhos encovados.
Mulher? J ehoshaphat, Ben, de quem est falando?
Ora, papai, c entre ns, sem que mame saiba, o que aconte-
ceu com aquela mulher em Solaria? J estou grandinho. Pode me
contar.
Que mulher em Solaria?
Como pode me olhar nos olhos e negar qualquer conheci-
mento sobre a mulher que todos, na Terra, viram naquela dramati-
zao em hiperonda? Gladia Delmarre. essa a mulher!
Nada aconteceu. Aquela coisa da hiperonda era bobagem. J
lhe disse milhares de vezes. Ela no parecia daquela maneira. Nem
eu parecia. Foi tudo preparado e voc sabe que foi produzido con-
tra minha vontade, apenas porque o governo pensou que isso apre-
sentaria a Terra sob uma luz favorvel aos Espaciais. E pode ficar
certo de que isso no implicou em coisa diferente para sua me.
No sonhe com isso. Contudo, essa tal Gladia foi para Aurora
e voc continua desejando ir l.
Voc est querendo me dizer que, honestamente, est pen-
sando que o motivo para minha ida a Aurora... Ah, J ehoshaphat!
O filho ergueu as sobrancelhas.
Que foi?
O rob. R. Geronimo.
Quem?
Um dos robs mensageiros do nosso departamento. E est c-
fora! Hoje minha folga e deliberadamente deixei meu receptor
em casa porque no queria que eles me contatassem. uma prerro-
gativa da minha categoria C-7 e assim mesmo mandaram meu rob
me procurar.
Como sabe que est sua procura?
Por uma deduo muito inteligente. Primeiro: no h mais
ningum aqui que tenha alguma ligao com o Departamento de


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Polcia; segundo: aquela pobre criatura est se dirigindo diretamen-
te a mim. Deduzo da que veio minha procura. Eu posso passar
para o outro lado da rvore e ficar l.
A rvore no um muro, papai. O rob pode rode-la.
Nesse instante, o rob gritou:
Patro Baley, tenho um recado para o senhor. Precisam da
sua presena na sede.
Ouvi e compreendi replicou Baley, com voz modulada.
Se no retrucasse assim, o rob ficaria repetindo.
Baley franziu levemente a testa enquanto examinava o rob.
Era um modelo novo, um pouco mais humaniforme que os antigos.
Tinha sido desembalado e entrado em atividade havia apenas um
ms, com alguma pompa. O governo estava sempre procurando,
por isto ou por aquilo, alguma coisa que levasse a uma aceitao
maior dos robs.
Ele tinha uma superfcie cinza fosco e um tanto elstica ao to-
que (parecido com couro macio). A expresso facial, embora am-
plamente imutvel, no era to estpida como a da maioria dos ro-
bs. Era, porm, na realidade, mentalmente to estpido como o
resto.
Durante um momento, Baley pensou em R. Daneel Olivaw, o
rob Espacial, com quem tivera dois encontros: um na Terra e ou-
tro em Solaria, e a quem tinha finalmente encontrado quando Da-
neel o consultou na caixa de espelho-imagem. Daneel era um rob
to humano que Baley tratou-o como amigo e ainda sentia sauda-
des dele. Se todos os robs fossem iguais a ele...
Rapaz, hoje meu dia de folga disse Baley. No preciso
ir sede do Departamento.
R. Geronimo parou. Havia uma pequena vibrao em suas
mos. Baley percebeu e ficou convencido de que aquilo significava
uma certa quantidade de conflito nas conexes positrnicas do ro-
b. Tinha de obedecer aos seres humanos, mas era bastante comum
dois seres humanos quererem dois tipos diferentes de obedincia.
O rob fez uma escolha.
seu dia de folga, patro. O senhor est sendo precisado na
sede.
Ben interveio, preocupado:


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Se esto precisando de voc, papai...
No se preocupe, Ben respondeu, encolhendo os ombros.
Se estivessem realmente precisando muito de mim, teriam enviado
junto um carro e provavelmente usado um voluntrio humano, em
vez de ordenar a um rob essa caminhada... e me irritado com um
dos seus recados.
Ben balanou a cabea.
Acho que no, papai. No sabiam onde voc estava e quanto
tempo levariam a encontr-lo. No acredito que mandassem um ser
humano numa busca duvidosa.
Acha? Bem, vejamos a fora da ordem: R. Geronimo, volte
sede e diga-lhes que estarei de servio s nove. E depois, seca-
mente: Volte! uma ordem!
O rob hesitou perceptivelmente, virou-se, afastou-se, voltou-
se, fez uma tentativa de se aproximar novamente de Baley e por
fim ficou parado, com o corpo todo vibrando.
Baley percebeu o que estava acontecendo e murmurou para
Bem:
Preciso ir, J ehoshaphat!
O que estava perturbando o rob era o que os roboticistas cha-
mavam de contradio equipotencial de segundo grau. A obedin-
cia era a Segunda Lei e R. Geronimo estava agora sofrendo os efei-
tos de duas ordens contraditrias igualmente fortes. Bloqueio rob-
tico, era o que a populao em geral chamava aquilo, ou com mais
freqncia, pela abreviao, robloqueio.
O rob virou-se devagar. A ordem original era a mais forte,
mas no decisivamente, e por isso sua voz ficou indistinta.
Patro, me disseram que o senhor ia dizer isso. Se assim fos-
se, eu devia completar... Fez uma pausa e depois acrescentou,
com voz rouca: se o senhor estiver s.
Baley acenou concisamente para o filho, que no esperou. Sa-
bia quando o pai era papai e quando era um policial. Ben retirou-se
depressa.
Durante um momento, Baley estudou irritadamente a possibili-
dade de fortalecer sua prpria ordem e tornar o robloqueio mais
completo, mas iria certamente causar o tipo de estrago que exigiria


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anlise positrnica e reprogramao. O custo seria deduzido do seu
salrio e podia facilmente chegar a um ano de pagamento.
Retiro minha ordem falou. Que estava dizendo?
A voz de R. Geronimo ficou imediatamente clara.
Me mandaram dizer que o senhor esperado por causa de um
assunto referente a Aurora.
Baley virou para onde Ben tinha se afastado e gritou:
D-lhes mais meia hora e depois diga-lhes que quero que en-
trem. Agora, preciso ir.
Enquanto andava em passadas largas, disse insolentemente ao
rob:
Por que no mandaram voc dizer logo isso? E por que no
podem program-lo para trazer um cano, a fim de eu no precisar
andar?
Sabia muito bem por que no tinham feito aquilo. Qualquer a-
cidente envolvendo um carro guiado por rob podia provocar outro
distrbio anti-rob.
No diminuiu o passo. Precisavam caminhar dois quilmetros
antes de chegarem aos muros de City e, a partir dai, chegar sede
enfrentando um trnsito pesado.
Aurora? Que espcie de crise estava em marcha?


2

Baley levou meia hora para chegar s portas de City e inteiri-
ou-se suspeita do que estava para acontecer. Talvez talvez
no acontecesse ainda.
Chegou ao plano divisrio entre o Exterior e Cidade, o muro
que separava o caos da civilizao. Colocou a mo sobre a mancha
sinalizadora e apareceu uma abertura. Como de costume, no espe-
rou que a abertura se completasse, deslizando por ela assim que fi-
cou bastante larga. R. Geronimo o acompanhou.
O sentinela policial de servio olhou sobressaltado, como habi-
tualmente fazia, quando algum vinha do Exterior. Tinha sempre o
mesmo olhar incrdulo, a mesma ateno, a mesma sbita coloca-
o da mo sobre o explosor, o mesmo franzir de hesitao.


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Baley mostrou a identidade com uma careta e o sentinela fez
continncia. A porta fechou-se s suas costas... e aconteceu.
Baley estava dentro de City. As paredes fecharam-se em torno
dele e a City tornou-se o Universo. Estava novamente imerso no
infindvel, eterno zumbido e cheiro de gente e maquinaria que logo
desapareceriam sob o limiar da conscincia: sob a luz artificial su-
ave e direta que no se parecia, em absoluto, com o resplendor par-
cial e variado do Exterior, com seu verde, castanho, azul e branco,
com intervalos de vermelho e amarelo. Ali no havia ventos errti-
cos, calor, frio, nem ameaa de chuva; ao contrrio, havia a calma
permanncia de correntes de ar no sentidas, que mantinham tudo
fresco. Ali havia uma combinao determinada de temperatura e
umidade to perfeitamente ajustadas aos humanos, que permanecia
insensvel.
Baley sentiu a respirao tornar-se mais trmula e ficou feliz ao
perceber que estava em casa, a salvo, entre o conhecido e o reco-
nhecvel
Era o que sempre acontecia. Tinha novamente aceito a City
como o tero e tornava a ele com grande alvio. Ele sabia que o -
tero era o lugar de onde a humanidade devia emergir e nascer. Por
que sentia ele sempre mergulhar assim de volta?
E iria ser sempre assim? Iria realmente ser assim, embora ele
pudesse chefiar grandes quantidades fora de City e da Terra, at s
estrelas, e no teria condies, finalmente, de ir ele mesmo? S iria
sentir-se sempre em casa em City?
Rangeu os dentes... mas no adiantava pensar nisso. Virou-se
para o rob:
Voc foi trazido de carro at aqui, rapaz?
Sim, patro.
E onde est ele?
No sei, patro.
Baley virou-se para o sentinela:
Guarda, este rob foi trazido aqui h duas horas. Que aconte-
ceu com o carro que o trouxe?
Senhor, estou de servio a menos de uma hora.
Realmente, era bobagem perguntar. O condutor no sabia
quanto tempo o rob ia levar para ach-lo e por isso no esperou.


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Baley teve vontade de pedir um, mas lhe diriam que pegasse o ex-
presso; seria mais rpido.
O nico motivo de sua hesitao foi a presena de R. Geroni-
mo. Ele no queria sua companhia no expresso, mas no podia es-
perar que o rob andasse at sede, entre multides hostis.
No que tivesse escolha. Indubitavelmente, o Comissrio no
ansiava por facilitar-lhe as coisas. Devia estar aborrecido por no
t-lo mo, de folga ou no.
Por aqui, rapaz disse Baley.
City tinha mais de 5 mil quilmetros quadrados e possua 400
quilmetros de expresso, alm de centenas de quilmetros de ra-
mais, para atender a bem mais de 20 milhes de pessoas. A intrica-
da rede viria desenvolvia-se em oito nveis e havia centenas de
correspondncias com vrios graus de complexidade.
Como um homem comum, Baley devia conhecer todas e co-
nhecia. Se fosse colocado, vendado, em qualquer esquina de City,
ao ser-lhe retirada a venda, podia facilmente dirigir-se a qualquer
setor que lhe fosse indicado.
No havia, portanto, dvida de que ele soubesse como chegar
sede. Havia oito caminhos possveis a seguir, porm, durante um
instante hesitou sobre qual estaria menos cheio quela hora.
Apenas por um instante. Depois resolveu-se e disse:
Venha comigo, rapaz.
O rob seguiu-lhe docilmente as pegadas.
Viraram-se para um alimentador que passava e Baley agarrou
se a um dos balastres verticais: branco, quente e preparado para
oferecer um bom apoio. Baley no queria sentar; no iriam demo-
rar muito. O rob tinha esperado pelo gesto rpido de Baley antes
de colocar a mo no mesmo balastre. Ele podia perfeitamente fi-
car em p sem agarrar no era difcil manter o equilbrio porm
Baley no queria proporcionar uma oportunidade de ficarem sepa-
rados. Era responsvel pelo rob e no desejava arriscar-se a ser
convidado a repor a perda financeira de City se alguma coisa acon-
tecesse a R. Geronimo.
O alimentador tinha algumas outras pessoas a bordo e todos os
olhos viraram-se com curiosidade e inevitavelmente para o ro-
b. Baley percebeu cada um desses olhares. Baley tinha ar de auto-


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ridade e os olhos que se encontravam com os dele afastavam-se,
preocupados.
Baley tornou a gesticular quando pulou do alimentador. Tinha
atingido as faixas e estavam movendo-se mesma velocidade da
faixa ao lado e por isso no lhe foi preciso diminuir a sua. Baley
pulou para essa faixa ao lado e sentiu o golpe de ar to logo fica-
ram fora da proteo do envoltrio de plstico.
Inclinou-se ao vento com a facilidade da longa prtica, erguen-
do um brao para quebrar sua fora na altura dos olhos. Passou pe-
las faixas na direo do cruzamento com o Caminho Expresso e
depois comeou a subir pela faixa veloz que o bordejava.
Ouviu o grito adolescente de Rob! (ele tambm j tinha sido
adolescente) e sabia exatamente o que ia acontecer. Um grupo de-
les (dois, trs ou meia dzia) enxamearia pelas faixas, acima e a-
baixo do rob, e dariam um jeito do rob tropear e cair, ressoan-
do. Depois, se fossem levados perante a lei, qualquer dos adoles-
centes detidos afirmaria que o rob tinha se chocado com ele e era
uma ameaa nas faixas... sendo indubitavelmente libertado.
O rob no podia se defender no primeiro caso, nem testemu-
nhar no segundo.
Baley agiu rapidamente e ficou entre o primeiro adolescente e
o rob, Pulou para uma faixa mais veloz, ergueu mais o brao co-
mo que para se adaptar crescente rapidez do vento e, dessa forma,
o rapaz foi empurrado para uma faixa mais lenta, para a qual no
estava preparado.
Ei! berrou o rapaz, quando perdeu o equilbrio.
Os outros pararam, avaliaram rapidamente a situao e desisti-
ram.
Para o Caminho Expresso, rapaz disse Baley,
O rob teve uma ligeira hesitao. No era permitido robs de-
sacompanhados no Expresso. A ordem de Baley tinha sido firme,
porm, e ele entrou no veiculo. Baley o seguiu, aliviando assim a
presso no rob.
Baley moveu-se bruscamente entre os que estavam em p, em-
purrando R. Geronimo sua frente, dirigindo-se ao nvel superior,
menos cheio. Segurou-se a um suporte e manteve um p firmemen-


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te pousado no do rob, novamente mantendo abaixado o contato
visual.
Quinze e meio quilmetros depois, estava na parada mais pr-
tima da sede da Policia e R. Geronimo saltou com ele. No tinha
sido molestado, Baley entregou-o na porta, onde lhe foi dado um
recibo. Examinou cuidadosamente a data, a hora e o nmero de s-
rie do rob, colocando depois o recibo na carteira. Antes do fim do
dia, iria conferi-lo, para ter certeza de que a transao tinha sido
computo-registrada.
Agora estava indo ver o Comissrio, ao qual. conhecia bem.
Qualquer falha da parte de Baley era passvel de rebaixamento. Era
um homem duro. Considerava as vitrias passadas de Baley como
uma ofensa pessoal.


3

O Comissrio chamava-se Wilson Roth. Estava no cargo havia
dois anos e meio, desde que J ulius Enderby tinha se demitido, logo
que a fria provocada pelo assassinato de um Espacial tinha dimi-
nudo e a demisso pde ser oferecida sem perigo.
Baley jamais se conformou com a mudana. J ulius, com todos
os seus defeitos, apesar de superior, era amigo; Roth no passava
de superior. Nem mesmo era nativo de City. No daquela City. Fo-
ra trazido de fora.
Roth no era invulgarmente alto nem gordo. Tinha, no entanto,
a cabea grande, que estava plantada num pescoo ligeiramente in-
clinado para a frente. Isso o tornava pesado: corpulento e cabeu-
do. Tinha tambm as plpebras cadas, sombreando os olhos.
Parecia estar sempre sonolento, porm jamais perdia alguma
coisa. Baley percebeu isso logo que Roth ocupou o cargo. No ti-
nha a menor iluso de que Roth gostasse dele. E muito menos ain-
da de que gostasse de Roth.
Roth no se mostrou insolente jamais era mas suas palavras
tambm no transpiravam satisfao.
Baley, por que to difcil encontr-lo? perguntou.
Com voz cuidadosamente respeitosa, respondeu:


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minha tarde de folga, Comissrio.
Sim, sua prerrogativa C-7. Ouviu falar em um ondulante,
no? Uma coisa que recebe mensagens oficiais? Voc obrigado a
manter contato, mesmo em sua folga.
Sei muito bem disso, Comissrio, porm no mais existem
regulamentos referentes ao uso de ondulantes. Podemos ser conta-
tados sem sua utilizao.
Dentro de City, verdade, mas voc se encontrava no Exteri-
or... ou me enganei?
No se enganou, Comissrio. Eu estava no Exterior. Os regu-
lamentos no estabelecem que em tais casos eu deva usar um ondu-
lante.
Est se abrigando sob a letra do estatuto, no ?
, Comissrio respondeu Baley calmamente.
O Comissrio levantou-se, um homem poderoso e vagamente
ameaador, indo sentar-se sobre a mesa. A janela para o Exterior,
instalada por Enderby, havia muito tinha sido obstruda e recebido
uma camada de tinta. Na sala sem janela (mais quente e confort-
vel por causa disso), o Comissrio parecia maior.
Sem levantar a voz, o Comissrio disse:
Acho que voc confia na gratido da Terra, Baley.
Confio em realizar meu trabalho, Comissrio, da melhor
forma possvel e de acordo com os regulamentos.
E na gratido da Terra, quando infringe o esprito desses re-
gulamentos.
Baley no respondeu.
O Comissrio prosseguiu:
Seu trabalho foi muito bom no caso do assassinato de Sarton,
h trs anos.
Obrigado, Comissrio respondeu Baley. Acho que o arra-
samento da Cidade Espacial foi conseqncia disso.
Foi... coisa, alis, aplaudida por toda a Terra. Voc tambm
foi considerado como tendo feito um bom trabalho em Solaria h
dois anos, e antes que voc me lembre, resultou na reviso dos
termos dos tratados comerciais com os mundos Espaciais, com e-
norme vantagem para a Terra.
Acredito que isso esteja registrado, senhor.


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E como decorrncia, voc virou um grande heri.
Nunca reivindiquei isso.
Voc teve duas promoes, cada uma em conseqncia de
cada caso. Houve at um drama na hiperonda, baseado nos aconte-
cimentos de Solaria.
Produo feita sem minha permisso e contra a minha vonta-
de, Comissrio.
O que, no obstante, transformou-o numa espcie de heri.
Baley encolheu os ombros.
O Comissrio, tendo esperado alguns segundos por um comen-
trio, prosseguiu:
Mas voc nada fez de importante em quase dois anos.
natural que a Terra pergunte o que fiz por ela ultima mente.
Exatamente. Ela provavelmente perguntar. Ela sabe que vo-
c o cabea dessa nova moda de aventurar-se no Exterior, de
brincar com o solo e fingir ser rob.
Isso permitido.
No s permitido como admirado. possvel que mais pes-
soas o considerem tanto excntrico quanto herico.
Isso talvez esteja de acordo com minha prpria opinio de
mim mesmo disse Baley.
O pblico tem sabidamente m memria. No seu caso, o he-
rosmo vai desaparecer rapidamente por detrs da excentricidade e
assim se cometer um engano, estar numa sria enrascada. A repu-
tao sobre a qual voc se apia...
Com o devido respeito, Comissrio, no me apio nela.
A reputao sobre a qual o Departamento de Policia acha
que voc se apia no vai salv-lo e eu no tenho condies de fa-
z-lo.
A sombra de um sorriso perpassou momentaneamente pelas
feies teimosas de Baley.
No desejo, Comissrio, que o senhor arrisque sua posio
numa desesperada tentativa de me salvar.
O Comissrio encolheu os ombros e exibiu um sorriso igual-
mente sombrio e fugaz.
No se preocupe com isso.
Ento por que est me dizendo, tudo isso, Comissrio?


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Para preveni-lo. A minha inteno no destru-lo, acre dite,
mas apenas fazer-lhe uma advertncia. Voc est sendo envolvido
num assunto muito delicado, onde poder facilmente cometer um
engano, da eu o prevenir para que no o cometa.
Ao terminar, seu rosto distendeu-se num inequvoco sorriso, ao
qual Baley no correspondeu, mas perguntou:
Pode me informar que assunto to delicado esse?
No sei.
Envolve Aurora?
R. Geronimo foi instrudo para lhe dizer que sim, se precisas-
se, mas nada sei a respeito.
Ento, Comissrio, como pode dizer que um assunto muito
delicado?
Ora, Baley, voc um investigador de mistrios, O que faz
um membro do Departamento de J ustia da Terra vir a City, quan-
do voc poderia mais facilmente ser chamado a Washington, como
h dois anos, por causa do incidente de Solaria? E o que faz a pes-
soa da J ustia fechar o semblante e ficar irritada e impaciente por
voc no ter sido encontrado imediatamente? Sua deciso de no
estar disponvel foi um erro, do qual no tenho a menor responsabi-
lidade. Talvez no seja fatal em si, mas acho que voc deu um pas-
so em falso.
No entanto, o senhor est me atrasando disse Baley, enru-
gando a testa.
De fato, no, O funcionrio da J ustia est se arrumando...
voc sabe como os Telurianos so vaidosos. Vamos encontr-lo as-
sim que ele terminar. A notcia da sua chegada foi-lhe comunicada
e portanto continue esperando, como eu.
Baley esperou. Ele soube, na poca, que o drama da hiperonda,
exibido contra sua vontade, embora pudesse ter ajudado a posio
da Terra, o tinha arruinado no Departamento, Ele fora atirado, em
relevo tridimensional, contra a chatice bidimensional da organiza-
o, tornando-se a partir dai um homem marcado.
Fora elevado mais alta posio e obteve os maiores privil-
gios, o que fez crescer a hostilidade do Departamento contra ele. E
quanto mais subisse, mais facilmente seria esfacelado em caso de
queda.


18
Se ele cometesse um engano...


4

O funcionrio da J ustia entrou, olhou em volta distraidamente,
caminhou at o outro lado da escrivaninha de Roth e sentou-se.
Como membro do mais alto escalo, o funcionrio comportou-se
adequadamente. Roth, calmamente, ocupou uma cadeira em se-
gundo plano.
Baley permaneceu em p, esforando-se para que o rosto no
revelasse surpresa.
Roth poderia t-lo avisado, mas no o fizera. Havia escolhido
clara e deliberadamente suas palavras, para no dar uma pista.
O funcionrio era mulher.
No havia motivo para no ser. Qualquer mulher podia ser fun-
cionria. O Secretrio-Geral podia ser mulher. Havia mulheres na
fora policial, at uma no posto de capito.
Assim, era compreensvel que, sem ser avisado, algum no
esperasse aquilo. Houve ocasies na histria em que as mulheres
ocuparam em grande nmero postos na administrao, Baley sabia
disso, era um bom conhecedor da histria. Mas agora no era uma
daquelas ocasies.
Ela era bastante alta e sentou-se empertigada na poltrona. Com
seu uniforme no muito diferente do de um homem, a mulher no
usava maquilagem ou sequer estava penteada na moda. O que reve-
lava seu sexo imediatamente eram os seios, cuja proeminncia no
procurou esconder,
Era quarentona, de feies regulares e bem delineadas. Atraen-
te em sua meia-idade, sem fios brancos visveis no cabelo preto.
Voc o Detetive Elijah Baley, Classificao C-7.
Era uma afirmao e no uma pergunta.
Sim, senhora respondeu Baley, apesar disso.
Sou a Subsecretria Lavinia Demachek. Voc no se parece
muito com o daquele drama da hiperonda a seu respeito.
Baley ouvia isso com freqncia.


19
Eles poderiam muito bem me retratar como eu sou e conse-
guir uma audincia maior, senhora retrucou Baley secamente.
No tenho certeza disso. Voc mais forte que o ator usado e
no tem aquele rosto de criana.
Baley hesitou um instante e resolveu aproveitar a oportunida-
de... ou talvez sentiu que no podia resistir a aproveit-la. Com ar
grave, disse:
A senhora tem bom gosto.
Ela riu e Baley soltou a respirao bem devagar. Ela respon-
deu:
Gosto de pensar que tenho. Bem, o que pretendia, fazendo-
me esperar?
No sabia da sua vinda, senhora e eu estava de folga.
Que passa no Exterior, segundo me disseram.
verdade, senhora.
Voc um desses excntricos a respeito dos quais meu gosto
no to bom. Quero perguntar-lhe se um desses entusiastas.
Sou, senhora.
Pensa emigrar um dia e descobrir novos mundos no deserto
da Galxia?
Talvez eu no, senhora. Talvez seja velho demais, mas...
Que idade tem?
Quarenta e cinco, senhora.
Bem, parece ter. Acontece que eu tambm tenho quarenta e
cinco.
No parece, senhora.
Mais velha ou mais moa? Deu uma gargalhada e depois
disse: Bem, vamos parar de brincadeiras. Acha que sou velha
demais para ser pioneira?
Ningum pode ser pioneiro em nossa sociedade sem treinar
no Exterior, O treino funciona melhor nos jovens. Meu filho, espe-
ro, ir um dia para algum outro mundo.
Realmente? O senhor sabe, claro, que a Galxia pertence
aos mundos dos Espaciais.
S h cinqenta deles, senhora. Existem milhes de mundos
na Galxia que so habitveis, ou podem vir a s-lo, e que prova-
velmente no possuem vida nativa inteligente.


20
Sim, mas nenhuma nave pode deixar a Terra sem a permisso
dos Espaciais.
Isso pode ser conseguido, senhora.
No partilho do seu otimismo, Sr. Baley.
Conversei com Espaciais que...
Sei disso retrucou Demachek. Meu superior Albert
Minnim, que h dois anos enviou-o a Solaria. Ela se permitiu um
ligeiro arquear de lbios. Um ator fez o pequeno papel dele na-
quele drama de hiperonda, ficando muito parecido com ele, como
lembro. Minnim no gostou, coisa que tambm lembro.
Baley mudou de assunto.
Pedi ao Subsecretrio Minnim...
Ele foi promovido, como sabe.
Baley compreendeu totalmente a importncia dos graus de
classificao.
Qual seu novo titulo, senhora?
Vice-Secretrio.
Obrigado. Pedi ao Vice-Secretrio Minnim que obtivesse
permisso para que eu visite Aurora, para me ocupar desse assunto.
Quando?
No muito depois da minha volta de Solaria, Desde ento,
renovei o pedido por duas vezes.
Mas no recebeu resposta favorvel?
No, senhora.
Est surpreso?
Desapontado, senhora.
No diga isso. Recostou-se ligeiramente na poltrona.
Nossas relaes com os mundos dos Espaciais so muito delicadas.
O senhor pode sentir que suas duas faanhas detetivescas facilita-
ram a situao... o que de fato aconteceu. Aquele horrvel drama da
hiperperonda tambm ajudou. A distenso total, porm, foi deste
tamanho aproximou o polegar do indicador em vez de ser deste
tamanho completou afastando bastante as mos.
Nessas circunstncias prosseguiu mal podemos correr o
risco de envi-lo a Aurora, o principal mundo dos Espaciais, tendo
voc feito, talvez, alguma coisa que possa ter criado uma tenso in-
terestelar.


21
Os olhos de Baley fixaram os dela.
Estive em Solaria e no causei problemas. Pelo contrrio...
Sim, eu sei, mas esteve l a pedido dos Espaciais, o que
muito diferente de ir l a nosso pedido. Voc no pode deixar de
ver isto.
Baley permaneceu em silencio.
A Subsecretria resmungou baixinho por ele no ter ficado
surpreendido e disse:
A situao piorou desde que seus pedidos foram encaminha-
dos pelo Vice-Secretrio e muito corretamente ignorados. Piorou
consideravelmente no ltimo ms.
Essa a causa desta conferncia, senhora?
Est ficando impaciente, senhor? Dirigiu-se a ele com iro-
nia, com a entonao de um superior. Est me forando a chegar
ao ponto?
No, senhora.
Claro que sim! E por que no? Comeo a me tomar tediosa.
Bem, vou chegar ao ponto perguntando-lhe se conhece o Dr. Han
Fastolfe.
Baley respondeu cautelosamente:
Encontrei-o uma vez, h quase trs anos, na que era ento
Spacetown.
Acho que o senhor gosta dele.
Foi amistoso... tratando-se de um Espacial.
Ela tornou a resmungar baixinho.
Imagino que sim. Sabe que ele desfruta de um importante
poder poltico em Aurora, nos ltimos dois anos?
Soube que ele estava no governo por um... um velho compa-
nheiro.
R. Daneel Olivaw, seu amigo rob espacial?
Meu ex-associado, senhora.
Na ocasio em que o senhor resolveu um pequeno problema
relativo a dois matemticos a bordo de uma nave Espacial?
Baley confirmou de cabea.
Sim, senhora.
Ns nos mantemos informados, como sabe. O Dr. Han Fas-
tolfe tem sido mais ou menos o farol-guia do governo auroreano


22
nestes dois anos, uma figura importante no Legislativo Mundial e
est sendo mesmo falado como o possvel futuro Presidente. O
Presidente, compreende, o cargo mais prximo de um chefe exe-
cutivo que os auroreanos tm.
Sim, senhora respondeu Baley, imaginando quando ela ia
tocar no assunto verdadeiramente delicado a que o Comissrio ti-
nha se referido.
Demachek no parecia ter pressa.
Fastolfe um moderador disse. assim que ele mesmo se
denomina. Acha que Aurora e os mundos Espaciais em geral foram
muito longe em sua direo, como voc talvez ache que ns, na
Terra, fomos na nossa. Ele deseja dar um passo atrs no campo da
robtica e uma modificao mais rpida de geraes, e de aliana e
amizade com a Terra. Naturalmente, ns o apoiamos, porm sem
barulho. Se formos muito exuberantes em nosso afeto, isso poder
ser muito bem o beijo da morte para ele.
Acredito retrucou Baley que ele deseja apoiar a explora-
o e colonizao de outros mundos pela Terra.
Tambm acredito. Na minha opinio ele lhe disse o mesmo.
De fato, senhora, quando fomos apresentados.
Demachek juntou as mos e colocou as pontas dos dedos sob o
queixo.
Acha que ele representa a opinio pblica nos mundos Espa-
ciais?
No sei dizer, senhora.
Temo que no. Os que esto ao seu lado so indiferentes. Os
contra so uma ardente legio. Apenas sua habilidade poltica e seu
entusiasmo pessoal mantm-no to perto do poder como se encon-
tra. Sua maior fraqueza, claro, sua simpatia pela Terra, isso
constantemente usado contra ele e influencia muitos dos que parti-
lham seus pontos de vista a respeito de outras coisas. Se for man-
dado a Aurora, qualquer engano que cometer ajudar a fortalecer
os sentimentos antiterrestres e, conseqentemente, enfraquecer
Fastolfe, talvez fatalmente. A Terra no pode de maneira alguma
correr esse risco.
Compreendo murmurou Baley.


23
Fastolfe est querendo correr o risco. Foi ele quem providen-
ciou sua ida a Solaria quando seu poderio poltico mal estava co-
meando e quando ainda era muito vulnervel. Mas agora ele s
tem a perder seu poder pessoal, enquanto que ns temos de nos
preocupar com o bem-estar de mais de oito bilhes de terrqueos.
isso o que torna a atual situao poltica quase insuportavelmente
delicada.
Fez uma pausa e finalmente Baley foi forado a. fazer a per-
gunta.
A que situao a senhora est se referindo?
Parece disse Demachek que Fastolfe est metido num es-
cndalo grave e sem precedentes. Se estiver enrascado, h possibi-
lidade de caminhar para a destruio poltica, numa questo de se-
manas. Se ele for sobrehumanamente inteligente, talvez se mante-
nha por alguns meses. Um pouco mais cedo ou um pouco mais tar-
de, poder ser destrudo como poder poltico em Aurora: e isso ser
um verdadeiro desastre para a Terra, como pode imaginar.
Posso saber de que ele acusado? Corrupo? Traio?
Nenhuma coisa to pequena assim. Sua integridade pessoal
em qualquer desses casos indiscutvel, mesmo para seus inimi-
gos.
Ento um crime passional? Assassinato?
No exatamente assassinato.
No compreendo, senhora.
H seres humanos em Aurora, Sr. Baley. E tambm h robs,
a maioria parecido com os nossos, embora no muito mais avana-
dos na maior parte. Contudo, h alguns poucos robs humanifor-
mes, to humaniformes que podem ser tomados por humanos.
Baley balanou a cabea.
Sei disso muito bem.
Suponho que destruir um rob humaniforme no seja exata-
mente um assassinato, no estrito sentido da palavra.
Baley inclinou.se para a frente, e arregalando os olhos, gritou:
J ehoshaphat, mulher! Pare de brincar. Est me dizendo que o
Dr. Fastolfe matou R. Daneel?


24
Roth pulou em p com a inteno de avanar para Baley, mas
foi contido por um gesto da Subsecretria Demachek, que no pa-
receu zangada.
Nestas circunstncias disse ela perdo seu desrespeito,
Baley. No, R. Daneel no foi morto. Ele no o nico rob hu-
maniforme em Aurora. Outro rob semelhante, e no R. Daneel,
foi assassinado, se deseja usar a expresso amplamente. Para ser
mais precisa, sua mente foi totalmente destruda; ele foi colocado
num permanente e irreversvel robloqueio.
E acusaram o Dr. Fastolfe de fazer isso? perguntou Baley.
o que afirmam os inimigos dele. Os extremistas, que dese-
jam que apenas os Espaciais se espalhem pela Galxia e querem a
extino dos terrqueos no Universo, esto dizendo isso. Se esses
extremistas puderem manipular outra eleio dentro das prximas
semanas, tero certamente o controle total do governo, com resul-
tados incalculveis.
Por que esse robloqueio to importante politicamente? No
compreendo.
Pessoalmente, no sei bem disse Demachek, No preten-
do compreender a poltica de Aurora. Sei que os humaniformes es-
to de certa forma envolvidos nos planos extremistas e que a des-
truio os enfureceu. Franziu o nariz. Acho a poltica deles
muito confusa e apenas o enganaria, se tentasse interpret-la.
Baley esforou-se e tratou de se controlar diante do olhar fixo
da Subsecretria. Em voz baixa, disse:
Por que estou aqui?
Por causa de Fastolfe. J uma vez o senhor foi ao espao para
solucionar um assassinato e conseguiu. Fastolfe deseja que o se-
nhor tente novamente. O senhor deve ir a Aurora descobrir o que
provocou o robloqueio. Ele acha que sua ltima possibilidade de
derrotar os extremistas.
No sou roboticista e nada conheo de Aurora...
O senhor tambm nada conhecia de Solaria e no entanto deu
um jeito. O ponto , Baley, que estamos ansiosos para descobrir o
que realmente aconteceu. No queremos Fastolfe liquidado. Se a-
contecer, a Terra ser objeto de uma espcie de hostilidade desses


25
extremistas Espaciais, provavelmente maior que tudo o que j so-
fremos. No queremos que isso acontea.
No posso assumir essa responsabilidade, senhora. A tarefa
...
Vizinha do impossvel. Sabemos disso, mas no temos esco-
lha. Fastolfe insiste... e por detrs dele, no momento, est o gover-
no auroreano. Se se recusar a ir ou se recusarmos a deix-lo ir, te-
remos de enfrentar a fria de Aurora. Se concordar em ir e tiver su-
cesso, estaremos salvos e o senhor ser devidamente recompensa-
do.
E se eu for... e falhar?
Faremos o possvel para considerar ser sua a culpa e no da
Terra.
Em outras palavras, a pele do funcionalismo estar salva.
Uma forma, mais bondosa de apresentar o problema retru-
cou Demachek e atir-lo aos lobos na esperana de Terra no so-
fra muito. Um homem no um mau preo a pagar pelo nosso pla-
neta.
Parece-me que uma vez que estou certo de falhar, posso mui-
to bem no ir.
Voc sabe muito bem disse Demachek suavemente que
Aurora mandou cham-lo e voc no pode recusar. E por que recu-
saria? H dois anos vem tentando ir a Aurora e tem amargurado
seu fracasso em obter permisso.
Eu queria ir em paz, para conseguir ajuda para a colonizao
de outros mundos, e no para...
Voc ainda pode tentar encontrar ajuda para seu sonho de co-
lonizao de outros mundos, Baley. Afinal de contas, imagine que
consiga. possvel, enfim. Nesse caso, Fastolfe lhe ficar muito
grato e poder fazer bem mais por voc que por qualquer outro. E
ns ficaremos pessoalmente agradecidos pela sua ajuda. No vale a
pena o risco e at um maior? Por menores que sejam suas possibi-
lidades de sucesso se for, elas sero zero se no for. Pense nisso,
Baley, mas, por favor... no demore muito.
Baley comprimiu os lbios e finalmente, percebendo que no
havia alternativa, perguntou:
De quanto tempo disponho para...


26
Demachek respondeu, calmamente:
Ora. No lhe expliquei que no temos escolha... nem tempo?
Voc parte olhou o relgio de pulso dentro de exatamente seis
horas.


5

O espaoporto ficava no extremo oriental de City, num setor
completamente vazio que era, estritamente falando, Exterior. O que
aliviava um pouco o desconforto era o fato de os balces de passa-
gens e as salas de espera serem realmente em City e a chegada
nave se processar utilizando-se um veculo que percorria uma trilha
coberta. Tradicionalmente, todas as decolagens eram feitas noite,
de forma a que o manto da escurido diminusse o efeito do Exteri-
or.
O espaoporto no era muito freqentado, considerando-se o
carter populoso da Terra. Os terrqueos raramente deixavam o
planeta e o trnsito consistia quase inteiramente de atividade co-
mercial organizada por robs e Espaciais.
Elijah Baley, esperando a nave ficar pronta para ser ocupada,
sentiu-se j separado da Terra.
Bentley sentou-se ao seu lado, fazendo-se um silncio pesado
entre eles. Finalmente, Ben falou:
Acho que mame no vai querer vir.
Baley balanou a cabea.
Tambm acho. Lembro de como sua me ficou quando fui a
Solaria. Isto no diferente.
Voc tratou de deix-la calma?
Fiz o que pude, Ben. Ela pensa que vou me arrebentar num
desastre espacial ou que os Espaciais me mataro assim que eu
chegar a Aurora.
Voc voltou de Solaria.
O que no a torna menos desejosa de que eu me arrisque uma
segunda vez. Ela acha que a sorte pode sumir. Contudo, ela se con-
tm... Fique por perto, Ben. Passe algum tempo com ela e trate de
no falar sobre partir para a colonizao de um novo planeta. is-


27
so o que realmente a aflige, voc sabe. Ela pressente que voc vai
deix-la num destes anos. Ela sabe que no poder ir e assim nunca
mais o ver.
verdade concordou Ben. Talvez a coisa se passe desse
modo.
Voc talvez possa enfrentar isso facilmente, porm ela no, e
assim no discuta o assunto na minha ausncia. Concorda?
Sim. Acho que mame est um tanto preocupada com Gladia.
Baley encarou-o com firmeza,
Voc esteve...
Eu no disse uma palavra a respeito. Porm ela viu aquele
espetculo de hiperonda e sabe que Gladia est em Aurora.
E dai? E um planeta enorme. Voc acha que Gladia Delmarre
estar me esperando no espaoporto?... J ehoshaphat, Ben, sua me
no sabe que aquela reconstituio em hiperonda noventa por
cento ficco?
Ben mudou de assunto com evidente esforo
Gozado, voc aqui sentado sem nenhuma bagagem.
Estou sentado aqui com muita coisa. Estou vestindo roupas,
no verdade? Eles se livraro delas assim que eu estiver a bordo.
To logo tiradas, para serem quimicamente tratadas, sero jogadas
no espao. Depois, me daro um guarda-roupa totalmente novo, as-
sim que eu tiver sido fumigado pessoalmente, lavado e esfregado,
dentro e por fora. J passei por isso antes.
Houve um novo silncio e depois Ben disse:
Sabe, papai.., e parou repentinamente. Fez nova tentativa:
Sabe, papai... sem sucesso.
Baley encarou-o com firmeza.
Que est querendo dizer, Ben?
Papai, sinto-me como um completo idiota, dizendo isto, mas
acho que me sentirei melhor falando. Voc no o tipo herico. De
fato, nunca pensei que fosse. Voc um sujeito agradvel e o me-
lhor pai que possa existir, mas no o tipo herico.
Baley resmungou.
No entanto disse Ben quando se deixa de pensar assim,
foi voc quem tirou Spacetown do mapa; foi voc quem colocou
Aurora do nosso lado; foi voc quem comeou todo esse projeto de


28
colonizar outros mundos. Papai, voc fez mais pela Terra que todos
os membros do governo juntos. Ento por que no mais aprecia-
do?
Porque respondeu Baley no sou o tipo herico, alm de
me terem impingido aquele estpido drama da hiperonda, que fez
de cada homem do Departamento um inimigo meu, alterou sua
me e me deu uma reputao que no posso sustentar. A luz pis-
cou no seu receptor de pulso e ele levantou-se. Ben, preciso ir.
Eu sei. Mas quem dizer-lhe, papai, que isso que aprecio em
voc. E desta vez, quando voltar, ser apreciado por todos e no
apenas por mim.
Baley ficou emocionado. Balanou rapidamente a cabea, co-
locou a mo no ombro do filho e murmurou:
Obrigado. Cuide-se e tambm cuide de sua me enquanto eu
estiver fora.
Afastou-se sem olhar para trs. Tinha dito a Ben que estava in-
do a Aurora para discutir o projeto de colonizao. Se fosse verda-
de, poderia voltar vitorioso. Se fosse...
Pensou: voltarei em desgraa.... se conseguir voltar.

2

Daneel



6

Aquela era a terceira viagem de Baley numa espaonave e os
dois anos decorridos em nada obscureceram sua lembrana das du-
as primeiras vezes. Sabia exatamente o que esperar.
Haveria o isolamento: o fato de ningum v-lo ou ter contato
com ele, exceto (talvez) um rob. Haveria o constante tratamento
mdico: a fumigao e esterilizao (no havia outra maneira de se
expressar). Haveria a tentativa de prepar-lo para o contato com os
Espaciais, que pensavam que os terrqueos eram sacos ambulantes
de infeces variadas.
Contudo, tambm haveria diferenas. No iria, desta vez, ficar
muito temeroso com o processo. Certamente, a sensao de perda
ao sair do tero seria menos apavorante.
Deveria ficar melhor preparado para ambientes mais amplos.
Desta vez, pensou corajosamente (mas com um pequeno bolo no
estmago por causa de tudo), podia ter mesmo condies para in-
sistir em dar uma olhada no espao.
Teria um aspecto diferente das fotografias do cu noturno, to-
madas do Exterior?, pensou.
Lembrou de sua primeira vista da cpula de um planetrio (a
salvo, dentro de City, claro). No lhe deu a menor sensao de es-
tar no Exterior, no sentiu nenhum desconforto.
Depois, houve as duas vezes no, trs em que estivera fora,
de noite, e viu as estrelas verdadeiras na verdadeira abbada do
cu. Tinha sido muito menos impressionante que a cpula do pla-
netrio, mas houve um vento frio e uma sensao de distncia, que
tornou a experincia mais apavorante que a vivida na cpula... po-
rm menos assustadora, j que a escurido era um reconfortante
muro em tomo dele.


30
Mas a viso das estrelas, da janela de uma espaonave, seria
mais parecida com a de um planetrio ou com a do cu noturno da
Terra? Ou seria uma sensao diferente de tudo?
Concentrou-se nisso, para afastar o pensamento de ter deixado
J essie, Ben e City.
Num gesto de quase bravata, recusou o carro e insistiu em an-
dar a pequena distncia do porto nave, em companhia do rob
que viera busc-lo. Afinal de contas, no passava de uma arcada
coberta.
A passagem fazia uma ligeira curva e ficou olhando para trs
enquanto pde ver Ben do outro lado. Ergueu a mo, negligente,
como se estivesse tomando o Caminho Expresso para Trenton, e
Ben balanou vigorosamente ambos os braos, mantendo levanta-
dos dois dedos de cada mo no antigo smbolo de vitria.
Vitria? Baley tinha certeza de que era um gesto intil.
Mudou para outra idia, que poderia servir para preencher seu
pensamento e mant-lo ocupado. Como seria embarcar numa espa-
onave de dia, com o sol brilhando no seu casco metlico e com ele
e todos os outros que estavam embarcando, expostos ao Exterior?
Como seria sentir-se totalmente consciente de um minsculo
mundo cilndrico, que iria se separar de outro infinitamente maior,
ao qual estava temporariamente ligado e que iria ento se soltar
num Exterior muito maior que qualquer Exterior na Terra, at que
depois de um infindvel perodo de Nada iria encontrar outro?...
Manteve-se tristonho num passo firme, no deixando aparecer
nenhuma mudana de expresso... ou pelo menos pensando no ter
deixado. Contudo, o rob ao seu lado f-lo parar.
Est doente, senhor? (No patro, apenas senhor. Era um
rob auroreano).
Estou bem, rapaz disse Baley, com voz embargada. Con-
tinuemos.
Manteve os olhos no cho e no tomou a ergu-los at sentir a
nave projetando.se sobre ele.
Uma nave auroreana!
Tinha certeza. Delineada por um refletor quente, pairava enor-
me, mais graciosa e ainda mais poderosa que as naves solarianas.


31
Baley entrou e a comparao beneficiou Aurora. Sua cabina era
mais espaosa que as de dois anos antes: mais luxuosa, mais con-
fortvel.
Sabia exatamente o que estava para acontecer e despiu-se sem
hesitao (Talvez as roupas fossem desintegradas por tochas de
plasma. Com certeza no as teria de volta quando retornasse Ter-
ra... se retornasse. No as recebera da primeira vez).
No usaria outras roupas at ter sido banhado, examinado, me-
dicado e tomado uma injeo. Quase saudou os humilhantes pro-
cessos que lhe foram impostos. Afinal de contas, serviriam para a-
lienar sua mente do que ia ter lugar. Mal tomou conhecimento da
acelerao inicial e mal teve tempo para pensar no instante da sada
da Terra e entrada no espao.
Novamente vestido, observou os resultados, olhando-se, infe-
liz, num espelho. O tecido, fosse qual fosse, era macio, refletia e
mudava de cor com qualquer alterao de ngulo. As pernas das
calas eram justas nos tornozelos, sendo, por sua vez, cobertas pela
parte de cima do calado, que se adaptava maciamente aos ps. As
mangas da blusa apertavam os pulsos e as mos estavam cobertas
por luvas finas e transparentes. A gola da blusa envolvia seu pes-
coo e tinha um capuz preso a ela que, se Baley quisesse, podia
cobrir-lhe a cabea. Estava sendo assim coberto no para seu pr-
prio conforto, pensou, mas para reduzir o perigo que representava
para os Espaciais.
Pensou, logo que olhou para a indumentria, que iria sentir-se
desconfortavelmente encerrado, aquecido e suado. Mas no. Para
seu enorme alvio, no sentiu nem mesmo suor.
Fez uma deduo compreensvel. Virou-se para o rob que ti-
nha caminhado com ele at nave e ainda permanecia ali:
Rapaz, estas roupas so termocontroladas?
De fato so, senhor respondeu o rob. um tecido para
todas as estaes e considerado muito aceitvel. tambm cars-
simo. Poucos auroreanos tm condies de us-lo.
mesmo? J ehoshaphat!
Olhou para o rob. Era um modelo bastante primitivo, no
muito diferente dos da Terra, na verdade. Contudo, havia uma certa
sutileza na expresso, que faltava aos robs terrqueos. Por exem-


32
plo, aquele podia mudar de expresso, de uma forma limitada. Ti-
nha esboado um sorriso quando comunicou a Baley que este rece-
beu o que poucos em Aurora podiam se permitir.
A estrutura do seu corpo parecia de metal e no entanto tinha a
aparncia de uma coisa tecida, que se modificava levemente com o
movimento, uma coisa com cores que combinavam e contrastavam
agradavelmente. Em suma, a menos que fosse examinado cuidado-
samente. e muito de perto, o rob, embora decididamente no-
humaniforme, parecia estar usando roupas.
Como devo cham-lo, rapaz? perguntou Baley.
Sou Giskard, senhor.
R. Giskard?
Se quiser, senhor.
H uma biblioteca nesta nave?
Sim, senhor.
Pode me arranjar livros-filmes sobre Aurora?
De que espcie, senhor?
Poltico-histricos, geogrfico-cientficos... tudo o que me
facilite o conhecimento do planeta.
Sim, senhor.
E um visor.
Sim, senhor.
O rob saiu pela porta de dois batentes e Baley balanou a ca-
bea, triste. Em sua viagem a Solaria, nunca lhe ocorreu passar o
tempo disponvel de travessia do espao aprendendo alguma coisa
til. Tinha progredido um pouco nos ltimos dois anos.
Experimentou a porta pela qual o rob tinha acabado de sair.
Estava trancada e firme. Qualquer outra coisa o teria deixado es-
pantadssimo.
Examinou a cabina. Havia uma tela de hiperonda. Mexeu nos
botes ao acaso, recebeu uma exploso de msica, procurou final-
mente abaixar o volume e ouviu, com ar desaprovador. Confusa e
dissonante. Os instrumentos da orquestra pareciam vagamente de-
safinados.
Tocou em outros botes e finalmente procurou mudar a ima-
gem. Viu um jogo de futebol espacial, que se desenrolava eviden-
temente sob condies de gravidade zero. A bola voava em linha


33
reta e os jogadores (muitos deles, de cada lado, com barbatanas nas
costas, cotovelos e joelhos, que deviam servir para dirigir os mo-
vimentos) pairavam em volteios graciosos. Os movimentos estra-
nhos fizeram Baley ficar tonto. Inclinou-se para a frente e tinha a-
cabado de descobrir o interruptor quando ouviu a porta abrir-se s
suas costas.
Virou-se e, uma vez que s esperava ver R. Giskard, percebeu
apenas tratar-se de algum que no era o rob. Levou um pouco
mais de um momento para perceber que estava vendo uma figura
completamente humana, com um rosto largo e de mas salientes e
cabelos castanhos curtos, penteados para trs, algum vestido com
roupas de padres e cores convencionais.
J ehoshaphat disse, com voz meio estrangulada.
Colega Elijah respondeu o outro, entrando, com um sorriso
grave no rosto.
Daneel gritou Baley, abraando fortemente o rob. Dane-
el!


7

Baley continuou a abraar Daneel, a nica coisa familiar ines-
perada na espaonave, a nica forte ligao com o passado. Mante-
ve-se agarrado em Daneel, numa efuso de alvio e afeto.
Ento, pouco a pouco, reuniu seus pensamentos e viu que abra-
ava no Daneel, mas R. Daneel, o Rob Daneel Olivaw. Apertava
contra si um rob que lhe correspondia, permitindo ser abraado,
considerando que esse comportamento dava prazer a um ser huma-
no e suportava esse gesto porque os potenciais positrnicos do seu
crebro tornavam impossvel repelir o abrao e assim desapontar e
embaraar o ser humano.
A insupervel Primeira Lei da Robtica estabelece: Um rob
no pode causar dano a um ser humano... e repelir um gesto amis-
toso causaria dano.
Devagar, a fim de no revelar nenhum sinal da sua tristeza, Ba-
ley afastou-se. Chegou at a apertar os braos do rob para que no
parecesse envergonhado disso.


34
No o vejo, Daneel disse Baley desde que levou aquela
nave para a Terra, junto com aqueles dois matemticos. Lembra?
Lembro muito bem, Colega Elijah. um prazer v-lo.
Voc sente emoo, no ? perguntou Baley, despreocupa-
damente.
No sei dizer o que sinto, Colega Elijah. Contudo, posso di-
zer que v-lo faz com que meus pensamentos fluam com mais faci-
lidade e que a presso gravitacional no meu corpo parece atacar
meus sentidos com menos insistncia, alm de outras mudanas
que posso identificar. Imagino que o que sinto corresponde de certa
forma ao que voc sente quando tem prazer.
Baley balanou a cabea.
O que quer que experimente quando me v, velho colega,
prefervel ao que sente quando no me v, e isso me convm bas-
tante... se acompanha meu pensamento. Mas como est aqui?
Giskard Reventlov, tendo comunicado que voc.. disse R.
Daneel, fazendo uma pausa.
Estava purificado? perguntou Baley, irnico.
Desinfetado retrucou R. Daneel. Ento achei que podia
entrar.
No entanto, voc certamente no teme infeces?
De fato, Colega Elijah, mas outros nesta nave poderiam, do
contrrio, sentir-se mal com a minha aproximao. Os habitantes
de Aurora so sensveis possibilidade de infeces, s vezes mui-
to alm de uma estimativa racional de probabilidades.
Compreendo, mas a minha pergunta no por que voc est
aqui neste momento, mas sim, por que voc est aqui.
O Dr. Fastolfe, de cujo estabelecimento fao parte, colocou-
me a bordo da nave que foi busc-lo, por vrios motivos. Ele achou
aconselhvel que voc ficasse logo vontade no que ia ser certa-
mente uma difcil misso para voc.
Foi muito gentil da parte dele. Agradeo-lhe.
R. Daneel inclinou-se gravemente, em retribuio.
O Dr. Fastolfe tambm achou que o encontro me daria... o
rob fez uma pausa sensaes adequadas.
Voc quer dizer prazer, Daneel.


35
Desde que me seja permitido usar a expresso, sim. E como
terceiro motivo, e o mais importante...
A porta tornou a abrir-se nesse instante e R. Giskard entrou.
Baley virou a cabea e sentiu uma onda de aborrecimento. No
havia dvida de que R. Giskard, com sua presena, acentuava de
certa forma o robotismo de Daneel (R. Daneel, tornou Baley a pen-
sar subitamente), embora este fosse muito superior ao outro. Baley
no queria que a condio robtica de Daneel fosse acentuada; ele
no queria humilhar-se por sua incapacidade de olhar Daneel de
outra forma que no a de um ser humano com uma linguagem um
tanto afetada.
Que , rapaz? perguntou, com impacincia.
Eu trouxe os livros-filmes que pediu respondeu R. Giskard
e tambm o visor, senhor.
Bem, deixe-os ai. Deixe-os a... e no precisa ficar. Daneel
estar aqui comigo.
Sim, senhor.
Os olhos do rob brilhando levemente, como notou Baley,
mas Daneel no viraram-se rapidamente para R. Daneel, como
que esperando ordens de um superior.
Ser apropriado, amigo Giskard, ficar do lado de fora da por-
ta disse Daneel, calmamente.
Ficarei, amigo Daneel falou R. Giskard.
Saiu e Baley disse, meio aborrecido:
Por que ele deve ficar do outro lado da porta? Estou preso?
No sentido de que no lhe permitido misturar-se com a tri-
pulao da nave no decorrer desta viagem, lamento ser forado a
dizer que de fato prisioneiro respondeu R. Daneel. Contudo,
este no o motivo da presena de Giskard.. E agora devo dizer-
lhe que ser aconselhvel no se dirigir, Colega Elijah, a Giskard,
ou a qualquer rob, como rapaz.
Ele ofende-se com a palavra? perguntou Baley, com ar de
espanto.
Giskard no se ofende com nenhuma ao de um ser humano.
Simplesmente, rapaz no um termo usado habitualmente em
Aurora para se falar com robs e seria desaconselhvel criar atrito


36
com os auroreanos, salientando sem inteno seu lugar de origem
com hbitos de linguagem no essenciais.
Como devo ento cham-lo?
Como se dirige a mim, usando seu nome habitual de identifi-
cao. Que significa, afinal de contas, um simples som que identi-
fica a. pessoa a quem est se dirigindo e por que um som deve ser
prefervel a outro? Trata-se meramente de uma conveno. E tam-
bm hbito em Aurora referir-se a um rob como ele, ou even-
tualmente ela, em vez de coisa. Tambm no costume em
Aurora usar a inicial R, exceto em condies formais, quando o
nome todo do rob apropriado.. e mesmo assim, atualmente,
com freqncia omitida.
Nesse caso... Daneel Baley reprimiu o sbito impulso de
dizer R. Daneel como voc distingue entre robs e seres huma-
nos?
A distino normalmente evidente, Colega Elijah. No pa-
rece haver necessidade de acentu-la desnecessariamente. pelo
menos o ponto de vista auroreano, e j que pediu a Giskard filmes
sobre Aurora, presumo que deseja familiarizar-se com as coisas au-
roreanas, como uma ajuda tarefa que empreendeu.
A tarefa que me foi imposta, sim. E se a diferena entre rob
e ser humano no for evidente, Daneel? Como no seu caso?
Ento, para que fazer a distino, a menos que a situao seja
tal que se torne essencial faz-la?
Baley respirou fundo. Ia ser difcil adaptar-se quele fingimen-
to auroreano de que os robs no existem.
Mas ento comentou se Giskard no est aqui para me
conservar prisioneiro, por que fica a fora da porta?
Ele cumpre ordens do Dr. Fastolfe, Colega Elijah. Giskard
foi incumbido de proteg-lo.
Me proteger? Contra o qu?... Ou contra quem?
O Dr. Fastolfe no foi claro nesse ponto, Colega Elijah. Con-
tudo, como as paixes humanas esto exacerbadas no caso de J an-
der Panell...
J ander Panell?
O rob cuja utilidade foi terminada.
Em outras palavras, o rob que foi morto?


37
Morto, Colega Elijah, uma palavra normalmente aplicada a
seres humanos.
Mas em Aurora, as diferenas entre robs e seres humanos
so evitadas, no?
Claro que sim! No obstante, a possibilidade de diferena ou
no no caso particular do trmino de funcionamento nunca foi le-
vantada... que eu saiba. No sei quais as regras.
Baley meditou sobre o assunto. Era um ponto sem importncia,
apenas uma questo de semntica. Todavia, queria experimentar a
forma de pensar dos auroreanos De outro modo, no chegaria a lu-
gar nenhum.
Um ser humano funcionando est vivo ponderou calma-
mente. Se essa vida for violentamente interrompida pela ao de-
liberada de outro ser humano, chamamos a isso assassinato ou
homicdio. Assassinato uma palavra forte demais. Ao teste-
munhar subitamente uma violenta tentativa de pr fim vida de
um ser humano, pode-se gritar Assassinato! No absolutamente
a mesma coisa que gritar homicdio uma palavra mais formal,
menos emocional.
No compreendo a distino que procura fazer, Colega Elijah
retrucou R. Daneel. Uma vez que assassinato e homicdio
so palavras usadas para significar o fim violento da vida de um ser
humano, as duas podem ser permutveis. Onde ento a diferena?
Das duas, Daneel, uma, gritada, gelar mais eficientemente o
sangue de um ser humano que a outra.
Por qu?
Conotaes e associaes, o efeito sutil, no o significado no
dicionrio, mas anos de uso; a natureza das frases, condies e a-
contecimentos em qu algum experimentou o emprego de uma
palavra, comparada com o da outra.
Nada disso consta de minha programao respondeu Dane-
el, com um curioso tom de desnimo pairando sobre a evidente fal-
ta de emoo com que se exprimiu (a mesma com que dizia tudo).
Voc aceita meu argumento, Daneel? perguntou Baley.
Daneel retrucou rapidamente, quase como se acabasse de estar
diante da soluo de um quebra-cabea.
Sem dvida.


38
Bem, ento podemos dizer que um rob que est funcionando
est vivo falou Baley. Muitos recusaro dar um sentido to lato
palavra, mas estamos vontade para procurar definies que nos
convenham, se forem teis. fcil tratar um rob funcionando co-
mo vivo e ser desnecessariamente complicado procurar inventar
uma palavra nova para a condio ou evitar o uso de uma familiar.
Por exemplo, voc est vivo, Daneel?
Sem pressa e pausadamente, Daneel respondeu:
Estou funcionando!
Ora, se um esquilo, um besouro, uma rvore ou uma folha de
relva esto vivos, por que voc no estar? Nunca me ocorreria di-
zer, ou pensar, que estou vivo, mas que voc est apenas funcio-
nando, especialmente se devo passar um tempo em Aurora, onde
deverei procurar tornar desnecessria as distines entre um rob e
eu mesmo. Portanto, digo-lhe que estamos ambos vivos e peo-lhe
que aceite minha palavra como verdadeira.
Assim farei, Colega Elijah.
E tambm podemos dizer que o trmino da vida robtica pela
deliberada ao violenta de um ser humano tambm assassina-
to? Podemos hesitar. Se o crime o mesmo, o castigo tambm
deve ser, porm estaria certo? Se o castigo pelo assassinato de um
ser humano a morte, pode-se realmente executar um ser humano
que ps fim a um rob?
O castigo de um assassino a psicossondagem, Colega Eli-
jah, seguida da construo de uma nova personalidade. Foi a estru-
tura pessoal da mente quem cometeu o crime, no a vida do corpo.
E qual o castigo em Aurora por dar um fim violento ao fun-
cionamento de um rob?
No sei, Colega Elijah. Tal incidente jamais aconteceu em
Aurora, at onde posso saber.
Desconfio que o castigo no ser psicossondagem disse Ba-
ley. Que tal roboticdio?
Roboticdio?
Como a palavra usada para descrever o assassinato de um ro-
b.


39
Mas que tal o verbo derivado do substantivo, Colega Elijah?
Ningum jamais diz homicidar e portanto no seria prprio dizer
roboticidar.
Tem razo. Teria de dizer assassinar em cada caso.
Mas assassinar aplica-se especificamente a seres humanos.
Por exemplo, ningum assassina um animal.
verdade retrucou Baley. Como tambm ningum assas-
sina um ser humano acidentalmente e sim deliberadamente. O ter-
mo mais generalizado matar. Ele tanto aplicado para morte
acidental como para assassinato deliberado... e aplica-se a animais
e seres humanos. Mesmo uma rvore pode ser morta por doena, e
assim, por que um rob no pode ser morto, hem, Daneel?
Os seres humanos e outros animais e plantas tambm, Colega
Elijah, so todos coisas vivas respondeu Daneel. O rob um
artefato humano, tanto quanto este visor. Um artefato destru-
do, estragado, demolido, etc. Nunca morto.
Mesmo assim, Daneel, direi morto. J ander Panell foi mor-
to.
Por que deve uma diferena num vocbulo fazer diferena
coisa descrita? retrucou Daneel.
Qualquer nome que se d a uma rosa, seu bom perfume con-
tinua sendo o mesmo. No isso, Daneel?
O rob fez uma pausa e depois disse:
No sei bem o que o perfume de uma rosa, porm se esta,
na Terra, a flor comum assim chamada em Aurora e por seu per-
fume voc quer se referir a uma propriedade dela que pode ser de-
tectada, sentida ou medida por seres humanos, ento certamente
chamar uma rosa por outra combinao de sons, e conservando o
resto igual, no afetar o perfume ou qualquer de suas outras pro-
priedades intrnsecas.
verdade. No entanto, mudanas de nome resultam em mo-
dificaes da percepo no que toca aos seres humanos.
No vejo como, Colega Elijah.
Porque os seres humanos so freqentemente ilgicos, Dane-
el. No uma caracterstica que merea admirao.
Baley acomodou-se melhor em sua cadeira, manipulando o vi-
sor e permitindo que sua mente, durante uns minutos, se concen-


40
trasse em pensamentos particulares. A discusso com Daneel era
em si til, pois enquanto Baley brincava com um jogo de palavras,
procurava esquecer que estava no espao, que a nave prosseguia
viagem at ficar bastante afastada dos centros habitados do Sistema
Solar para dar o Salto no hiperespao; para esquecer que, breve, es-
taria a milhes de quilmetros de distncia da Terra, e no muito
depois a vrios anos-luz,
Ainda mais importante, havia concluses positivas a serem ti-
radas. Era claro que a conversa de Daneel sobre os auroreanos no
fazerem diferena entre robs e seres humanos era enganadora. Os
auroreanos podiam virtuosamente retirar a inicial R., abolir o uso
de rapaz como forma de se dirigir aos robs e de coisa costu-
meiramente, mas da resistncia de Daneel a usar a mesma palavra
para os fins violentos de um rob e de um ser humano (resistncia
inerente sua programao, que era, por sua vez, a conseqncia
natural das pretenses auroreanas de como Daneel devia se com-
portar), devia-se concluir que tudo no passava de mudanas super-
ficiais. Em essncia, os auroreanos eram to decididos quanto os
terrqueos na sua crena de que os robs eram mquinas infinita-
mente inferiores aos seres humanos.
Esse aspecto significava que sua formidvel tarefa de encontrar
uma til resoluo da crise (se isso afinal fosse possvel), no seria
dificultada por, pelo menos, uma incompreenso especial da socie-
dade auroreana.
Baley pensou se devia interrogar Giskard, para confirmar as
concluses que tirou dessa conversa com Daneel... mas, sem gran-
de hesitao, resolveu que no. A mente simples e pouco sutil de
Giskard no seria til. No fim, se limitaria a Sim, senhor, No,
senhor, Era como interrogar um gravador.
Pois muito bem, resolveu Baley, continuaria com Daneel, que
pelo menos era capaz de reagir favoravelmente a um toque sutil.
Dirigiu-se ao rob:
Daneel, examinemos o caso de J ander Panell que presumo
ser, pelo que voc exps at agora, a primeira ocorrncia de roboti-
cdio na histria de Aurora. O ser humano responsvel, o matador,
at agora no foi descoberto.


41
Se considerarmos que foi um ser humano o responsvel, sua
identidade desconhecida. Nisso voc tem razo, Colega Elijah.
E quanto ao motivo? Por que J ander Panell foi morto?
Isso tambm no sabido.
Mas J ander Panell era um rob humaniforme, algum como
voc e no como, por exemplo, R. Gis... quero dizer, Giskard.
Isso verdade. J ander era to humaniforme quanto eu.
No pode ser ento que tenha sido tentado um roboticdio?
No compreendo, Colega Elijah.
Baley prosseguiu, meio impaciente:
O matador no pode ter pensado que J ander era um ser hu-
mano, sendo a inteno um homicdio e no roboticdio?
Daneel sacudiu a cabea devagar.
Os robs humaniformes so em aparncia semelhante aos se-
res humanos, Colega Elijah, nos cabelos e poros da pele. Nossas
vozes so inteiramente naturais, podemos fazer os gestos de masti-
gao e tudo o mais. Porm, h diferenas perceptveis em nosso
comportamento. Essas diferenas podero diminuir com o tempo e
com o aprimoramento tcnico, mas por enquanto so muitas. Voc
e outros terrqueos no habituados com robs humaniformes po-
dem no notar facilmente essas diferenas, mas os auroreanos dis-
tinguem. Nenhum auroreano confundiria J ander, ou a mim, com
um ser humano em momento algum.
Poderia um outro Espacial no auroreano cometer um enga-
no?
Daneel hesitou.
Acho que no. No estou falando em conseqncia de obser-
vao pessoal ou por conhecimento programado diretamente, mas
estou programado para saber que todos os mundos dos Espaciais
esto to intimamente familiarizados com os robs quanto Aurora.
Alguns, como Solaria, at mais, e portanto deduzo que nenhum
Espacial deixaria de ver a diferena entre humanos e robs.
H robs humaniformes nos outros mundos Espaciais?
No, Colega Elijah, at agora s existem em Aurora.
Ento outros Espaciais no esto intimamente familiarizados
com robs humaniformes e podem muito bem no perceber as dife-
renas e confundi-los com seres humanos.


42
No creio que isso seja provvel. Mesmo os robs humani-
formes se portariam de maneira robtica em certos momentos, que
qualquer Espacial reconheceria.
E com certeza h Espaciais que no so to inteligentes, ex-
perientes nem maduros como a maioria H crianas Espaciais,
quando mais no seja, que no fariam a distino.
Certamente, Colega Elijah, que o... roboticdio... no foi co-
metido por algum no-inteligente, inexperiente nem jovem. Abso-
lutamente.
Estamos procedendo a excluses. timo. Se nenhum Espaci-
al deixasse de ver a diferena, que tal um terrqueo? possvel
que...
Colega Elijah, quando chegar em Aurora, voc ser o primei-
ro terrqueo a pr o p no planeta, desde que terminou o perodo
original de colonizao. Todos os auroreanos vivos atualmente
nasceram em Aurora ou, em alguns poucos casos, em outros mun-
dos Espaciais.
O primeiro terrqueo murmurou Baley. Estou honrado.
Um terrqueo pode estar presente em Aurora sem o conhecimento
dos auroreanos?
No! respondeu Daneel, com tranqila convico.
Voc pode no ter, Daneel, conhecimento absoluto.
No! reafirmou o rob, no mesmo tom da primeira negati-
va.
Conclui-se, portanto disse Baley, com um encolher de om-
bros que o roboticdio foi tentado para ser roboticdio e nada
mais.
Foi essa a concluso, desde o inicio.
Os auroreanos que concluram assim desde o princpio dis-
se Baley tinham todas as informaes para comear. Eu as estou
obtendo agora pela primeira vez.
Meu comentrio, Colega Elijah, no teve propsito pejorati-
vo. Seria no reconhecer sua capacidade.
Obrigado, Daneel. Sei que no houve menosprezo em seu
comentrio... Voc disse h pouco que o roboticdio no foi come-
tido por algum no inteligente, inexperiente ou jovem e isso est
absolutamente certo. Examinemos seu comentrio...


43
Baley sabia que estava indo pelo caminho mais longo. Precisa-
va. Considerando sua falta de compreenso dos mtodos e manei-
ras de pensar dos auroreanos, no podia permitir-se tirar conclu-
ses precipitadas. Se estivesse s voltas com um ser humano inteli-
gente, essa pessoa provavelmente ficaria impaciente e deixaria es-
capar informaes... alm de considerar Baley um idiota na troca.
Daneel, contudo, como rob, acompanharia Baley pacientemente
pela estrada sinuosa.
Esse era um tipo de comportamento que identificava Daneel
como rob, por mais humaniforme que fosse. Um auroreano podia
ser capaz de consider-lo rob pela simples resposta a uma pergun-
ta banal. Daneel tinha razo quanto s diferenas sutis.
Podemos disse Baley eliminar crianas, a maioria das
mulheres e tambm muitos homens adultos, pela presuno de que
o mtodo do roboticdio exigiu grande fora: que a cabea de J an-
der foi talvez esmagada por um golpe violento ou que seu peito foi
arrebentado. Imagino que isso no seria fcil para algum que no
fosse um ser humano especialmente grande e forte.
Pelo que Demachek tinha dito na Terra, Baley sabia que o ro-
boticdio no tinha sido cometido dessa forma, mas como poderia
ele dizer que a prpria Demachek no tinha se enganado?
No seria absolutamente possvel para nenhum ser humano
afirmou Daneel.
Por qu?
Certamente, Colega Elijah, voc sabe que o esqueleto rob-
tico de natureza metlica e muito mais forte que os ossos huma-
nos. Nossos movimentos so mais fortemente motorizados, rpidos
e mais delicadamente comandados. A Terceira Lei da Robtica es-
tabelece: Um rob deve proteger sua prpria existncia. O ataque
de um ser humano pode facilmente ser rechaado. O humano mais
forte pode ser imobilizado. Nem provvel que um rob seja apa-
nhado desprevenido. Estamos sempre conscientes da presena dos
seres humanos. De outra forma, no poderamos preencher nossas
funes.
Ora, vamos, Daneel disse Baley. A Terceira Lei estabele-
ce: Um rob deve proteger sua prpria existncia, desde que essa
proteo no entre em conflito com a Primeira Lei. E esta deter-


44
mina: Um rob no pode causar dano a um ser humano ou, pela
inao, permitir que um ser humano seja ferido. Um ser humano
pode ordenar a um rob que se destrua... e o rob ter ento de usar
toda a sua vontade para esmagar o prprio crnio. E se um ser hu-
mano atacar um rob, este no pode rechaar o ataque sem causar
dano ao ser humano, o que violaria a Primeira Lei,
Voc, suponho, est pensando nos robs da Terra replicou
Daneel. Em Aurora, ou em quaisquer dos mundos Espaciais, os
robs so olhados com mais considerao que na Terra, e em geral
so mais complexos, versteis e valiosos. A Terceira Lei eviden-
temente mais forte em comparao com a Segunda nos Mundos
Espaciais do que na Terra, Uma ordem de autodestruio ser dis-
cutida e precisaria haver um motivo realmente legtimo para ser
executada: um perigo claro e imediato, E rechaando um ataque, a
Primeira Lei no seria violada, pois os robs auroreanos so bas-
tante geis para imobilizar um ser humano sem machuc-lo.
Suponha porm que um ser humano considere que, a menos
que o rob no se destrua, ele, o ser humano, ser destrudo? O ro-
b ento no se destruiria?
Um rob auroreano certamente poria em dvida uma simples
declarao com esse efeito. Teria de haver uma prova clara da pos-
sibilidade de destruio do ser humano.
Um ser humano no poderia ser bastante sutil para conseguir
provas de modo a levar um rob a pensar que aquele ser humano
estava mesmo em perigo? essa espcie de esperteza que seria ne-
cessria para levar voc a eliminar os inexperientes, no-
inteligentes e jovens?
Mas Daneel respondeu:
No, Colega Elijah, no .
H algum erro no meu raciocnio?
Nenhum.
Ento o erro pode estar na minha suposio de que ele foi fi-
sicamente afetado. E isso, na realidade, no aconteceu. No ?
, Colega Elijah.
Isso significava, pensou Baley, que Demachek tinha ido direto
aos fatos.


45
Nesse caso, Daneel, J ander foi mentalmente estragado. Rob-
loqueio! Total e irreversvel!
Robloqueio?
Abreviao para bloqueio-robtico, a queda permanente do
funcionamento das vias positrnicas.
Em Aurora no usamos a palavra robloqueio, Colega Eli-
jah.
Usam o qu?
Dizemos congelamento mental.
Em outras palavras, a descrio do mesmo fenmeno.
Ser melhor, Colega Elijah, que use nossa expresso ou os
Eliauroreanos podero no entend-lo e a conversa se tornar im-
possvel. Voc afirmou h pouco que palavras diferentes fazem di-
ferena.
Muito bem. Direi congelao mental... Esse fenmeno po-
de ocorrer espontaneamente?
Pode, mas as possibilidades so infinitamente pequenas, di-
zem os roboticistas. Como rob humaniforme, posso declarar que
jamais experimentei algum efeito que se aproximasse da congela-
o mental.
Ento pode-se concluir que um ser humano criou delibera-
damente uma situao na qual ocorreu uma congelao mental.
isso precisamente o que a oposio ao Dr. Fastolfe susten-
ta, Colega Elijah.
E visto que isso exige treino robtico, experincia e habilida-
de, os no inteligentes, inexperientes e jovens no podem ser res-
ponsveis.
esse o raciocnio natural, Colega Elijah.
Ser possvel relacionar o nmero de humanos em Aurora
com suficiente capacidade e assim reunir um grupo de suspeitos
no muito numerosos?
Isso na realidade j foi feito, Colega Elijah.
E qual a extenso da lista?
A mais extensa contm apenas um nome.
Foi a vez de Baley fazer uma pausa. Suas sobrancelhas junta-
ram-se num franzir zangado e ele perguntou, arrebatadamente:
Apenas um nome?


46
Apenas um, Colega Elijah reafirmou Daneel calmamente.
essa a opinio do Dr. Fastolfe, o maior terico roboticista
de Aurora.
Mas ento onde est o mistrio? Que nome esse?
Ora, o do Dr. Han Fastolfe, claro retrucou R. Daneel. A-
cabo de afirmar que ele o maior roboticista terico de Aurora, e
na sua opinio como profissional, ele o nico que possivelmente
teria levado J ander Panell a um completo congelamento mental
sem deixar vestgio de como o fez. Contudo, o Dr. Fastolfe tam-
bm afirma que no foi ele.
Mas que tambm ningum mais podia ter feito?
De fato, Colega Elijah. A repousa o mistrio.
E se o Dr. Fastolfe... Baley fez uma pausa.
No ia adiantar perguntar a Daneel se o Dr. Fastolfe estava
mentindo ou tinha-se enganado, uma vez que em sua prpria opini-
o s ele podia ter sido o autor ou, segundo sua prpria declarao,
no foi ele. Daneel tinha sido programado por Fastolfe e no havia
possibilidade de que na programao estivesse includa a capacida-
de de duvidar do programador.
Baley prosseguiu, contudo, usando um tom o mais humilde
possvel:
Vou pensar a respeito, Daneel, e depois conversaremos.
Isso bom, Colega Elijah. Alm do mais, est na hora de
dormir. J que possvel a presso dos acontecimentos em Aurora
for-lo a um horrio irregular, ser de bom aviso aproveitar a o-
portunidade e dormir agora. Vou lhe mostrar como se arranja uma
cama e como as cobertas so usadas.
Obrigado, Daneel murmurou Baley.
No tinha a menor dvida de que o sono viria facilmente. Esta-
va sendo enviado a Aurora para o fim especfico de demonstrar que
Fastolfe era inocente do roboticdio e seu sucesso era exigido para
que continuasse a segurana da Terra e (muito menos importante,
mas igualmente caro ao corao de Baley) para o prosseguimento
em ascenso da carreira dele porm, mesmo antes de chegar a
Aurora, j havia descoberto que Fastolfe tinha virtualmente confes-
sado o crime.



47

8

Baley dormiu... finalmente, depois de Daneel lhe ter mostrado
como reduzir a intensidade do campo que servia como uma forma
de pseudogravidade. No era uma verdadeira antigravidade e con-
sumia tanta energia que o processo s podia ser usado em horas
restritas e sob condies extraordinrias.
Daneel no estava programado para ser capaz de explicar como
aquilo funcionava, mas se estivesse, Baley tinha certeza de que no
o teria entendido. Felizmente, os comandos podiam ser operados
sem nenhum conhecimento de explicaes cientficas.
A intensidade do campo disse Daneel no pode ser redu-
zida a zero... pelo menos com esses comandos. Em todo caso, dor-
mir sob gravidade zero no confortvel, principalmente para os
no habituados s viagens espaciais. O que se precisa uma inten-
sidade bastante baixa para se ter a sensao de liberdade da presso
do prprio peso, porm suficientemente alta para manter uma ori-
entao alto-baixo. O nvel varia de acordo com o individuo. A
maioria das pessoas ir sentir-se mais confortvel na intensidade
mnima permitida pelo comando, mas voc descobrir que, da pri-
meira vez, desejaria uma intensidade maior, de forma a poder man-
ter a familiaridade da sensao de peso numa extenso relativa-
mente maior. Experimente apenas os diversos nveis e descubra o
que serve.
Perdido na novidade da sensao, a mente de Baley comeou a
se afastar do problema da afirmao/negao de Fastolfe, como se
seu corpo se afastasse da insnia. Talvez os dois fossem parte do
mesmo processo.
Sonhou que estava de volta Terra (claro), dentro de um Ca-
minho Expresso, mas no sentado. Em vez disso, flutuava ao lado
da faixa de alta velocidade, logo acima da cabea dos passageiros,
um pouco mais rpido que eles. Ningum na faixa ficou surpreso
nem olhou para ele. Era uma sensao bem agradvel e sentiu falta
ao acordar.
Depois do desjejum, na manh seguinte...


48
Era mesmo manh? Podia haver manh ou outra hora do dia
no espao?
Era evidente que no. Pensou um momento e resolveu que
chamaria manh a hora de levantar e o desjejum como a refeio
comida aps acordar, abandonando os horrios convencionais co-
mo objetivamente no importantes. Se no para a nave, para ele,
pelo menos.
Depois do desjejum, portanto, na manh seguinte, examinou as
folhas de notcias que lhe eram oferecidas apenas o tempo suficien-
te para ver que nada diziam do roboticdio em Aurora e depois pas-
sou a ocupar-se dos livros-filmes que lhe foram levados no dia an-
terior (perodo acordado?) por Giskard.
Escolheu os que pareciam histricos pelos ttulos, e depois de
v-los com vrios graus de pressa, compreendeu que Giskard lhe
levara livros para adolescentes. Eram profusamente ilustrados e es-
critos com simplicidade. Ficou imaginando se aquilo era o que
Giskard pensava de sua inteligncia... ou talvez de suas necessida-
des. Aps considerar um pouco, Baley achou que Giskard, em sua
inocncia robtica, tinha escolhido bem e no fazia sentido meditar
sobre um possvel insulto.
Acomodou-se para ver com a maior concentrao e reparou
imediatamente que Daneel estava olhando o livro-filme com ele.
Curiosidade real? Ou apenas para manter os olhos ocupados?
Daneel nenhuma vez deteve-se para repetir a pgina. Nem pa-
rou para fazer perguntas. Presumivelmente, apenas aceitou o que
lia com confiana robtica e no se permitiu o luxo da dvida ou
da curiosidade.
Baley no fez perguntas a Daneel sobre o que estava lendo,
embora tenha pedido instrues sobre o funcionamento do meca-
nismo de reproduo do visor auroreano, que no lhe era familiar.
De vez em quando, Baley parava para usar o quartinho ligado ao
seu, que podia ser usado para vrias funes fisiolgicas privadas,
to privadas que era denominado o Pessoal, com a letra maiscu-
la indicativa tanto na Terra como Baley descobriu quando Daneel
se referiu a ele em Aurora. Dava exatamente para uma pessoa... o
que espantaria um habitante de City, acostumado a fileiras de mic-
trios, latrinas, banheiras e chuveiros.


49
Ao ver os livros-filme, Baley no procurou decorar detalhes.
No tinha a inteno de se tornar especialista na sociedade aurore-
ana, nem mesmo de submeter-se a uma prova numa escola superior
sobre o assunto. Em vez, queria sentir.
Notou, por exemplo, mesmo atravs da atitude hagiogrfica de
historiadores escrevendo para jovens, que os pioneiros auroreanos
os fundadores, os terrqueos que foram os primeiros a colonizar
Aurora, nos dias primitivos das viagens estelares se caracteriza-
vam por serem muito terrqueos. Sua poltica, seus conflitos, cada
faceta do seu comportamento tinham sido terrestres; o que aconte-
ceu em Aurora lembrava, de certa forma, o que ocorreu quando se-
tores relativamente vazios da Terra foram colonizados havia alguns
milhares de anos.
Claro, os auroreanos no encontraram vida inteligente para
combater, nem organismos para confundir os invasores terrqueos
com problemas de tratamento, humano ou cruel. Na verdade, havia
uma pequena vida preciosa de toda espcie. Portanto, o planeta foi
rapidamente colonizado por seres humanos, por suas plantas e a-
nimais domsticos, e pelos parasitas e outros organismos que ti-
nham viajado juntos, por acaso. E, claro, os colonizadores levaram
robs.
Os primeiros auroreanos rapidamente sentiram que o planeta
seria deles, uma vez que cara em seu colo sem luta e denominaram
o planeta Terra Nova, inicialmente. Era natural, visto ser o primei-
ro planeta extra-solar o primeiro mundo Espacial a ser coloni-
zado. Foi o primeiro fruto da viagem interestelar, a primeira aurora
de uma imensa nova era. Rapidamente, cortaram o cordo umbili-
cal e rebatizaram o planeta de Aurora, nome da deusa romana do
alvorecer.
Tornou-se o Mundo do Amanhecer. E os colonizadores decla-
raram-se conscientemente desde o comeo antepassados de uma
nova espcie. Toda a histria anterior da humanidade foi uma Noi-
te negra e s para os auroreanos desse mundo novo o Dia finalmen-
te surgiu.
Foi esse grande fato, esse grande auto-elogio que se imps so-
bre todos os detalhes: todos os nomes, datas, vencedores, perdedo-
res. Era o essencial.


50
Outros mundos foram colonizados, alguns pela Terra, alguns
por Aurora, porm Baley no prestou ateno a isso nem a nenhum
dos detalhes. Procurou a largas pinceladas e reparou nas duas mu-
danas macias que ocorreram, fazendo os auroreanos se afastarem
cada vez mais das suas origens terrqueas. Foram: primeiro, a cres-
cente integrao dos robs a cada faceta da vida e, segundo, a ex
tenso da expanso da vida.
medida que os robs ficavam mais avanados e versteis, os
auroreanos se tomavam mais dependentes deles. Mas no irreme-
diavelmente desamparados. No como o mundo de Solaria, lem-
brou Baley, onde um pequeno nmero de seres humanos estava no
tero coletivo de grande quantidade de robs. Aurora no era as-
sim.
E no entanto ficou mais dependente.
Olhando como fazia, de maneira intuitiva por inclinao e
generalidade cada passo no curso da interao homem/rob, pa-
recia entregar-se dependncia. Mesmo a forma de atingir um
consenso de direitos robticos a queda gradual de que Daneel
chamaria distines desnecessrias era um sinal de dependn-
cia. Para Baley no parecia que os auroreanos se estivessem tor-
nando mais humanos na sua atitude de uma preferncia pelo huma-
no, mas que estava negando a natureza robtica dos objetos, visan-
do a eliminar o incmodo de serem obrigados a reconhecer o fato
de que os seres humanos eram dependentes de objetos de intelign-
cia artificial.
No que respeitava extenso da vida, esta era acompanhada de
uma diminuio do passo da histria. Os pices e depresses se ni-
velavam. Havia uma continuidade e consenso crescentes.
No havia dvida de que a histria que estava examinando tor-
nava-se menos interessante medida que avanava; tomou-se qua-
se soporfica. Para os que a viviam, devia ser boa. A histria era in-
teressante, na medida em que era catastrfica, e apesar de poder ser
uma observao absorvente, tornava horrvel viver. Sem dvida, as
vidas individuais continuavam a ser interessantes para a grande
maioria de auroreanos, e se a interao coletiva de vidas crescesse
tranqila, quem se incomodaria? Se o Mundo do Amanhecer tinha
um calmo Dia ensolarado, quem, nele clamaria pela tempestade?


51
Em certo instante do decorrer da sua observao, Baley expe-
rimentou uma sensao indescritvel. Se fosse forado a tentar uma
descrio, diria que tinha havido uma inverso momentnea. Foi
como se tivesse sido virado pelo avesso e depois voltado ao nor-
mal no decorrer de uma pequena frao de segundo.
Foi to momentneo que quase no percebeu, ignorando-o ape-
sar de ter sentido um tnue soluo interior.
Foi talvez apenas um minuto depois, pensando subitamente na
sensao, que lembrou ser ela a mesma que sentira duas vezes an-
tes: quando viajou para Solaria e quando retornou desse planeta pa-
ra a Terra.
Foi o Salto, a passagem pelo hiperespao, que, num intervalo
infinito e ilimitado, envia a nave atravs dos parsecs* e vence o li-
mite de velocidade da luz do Universo. (No h mistrio nessas pa-
lavras, uma vez que a nave apenas deixa o Universo e atravessa
uma coisa que no envolve o limite de velocidade. Contudo, um
mistrio total de conceito, pois no h como descrever o que o
hiperespao, a menos que se use smbolos matemticos, que, em
hiptese alguma, podem ser exprimidos numa linguagem compre-
ensvel).
Se for aceito o fato de que os seres humanos aprenderam a ma-
nipular o hiperespao sem compreender o que esto manipulando,
ento o efeito fica claro. Num momento, num instante, a nave est
dentro de microparsees da Terra e, no instante seguinte, dentro de
microparsecs de Aurora.
Imaginariamente, o Salto leva zero tempo literalmente zero
e se for executado com perfeita suavidade, no haver, no poder
haver absolutamente, nenhuma sensao biolgica. H fsicos, con-
tudo, que afirmam que a suavidade perfeita requer energia infinita
e por isso sempre houve um tempo efetivo, que no exata men-
te zero, embora possa se tornar to curto quanto o desejado. Foi is-
so o que provocou aquela estranha e essencialmente incua sensa-
o de inverso.
A sbita percepo de que estava muito longe da Terra e nas
vizinhanas de Aurora encheu Baley do desejo de ver o mundo Es-
pacial.


52
Em parte, era o desejo de ver o lugar onde as pessoas mora-
vam. Em parte, era a curiosidade natural de ver uma coisa que ti-
nha dominado seus pensamentos, como resultado dos livros-filme
que estivera vendo.
Giskard entrou exatamente nessa hora, com a refeio interme-
diria de acordar e dormir (chame almoo) e disse:
Comeamos a nos aproximar de Aurora, senhor, porm no
lhe possvel observar essa chegada da ponte. Em todo caso, nada
haveria para ver. O sol de Aurora no mais que uma estrela bri-
lhante, e ainda se passaro dias antes que estejamos bastante perto
do planeta para vermos algum detalhe. Depois acrescentou, com
malcia: Tambm nessa hora no lhe ser permitido ficar na pon-
te.
Baley sentiu-se estranhamente envergonhado. Evidentemente,
julgaram que ele queria ver e isso foi simplesmente proibido. Sua
presena como observador no era desejada.
Muito bem, Giskard retrucou e o rob saiu.
Baley ficou olhando a sada dele com ar sombrio. Que outras
restries lhe seriam feitas? A improbabilidade de sua tarefa ser
completada com sucesso f-lo imaginar de quantas maneiras mais
os auroreanos iam conspirar para torn-la impossvel.


3

Giskard


9

Baley virou-se para Daneel e disse:
Aborrece-me, Daneel, ter de permanecer aqui como prisio-
neiro porque os auroreanos a bordo desta nave me temem como
uma fonte de infeco. pura superstio. Fui convidado.
No por causa do medo auroreano que lhe pedem que fique
em sua cabina, Colega Elijah respondeu Daneel.
No? Qual ento o motivo?
Talvez se lembre que quando nos encontramos pela primeira
vez nesta nave voc me perguntou os motivos da minha vinda para
acompanh-lo. Respondi que foi para dar-lhe uma coisa familiar
como apoio e para me agradar. Eu ia apresentar-lhe o terceiro mo-
tivo, quando Giskard interrompeu-nos trazendo o visor e o material
para exame.., depois nos empenhamos numa discusso sobre robo-
ticdio.
E nunca me falou do terceiro motivo. Qual ?
Ora, Colega Elijah, apenas que eu posso ajudar a proteg-lo.
De qu?
Surgiram paixes exarcebadas com o incidente que concor-
damos em chamar roboticdio. Voc foi trazido a Aurora para aju-
dar a demonstrar a inocncia do Dr. Fastolfe. E o drama da hipe-
ronda...
J ehoshaphat, Daneel disse Baley, ofendido. Tambm vi-
ram aquela coisa em Aurora?
Foi vista em todos os mundos Espaciais, Colega Elijah. Foi o
programa com mais audincia e tornou muito claro que voc o
mais extraordinrio investigador.


54
Assim, quem estiver por detrs do roboticdio pode ter exage-
rado os temores do que eu possa conseguir e, conseqentemente,
correr um grande risco para evitar minha chegada... ou matar-me.
O Dr. Fastolfe retrucou Daneel calmamente est plena-
mente convencido de que no h ningum por trs do roboticdio,
uma vez que nenhum outro ser humano, alm dele, poderia t-lo
executado. Foi um acontecimento puramente fortuito, segundo o
Dr. Fastolfe. Contudo, h os que esto procurando tirar proveito da
ocorrncia, sendo do interesse deles que voc no possa prov-lo.
por isso que voc tem de ser protegido.
Baley andou, apressado, de uma ponta a outra da sala, como se
pudesse acelerar seus processos mentais com um exemplo fsico.
De qualquer maneira, no tinha nenhuma sensao de perigo pes-
soal.
Daneel perguntou qual o total de robs humaniformes e-
xistentes em Aurora?
Quer dizer, agora que J ander no est mais funcionando?
Sim, agora que J ander est morto.
Um, Colega Elijah.
Baley olhou, espantado, para Daneel. Sem emitir um som, sua
boca formou a palavra: Um?
Finalmente, disse:
Vamos deixar claro, Daneel. Voc o nico rob humani-
forme em Aurora?
Ou em qualquer mundo, Colega Elijah. Pensei que soubesse
disso. Fui o prottipo e em seguida construram J ander. Depois dis-
so, o Dr. Fastolfe recusou-se a criar mais e ningum tem compe-
tncia para isso.
Mas nesse caso, uma vez que, de dois robs humaniformes,
um foi morto, no ocorreu ao Dr. Fastolfe que o humaniforme res-
tante voc, Daneel possa estar em perigo?
Ele reconheceu ser isso possvel. Mas remota a possibilida-
de de que essa ocorrncia fantasticamente improvvel de congela-
o mental acontea pela segunda vez. No a levou em considera-
o. Ele sente, todavia, que pode haver a ocorrncia de outro infor-
tnio. O que, suponho, desempenhou um pequeno papel no meu


55
envio Terra para busc-lo. A viagem me tira de Aurora por mais
ou menos uma semana.
E voc agora to prisioneiro quanto eu, hem, Daneel?
Sou prisioneiro retrucou gravemente Daneel apenas no
sentido de que esperam que eu no saia deste recinto, Colega Eli-
jah.
E em que outro sentido se prisioneiro?
No sentido de que a pessoa reprimida em seus movimentos
ofende-se com a represso. Uma verdadeira priso implica ser in-
voluntria. Compreendo perfeitamente o motivo de estar aqui e
concordo com sua necessidade.
Voc concorda resmungou Baley. Eu no. Sou prisioneiro
no sentido lato da palavra. Afinal de contas, o que nos mantm a
salvo aqui?
Por alguma coisa, Colega Elijah, Giskard est vigiando l
Ele bastante inteligente para a tarefa?
Ele compreende perfeitamente as ordens que recebe. Ele in-
flexvel e forte, percebendo bem a importncia da tarefa.
Quer dizer que ele est preparado para ser destrudo a fim de
proteger-nos?
Claro que sim, como eu estou pronto a ser destrudo para pro-
teger voc.
Baley sentiu-se envergonhado.
Voc no se zanga com uma situao em que talvez seja o-
brigado a desistir de sua existncia por mim?
Foi essa a minha programao, Colega Elijah disse Daneel
numa voz que pareceu muito suave embora eu ache que, mes-
mo que no estivesse programado, salv-lo faz a perda da minha
existncia ser muito trivial, em comparao.
Baley no pde resistir. Estendeu a mo e apertou a de Daneel
com fora.
Obrigado, Colega Daneel, mas, por favor, no permita que is-
so acontea. No quero a perda de sua existncia. Tenho certeza de
que a preservao da minha no seria uma compensao adequada.
Baley ficou espantado ao descobrir que realmente sentia aqui-
lo. Ficou meio horrorizado ao perceber que estaria pronto a arriscar
a . sua vida por um rob... No, no por um rob. Por Daneel.


56


10

Giskard entrou sem bater. Baley j se conformara com isso. O
rob, como seu guarda, podia ir e vir vontade. E Giskard era ape-
nas um rob aos olhos de Baley, por mais que fosse ele e seu R.
no fosse enunciado. Se Baley se coasse, pegasse no nariz, ou se
entregasse a uma funo biolgica suja, Giskard ficaria indiferente,
parecia-lhe, sem reprov-lo, incapaz de qualquer reao, mas regis-
trando friamente a observao em algum profundo banco de me-
mria.
Isso tornava Giskard uma simples pea mvel da moblia e Ba-
ley no sentia embarao na presena dele. No que Giskard se in-
trometesse num momento inconveniente, pensou Baley preguio-
samente.
Giskard trazia um objeto com ele.
Senhor, julgo que ainda deseja observar Aurora do espao.
Baley teve um sobressalto. Sem dvida, Daneel tinha reparado
na irritao dele, deduziu a causa e optou por essa forma de lidar
com ela. Levar Giskard a assumir a idia como fruto de sua mente
simplria era um toque de delicadeza da parte de Daneel. Livrava
Baley de demonstrar gratido. Ou era o que Daneel julgava.
Baley estava, na realidade, muito mais irritado por ficar, se-
gundo pensava, desnecessariamente impedido de ver Aurora, como
de ser mantido prisioneiro. Queixou-se pela falta de viso durante
os dois dias desde o Salto. Por isso, virou-se para Daneel e disse:
Obrigado, meu amigo.
Foi idia de Giskard replicou Daneel.
Sim, claro falou Baley, com um rpido sorriso. Agradeo
a ele, tambm, O que isso, Giskard?
um astrossimulador, senhor. Funciona basicamente como
um receptor tridimensional e est ligado sala de observao. Se
me permite acrescentar...
Sim?
No achar a vista especialmente excitante, senhor. No de-
sejo que fique desnecessariamente desapontado.


57
Procurarei no esperar demais, Giskard. Em todo caso, no o
responsabilizarei por qualquer desapontamento que eu venha a sen-
tir.
Obrigado, senhor. Preciso voltar ao meu posto, mas Daneel
poder ajud-lo com o instrumento, se surgir algum problema.
Saiu e Baley virou-se para Daneel, com ar aprovador.
Giskard trabalhou muito bem, acho eu. Pode ser um modelo
simples, mas foi muito bem desenhado.
Ele tambm um rob Fastolfe, Colega Elijah. Este astros-
simulador completo e auto-ajustvel. Logo que esteja focalizado
em Aurora, basta apertar o comando. Ele entrar em operao e
voc nada mais precisar fazer. Quer p-lo em funcionamento pes-
soalmente?
Baley encolheu os ombros.
No h necessidade. Faa voc.
Muito bem.
Daneel tinha colocado o objeto sobre a mesa onde Baley estava
vendo seu livro-filme.
Isto explicou, mostrando um pequeno retngulo em sua
mo o comando, Colega Elijah. Voc apenas precisa segur-lo
pela borda desta maneira e depois fazer uma leve presso para den-
tro e o mecanismo funciona... e depois outra presso para deslig-
lo.
Daneel apertou o comando e Baley deu um grito estrangulado.
Ele tinha esperado que o objeto se iluminasse e mostrasse em seu
interior a representao hologrfica do campo estelar. No foi o
que aconteceu. Em vez disso, Baley encontrou-se no espao no
espao com brilhantes estrelas fixas em todas as direes.
Durou apenas um instante e depois tudo voltou ao que era: a
cabina e, nela, Baley, Daneel e o aparelho.
Desculpe, Colega Elijah disse Daneel. Desliguei assim
que percebi sua aflio. No sabia que voc estava despreparado
para isso.
Ento me prepare. Que aconteceu?
O astrossimulador age diretamente sobre o centro visual do
crebro humano. No h como distinguir a impresso que deixa da
realidade tridimensional. um invento relativamente recente e at


58
agora s tem sido usado em cenas astronmicas que so, afinal de
contas, pouco detalhadas,
Voc tambm olhou, Daneel?
Sim, porm muito pobremente, sem o realismo experimenta-
do por um ser humano. Vi o vago perfil de uma cena superposta no
contedo claro da sala, mas me explicaram que os seres humanos
s vm a cena, Indubitavelmente, quando os crebros dos meus
semelhantes estiverem mais acuradamente sintonizados e ajusta-
dos...
Baley tinha recuperado o equilbrio.
O caso, Daneel, que eu no me achava preparado. No vi
minhas mos ou senti onde estavam. Foi como se eu me tivesse
tornado um esprito desincorporado ou... bem, como imagino que
me sentiria se estivesse morto, mas existindo conscientemente nu-
ma espcie de ps-vida imaterial.
Vejo agora por que achou a experincia um tanto perturbado-
ra.
Realmente, achei-a muito perturbadora.
Peo-lhe desculpas, Colega Elijah. Mandarei Giskard tirar is-
so daqui.
No. Agora me sinto preparado. Deixe-o aqui. Serei capaz de
deslig-lo, apesar de no estar consciente da existncia de minhas
mos?
Ele ficar preso em sua mo, de modo a no deix-lo cair,
Colega Elijah. O Dr. Fastolfe, que experimentou esse fenmeno,
me disse que a presso automaticamente aplicada quando o hu-
mano que est segurando deseja interromper. um fenmeno au-
tomtico, baseado em manipulao nervosa, exatamente como a vi-
so. Pelo menos, como funciona com os auroreanos e imagino...
Que os terrqueos so suficientemente semelhantes aos auro-
reanos, fisiologicamente, para que o aparelho funcione de igual
modo conosco. Muito bem, passe-me o comando e tentarei.
Com um leve tremor interno, Baley apertou o comando e tor-
nou a voltar ao espao. Desta vez, estava esperando, e to logo viu
que podia respirar sem dificuldade, sem sentir.se de forma alguma
imerso no vcuo, lutou para aceitar tudo aquilo como uma iluso
visual. Respirando meio ofegante (talvez para se convencer de que


59
estava realmente respirando), olhou com curiosidade em todas as
direes.
Subitamente consciente de estar ouvindo a respirao spera
saindo pelo nariz, perguntou:
Pode me ouvir, Daneel?
Ouviu a prpria voz um tanto distante, um tanto artificial
mas ouviu-a.
Depois, ouviu a de Daneel, bastante diferente para ser diferen-
civel.
Sim, posso respondeu o rob. E voc deve ter condies
de ouvir a minha, Colega Elijah.
Os sentidos visual e cinestsico sofriam interferncia por causa
de uma iluso maior da realidade, mas o de audio permanecia in-
tocado. Em linhas gerais, pelo menos.
Bem, vi apenas estrelas... estrelas comuns, quero dizer. Auro-
ra tem um sol. Imagino que estamos bastante perto de Aurora para
que a estrela que seu sol esteja consideravelmente mais brilhante
que as outras.
Totalmente mais brilhante, Colega Elijah. Deve ser velada ou
voc poder sofrer dano na retina.
Ento, onde est o planeta Aurora?
V a constelao de Orion?
Sim, estou vendo. Quer dizer que continuamos a ver as cons-
telaes como no cu da Terra e no planetrio de City?
Mais ou menos. No que se refere a distncias estelares, no
atamos longe da Terra e do Sistema Solar do qual faz parte, e assim
temos uma viso estelar comum, O sol de Aurora conhecido na
Terra como Tau Ceti e fica apenas a 3,67 parsecs de l. Ora, se i-
maginar uma reta de Betelgeuse estrela do meio do cinturo de
Orion, continuando-a em igual extenso e um pouco mais, a estrela
meio brilhante que v realmente o planeta Aurora. Ele se tornar,
nos prximos dias, cada vez maior, medida que nos aproximar-
mos rapidamente.
Baley olhou com ateno, No passava de um brilhante objeto
estelar. No tinha uma flecha luminosa, entrando e saindo, apon-
tando para ele. No havia nenhuma inscrio cuidadosamente es-
crita encimando-o


60
Onde est o sol? A estrela da Terra, quero dizer.
Na constelao de Virgem, como vista de Aurora, uma
estrela de segunda grandeza. Infelizmente, o astrossimulador que
possumos no foi adequadamente computado e no ser fcil mos-
tr-la a voc. Apareceria, em todo caso, como uma estrela muito
comum.
No importa falou Baley. Vou agora desligar esta coisa.
Se eu tiver alguma perturbao... me ajude.
No teve. Desligou exatamente quando pensou faz-lo e ficou
piscando na luz subitamente crua da cabina.
Foi s ento, quando voltou ao normal, que lhe ocorreu que,
durante alguns minutos, pareceu-lhe ter estado no espao, sem pro-
teo de qualquer espcie, e apesar disso sua agorafobia terrquea
no foi ativada. Sentiu-se perfeitamente confortvel assim que a-
ceitou sua prpria inexistncia.
O pensamento confundiu-o e afastou.o durante algum tempo do
seu livro-filme.
Voltou periodicamente ao astrossimulador e deu outra olhada
no espao, visto de um ponto vantajoso fora da espaonave, com
ele no presente (aparentemente). s vezes, era apenas durante um
instante, para garantir a si mesmo que ainda no estava apreensivo
por causa do vcuo infinito. s vezes, perdia-se na configurao
das estrelas e comeava a cont-las preguiosamente ou a formar
desenhos geomtricos, um tanto deliciado por fazer uma coisa que,
na Terra, nunca tinha sido capaz de executar, por causa da crescen-
te agorafobia que rapidamente dominava tudo.
Por fim, tomou-se evidente que Aurora estava se tomando mais
brilhante. Logo ficou fcil distingui-lo entre os outros pontos de
luz, a seguir tornar-se inconfundvel e, finalmente, inevitvel. Co-
meou como um fio de luz para, logo depois, aumentar rapidamen-
te e comear a mostrar fases.
Era quase um semicrculo de luz quando Baley percebeu a e-
xistncia de fases.
O detetive perguntou e Daneel respondeu:
Estamos nos aproximando do plano orbital externo, Colega
Elijah. O plo sul de Aurora fica mais ou menos no centro do seu


61
disco, em algum ponto da metade iluminada. primavera no he-
misfrio sul.
De acordo com o material que estive lendo disse Baley o
eixo de Aurora tem dezesseis graus de inclinao.
Tinha dado uma olhada na descrio fsica do planeta com a-
teno insuficiente, na ansiedade de conhecer os auroreanos, mas
lembrou daquilo.
Sim, Colega Elijah. Finalmente, vamos orbitar Aurora e as
fases mudaro ento rapidamente. Aurora gira mais velozmente
que a Terra...
Sim, tem um dia de 22 horas.
Um dia de 22,3 horas tradicionais. O dia auroreano est divi-
dido em 10 horas auroreanas, cada uma dividida em 100 minutos
auroreanos que so, por sua vez, divididos em 100 segundos auro-
reanos. Um segundo auroreano , portanto, mais ou menos igual a
0,8 segundos da Terra.
o que os livros querem dizer quando se referem a horas
mtricas, minutos mtricos e assim por diante?
. A princpio, foi difcil persuadir os auroreanos a abando-
narem as unidades de tempo a que estavam acostumados, e ambos
os sistemas, o convencional e o mtrico, ficaram em uso. Final-
mente, claro, o mtrico venceu. Atualmente, dizemos apenas horas,
minutos e segundos, mas a verso decimal sempre presente. O
mesmo sistema foi adotado em todos os mundos Espaciais, apesar
de, neles, no estar ligado rotao natural do planeta. Claro, cada
planeta tambm usa um sistema local.
Como faz a Terra.
Sim, Colega Elijah, mas a Terra s usa o padro original de
unidades de tempo. Os mundos Espaciais preocuparam-se com as
inconvenincias decorrentes disso, mas permitiram que a Terra no
mudasse.
No sem benevolncia, imagino. Desconfio que eles desejam
acentuar a diferena da Terra. Como a decimalizao combina com
o ano? Afinal de contas, Aurora deve ter um perodo natural de re-
voluo em tomo do seu sol, que comanda o ciclo de suas estaes.
Como isso medido?


62
Aurora gira em torno do seu sol disse Daneel em 373,5
dias auroreanos ou em cerca de 0,95 anos da Terra Isso no con-
siderado vital na cronologia. Aurora aceita 30 dos seus dias como
perfazendo um ms e 10 meses como um ano mtrico. O ano m-
trico igual a cerca de 0,8 anos dos intervalos regulares ou cerca
de trs quartos do ano terrestre. A relao diferente em cada
mundo, claro. Dez dias so chamados usualmente decims. To-
dos os mundos espaciais usam este sistema.
Certamente, deve haver uma maneira conveniente de acom-
panhar o ciclo das estaes?
Cada mundo tem seu ano com estaes, tambm, mas recebe
pouca ateno. Pode-se, pelo computador, converter qualquer dia,
passado ou presente, em sua posio no ano com estaes se, por
qualquer motivo, precisa-se dessa informao. E isso vlido para
qualquer mundo, onde a converso de e para os dias locais tam-
bm facilmente possvel. E, claro, Colega Elijah, qualquer rob
pode fazer a mesma coisa e pode orientar a atividade humana onde
o ano de estaes ou o tempo local importante. A vantagem das
unidades metrificadas que fornece humanidade uma cronome-
tria unificada, que envolve pouco mais que substituies de pontos
decimais.
Baley ficou aborrecido porque os livros que examinou no es-
clareciam nada disso. Mas agora, baseado em seu conhecimento da
histria terrestre, soube que, em certa poca, o ms lunar tinha sido
a chave do calendrio e tinha havido um tempo em que, para faci-
lidade da cronometria, o ms lunar foi ignorado e sua falta nunca
sentida. No entanto, se ele tivesse, na Terra, dado livros a algum
estrangeiro, este teria provavelmente encontrado a meno ao ms
lunar ou a mudanas histricas nos calendrios. As datas teriam si-
do fornecidas, sem explicao.
Que mais poderia ter sido dado sem explicao?
At onde podia ele confiar, portanto, no conhecimento que es-
tava recebendo? Teria de fazer constantes perguntas e no aceitar
nada como certo.
Iria ter muitas oportunidades de no ver o evidente, muitas
possibilidades de incompreenso, vrias formas de seguir o cami-
nho errado.


63

11
Aurora encheu seu campo de viso, agora que usou o astrossi
mulador, e parecia a Terra (Baley nunca tinha visto a Terra daquela
maneira, porm vira fotografias publicadas em livros de Astrono-
mia).
Bem, o que Baley viu de Aurora eram os mesmos desenhos de
nuvens, as mesmas vises de relance de reas desertas, os mesmos
grandes intervalos de dia e noite, a mesma amostra de luz piscante
do hemisfrio noturno, como mostravam as fotografias do globo
terrestre.
Baley olhou, extasiado, e pensou: E se por algum motivo esti-
vesse sendo levado para o espao, dizendo ser para Aurora, e trazi-
do de volta para a Terra por alguma razo... por alguma razo sutil
e insana? Como podia saber a diferena, antes de pousar?
Havia motivo para desconfiar? Daneel tivera o cuidado de lhe
dizer que as constelaes eram as mesmas no cu de ambos os pla-
netas, mas no seria naturalmente assim com os planetas orbitando
estrelas vizinhas? Do espao, a aparncia geral de ambos os plane-
tas era a mesma; porm no era de se esperar, urna vez que ambos
eram habitveis e preparados para receber confortavelmente a vida
humana?
Havia algum motivo para supor que uma decepo preparada
tenha sido organizada para ele? Com que finalidade? Mas por que
no pareceria preparada e intil? Se houvesse um motivo evidente
para isso, perceberia imediatamente.
Daneel faria parte dessa conspirao? Certamente no, se fosse
humano. Porm no passava de um rob; no poderia haver um
meio de mand-lo comportar-se de acordo?
No havia como chegar a uma concluso. Baley ficou vendo
contornos de continentes, que tanto poderiam ser terrestres como
no. Aquela devia ser a prova... s que no deu certo.
As imagens que iam e vinham entre nuvens no lhe eram de
nenhuma valia. Baley no tinha conhecimento suficiente da geo-
grafia da Terra. O que realmente conhecia eram suas Cidades sub-
terrneas, suas cavernas de ao.


64
Os trechos do litoral que via lhe eram desconhecidos: se de Au-
rora ou da Terra, no sabia.
Afinal, para que essa incerteza? Quando foi a Solaria, no du-
vidou do seu destino; jamais suspeitou de que poderia ser levado
de volta para a Terra. Ah, mas ento tinha ido numa misso sem
segredos, na qual havia uma possibilidade razovel de sucesso.
Nesta, sentia que no havia nenhuma.
Nesse caso, talvez ele quisesse ser mandado de volta Terra e
estivesse inventando uma falsa conspirao, de maneira a achar se
possvel.
A incerteza em sua mente comeou a ter vida prpria. No po-
dia deix-la prosseguir. Ficou examinando Aurora com uma inten-
sidade quase demente, incapaz de voltar realidade do camarote.
Aurora movia-se, girava lentamente...
Tinha olhado durante muito tempo para ter dvida. Enquanto
esteve observando o espao, tudo pareceu imvel, como um fundo
pintado, como um silencioso e esttico desenho de pontos de luz,
nele includo, mais tarde, um semicrculo, Era aquilo a imobilidade
que lhe permitiu ser no-agorafbico?
Mas agora podia notar Aurora movendo-se e percebeu que a
nave estava descendo em espiral, no estgio final anterior ao pou-
so. As nuvens estavam subindo, inchadas...
No, no eram as nuvens; a nave estava espiralando para baixo.
A nave estava movendo-se. Ele tambm estava. Certificou-se, subi-
tamente, da prpria existncia De que estava sendo atirado para
baixo atravs das nuvens Estava caindo, desprotegido, atravs do
ar tnue contra o cho slido.
Sua garganta contraiu-se. A respirao comeava a se tornar di-
fcil.
Disse para si mesmo, em desespero: Voc est encerrado. As
paredes da nave esto sua volta.
Porm no sentia paredes
Pensou: mesmo sem sentir as paredes, voc est cercado. Est
envolto em pele.
Porm no sentia a pele.
A sensao era pior que a de uma simples nudez: ele era uma
personalidade desacompanhada, a essncia da identidade totalmen-


65
te descoberta, um ponto vivo, uma singularidade rodeada por um
mundo aberto e infinito, e estava caindo.
Quis parar de olhar, contrair o punho sobre a beira do coman-
do, mas nada aconteceu. As pontas dos seus nervos estavam to fo-
ra do normal que a contrao automtica num esforo de vontade
no produziu efeito. Ele no tinha vontade. Os olhos no queriam
fechar, o punho no se contraiu. Estava hipnotizado e nas garras do
terror, apavorado at imobilidade.
S sentia nuvens sua frente, brancas... no muito brancas
quase uma sombra levemente alaranjada...
E tudo tornou-se cinzento... e ele estava se afogando. No po-
dia respirar. Lutou desesperadamente para abrir sua garganta con-
trada, para pedir socorro a Daneel...
No conseguiu emitir um som...


12

Baley respirava como se acabasse de atingir a fita, aps uma
longa corrida. A cabina parecia torta e havia uma superfcie dura
sob seu cotovelo esquerdo.
Percebeu que estava no cho.
Giskard se encontrava de joelhos a seu lado, com sua mo de
rob (firme, porm um tanto fria) fechada sobre o pulso direito de
Baley. A porta da cabina, visvel a Baley por cima do ombro de
Giskard, estava entreaberta.
Baley soube, sem perguntar, o que tinha acontecido. Giskard
tinha pegado aquela pobre mo humana e prendido no comando
para findar a astrossimulao. Caso contrrio...
Daneel tambm se achava presente, com o rosto junto ao de
Giskard, com um olhar que podia ser de aflio.
Voc nada disse, Colega Elijah. Se eu tivesse percebido mais
depressa sua situao...
Baley esboou um gesto de compreenso, de que no tinha im-
portncia. Continuava incapaz de falar.
Os dois robs esperaram at Baley fazer um dbil gesto de le-
vantar-se. Foi erguido imediatamente por braos prestativos. Posto


66
numa cadeira, o comando foi gentilmente afastado dele por Gis-
kard, que disse:
Breve pousaremos, Creio que no vai precisar mais do as-
trossimulador.
Daneel acrescentou, com ar srio:
Em todo caso, ser melhor tir-lo daqui.
Espere! replicou Baley. Sua voz era um murmrio rouco e
no tinha certeza de se fazer entender. Respirou fundo, pigarreou
com esforo e repetiu: Espere! e acrescentou: Giskard.
O rob virou-se:
Senhor?
Baley no falou imediatamente. Agora que Giskard sabia o que
ele queria, podia fazer um longo intervalo, talvez indefinidamente.
Baley procurava reunir seus sentidos esparsos. Agorafobia ou
no, ainda continuava sua incerteza sobre o destino deles. J existia
antes e podia ter intensificado a agorafobia.
Precisava descobrir. Giskard no mentiria. Um rob no pode
mentir, a menos que tenha sido cuidadosamente instrudo para isso.
E para que instruir Giskard? Seu acompanhante era Daneel, que ti-
nha de ficar o tempo todo ao seu lado... Se houvesse uma mentira a
dizer, seria tarefa de Daneel. Giskard no passava de um rob de
recados, um porteiro. Certamente no houve necessidade de se da-
rem ao trabalho de instruir cuidadosamente Giskard, envolvendo-o
numa rede de mentiras.
Giskard! falou Baley, agora quase normalmente.
Senhor?
Estamos quase pousando?
Em pouco menos de duas horas, senhor.
Tratava-se de duas horas mtricas, pensou Baley. Mais de duas
horas reais? Menos? No importava. S faria confundir. Esquea.
Baley falou, o mais rispidamente possvel:
Diga-me j o nome do planeta onde estamos para pousar.
Um ser humano, se fosse responder, o faria somente aps uma
pausa... e depois com um ar de enorme surpresa.
Giskard respondeu imediatamente, com uma afirmativa clara e
sem inflexes,
No Aurora, senhor?


67
Como sabe?
o nosso destino. E tambm no pode ser a Terra, por e-
xemplo, uma vez que o sol de Aurora, Tau Ceti, tem apenas noven-
ta por cento da massa do sol da Terra. Tau Ceti ligeiramente mais
frio, alm disso, e sua luz tem um claro tom laranja, desconhecido
dos desacostumados olhos terrqueos. O senhor j pode ver a cor
caracterstica do sol de Aurora no reflexo sobre a parte superior do
banco de nuvens. E certamente poder ver, pela aparncia da pai-
sagem, assim que seus olhos se acostumarem.
Baley afastou os olhos do rosto impassvel de Giskard. Ele ha-
via reparado na diferena de cor, pensou Baley, e no lhe dera im-
portncia. Erro grave.
Pode retirar-se, Giskard.
Sim, senhor.
Baley virou-se para Daneel e disse, amargamente:
Banquei o bobo, Daneel.
Percebi que voc imaginou que ns o estvamos enganando e
levando-o para outro lugar que no Aurora. Tem algum motivo pa-
ra desconfiar disso, Colega Elijah?
Nenhum. Pode ter sido o resultado da intranqilidade surgida
da agorafobia subliminal. Olhando para o espao supostamente
imvel, no senti nenhuma doena, que deve ter ficado subjacente,
criando uma crescente intranqilidade.
A culpa foi nossa, Colega Elijah. Sabendo da sua ojeriza por
espaos abertos, foi um erro submet-lo astrossimulao ou, ten-
do-o feito, no submet-lo a um controle mais estreito.
Baley sacudiu a cabea, aborrecido.
No diga isso, Daneel. Tenho controle demais. A pergunta
que tenho na mente quo de perto serei controlado em Aurora.
Colega Elijah retrucou Daneel. Acho que ser difcil
permitir-lhe acesso livre a Aurora e aos auroreanos.
No obstante, exatamente isso que eu preciso. Se eu devo
chegar verdade nesse caso de roboticdio, preciso procurar livre-
mente informaes diretas no local... e com as pessoas envolvidas.
Baley ficou, agora, sentindo-se um tanto cansado. Bastante
embaraante, a experincia intensa pela qual passou deixou-lhe um
grande desejo de uma cachimbada, coisa que ele pensava ter aban-


68
donado completamente havia um ano. Podia sentir o gosto e o chei-
ro do fumo tomar conta da sua garganta e nariz.
Sabia que s poderia faz-lo de memria. Em Aurora, no tinha
como obter licena para fumar. No havia tabaco em nenhum dos
mundos Espaciais e se tivesse algum em seu poder, lhe seria tirado
e destrudo.
Colega Elijah disse Daneel precisamos discutir isso com
o Dr. Fastolfe, assim que pousarmos. No tenho autoridade para
tomar decises nesse assunto.
Sei disso, Daneel, mas como vou falar a Fastolfe? Atravs do
equivalente de um astrossimulador? Com comandos nas mos?
De jeito nenhum, Colega Elijah. Voc lhe falar frente a fren-
te. Ele pretende encontr-lo no espaoporto.

13

Baley prestou ateno aos barulhos do pouso. No sabia, claro,
como seriam. No conhecia a maquinaria da nave, quantos homens
e mulheres havia a bordo, que teriam de fazer no decorrer do pou-
so, que rudos decorreriam disso.
Gritos? Estrondos? Uma vibrao leve?
Nada ouviu.
Voc parece tenso, Colega Elijah disse Daneel. Eu gosta-
ria que voc no custasse a me comunicar qualquer incmodo que
sentir. Devo ajud-lo no exato momento em que, por qualquer mo-
tivo, sentir-se mal.
Havia uma leve tenso na palavra devo.
Baley pensou, distraidamente: A Primeira Lei o est dominan-
do. Com certeza sofreu sua maneira tanto quanto eu minha,
quando desmaiei e ele no previu a tempo. Um desequilbrio proi-
bido dos potenciais positrnicos pode no ter significado para mim,
porm pode produzir nele o mesmo incmodo e a mesma reao de
uma dor aguda em mim.
Prosseguiu pensando: Como posso saber o que existe dentro da
falsa pele e pseudoconscincia de um rob, da mesma forma que
Daneel sobre o meu ntimo?


69
E a seguir, sentindo remorso de ter pensado em Daneel como
sendo rob, Baley procurou os olhos gentis do outro (quando co-
meou a pensar na expresso deles como gentil?) e disse:
Teria lhe contado toda a aflio que senti. No sinto nenhu-
ma. Estou apenas tentando ouvir qualquer rudo que possa me es-
clarecer sobre o andamento do processo de pouso, Colega Daneel.
Obrigado, Colega Elijah retrucou Daneel, srio. Inclinou li-
geiramente a cabea e prosseguiu: No haver nenhum descon-
forto no pouso. Voc sentir acelerao, mas ser mnima, pois es-
ta cabina acompanhar, at certo ponto, o rumo da acelerao. A
temperatura poder elevar-se, porm no mais de dois graus cent-
grados. Quanto aos efeitos sonoros, talvez haja um sibilo baixo
quando passarmos pela atmosfera que se adensa. Algum deles ir
perturb-lo?
No. O que me perturba no estar livre para participar do
pouso. Eu gostaria de saber como . No quero ficar preso e longe
da experincia.
Voc j descobriu, Colega Elijah, que a natureza da experi-
ncia no se adapta ao seu temperamento.
E como conseguirei super-la, Daneel? perguntou, com ar-
dor. Esse no um bom motivo para minha participao?
Colega Elijah, j lhe expliquei que est aqui para sua prpria
segurana.
Baley sacudiu a cabea, claramente aborrecido.
Pensei nisso e acho bobagem. Minhas probabilidades de su-
perar essas dificuldades so to pequenas, com todas as restries e
a dificuldade que terei de compreender Aurora, que acho que nin-
gum em seu juzo se daria ao trabalho de tentar me impedir. Se o
fizerem, por que se preocupar em atacar logo a mim? Por que no
sabotar a nave? Se imaginamos que estamos enfrentando viles to-
tal mente inescrupulosos, devero achar que uma nave e seus tripu-
lantes, voc, Giskard e eu, claro, sero um preo baixo a pagar.
Na realidade, isso foi levado em conta, Colega Elijah. A nave
foi cuidadosamente examinada. Qualquer sinal de sabotagem ser
notado.
Tem certeza? Cem por cento de certeza?


70
Nada semelhante pode ser considerado como absolutamente
certo. Giskard e eu, contudo, estamos satisfeitos com o pensamento
de que h muita certeza e que podemos prosseguir com uma expec-
tativa mnima de desastre.
E se estiverem errados? Alguma coisa semelhante a um pe-
queno sinal de espasmo passou pelo rosto de Daneel, como se fosse
levado a considerar uma coisa que interferia no suave trabalho dos
elementos positrnicos em seu crebro.
Porm no temos errado comentou.
No pode dizer isso, O pouso est se aproximando e este
com certeza o momento de perigo. De fato, a esta altura, no h
necessidade de sabotar a nave. Para mim, o perigo maior agora,
exatamente agora. No posso me esconder aqui, se precisar desem-
barcar em Aurora. Deverei atravessar a nave e ficar ao alcance de
todos. Voc j tomou precaues para tornar o pouso seguro? Ele
se mostrava mesquinho, agredindo Daneel desnecessariamente por
que sentia-se irritado com a longa segregao e com a indignidade
do desmaio.
Daneel respondeu calmamente:
J tomamos, Colega Elijah. E por falar nisso, j pousamos.
Estamos agora na superfcie de Aurora.
Durante um momento, Baley ficou desconcertado. Olhou fe-
rozmente em torno mas, claro, nada viu a no ser uma cabina fe-
chada. No sentiu nem ouviu nada do que Daneel tinha descrito.
Nenhuma acelerao, nenhum calor, tampouco qualquer sibilo do
vento. Ou Daneel havia deliberadamente provocado mais uma vez
o tema do seu perigo pessoal, para que ele no pensasse em outros
assuntos menores, mas inquietantes.
Porm ainda h o problema de sair da nave disse Baley.
Como farei isso sem ficar ao alcance de possveis inimigos?
Daneel foi at uma parede e apertou um boto nela. A parede
imediatamente dividiu-se em duas partes, que se abriram. Baley
viu-se diante de um cilindro comprido, um tnel.
Nesse momento, Giskard entrou na cabina pelo outro lado e
disse:


71
Senhor, ns trs usaremos o tubo de sada, que est sendo
guardado pelo lado de fora. O Dr. Fastolfe est esperando na ex-
tremidade do tubo.
Tomamos todas as precaues disse Daneel.
Peo-lhes desculpas, Daneel... Giskard murmurou Baley.
Sombrio, penetrou no tubo de sada. Todo o esforo feito para
tomar aquelas precaues tambm lhe garantia que elas se torna-
ram necessrias.
Baley gostava de pensar que no era covarde, mas estava num
planeta desconhecido, sem meios de saber quem era amigo ou ini-
migo, sem poder se consolar com alguma coisa familiar (com ex-
ceo, claro, de Daneel). Nos momentos cruciais, pensou, com um
arrepio, iria ficar sem cobertura para aquec-lo e dar-lhe alvio.


4


Fastolfe



14

O Dr. Han Fastolfe estava realmente esperando... e sorrindo.
Era algo e magro, cabelos castanho-claros no muito abundantes e
l estavam, evidentemente, suas orelhas. Era delas que Baley se
lembrava, apesar de terem passado trs anos. Orelhas grandes, a-
fastadas da cabea, dando-lhe um aspecto vagamente divertido,
uma agradvel sensao familiar. Foram as orelhas que fizeram
Baley sorrir e no a recepo de Fastolfe.
Baley pensou um instante se a tecnologia mdica auroreana
no era extensiva cirurgia plstica menor, requerida para corrigir
a deselegncia daquelas orelhas. Mas, afinal, podia ser que Fastolfe
gostasse da aparncia delas, como o prprio Baley (um tanto sur-
preso) gostava. Era uma coisa importante de se dizer de um rosto,
que faz algum sorrir.
Talvez Fastolfe desse importncia a que gostassem dele pri-
meira vista. Ou achasse interessante e til ser subestimado? Ou a-
penas diferente?
Detetive Elijah Baley disse Fastolfe. Lembro do senhor
perfeitamente, apesar de persistir em dar-lhe o rosto do ator que o
personificou.
O rosto de Baley fechou-se.
Aquela dramatizao de hiperonda me persegue, Dr. Fastolfe.
Se eu soubesse que rumo tomar para fugir dela...
Rumo nenhum retrucou Fastolfe, cordialmente. Mas se
prefere, eliminaremos o assunto das nossas conversas imediata-
mente. Nunca mais falarei nisso. De acordo?
Obrigado.
Com calculada pressa, estendeu a mo a Fastolfe.

73
Fastolfe hesitou perceptivelmente. Depois pegou a mo de Ba-
ley, apertando-a desajeitadamente e no por muito tempo di-
zendo:
Devo supor que o senhor no um saco andarilho de infec-
o, Sr. Baley. A seguir acrescentou, aflito, olhando as prprias
mos: Devo confessar, porm, que minhas mos foram tratadas
com uma pelcula inerte que no totalmente confortvel. Sou o
fruto dos medos irracionais da minha sociedade.
Baley encolheu os ombros.
Somos todos. No me agrada o pensamento de estar no Exte-
rior: ao ar livre, quero dizer. Por falar nisso, no me agradou ter si-
do trazido a Aurora nas circunstncias em que me encontro.
Compreendo perfeitamente, Sr. Baley. Trouxe um carro fe-
chado para o senhor, e quando chegarmos na minha instituio, fa-
remos o possvel para continuarmos a mant-lo encerrado.
Obrigado, mas no decorrer de minha estada em Aurora, sinto
que terei necessidade de permanecer algumas vezes no Exterior.
Estou preparado para isso...
Compreendo, mas lhe imporemos o Exterior apenas quando
necessrio. Como no o caso agora, por favor, consinta em ser
encerrado.
O carro os aguardava sombra do tnel e mal havia um trao
do Exterior na passagem de um para o outro. s suas costas, Baley
sabia da presena de Daneel e Giskard, de aparncias muito dife-
rentes, mas idnticos no ar grave e expectante... e ambos infinita-
mente pacientes.
Fastolfe abriu a porta traseira e disse:
Entre, por favor.
Baley entrou. Rpida e suavemente, Daneel entrou atrs, en-
quanto Giskard, praticamente no mesmo instante, no que pareceu
quase um movimento coreografado, entrou pelo outro lado. Baley
ficou enquadrado, mas no opressivamente, por eles. Na verdade,
gostou de pensar que entre ele e o Exterior, de ambos os lados, ha-
via a espessura de um corpo robtico.
Mas no houve Exterior. Fastolfe sentou no banco da frente, e
assim que a porta fechou-se, as janelas ficaram opacas e uma luz
artificial suave espalhou-se no interior.


74
Geralmente no viajo assim, Sr. Baley disse Fastolfe mas
no me importo e o senhor achar mais confortvel. O carro to-
talmente computadorizado, sabe para onde est indo e pode resol-
ver qualquer obstruo ou emergncia. No precisamos intervir.
Baley teve uma levssima sensao de acelerao e depois ou-
tra, mal perceptvel, de movimento.
Este um transporte seguro, Sr. Baley afirmou Fastolfe.
Esforcei-me ao mximo para que apenas pouca gente soubesse que
o senhor estaria neste carro e certamente o senhor no ser detecta-
do dentro dele. Sua viagem de carro, que se desloca em jatos de ar,
por falar nisso, o que o torna aerodinmico, na verdade no ser
longa, mas se desejar, o senhor pode aproveitar a oportunidade pa-
ra repousar. Agora o senhor est em segurana.
O senhor fala retrucou Baley como se pensasse que estou
em perigo. A bordo da nave, fui protegido a ponto de ficar preso...
e agora novamente.
Baley olhou em torno do pequeno espao fechado do carro,
dentro do qual estava cercado de metal e vidro opaco, para no ci-
tar a moldura metlica dos dois robs.
Fastolfe deu uma risadinha.
Sei que estou exagerando, mas a intuio um apangio de
Aurora. O senhor chegou numa hora de crise para ns e eu prefiro
ser considerado bobo por excesso de zelo que correr o risco terrvel
da subestimao.
Creio que compreende, Dr. Fastolfe disse Baley que meu
fracasso aqui ser um golpe para a Terra.
Sei muito bem. E estou to determinado quanto o senhor a
evitar seu fracasso. Pode me acreditar.
Acredito. Alm do mais, meu fracasso aqui, por qualquer
motivo, poder ser tambm minha runa pessoal e profissional na
Terra.
Fastolfe virou-se no banco para encarar Baley com expresso
chocada.
De fato? Isso no ser permitido.
Baley encolheu os ombros.
Acredito, mas acontecer. Serei o alvo evidente para um de-
sesperado governo terrestre.

75
No pensei nisso quando pedi sua vinda Sr. Baley. Pode ficar
certo de que farei o que puder. Embora, com toda honestidade
seus olhos desviaram.se ser pouqussimo se perdermos.
Sei disso retrucou Baley, sombrio.
Recostou-se no encosto macio e fechou os olhos. O movimento
do carro reduzia-se a um suave balano entorpecedor, mas Baley
no adormeceu. Em vez disso, concentrou-se no pensamento: qual
a valia daquilo?

15

Baley tambm no sentiu o Exterior no outro lado da viagem.
Quando emergiu do plano aerodinmico, estava num estaciona-
mento subterrneo e um pequeno elevador levou-o ao nvel do solo
(segundo pareceu).
Foi introduzido num recinto ensolarado, e ao passar pelos raios
diretos do sol (sim, levemente alaranjados), encolheu-se um pouco.
Fastolfe notou.
As janelas no so opacas, embora possam ser escurecidas.
Posso faz-lo, se quiser. Na verdade, eu devia ter pensado nisso...
No precisa respondeu Baley, asperamente. Ficarei sen-
tado de costas para elas. Necessito me acostumar.
Como queira, mas me informe se em algum instante sentir- se
muito incomodado... Sr. Baley, nesta parte de Aurora j manh
alta. No conheo seu horrio na nave. Se est acordado h muito e
deseja dormir, pode-se dar um jeito. Se est sem sono, mas sem
fome, no precisa comer. Contudo, se acha que pode fazer uma re-
feio, est convidado a almoar comigo daqui a pouco.
Acontece que combina bem com meu horrio.
Excelente. Quero lembrar-lhe que seu dia cerca de sete por
cento mais curto que na Terra, o que no lhe produz dificuldades
biorrtmicas excessivas, mas se acontecer, procuraremos ajustar-
nos s suas necessidades.
Obrigado.
Finalmente... - no conheo bem suas preferncias alimenta-
res.
Comerei o que me for oferecido.


76
Ainda assim, no quero sentir-me culpado se alguma coisa...
no for gostosa.
Obrigado.
E no se importar que Daneel e Giskard comam conosco?
Baley esboou um sorriso.
Eles tambm comem?
Fastolfe no sorriu em resposta. Falou gravemente:
No, porm eu os quero o tempo todo ao seu lado.
H perigo ainda? Mesmo aqui?
No confio completamente em nada. Mesmo aqui.
Um rob entrou.
Senhor, o almoo est na mesa.
Fastolfe balanou a cabea.
timo, Faber. J vamos.
Quantos robs o senhor tem? perguntou Baley.
Poucos. No estamos no nvel solariano de dez mil robs por
ser humano, mas tenho mais que a mdia: cinqenta e sete. A casa
enorme e tambm serve de escritrio e laboratrio. E tambm
minha mulher, quando tenho uma, necessita de bastante espao pa-
ra se isolar do meu trabalho, numa ala separada, precisando ser a-
tendida independentemente.
Bem, com cinqenta e sete robs, imagino que possa pres-
cindir de dois. Sinto-me menos culpado por ter enviado Giskard e
Daneel para trazer-me a Aurora.
No foi uma escolha casual, garanto-lhe, Sr. Baley. Giskard
meu mordomo e minha mo direita. Est comigo desde que me to-
rnei adulto.
E apesar disso, enviou-o para apanhar-me. Estou honrado
disse Baley.
Isso d uma idia da sua importncia, Sr. Baley. Giskard o
mais confivel dos meus robs, forte e encorpado.
Os olhos de Baley fixaram-se em Daneel e Fastolfe acrescen-
tou:
No incluo meu amigo Daneel nessas consideraes. Ele no
meu criado, mas um empreendimento do qual tenho a fraqueza de
estar extremamente orgulhoso. o primeiro do seu tipo, e embora

77
o Dr. Roj Nemennuh Sarton tenha sido seu projetista e modelador,
quem...
Fez uma pausa, delicadamente, mas Baley balanou brusca
mente a cabea, dizendo:
Compreendo.
No precisava que a frase fosse completada com a referncia
ao assassinato de Sarton na Terra.
Enquanto Sarton supervisionava de fato a construo dele
prosseguiu Fastolfe foram os meus clculos tericos que torna-
ram Daneel possvel.
Fastolfe sorriu para o rob, que inclinou a cabea, agradecen-
do.
E J ander. tambm disse Baley.
verdade. Fastolfe balanou a cabea, parecendo triste.
Talvez devesse t-lo mantido ao meu lado, como fiz com Daneel.
Porm ele era meu segundo humaniforme, o que era diferente. Da-
neel foi meu primognito, um caso especial... por assim dizer.
E agora o senhor no constri mais humaniformes?
No. Mas venha disse Fastolfe esfregando as mos. Pre-
cisamos almoar... No sei, Sr. Baley, se na Terra a populao est
acostumada ao que chamo de comida natural. Teremos salada de
camares, junto com po e queijo, leite, se desejar, ou qualquer es-
pcie de sucos de frutas. Tudo muito simples. Sorvete de sobreme-
sa.
Todos os pratos tradicionais da Terra retrucou Baley que
existem agora em sua forma original apenas na antiga literatura ter-
restre.
Nenhum deles inteiramente comum aqui em Aurora, mas
no acho certo submet-lo nossa verso de refeio de epicurista,
com produtos alimentares e temperos das variedades auroreanas. O
paladar precisa ser adquirido.
Levantou-se.
Acompanhe-me, por favor, Sr. Baley. Seremos apenas ns
dois e no vamos fazer cerimnia nem nos entregarmos aos rituais
do jantar.
Obrigado respondeu Baley. muita bondade sua. Aliviei
o tdio da viagem com o exame bastante intenso do material refe-


78
rente a Aurora e sei que essa polidez envolve muitos aspectos de
uma refeio cerimonial que devo recear.
No precisar recear.
Podemos perguntou Baley interromper a cerimnia at o
ponto de falarmos de negcios, Dr. Fastolfe? No devo perder
tempo desnecessariamente.
Concordo com esse ponto de vista. Devemos realmente falar
de trabalho e imagino que posso confiar em que o senhor nada dir
a ningum sobre esse lapso. No quero ser expulso da sociedade
educada. Riu e prosseguiu: Mas no devo rir. No h nada ris-
vel. Perder tempo pode ser mais que unicamente uma inconvenin-
cia. Pode ser facilmente fatal.


16

A sala que Baley deixou era de estar: vrias cadeiras, uma c-
moda cheia de gavetas, um mvel que parecia um piano, mas tinha
pistes no lugar de teclas, desenhos abstratos nas paredes, que pa-
reciam tremular com a luz. O cho era um liso tabuleiro de xadrez,
com inmeros matizes castanhos, desenhados talvez para fazer
lembrar a madeira e, no entanto, brilhava esplendorosamente como
se tivesse acabado de ser encerado, sem se tomar escorregadio.
A sala de jantar, apesar de ter o cho semelhante, em nada mais
se parecia. Era uma enorme pea retangular, sobrecarregada de en-
feites. Havia nela seis enormes mesas quadradas, que eram eviden-
temente mdulos, podendo ser reunidas de vrias maneiras. J unto a
uma pequena parede, ficava um bar, com reluzentes garrafas de v-
rias cores, colocadas diante de um espelho curvo que emprestava
uma extenso quase infinita sala que refletia. Na outra curta pa-
rede, havia quatro reentrncias, com um rob aguardando em cada
uma.
Ambas as paredes mais extensas eram dotadas de mosaicos,
nos quais as cores mudavam lentamente. Uma representava uma
cena planetria, que Baley no sabia dizer se de Aurora ou outro
planeta, ou ainda uma coisa inteiramente imaginria. Numa extre-
midade, via.se um campo de trigo (ou algo parecido) com requin-

79
tada maquinaria agrcola, comandada por robs. Ao se passear o
olhar pela extenso da parede, viam-se habitaes humanas espar-
sas, tornando-se, no outro extremo, o que Baley pensou ser a ver-
so auroreana de City.
A outra extensa parede era astronmica. Um planeta, branco-
azulado iluminado por um sol distante, refletia a luz de tal maneira
que nem o exame mais acurado evitava a impresso de que estava
girando lentamente. As estrelas que o rodeavam algumas esmae-
cidas, outras brilhantes tambm davam a impresso de mudar de
forma, embora ao se fixar a vista num pequeno grupo delas, pare-
cessem continuar imveis.
Baley achou tudo confuso e repulsivo.
Certamente uma obra de arte disse Fastolfe. Porm cara
demais para seu valor, mas Fanya a queria. Fanya a minha atual
companheira.
Ela vir ter conosco, Dr. Fastolfe?
No, Sr. Baley. Como lhe disse, apenas ns dois. Pedi a ela
que permanecesse nos seus cmodos nesse perodo. No quero so-
brecarreg-la com o nosso problema. Espero que compreenda.
Sim, claro.
Venha. Sente-se, por favor.
Uma das mesas estava posta com pratos, taas e talheres fina-
mente trabalhados, nem todos familiares a Baley. Havia, no centro,
um alto cilindro cnico, semelhante a um peo de xadrez gigantes-
co, feito de pedra cinzenta.
Baley, ao sentar-se, no resistiu e estendeu o brao, tocando-o
com um dedo.
Fastolfe sorriu.
um condimentador. Tem comandos simples, que permitem
us-lo como fornecedor de uma quantidade fixada de qualquer dos
doze diferentes temperos, em cada poro de comida. Para ser usa-
do adequadamente, preciso tir-lo e fazer evolues um tanto
complicadas, que so insignificantes em si, porm muito valoriza-
das pelos elegantes auroreanos, como smbolos da graa e delica-
deza com que as refeies devem ser servidas. Quando eu era mais
moo, podia, com o polegar e dois dedos, fazer a trplice genufle-
xo e fornecer sal quando o condimentador tocava em minha pal-


80
ma. Hoje, se tentar, correrei o risco de confundir meu convidado
Espero que no se importe se eu no tentar.
Insisto para que no tente, Dr Fastolfe
Um rob ps a salada na mesa, outro chegou com uma bandeja
de sucos de frutas, um terceiro trouxe o po e o queijo, um quarto
ajeitou os guardanapos. Os quatro trabalhavam em perfeita coorde-
nao, deslocando-se de um lado para outro sem colidir ou mostrar
alguma dificuldade. Baley observou-os espantado.
Terminaram, sem nenhum sinal aparente de combinao, um
de cada lado da mesa. Recuaram ao mesmo tempo, curvaram-se ao
mesmo tempo, viraram-se ao mesmo tempo e voltaram para as re-
entrncias da parede no fundo da pea. Baley percebeu subitamente
a presena, na sala, tanto de Daneel como de Giskard. No os tinha
visto entrar. Esperavam em dois nichos que apareceram no sabia
como, na parede com o campo de trigo. Daneel estava mais perto.
Agora que eles se foram... disse Fastolfe. Parou e sacudiu
lentamente a cabea, em pesarosa concluso. Mas no foram.
Normalmente, costume os robs irem embora antes da refeio
realmente comear. Robs no comem, mas os seres humanos sim.
Portanto, compreensvel que os que comem o faam e os que no
comem saam. E isso acabou por se tornar mais um ritual. Seria in-
compreensvel comer antes dos robs sarem. Neste caso, porm...
Eles no saram disse Baley.
No. Acho que a segurana mais importante que a etiqueta
e que, no sendo auroreano, o senhor no se incomodaria.
Baley esperou que o Dr. Fastolfe comeasse. Fastolfe pegou
um garfo e Baley fez o mesmo. Fastolfe comeou a us-lo devagar,
permitindo ao terrqueo ver claramente o que estava fazendo.
Baley deu uma mordida cautelosamente num camaro e achou-
o delicioso. Reconheceu o sabor, semelhante ao da pasta de cama-
ro produzida na Terra, porm muito mais sutil e rica. Mastigou
devagar e, durante um momento, apesar da ansiedade de continuar
a investigao enquanto jantava, achou impossvel dedicar-se a ou-
tra coisa que no refeio
Foi Fastolfe, na verdade, quem deu incio conversa.
No melhor comearmos, Sr. Baley?
Baley sentiu-se meio ruborizado.

81
Sim, por favor. Peo-lhe desculpa. Sua comida auroreana pe-
gou-me de surpresa e por isso me foi impossvel pensar em outra
coisa.... O problema, Dr. Fastolfe, como foi cometido, no ?
Por que diz isso?
Algum cometeu roboticdio de uma forma que exige grande
percia... segundo me disseram.
Roboticdio? Uma expresso divertida. Fastolfe sorriu.
Claro, compreendo o que quer dizer... O senhor foi corretamente
informado; a forma exige enorme percia.
E s o senhor a tem para comet-lo... segundo me disseram.
O senhor foi novamente bem informado.
E o senhor mesmo confessa, na verdade insiste, que s se-
nhor podia colocar J ander em congelamento mental.
Sustento o que , afinal de contas, a verdade, Sr. Baley. De
nada me adiantaria mentir, mesmo que eu pudesse me obrigar a is-
so. sabido que eu sou o mais importante terico roboticista de
todos os Cinco Mundos.
Apesar disso, Dr. Fastolfe, no poderia o segundo melhor ro-
boticista de todos os mundos... ou o terceiro melhor ou mesmo o
dcimo quinto melhor, possuir competncia necessria para co-
meter a faanha? Ela realmente exige toda a capacidade do melhor
especialista?
Na minha opinio retrucou calmamente Fastolfe requer
de fato toda a capacidade do melhor. Na verdade, ainda na minha
opinio, eu prprio s poderia realizar a tarefa num dos meus dias
excepcionais. Lembre-se de que os melhores crebros em robtica,
incluindo o meu, trabalharam especialmente para criar crebros po-
sitrnicos, que no pudessem ser mentalmente congelados.
Tem certeza absoluta? Tem mesmo?
Completamente.
E declarou isso publicamente?
. Claro. Houve um inqurito pblico, meu caro terrqueo. Fi-
zeram-me perguntas que o senhor est agora repetindo e respondi
com a verdade. Responder assim um costume auroreano.
No momento disse Baley no duvido de que o senhor es-
teja convencido de ter falado a verdade. Mas no teria sido levado
por um orgulho natural? Isso tambm pode ser tipicamente aurore-
ano, ou no podia?


82
O senhor est dizendo que minha ansiedade foi considerada
como a melhor coisa para me colocar voluntariamente na posio
em que todos seriam forados a concluir que eu congelei J ander
mentalmente?
Considero o senhor contente, de certa forma, contente por ter
sua posio social e poltica destruda, desde que sua reputao ci-
entfica permanea intacta.
Compreendo. O senhor tem um modo interessante de pensar,
Sr. Baley. Isso no teria me ocorrido. Escolher entre confessar ser
um segundo melhor e ser culpado de, para usar sua definio, robo-
ticida, o senhor de opinio que eu aceitaria conscientemente a l-
tima.
No, Dr. Fastolfe. No desejo colocar a coisa de maneira to
simplista. Pode ser que o senhor no queira se iludir pensando ser o
maior dos roboticistas e que completamente inigualvel, agarran-
do-se a isso a todo custo, porque o senhor, inconscientemente... in-
conscientemente, Dr. Fastolfe? percebe que na verdade est sendo
Superado, ou j foi, por outros.
Fastolfe riu, mas havia uma ponta de aborrecimento no riso.
Nada disso, Sr. Baley. Est muito errado.
Pense, Dr. Fastolfe! Tem certeza de que nenhum dos seus co-
legas roboticistas pode se aproximar do senhor em brilho?
H poucos capazes de lidar com robs humaniformes. A
construo de Daneel criou virtualmente uma nova profisso, para
a qual nem mesmo h uma designao: talvez humaniformistas.
Dos roboticistas tericos de Aurora, nenhum, exceto eu, compre-
ende o funcionamento do crebro positrnico de Daneel. O Dr.
Sarton compreendia, mas morreu... e assim mesmo no to bem
quanto eu. A teoria bsica minha.
Pode ter sido sua no comeo, mas certamente no vai querer
conservar a propriedade exclusiva. Ningum aprendeu a teoria?
Fastolfe fez um firme movimento negativo de cabea.
Ningum. No ensinei a ningum e duvido que qualquer ou-
tro roboticista vivo tenha desenvolvido a teoria sozinho.
Baley disse, com um tom de irritao:
No poderia ser um rapaz inteligente, recm-sado da univer-
sidade, com uma capacidade at agora no percebida, quem?...

83
No, Sr. Baley, no. Eu teria sabido da sua existncia. Ele te-
ria passado por meus laboratrios. Teria trabalhado comigo. Esse
rapaz no existe, no momento. Finalmente, algum poder; talvez
at muitos. No momento, nenhum!
Ento, se o senhor morrer, a nova cincia desaparece?
Tenho apenas 165 anos. Anos mtricos, claro, ou seja, ape-
nas 124 dos seus anos terrestres, mais ou menos. Sou ainda muito
moo pelos padres auroreanos e no h motivo mdico para que
minha vida possa ser considerada como meio decorrida. No in-
teiramente incomum chegarmos aos quatrocentos anos... mtricos.
H ainda muito tempo para ensinar.
Tinham terminado de comer, mas nenhum dos dois fez um ges-
to para sair da mesa. E nenhum dos robs se aproximou para retir-
la. Era como se eles tivessem ficado imobilizado pela intensidade
do fluxo da conversa.
Os olhos de Baley franziram-se.
Dr. Fastolfe disse ele h dois anos eu estive em Solaria.
L tive a ntida impresso de que os solarianos eram, em conjunto,
os mais hbeis roboticistas de todos os mundos.
No todo, provavelmente verdade.
E nenhum deles poderia ter realizado a faanha?
Nenhum, Sr. Baley. Sua habilidade com robs que so, no
mximo, no mais adiantados que o meu pobre e confivel Gis-
kard. Os solarianos nada sabem sobre a construo de robs huma-
niformes.
Como tem certeza disso?
J que esteve em Solaria, Sr. Baley, sabe muito bem que os
solarianos podem se aproximar uns dos outros s com a maior difi-
culdade, que se comunicam por interao tridimensional... exceto
quando o contacto sexual imprescindvel. O senhor acha que al-
gum deles sonharia em projetar um rob to humano de aparncia,
capaz de ativar suas neuroses? Evitariam a possibilidade de sua a-
proximao por ser to humano que no poderiam us-lo conveni-
entemente.
Um ou outro solariano no poderia ter uma tolerncia surpre-
endente ao corpo humano? Como pode ter certeza?
Mesmo que um solariano pudesse, o que no nego, Aurora
este ano no recebeu nenhum nativo de Solaria.


84
Nenhum?
Nenhum! Eles no gostam de ter contato com auroreanos, e a
no ser por algum negcio urgente, nenhum viria aqui... ou a qual-
quer outro mundo. Mesmo no caso de um negcio urgente, no fa-
riam mais que entrar em rbita e depois fariam o negcio atravs
de comunicaes eletrnicas.
Nesse caso disse Baley se o senhor literal e realmente a
nica pessoa em todos os mundos que poderia ter cometido o cri-
me, o senhor matou J ander?
No acredito que Daneel tenha deixado de lhe dizer que ne-
guei respondeu Fastolfe.
Ele me disse, mas queria ouvi-lo do senhor.
Fastolfe cruzou os braos e fechou o semblante. Entre os den-
tes cerrados, respondeu:
Ento vou dizer-lhe. No cometi o crime. Baley sacudiu a
cabea.
Acho que o senhor acredita nessa declarao.
Acredito. Com toda a sinceridade. Estou dizendo a verdade.
No matei J ander.
Ento se no o matou e se ningum mais possivelmente o fez,
ento... Mas espere. Estou talvez fazendo uma suposio sem base.
J ander realmente morreu ou fui trazido aqui com uma falsa descul-
pa?
O rob foi mesmo destrudo. Poderia mostr-lo ao senhor se
a legislatura no impedisse meu aceso a ele antes do dia acabar... o
que no creio que queiram.
Nesse caso, se o senhor no o fez e ningum mais possivel-
mente poderia t-lo feito, e se o rob est realmente morto... quem
cometeu o crime?
Fastolfe deu um suspiro.
Tenho a certeza de que Daneel contou-lhe o que sustentei no
inqurito: mas o senhor quer ouvi-lo dos meus prprios lbios.
verdade, Dr. Fastolfe.
Bem, ento ningum cometeu o crime. Foi um acontecimento
espontneo no fluxo positrnico pelos caminhos do crebro que
provocou o congelamento mental em J ander.
Isso possvel?

85
No, no . Extremamente improvvel... mas se no o matei,
essa a nica coisa que pode ter acontecido.
Ningum argumentou que h uma possibilidade maior de o
senhor estar mentindo, que ter acontecido um congelamento mental
espontneo?
Muitos o fizeram. Mas acontece que sei que no matei, o que
deixa apenas a espontaneidade como possibilidade.
E o senhor me trouxe aqui para demonstrar, ou para provar,
que o acontecimento espontneo houve realmente?
Sim.
Mas como se pode provar o acontecimento espontneo? Ao
que parece, s provando-o posso salv-lo, salvar a Terra e a mim
mesmo.
Na ordem crescente de importncia, Sr. Baley?
Baley demonstrou aborrecimento.
Bem, ento o senhor, eu e a Terra.
Temo que aps demorada reflexo, eu tenha chegado con-
cluso de que no h como obter essa prova disse Fastolfe


17

Baley olhou, horrorizado, para Fastolfe
No h?
No h. Nenhuma possibilidade. Depois, num sbito acesso
de evidente abstrao, pegou o condimentador e disse: Sabe, es-
tou curioso para ver se ainda posso fazer a trplice genuflexo.
Atirou o condimentador para cima com um calculado movi-
mento de pulso. O objeto deu uma cambalhota e, ao cair, Fastolfe
aparou-o pela ponta mais fina nas costas da mo direita (o polegar
dobrou-se por baixo). Tomou a subir, oscilou e foi amparado pelas
costas da mo esquerda. Tornou a ser atirado e apanhado pelas cos-
tas da mo direita e depois da esquerda. Aps sua terceira genufle-
xo, foi erguido com fora suficiente para ser arremessado. Fastol-
fe pegou-o no punho direito, com a mo esquerda perto, de palma
para cima. Uma vez apanhado o condimentador, Fastolfe mostrou a
mo esquerda e l estava uma leve pitada de sal.


86
uma exibio infantil para a mente cientfica disse Fastol-
fe e o esforo totalmente desproporcionado em relao ao fim,
que , claro, uma pitada de sal, mas os bons anfitries auroreanos
ficam orgulhosos ao fazer uma demonstrao. H alguns capazes
de manter o condimentador no ar durante um minuto e meio, me-
xendo as mos com velocidade quase maior que a dos olhos.
Claro, acrescentou, pensativo. Daneel pode realizar isso com
mais habilidade e rapidez que qualquer humano. Experimentei-o
com o objetivo de examinar o acabamento dos condutos do seu c-
rebro, mas seria um erro deix-lo exibir esse talento em pblico.
Seria humilhar desnecessariamente os condimentadores humanos:
uma expresso popular para eles, compreende, que no encontrar
nos dicionrios.
Baley resmungou.
Fastolfe suspirou.
Mas temos de voltar ao trabalho.
O senhor me trouxe atravs de vrios parsecs de espao para
esse fim.
De fato, trouxe. Vamos continuar!
H um motivo perguntou Baley para essa exibio sua,
Dr. Fastolfe?
Bem, parece que chegamos a um impasse retrucou Fastolfe.
Trouxe-o aqui para fazer uma coisa que no pode ser feita. Sua
fisionomia bastante eloqente, e para falar a verdade, no me
Sinto melhor. Parece, todavia, que podemos usar uma brecha. As-
sim, continuemos.
Na tarefa impossvel?
Por que seria impossvel para o senhor, Sr. Baley? Sua repu-
tao a de um realizador de impossveis.
O drama da hiperonda? O senhor acredita naquela distoro
idiota do que aconteceu em Solaria?
Fastolfe abriu os braos.
minha nica esperana.
E eu no tenho escolha disse Baley. Devo continuar a ten-
tar. No posso voltar para a Terra com um fracasso. Me deixaram
isso bem claro... Diga-me, Dr. Fastolfe: Como J ander foi assassi-

87
nado? Que espcie de manipulao da sua mente teria sido neces-
sria?
Sr. Baley, no tenho idia de como poderei explicar isso,
mesmo para outro roboticista, o que o senhor certamente no , e
ainda que estivesse preparado para publicar minhas teorias, o que
certamente no estou. Contudo, vejamos se posso explicar alguma
coisa... O senhor sabe, claro, que os robs foram inventados na
Terra.
A robtica pouqussimo considerada na Terra...
A forte tendncia anti-robtica muito conhecida nos mun-
dos Espaciais.
Mas a origem terrquea dos robs evidente para qualquer
pessoa na Terra que pense a respeito. Sabem perfeitamente que a
viagem hiperespacial foi desenvolvida com a ajuda de robs, e uma
vez que os mundos Espaciais no poderiam ter sido colonizados
sem a viagem hiperespacial, segue-se que os robs existentes antes
da colonizao se ocuparam disso, enquanto a Terra continuou a
ser o nico planeta habitado. Portanto, os robs foram inventados
na Terra por terrqueos.
Mas a Terra no tem orgulho disso, no ?
No discutimos isso retrucou Baley secamente.
E os habitantes da Terra nada sabem sobre Susan Calvin?
Vi seu nome em alguns livros antigos. Foi uma das pioneiras
da robtica.
s o que sabe dela?
Baley fez um gesto de pouco caso.
Acho que posso saber mais se procurar nos arquivos, mas a-
inda no tive tempo para isso.
Coisa estranha comentou Fastolfe. Ela uma semi-deusa
para todos os Espaciais, a tal ponto que imagino que somente al-
guns roboticistas de verdade pensam nela como terrquea. Seria
uma espcie de profanao. Se lhes fosse dito, teriam recusado a
acreditar que ela morreu aps ter vivido pouco mais de cem anos
mtricos. E no entanto voc a conhece apenas como pioneira.
Ela tem alguma coisa a ver com tudo isto, Dr. Fastolfe?
No diretamente, mas de certa forma, O senhor precisa com-
preender que seu nome est cercado de numerosas lendas. A maio-
ria indubitavelmente falsa, mas, apesar disso, essas lendas esto


88
ligadas ao nome dela. Uma das mais famosas, e das menos prov-
veis de serem verdadeiras, refere-se a um rob construdo naqueles
dias primitivos que, por um acidente de produo, acabou tendo
capacidade teleptica...
O qu!
Uma lenda! Eu disse que era uma lenda... e indubitavelmente
falsa. Veja s, h algum motivo terico para supor ser isso poss-
vel, embora ningum jamais tenha apresentado um projeto plaus-
vel que permitisse sequer comear a incluir essa capacidade. Que
isto tivesse surgido em crebros positrnicos to primitivos e sim-
ples como os da era pr-hiperespacial completamente impens-
vel. por isso que temos certeza de que essa histria, em particu-
lar, uma inveno. Mas, seja como for, deixe-me prosseguir, pois
leva a uma concluso.
Por favor, continue,
O rob, de acordo com aquela lenda, podia ler pensamentos.
E quando lhe faziam perguntas, lia a mente do indagador e dava-
lhe a resposta que ele queria ouvir, Ora, a Primeira Lei da Robtica
estatui muito claramente que um rob no pode causar dano a um
ser humano ou, pela inao, permitir que uma pessoa seja ferida,
mas para os robs, em geral, significa ferimento fsico. Contudo,
um rob capaz de ler pensamentos pode, com certeza, determinar
que desapontamento, ira ou qualquer emoo violenta torna infeliz
um ser humano e o rob interpretar o que inspira essas emoes
sob a designao de ferir. Desse modo, se um rob teleptico sa-
bia que a verdade podia desapontar ou enraivecer um indagador ou
o levava a sentir inveja ou desgosto, diria uma mentira agradvel
em vez da verdade. Percebe?
Sim, claro.
Assim, o rob mentiu mesmo para a prpria Susan Clark. As
mentiras no se mantinham durante muito tempo, pois diversas
pessoas ouviam coisas diferentes que eram no apenas inconsisten-
tes entre elas, mas no apoiadas pela realidade. Susan Calvin des-
cobriu que lhe haviam mentido e percebeu que essas mentiras a le-
varam a uma posio bastante difcil. O que a tinha deixado um
tanto perturbada no comeo, se transformara agora, graas a falsas
esperanas, num insuportvel desapontamento... Nunca ouviu isso?

89
Dou-lhe minha palavra.
Espantoso! Porm, no foi certamente inventada em Aurora,
pois conhecida em todos os mundos... Em todo caso, Calvin vin-
gou-se. Susan fez ver ao rob que, falando a verdade ou a mentira,
feria da mesma maneira a pessoa a quem se dirigia. No podia o-
bedecer Primeira Lei, dissesse o que dissesse. O rob, compreen-
dendo, viu-se forado a se refugiar numa inao total. Se quiser dar
colorido, sua textura positrnica queimou-se. Seu crebro ficou ir-
remediavelmente destrudo. Segundo a lenda, a ltima palavra que
Susan Calvin disse ao rob destrudo foi Mentiroso!
E alguma coisa semelhante, suponho retrucou Baley a-
conteceu com J ander Panell. Foi posto frente a frente com uma
contradio e seu crebro fundiu?
Foi o que parece ter acontecido, embora no seja to fcil de
descobrir, como no tempo de Susan Calvin. Possivelmente por
causa da lenda, os roboticistas sempre procuraram dificultar o m-
ximo possvel o surgimento de contradies. medida que a teoria
do crebro positrnico tornou-se mais sutil e a prtica da constru-
o do crebro positrnico mais complicada, sistemas cada vez
mais bem sucedidos foram inventados para resolverem todas as si-
tuaes que pudessem surgir na desigualdade, de forma a que uma
ao sempre possa ser executada como obedecendo a Primeira Lei.
Bem, ento no se pode queimar o crebro de um rob. is-
so o que est dizendo? Pois se , o que aconteceu a J ander?
No o que estou dizendo. Os sistemas cada vez mais bem
sucedidos a que me referi nunca so totalmente bem sucedidos.
No podem ser. Por mais sutil e intricado que um crebro possa
ser, h sempre um meio de introduzir nele uma contradio. uma
verdade fundamental da matemtica. Permanecer eternamente
impossvel produzir um crebro to sutil e complicado capaz de re-
duzir a possibilidade de contradio a zero. Nunca totalmente a ze-
ro. Contudo, os sistemas foram feitos to prximos do zero que pa-
ra se chegar a um congelamento mental pela instalao de uma
contradio adequada do crebro positrnico seria preciso uma
profunda compreenso dele... e isso exigiria um tcnico inteligente.
Como o senhor, Dr. Fastolfe?
Como eu. E no caso de robs humaniformes, s eu.
Ou ningum mais retrucou Baley, francamente irnico.


90
Ou ningum mais. Exatamente disse Fastolfe, ignorando a
ironia. Os robs humaniformes tm crebros e, devo acrescentar,
corpos, construdos numa imitao consciente do ser humano. Os
crebros positrnicos so extraordinariamente delicados e adqui-
rem, naturalmente, um pouco da fragilidade do crebro humano.
Assim como um ser humano pode ter um ataque, uma possibilida-
de interna, sem a interveno de qualquer efeito externo, tambm o
crebro humaniforme pode, apenas pela possibilidade, a ocasional
movimentao sem rumo de postrons, chegar ao congelamento
mental.
Pode provar, Dr. Fastolfe?
Posso demonstrar matematicamente, mas nem todos os que
esto familiarizados com a matemtica concordaro com a validade
do raciocnio. Este implica certas suposies minhas que no com-
binam com os modos de pensar convencionais sobre a robtica.
E como provavelmente o congelamento mental espontneo?
Considerando o grande nmero de robs humaniformes, di-
gamos uns cem mil, h uma boa possibilidade de que um deles
possa se submeter espontaneamente ao congelamento mental numa
mdia de vida auroreana. E no entanto isso pode acontecer muito
antes, como aconteceu a J ander, embora as possibilidades estejam
muito contra ele.
Mas olhe, Dr. Fastolfe, mesmo que o senhor chegasse a pro-
var indubitavelmente que um congelamento mental espontneo po-
de acontecer aos robs em geral, no ser o mesmo que provar ter
isso acontecido a J ander em particular, exatamente agora.
No admitiu Fastolfe o senhor tem razo.
O senhor, o maior especialista em robtica, no pode provar,
no caso especfico de J ander.
Tem razo novamente.
Ento, por que espera que eu seja capaz, quando nada sei de
robtica?
No h necessidade de provar alguma coisa. Ser certamente
bastante oferecer uma sugesto engenhosa, que torne o congela-
mento mental espontneo plausvel ao grande pblico.
Como...
No sei.

91
Tem certeza de que no sabe, Dr. Fastolfe? perguntou Ba-
ley, com voz dura.
Que quer dizer? Acabo de afirmar que no sei.
Deixe-me assinalar uma coisa. Presumo que os auroreanos,
em geral, sabem que vim a este planeta com o objetivo de tentar re-
solver esse problema. Teria sido difcil me fazer entrar secreta-
mente, considerando que sou terrqueo e estamos em Aurora.
Sim, claro, e no tentei faz-lo. Consultei o Presidente da
Legislatura e o persuadi a me dar uma permisso para traz-lo. Foi
como consegui adiar o julgamento. O senhor ter a oportunidade
de solucionar o mistrio antes que eu entre em julgamento. Duvido
que me dem muito tempo.
Repito: ento os auroreanos, em geral, tm conhecimento de
que estou aqui e imagino que sabem exatamente por que... que su-
pem que sou capaz de resolver o quebra-cabea da morte de J an-
der.
Claro. Que outro motivo haveria?
E desde a hora em que desembarquei da nave, o senhor me
manteve sob guarda constante e severa por causa do temor de que
seus inimigos possam tentar me eliminar... considerando-me uma
espcie de homem maravilhoso, capaz de solucionar o problema de
maneira a coloc-lo do lado vitorioso, apesar das probabilidades
serem contra mim.
Sim, temo que seja uma possibilidade.
E suponha que algum, que no quer ver o quebra-cabea re-
solvido, e o senhor, Dr. Fastolfe, inocentado, possa realmente con-
seguir matar-me. Isso no mudar os sentimentos a seu favor? O
povo no poder considerar que seus inimigos sabem que o senhor,
de fato, inocente ou temam tanto a investigao que iro querer
matar-me?
um raciocnio meio complicado, Sr. Baley. Suponho que
devidamente explorada sua morte pode ser usada com esse fim,
mas isso no vai acontecer. Est sendo protegido e no ser assas-
sinado.
Mas para que me proteger, Dr. Fastolfe? Por que no deixar
que me matem e usar minha morte como um caminho para a vit-
ria?


92
Porque prefiro que fique vivo e tenha sucesso, demonstrando
realmente minha inocncia.
Mas o senhor sabe com certeza que no posso demonstrar sua
inocncia replicou Baley.
Talvez o senhor possa. O senhor tem vrios incentivos. O
bem-estar da Terra e sua carreira dependem disso, como tambm
me afirmou.
De que serve o incentivo? Se me mandar voar batendo os
braos e depois me disser que falhei, serei imediatamente morto
em tortura lenta, a Terra ser explodida e toda sua populao
destruda. Terei enorme incentivo para bater minhas asas e voar...
mas continuarei incapaz de faz-lo.
Sei que as possibilidades so poucas retrucou Fastolfe, pre-
ocupado.
Sabe que so inexistentes disse Baley com violncia e
que s a minha morte pode salv-lo.
Ento no serei salvo, pois estou tratando de evitar que meus
inimigos o peguem.
Mas o senhor pode me atingir.
Como?
Estou pensando, Dr. Fastolfe, que o senhor mesmo pode me
matar de maneira a parecer que seus inimigos realizaram a faanha.
Ir ento usar minha morte contra eles... e foi por isso que me trou-
xe aqui.
Durante um momento, Fastolfe olhou Baley meio surpreso e
depois, num acesso de ira sbita e extrema, seu rosto ficou rubro e
retorcido num resmungo. Erguendo o condimentador da mesa, a-
grediu Baley com ele.
E Baley, apanhado inteiramente de surpresa, mal conseguiu en-
colher-se na cadeira.



5


93

Daneel e Giskard




18

Se Fastolfe tinha agido com rapidez, Daneel tinha reagido com
muito maior presteza.
Para Baley, que tinha esquecido a presena de Daneel, pareceu
ter havido um vago avano rpido, um som confuso, e imediata-
mente Daneel estava ao lado de Fastolfe, segurando o condimenta-
dor e dizendo:
Espero, Dr. Fastolfe, que no o tenha machucado de maneira
nenhuma.
Baley reparou, meio aturdido, que Giskard no estava longe de
Fastolfe, no outro lado, e que cada um dos quatro robs na parede
do fundo tinha avanado at quase mesa de jantar.
Ligeiramente ofegante, com os cabelos meio despenteados,
Fastolfe disse:
. No, Daneel. Na verdade, voc agiu bem. Ergueu a voz:
Todos procederam muito bem, mas lembrem, no devem permitir
que alguma coisa os retarde, mesmo quando estou em causa.
Riu baixinho e tomou a sentar-se, penteando o cabelo com a
mo,
Lamento t-lo assustado tanto, Sr. Baley, mas achei que a
demonstrao poderia ser mais convincente que as palavras.
Baley, cujo momento de retrao no passara de reflexo, a-
frouxou o colarinho e disse, com uma leve rouquido:
Acho que esperava palavras, mas concordo em que a de-
monstrao foi convincente. Fico contente por Daneel estar bastan-
te perto para desarm-lo.
Qualquer um deles estava bastante perto, porm Daneel era o
mais prximo e me pegou primeiro. E pegou-me com rapidez bas-
tante para no me machucar. Se ele estivesse mais afastado, pode-
ria ter arrancado meu brao ou mesmo me derrubado.


94
Ele chegaria a tanto?
Sr. Baley respondeu Fastolfe dei instrues para sua pro-
teo e sei como d-ias. No teriam hesitado em salv-lo, mesmo
que a alternativa fosse me ferir. Teriam, claro, procurado me a-
tingir o mnimo possvel, como Daneel fez. Ele s feriu a minha
dignidade e a impecabilidade do meu penteado. E meus dedos tre-
mem um pouco terminou Fastolfe, flexionando-os pesarosamen-
te.
Baley respirou fundo, procurando recuperar-se daquele instante
de confuso.
Daneel no teria me protegido sem suas instrues especfi-
cas? perguntou Baley
Sem dvida. Teria, sim. No deve pensar contudo que a rea-
o robtica um simples sim ou no, suba ou desa, entre ou saia.
um engano freqente dos leigos. Trata-se da velocidade da rea-
o. Minhas instrues referentes ao senhor foram to claras que a
potencialidade dos robs do meu estabelecimento, includo Daneel,
anormalmente alta, de fato to alta quando posso tom-la, razoa-
velmente. A reao, portanto, a um perigo presente e imediato ao
senhor extraordinariamente rpida. Eu sabia que seria e foi por
esse motivo que pude atac-lo to rapidamente como fiz... sabendo
que podia dar-lhe a mais convincente demonstrao da minha in-
capacidade de feri-lo.
Sim, mas no estou completamente agradecido por isso.
Ah, eu estava inteiramente confiante em meus robs, especi-
almente em Daneel. Ocorreu-me porm, um pouco tarde demais,
que se eu no tivesse largado o condimentador, Daneel poderia
muito contra sua vontade, ou o equivalente robtico de vontade,
quebrado meu pulso.
Ocorre-me que foi um risco tolo tomado pelo senhor retru-
cou Baley
Tambm acho o mesmo... depois do fato. Agora, se o senhor
tivesse se preparado para me atirar o condimentador, Daneel teria
imediatamente evitado seu movimento, porm no com a mesma
velocidade, pois no tinha recebido instrues especiais em relao
minha segurana. Espero que ele tivesse sido bastante rpido para

95
me salvar, mas no tenho certeza... e prefiro no experimentar
terminou Fastolfe, com um sorriso cordial.
E se algum explosivo tivesse sido atirado na casa, de um ve-
culo areo?
Ou se um raio gama for atirado em ns de cima de uma coli-
na prxima... Meus robs no representam uma proteo infinita,
mas tais tentativas terroristas so improvveis ao extremo aqui em
Aurora. Sugiro que no nos preocupemos com elas.
No estou desejando me preocupar com elas. Na realidade,
no suspeito seriamente que o senhor, Dr. Fastolfe, se constitua um
perigo para mim. Porm necessito eliminar todas as possibilidades,
se quero prosseguir. Podemos agora continuar.
Sim, podemos confirmou Fastolfe. Apesar do desvio bas-
tante dramtico acrescentado, ainda encaramos o problema de pro-
var que o congelamento mental de J ander foi um acontecimento
espontneo.
Mas Baley havia percebido a presena de Daneel e virou-se pa-
ra ele, perguntando, preocupado:
Daneel, este assunto que discutimos o perturba?
Daneel, que depositara o condimentador numa das mesas vazi-
as mais afastadas, retrucou:
Colega Elijah, gostaria que o amigo-findo J ander ainda fosse
operacional, porm uma vez que no e no pode ser restaurado
para funcionar devidamente, o melhor a fazer que seja iniciada
uma ao para evitar incidentes semelhantes no futuro. Visto que a
discusso agora encaminha-se para esse fim, o assunto me agrada
mais que perturba.
Bem, ento, para assentar o assunto, Daneel voc cr que o
Dr. Fastolfe responsvel pelo fim do seu colega-rob J ander?.. O
senhor desculpa minha pergunta, Dr. Fastolfe?
Fastolfe fez um gesto de concordncia e Daneel respondeu:
O Dr. Fastolfe declarou que no foi responsvel e portanto,
claro, no foi.
No tem dvidas a respeito, Daneel?
Nenhuma, Colega Elijah.
Fastolfe pareceu um tanto divertido.
O senhor est interrogando um rob, Sr. Baley.


96
Sei disso, mas no consigo pensar em Daneel como rob e
por isso perguntei.
A resposta dele no teria sido aceita em nenhuma Comisso
de Inqurito. Ele obrigado a acreditar em mim por causa dos seus
potenciais positrnicos.
No sou uma Comisso de Inqurito, Dr. Fastolfe, e estou
limpando o terreno. Permita-me que recomece de onde parei. Ou o
senhor queimou o crebro de J ander ou isso aconteceu por uma
circunstncia fortuita; O senhor me afirma que no posso provar a
ltima, restando-se apenas a tarefa de refutar uma ao sua. Em ou-
tras palavras, se no posso provar que impossvel o senhor ter as-
sassinado J ander, resta-nos a circunstncia fortuita como nica al-
ternativa.
E como pode fazer isso?
uma questo de modo, oportunidade e motivo. O senhor ti-
nha o meio de matar J ander: a capacidade terica de manipul-lo
tanto, que terminaria num congelamento mental. Mas teve a opor-
tunidade? Ele era seu rob, no sentido em que projetou suas cir-
cunvolues cerebrais e supervisionou sua construo, porm esta-
va ele realmente em seu poder na poca do congelamento mental?
De fato, no. Pertencia a outro.
Havia quanto tempo?
Cerca de oito meses... ou pouco mais da metade de um dos
seus anos.
Ah, um ponto interessante. O senhor estava com ele, ou
perto dele, na data da sua destruio? O senhor podia t-lo pegado?
Em suma, podemos demonstrar que o senhor estava to longe dele,
ou impossvel de toc-lo, que no lgico supor que poderia ter
realizado aquele ato na hora em que supostamente aconteceu?
Temo que isso seja impossvel retrucou Fastolfe. H um
intervalo de tempo bastante grande durante o qual o crime poderia
ter acontecido. No h mudanas robticas aps a destruio, equi-
valentes ao rigor mortis ou decomposio num ser humano. Pode-
mos apenas dizer que num certo instante J ander estava operando e
num outro momento no mais estava em atividade. Entre os dois,
houve um lapso de cerca de oito horas. No tenho libi para esse
perodo.

97
Nenhum? Dr. Fastolfe, que estava o senhor fazendo nesse pe-
rodo?
Eu estava aqui no meu estabelecimento.
Com toda a certeza, meus robs sabiam que estava aqui e
Podiam testemunhar.
Certamente sabiam, mas no podiam testemunhar, sob ne-
nhuma forma legal, e nesse dia Fanya tinha sado para tratar de as-
suntos pessoais.
Por falar nela, Fanya tem acesso aos seus conhecimentos de
robtica?
Fastolfe permitiu-se um sorriso malicioso.
Ela sabe menos que o senhor... Alm disso, ignora este as-
sunto.
Por qu?
A pacincia de Fastolfe comeava evidentemente a chegar ao
fim.
Meu caro Sr. Baley, aquilo no foi um caso de ataque fsico
como o pretenso ataque ao senhor. O que aconteceu a J ander no
exigia a minha presena fsica. Acontece que embora no realmen-
te no meu estabelecimento, J ander no estava longe geografica-
mente, mas no teria importado se estivesse do outro lado de Auro-
ra. Eu poderia a qualquer instante alcan-lo eletronicamente e
com as ordens que lhe dei e as reaes que pude desenvolver nele
lev-lo ao congelamento mental. O passo decisivo nem mesmo e-
xigiria muito com relao ao tempo...
Baley perguntou imediatamente:
Ento um processo rpido, que algum mais pode movi-
mentar por acaso, enquanto pretende uma coisa perfeitamente roti-
neira?
No! retrucou Fastolfe. Terrqueo, deixe-me falar, para o
bem de Aurora. J lhe disse que no esse o caso. Induzir em J an-
der o congelamento mental seria um processo longo, complicado e
tortuoso, requerendo o maior conhecimento e capacidade, no po-
dendo ser feito por algum acidentalmente, sem urna coincidncia
incrvel e consecutiva. Haveria muito menos possibilidade de um
progresso acidental nessa estrada enormemente complexa que de
um congelamento mental espontneo, se meu raciocnio matemti-
co fosse aceito.


98
Contudo, se eu quisesse provocar o congelamento mental, po-
deria cautelosamente provocar mudanas e reaes, pouco a pouco,
durante semanas, meses e mesmo anos, at levar J ander ao ponto
exato de destruio. E em nenhum momento desse processo ele
mostraria sinais de estar beira da catstrofe, exatamente como al-
gum se aproxima cada vez mais de um precipcio no escuro, sem
sentir a perda de firmeza no andar, mesmo na beirinha. Contudo,
uma vez tendo feito chegar at ali, a beira do precipcio, um sim-
ples comentrio meu o faria atirar-se. E esse passo final que pre-
ciso ser dado no momento exato. Compreende?
Baley apertou os lbios. No adiantava tentar mascarar seu de-
sapontamento.
Ento, em suma, o senhor teve a oportunidade.
Qualquer um teria tido a oportunidade. Qualquer um em Au-
rora, desde que, ele ou ela, tivesse a necessria capacidade.
E s o senhor tem a necessria capacidade
Temo que sim.
O que nos leva ao motivo, Dr. Fastolfe.
Ah.
E aqui est o que poder nos tornar capazes de ter um bom
caso. Esses robs humaniformes so seus. So baseados em sua te-
oria e o senhor participou de sua construo a cada instante, mes-
mo que o Dr. Sarton tenha supervisado essa construo. Eles exis-
tem por sua causa e unicamente por sua causa, O senhor referiu-se
a Daneel como seu primognito. So criaes suas, seus filhos,
seu presente humanidade, sua certeza de imortalidade Baley
comeou a ficar eloqente e, por um instante, imaginou-se falando
a uma Comisso de Inqurito. Por que na Terra, ou melhor, Au-
rora, por que em Aurora o senhor iria desfazer essa obra? Por que
iria destruir uma vida que produziu por um milagre de trabalho
mental?
Fastolfe pareceu meio divertido.
Ora, Sr. Baley, o senhor nada sabe a esse respeito. Como po-
deria saber que minha teoria foi o resultado de um milagre de tra-
balho mental? Poderia ter sido a completa extenso de uma equa-
o que qualquer um seria capaz de ter realizado, mas no se deu
ao trabalho de fazer antes de mim.

99
No concordo disse Baley, esforando-se para ficar calmo.
Se s o senhor compreende o crebro humaniforme o suficiente
para destru-lo, acho que provavelmente s o senhor pode compre-
end-lo o suficiente para t-lo criado. Nega isso?
Fastolfe sacudiu a cabea.
No, no vou negar. E mais, Sr. Baley seu rosto ficou mais
triste que quando se tinham encontrado sua anlise cuidadosa s
tem como conseqncia tornar o caso ainda pior para ns. J con-
clumos que sou o nico com os meios e a oportunidade. Como se
v, tenho tambm um motivo, o melhor do mundo, e meus inimi-
gos sabem disso. Como ento pela Terra, para cit-lo, ou por Auro-
ra ou qualquer outro lugar, iremos provar que no o fiz?


19

O rosto de Baley contraiu-se num franzir furioso. Andou de-
pressa, na direo do canto da sala, como se quisesse trancar-se.
Depois virou-se subitamente para Fastolfe, dizendo com firmeza:
Dr. Fastolfe, parece que o senhor sente prazer em me frustrar.
Fastolfe encolheu os ombros.
Nenhum prazer. Simplesmente apresento-lhe o problema co-
mo ele . O pobre J ander sucumbiu morte robtica pela pura in-
certeza da flutuao positrnica. Uma vez que eu sei que nada te-
nho a ver com isso, sei como deve ter sido. Contudo, ningum mais
pode ter certeza de que sou inocente e todas as provas indiretas me
apontam... e isso precisa ser encarado francamente, resolvendo o
que podemos fazer, se pudermos.
Bem disse Baley nesse caso investiguemos seu motivo. O
que parece ser um motivo insupervel para o senhor, pode no ser
nada disso.
Duvido. No sou louco, Sr. Baley.
Tambm no juiz de si mesmo, talvez, e de seus motivos.
As pessoas s vezes no so. O senhor pode estar dramatizando por
alguma razo.
No acho.
Ento me conte seu motivo. Qual ? Diga!
Calma, Sr. Baley. No fcil explicar... Pode ir l fora


100
Baley olhou depressa para a janela. L fora?
O sol estava baixo no cu e a sala iluminada por ele. Hesitou e
depois respondeu, num tom um pouco mais alto que o necessrio:
Sim, posso
Excelente disse Fastolfe. E depois, com uma nota amistosa,
acrescentou: Mas talvez queira visitar o Pessoal antes.
Baley refletiu um instante. No sentia urgncia, mas no sabia
o que o esperava no Exterior, quanto tempo iria permanecer l, que
facilidades haveria ou no l. Alm do mais, no conhecia os cos-
tumes auroreanos a esse respeito e no lembrava de ter visto nada,
nos livros-filme que examinara na nave, que servisse para esclare-
c-lo a respeito. Talvez fosse mais seguro concordar com tudo o
que o anfitrio sugerisse.
Obrigado respondeu acho que ser conveniente.
Fastolfe concordou de cabea.
Daneel disse leve o Sr. Baley ao Pessoal das Visitas.
Colega Elijah, quer me acompanhar? convidou Daneel.
Quando passaram para a sala ao lado, Baley disse:
Lamento que voc no tenha participado da conversa entre
mim e o Dr. Fastolfe.
No seria cabvel Colega Elijah. Quando voc me fez uma
pergunta direta eu respondi, mas no fui convidado a participar da
conversa.
Eu teria feito o convite, Daneel, se no me sentisse constran-
gido pela minha posio de convidado. Pensei que no ficaria bem
tomar a iniciativa.
Compreendo... Este o Pessoal das Visitas, Colega Elijah. A
porta abrir ao toque de sua mo, se o local estiver desocupado.
Baley no entrou. Parou, pensativo, dizendo depois:
Se voc tivesse sido convidado a falar, Daneel, teria alguma
coisa a dizer? Algum comentrio que desejasse fazer? Levo sua o-
pinio muito em conta, amigo.
Daneel respondeu, com seu ar grave habitual:
O nico comentrio que desejo fazer que a declarao do
Dr. Fastolfe de que tinha um excelente motivo para colocar J ander
fora de atividade foi uma surpresa inesperada para mim. No sei
que motivo possa ser. Contudo, qualquer que seja esse motivo, vo-

101
c pode perguntar por que no teve motivo semelhante para me co-
locar em congelamento mental. Se ele acredita ter tido um motivo
para desativar J ander, por que o mesmo motivo no me aplicado?
Estou curioso para saber.
Baley olhou firmemente para o outro, procurando automatica-
mente uma expresso num rosto naturalmente impassvel.
Sente-se inseguro, Daneel? perguntou. Acha que Fastolfe
um perigo para voc?
Pela Terceira Lei retrucou Daneel devo proteger minha
prpria existncia, mas no devo resistir ao Dr. Fastolfe ou a outro
ser humano se, na abalizada opinio deles, seja necessrio terminar
minha existncia. Esta a Segunda Lei. Contudo, sei que valho
muito, tanto em termos de investimento de material, trabalho e
tempo, como em termos de importncia cientfica. Portanto, torna-
se necessrio que me seja explicado claramente o motivo da neces-
sidade de terminar minha existncia. O Dr. Fastolfe nunca me disse
nada, nunca, Colega Elijah, que fizesse supor ter ele isso em men-
te. No acredito que tenha pensado, mesmo remotamente, em aca-
bar com minha existncia ou com a de J ander. Um desvio positr-
nico fortuito deve ter acabado com J ander e poder um dia acabar
comi go. H sempre um elemento de risco no Universo.
Voc diz, Fastolfe tambm diz e eu acredito falou Baley
mas difcil persuadir as pessoas em geral a aceitarem isso. Vi-
rou-se com ar sombrio para o Pessoal e acrescentou: Vai entrar
comigo, Daneel?
A fisionomia de Daneel esforou-se para ficar divertida.
agradvel, Colega Elijah, ser considerado humano at esse
ponto. No preciso, claro.
Evidente. Mas apesar disso, pode entrar.
No seria apropriado para eu entrar. No costume os robs
entrarem no Pessoal. O interior desse recinto puramente huma-
no... Alm disso um Pessoal individual.
Individual! Momentaneamente, Baley ficou chocado. Con-
tudo, recuperou-se. Outros mundos, outros hbitos! E no lembra-
va deste ter sido descrito nos livros-filme. Prosseguiu: Ento foi
o que quis dizer ao afirmar que a porta s abriria se estivesse deso-
cupado. E se estivesse ocupado, como estar logo?


102
Ento no abriria a um toque do exterior, claro, e sua privaci-
dade seria protegida. Naturalmente, abrir a um toque do interior.
E se um visitante desmaiar, tiver um ataque do corao quan-
do no interior e no puder tocar a porta por dentro? No quer dizer
que ningum poder entrar para socorr-lo?
H meios para abrir a porta numa emergncia, Colega Elijah,
se parecer aconselhvel. Depois, evidentemente perturbado:
Voc acha que uma coisa assim poder acontecer?
No, claro que no... Foi apenas curiosidade.
Estarei do lado de fora da porta disse Daneel, preocupado.
Se eu ouvir um chamado, Colega Elijah, acudirei correndo.
Duvido que precise.
Baley tocou na porta, leve e descuidadamente, com as costas da
mo, e ela abriu-se imediatamente. Esperou um momento ou dois
para ver se fecharia. No fechou. Entrou e ento a porta fechou-se
prontamente.
Enquanto a porta estava aberta, o Pessoal parecia um local a-
dequado sua finalidade. Uma pia, um boxe (presumivelmente
com chuveiro), uma banheira, uma meia porta fosca, sem dvida,
com uma latrina. Havia inmeros dispositivos que no identificou.
Considerou-os como para atendimento de servios pessoais de uma
forma ou outra.
Tinha pouca possibilidade de examin-los, pois num instante
desapareceram todos e ficou imaginando se o que tinha visto real-
mente estivera ali ou se pareceram existir porque eram o que ele
esperava ver.
Assim que a porta fechou-se, o compartimento escureceu, pois
no tinha janela. Quando a porta ficou totalmente fechada, tornou a
iluminar-se, porm nada do que tinha visto voltou. Era a luz do sol
e ele estava no Exterior... ou assim lhe pareceu.
Sobre sua cabea, o cu com nuvens passando, mas de um mo-
do to uniforme que era evidentemente irreal. De cada lado, igual-
mente uma extenso de folhagem, movendo-se da mesma forma
repetitiva.
Sentiu o familiar n no estmago, que lhe aparecia sempre que
estava no Exterior... mas no no Exterior. Tinha entrado num com-
partimento sem janelas. Era um truque de iluminao.

103
Olhou para a frente e, devagar, arrastou os ps nessa direo.
Estendeu as mos. Lentamente. Com o olhar fixo.
Suas mos tocaram uma parede lisa. Sentiu seu nivelamento
para todos os lados. Tocou o que tinha visto como uma pia naquele
instante de viso original e, guiado pelas mos, pde v-Ia agora:
indistintamente, indistintamente contra a dominante sensao de
luz.
Encontrou a torneira, porm no saa gua. Tateou-a e no en-
controu o equivalente ao dispositivo conhecido, que fazia a gua
jorrar. Deu com uma faixa comprida, meio spera, que a fazia des-
tacar-se da parede em volta. Quando seus dedos passaram sobre e-
la, apertou-a levemente, experimentando imediatamente a verdura,
que se estendia muito alm do plano ao longo do qual seus dedos
lhe disseram que a parede existia, foi dividida por um arroio, cain-
do velozmente de uma elevao na direo de seus ps, com um
barulho de esguicho.
Num pnico mecnico, pulou para trs, mas a gua sumiu antes
de atingir seus ps. No parou de correr, mas no atingiu o cho.
Estendeu a mo. No era gua, mas uma iluso luminosa de gua.
No molhou sua mo; nada sentiu. Mas seus olhos teimosa-
mente resistiram prova. Eles viram gua.
Acompanhou o arroio com os olhos at em cima e finalmente
chegou a uma coisa que era gua: um fio saindo da torneira. Estava
fria.
Seus dedos tomaram a achar a tira e tatearam, apertando aqui e
ali. A temperatura mudava rapidamente e ele achou o ponto que
fornecia gua de tepidez conveniente.
No encontrou sabonete. Meio relutante, comeou a esfregar as
mos no ensaboadas sob o que parecia ser uma fonte natural, que
deveria encharc-lo da cabea aos ps, mas no o fazia. E como se
o mecanismo pudesse ler sua mente ou, mais provavelmente, fosse
guiado pelo atrito de suas mos, sentiu a gua ficar ensaboada, en-
quanto que a fonte que ele via/no via encheu-se de bolhas que se
transformaram em espuma.
Ainda relutante, curvou-se sob a pia e esfregou o rosto com a
mesma gua de sabo. Sentiu a aspereza da barba, mas sabia que,
sem instrues, no tinha como transformar o equipamento daquele
compartimento num barbeador.


104
Terminou e conservou as mos sob a gua, sem saber o que fa-
zer. Como parar o sabonete? No precisou perguntar. Presumivel-
mente, suas mos, no mais se esfregando ou seu rosto, o fariam. A
gua perdeu o sabo, que foi lavado de suas mos. Banhou o rosto
com a gua sem esfregar e ele tambm foi enxaguado. Sem a
ajuda da viso e com a inabilidade de algum no habituado ao
processo, molhou completamente a camisa.
Toalhas? Papel?
Deu um passo atrs, de olhos fechados, mantendo a cabea in-
clinada para a frente, evitando pingar mais gua em suas roupas.
Recuar foi, evidentemente, a chave da ao, pois sentiu o fluxo
quente de uma corrente de ar. Colocou seu rosto dentro dela e de-
pois as mos.
Abriu os olhos e viu que a fonte no estava mais correndo. U-
sou as mos e viu que no podia sentir gua de verdade.
O n em seu estmago h muito se transformara em irritao.
Reconheceu que Pessoais variavam enormemente de mundo para
mundo, mas de certa forma essa bobagem de Exterior simulado ia
longe demais.
Na Terra, um Pessoal era um enorme recinto coletivo, restrito a
um nico sexo, com compartimentos privados, dos quais cada um
tinha uma chave. Em Solaria, entrava-se num Pessoal por um cor-
redor estreito existente ao lado da casa, que os solarianos espera-
vam no fosse considerado como parte do seu lar. Contudo, em
ambos os mundos, apesar de to diferentes, os Pessoais eram cla-
ramente definidos e a funo de tudo neles no podia ser confundi-
da. Por que, em Aurora, havia esse cuidadoso fingimento de rusti-
cidade, que mascara inteiramente cada parte de um Pessoal?
Por qu?
De qualquer forma, seu aborrecimento deu-lhe um pequeno es-
pao emocional, onde podia sentir-se inquieto com esse falso Exte-
rior. Caminhou na direo de onde lembrava ter visto a meia porta
fosca.
No foi a direo correta. Encontrou-a somente depois de a-
companhar a parede devagar e aps ter esfolado vrias partes do
corpo em protuberncias.

105
Finalmente, viu-se urinando numa iluso de pequena poa, que
no parecia estar recebendo o jato devidamente. Seus joelhos disse-
ram-lhe que estava apontando corretamente entre os lados do que
ele achou ser um urinol e disse a si mesmo que, se estivesse usando
o receptculo errado ou errando a pontaria, a culpa no era sua.
Durante um momento, aps urinar, pensou em procurar a pia e
dar uma lavagem final nas mos, porm decidiu o contrrio. Sim-
plesmente, no podia enfrentar a procura e aquela falsa queda
dgua.
Em vez disso, achou, tateando, a porta pela qual entrara, mas
no sabia que a tinha achado at que o toque de sua mo resultou
na sua abertura. A luz sumiu imediatamente e o resplendor no ilu-
srio do dia o cercou.
Daneel estava sua espera, com Fastolfe e Giskard.
O senhor levou quase vinte minutos disse Fastolfe. Co-
mevamos a temer pelo senhor.
Baley sentiu sua raiva crescer.
Tive problemas com suas iluses idiotas replicou, de forma
contida.
Fastolfe franziu os lbios e ergueu as sobrancelhas, num silen-
cioso Ahh! e depois disse:
H um contato interno junto porta que controla a iluso.
Pode diminu-la e permitir-lhe que veja a realidade atravs dela...
ou elimina totalmente a iluso, se quiser.
Ningum me informou. Todos os seus Pessoais so assim?
No retrucou Fastolfe. Os Pessoais de Aurora possuem
comumente qualidades ilusrias, porm a natureza da iluso varia
de acordo com o indivduo. A iluso de verdor natural me agrada e
modifico seus detalhes de tempos em tempos. Como sabe, a gente
se cansa de tudo, aps um certo perodo. H pessoas que fazem uso
de iluses erticas, porm isso no me agrada.
Claro, quando se est familiarizado com Pessoais, as iluses
no perturbam. Os compartimentos so padronizados e sempre se
sabe onde tudo est. No pior que mover-se no quarto escuro
bem conhecido... Mas, diga-me, Sr. Baley, por que no procurou a
sada e pediu informaes?
Porque respondeu Baley no quis. Confesso que fiquei
tremendamente irritado com as iluses, mas aceitei-as. Afinal de


106
contas, foi Daneel quem me conduziu ao Pessoal e ele no me deu
informaes nem me fez advertncias. Certamente teria me instru-
do se lhe deixassem tomar a iniciativa, pois evidentemente teria
previsto que de outra forma eu seria prejudicado. Tenho de conclu-
ir, portanto, que o senhor instruiu-o cuidadosamente para no me
advertir, e uma vez que eu realmente no ache que o senhor tenha
feito uma brincadeira comigo, tenho de admitir que o senhor tinha
um objetivo srio ao faz-lo.
Ah?
Afinal de contas, o senhor me convidou para ir ao Exterior, e
quando concordei, o senhor imediatamente perguntou-me se eu
queria ir ao Pessoal. Achei que a finalidade de me mandar para
dentro de uma iluso de Exterior era para ver se eu podia suport-
lo...ou se sairia correndo, em pnico. Se pudesse agent-lo, teriam
confiana em mim no verdadeiro Exterior. Bem, suportei. Estou
um pouco molhado, graas ao senhor, porm secar logo.
O senhor uma pessoa lcida, Sr. Baley disse Fastolfe.
Peo-lhe desculpa pela natureza da prova e pelo incmodo que lhe
causei. Eu estava apenas afastando a possibilidade de um incmo-
do maior. O senhor ainda deseja sair comigo?
No s desejo, Dr. Fastolfe, como insisto.


20

Partiram por um corredor, com Daneel e Giskard logo atrs.
Espero que o senhor no se importe que os robs venham co-
nosco disse Fastolfe, em tom de conversa. Os auroreanos nunca
vo a parte alguma sem pelo menos um rob para atend-los, e no
seu caso em particular, preciso insistir que Daneel e Giskard este-
jam com o senhor o tempo todo.
Abriu uma porta e Baley procurou manter-se firme contra o sol
e o vento, para no falar no estranho e sutil odor emanado do solo
auroreano que o rodeava.
Fastolfe ps-se de lado e Giskard saiu em primeiro lugar. O ro-
b examinou cuidadosamente os arredores durante um momento.
Tinha-se a impresso de que todos os seus sentidos estavam inten-

107
samente aplicados. Olhou para trs e Daneel juntou-se a ele, fazen-
do o mesmo;
Espere um pouco, Sr. Baley falou Fastolfe e eles nos di-
ro se acham seguro que saiamos. Vou usar a oportunidade para
mais uma vez pedir desculpas pelo meu comportamento vil com re-
lao ao Pessoal. Garanto-lhe que teramos sabido se o senhor esti-
vesse em dificuldades: seus vrios sinais vitais estavam sendo re-
gistrados. Sinto-me muito contente, embora no totalmente surpre-
so, por ter o senhor percebido minha inteno.
Sorriu e hesitando quase imperceptivelmente ps a mo no
ombro esquerdo de Baley, apertando-o amigavelmente.
Baley manteve-se firme.
O senhor parece ter esquecido do seu anterior truque vil: sua
aparente agresso a mim com o condimentador. Se me garantir que
de agora em diante vamos nos tratar franca e honestamente, consi-
derarei esse assunto como boas intenes.
De acordo!
seguro sair agora?
Baley olhou na direo seguida por Giskard e Daneel, que ti-
nham se afastado e separado, um para cada lado, sempre exami-
nando e observando.
Ainda no. Eles devero fazer a volta completa do estabele-
cimento... Daneel me disse que o senhor o convidou a entrarem
juntos no Pessoal. Verdadeiramente, que significava isso?
Sim, eu sabia que ele no precisava, mas julguei indelicado
deix-lo fora. Eu no estava certo dos costumes auroreanos a esse
respeito, apesar de tudo o que li sobre o assunto.
Suponho que no uma dessas coisas que os auroreanos con-
sideram necessrio citar e, claro, no se pode esperar que os li-
vros faam qualquer tentativa de preparar o visitante terrqueo para
coisas assim...
Porque h to poucos visitantes terrqueos?
Exatamente. Trata-se do fato de que, claro, os robs jamais
vo aos Pessoais. Esse o nico local onde os seres humanos fi-
cam livres deles. Suponho que h necessidade de algum sentir-se
livre deles em certos perodos e lugares.
E no entanto retrucou Baley quando Daneel esteve na
Terra, por ocasio da morte de Sarton, h trs anos, procurei afast-


108
lo do Pessoal Comunitrio, dizendo-lhe que no necessitava. Toda
via, ele insistiu em entrar.
E com toda razo. Na poca, ele foi rigorosamente instrudo a
no dar algum indcio de que no era humano, por motivos dos
quais o senhor bem se lembra. Aqui em Aurora, contudo... Ah, j
terminaram.
Os robs estavam caminhando para a porta e Daneel fez-lhe
um gesto para sarem.
Fastolfe ergueu o brao para barrar o caminho de Baley.
Se no se importa, Sr. Baley, sairei primeiro. Conte pacien-
temente at cem e depois junte-se a ns.


21

Baley, ao chegar a cem, saiu e caminhou com firmeza para
Fastolfe. Seu rosto estava, talvez, muito duro, seus maxilares for-
temente cerrados e as costas empertigadas.
Olhou em volta. A cena no era muito diferente da que apare-
ceu no Pessoal. Fastolfe tinha provavelmente usado seu prprio ter-
reno como modelo. O verde estendia-se por toda parte e havia um
regato escorrendo de uma encosta. Talvez fosse artificial, mas no
era iluso. A gua era real. Sentiu o borrifo quando passou perto.
Havia uma espcie de domesticidade em tudo aquilo. O Exteri-
or na Terra era mais selvagem e mais grandiosamente belo, pelo
pouco que Baley vira dele.
Tocando-lhe levemente o brao e apontando, Fastolfe disse:
Venha por aqui. Olhe!
Uma abertura entre duas rvores mostrava um trecho gramado.
Pela primeira vez, havia uma sensao de distncia e no hori-
zonte podia ser visto um lugar habitado: telhados baixos e exten-
sos, to verdes que quase se confundiam com a paisagem.
Esta uma rea residencial disse Fastolfe. Pode no lhe
parecer, pois o senhor est acostumado com as tremendas colmias
terrestres, mas estamos na cidade auroreana de Eos, que de fato o
centro administrativo do planeta. Ali moram vinte mil seres huma-
nos, o que a torna a maior cidade no apenas de Aurora, mas de to-

109
dos os mundos Espaciais. H tantos habitantes em Eos quanto em
todo Solaria.
Era visvel o orgulho de Fastolfe ao dizer isso.
Quantos robs, Dr. Fastolfe?
Neste setor? Talvez uns cem mil. No planeta como um todo,
h cinqenta robs para cada ser humano, em mdia, e no dez mil
como em Solaria. A maior parte dos nossos robs est nas fazen-
das, nas minas, nas fbricas, no espao. Na verdade, temos poucos
robs, principalmente domsticos. A maioria dos auroreanos se
contenta com dois ou trs deles e alguns apenas com um. Contudo,
no queremos seguir o exemplo de Solaria.
Quantos seres humanos no tm algum rob domstico?
Nenhum. No seria de interesse pblico. Se algum ser huma-
no, por qualquer motivo, no puder manter um rob, ele ou ela re-
ceber um que ser sustentado, se necessrio, pelo servio pblico.
O que acontece se a populao aumenta? Os senhores provi-
denciam mais robs?
Fastolfe balanou a cabea.
A populao no aumenta. A de Aurora de duzentos mi-
lhes e h trs sculos tem permanecido estvel. a quantidade
desejada. Certamente o senhor tomou conhecimento disso nos li-
vros que viu.
Sim, vi confessou Baley mas custei a acreditar.
Garanto-lhe que verdade. Isso d a cada um de ns um bom
pedao de terra, um amplo espao, uma grande privacidade e um
bom naco dos recursos do mundo. No h gente em excesso, como
na Terra, nem de menos, como em Solaria.
Estendeu o brao para Baley se apoiar e poderem continuar an-
dando.
O que est vendo prosseguiu Fastolfe um mundo do-
mesticado. Trouxe-o c fora, Sr. Baley, para mostr-lo ao senhor.
E no h perigo nele?
Sempre h algum perigo. Temos tempestades, deslizamentos,
terremotos, nevascas, avalanchas, um ou dois vulces... A morte
acidental nunca foi inteiramente eliminada. E sempre h o dio
passional ou pessoas invejosas, as asneiras dos imaturos e a loucu-
ra dos mopes. Contudo, essas coisas so de menor importncia e


110
no afetam muito a tranqilidade civilizada que paira sobre nosso
mundo.
Fastolfe pareceu refletir durante um momento sobre suas pala-
vras e depois, com um suspiro, continuou:
Dificilmente posso querer que seja diferente, mas tenho cer-
tas reservas intelectuais. Trouxemos para Aurora apenas as plantas
e animais que achvamos seriam teis, ornamentais ou ambas as
coisas. Nos esforamos para eliminar tudo o que fosse daninho,
vermes ou abaixo dos padres. Selecionamos seres humanos fortes,
saudveis e atraentes, de acordo com a nossa opinio, claro. Ten-
tamos... Mas o senhor sorri, Sr. Baley.
No era verdade. Baley tinha apenas torcido a boca.
No, no respondeu. No h motivo para sorrisos.
H, pois sei to bem quanto o senhor que eu no sou atraente,
pelos padres auroreanos. O problema que no podemos dirigir e
controlar ao mesmo tempo combinaes genticas e influncias in-
tra-uterinas. Atualmente, claro, com a ectognese se tornando
mais comum, embora eu espere que nunca se torne to comum co-
mo em Solaria, eu seria eliminado no ltimo estgio fetal.
Caso em que, Dr. Fastolfe, os mundos teriam perdido um
grande roboticista terico.
Perfeitamente correto retrucou Fastolfe, sem sinal de enca-
bulamento mas os mundos jamais iriam saber disso, no ?... Em
todo caso, tratamos de estabelecer um equilbrio ecolgico muito
simples, mas perfeitamente executvel, um clima estvel, um solo
frtil e recursos to eqitativamente distribudos quanto possvel. O
resultado um mundo que produz tudo o que necessitamos e isso,
se posso personificar, levando em conta nossas precises... Quer
conhecer o ideal pelo qual lutamos?
Por favor respondeu Baley.
Nos esforamos para construir um planeta que como um todo
obedecesse as Trs Leis da Robtica. Ele nada faz para ferir um ser
humano, deliberadamente ou por omisso. Ele faz o que queremos
que faa, desde que no lhe peamos que fira seres humanos. E ele
se protege, exceto quando e em lugares que deva servir-nos ou sal-
var-nos, mesmo ao preo do seu prprio sacrifcio. Em lugar al-

111
gum, tanto na Terra como nos outros planetas Espaciais, isso est
to prximo da verdade quanto aqui em Aurora.
Os terrqueos suspirou Baley tambm anseiam por isso,
mas nos tornamos to numerosos e estragamos de tal forma nosso
planeta nos dias da nossa ignorncia, que atualmente pouco pode-
mos fazer a esse respeito... Mas e as formas nativas de vida? cer-
tamente, os senhores no chegaram a um planeta morto.
O senhor sabe que no, se folheou os livros da nossa histria.
Aurora tinha vegetao e vida animal quando chegamos... e uma
forte atmosfera de oxignio-hidrognio. O mesmo acontecia em
todos os cinco mundos Espaciais. Curiosamente, em cada um, as
formas de vida eram escassas e pouco variadas. Nem foram muito
especialmente tenazes em defender seu prprio planeta. Ns os o-
cupamos, por assim dizer, sem luta... e o que restou da vida nativa
est em nossos aqurios, zoolgicos e nas poucas reas primevas
cuidadosamente mantidas.
Realmente no compreendemos por que os planetas vivos que
os humanos encontraram eram to fracamente vivos, enquanto que
a prpria Terra foi inundada com variedades furiosamente tenazes
de vida, enchendo cada setor, e por que s a Terra desenvolveu
qualquer sinal de inteligncia.
Talvez seja coincidncia replicou Baley acidente de ex-
plorao incompleta. At agora s conhecemos poucos planetas.
Admito que essa a explicao mais provvel disse Fastol-
fe. Em algum lugar talvez haja um equilbrio ecolgico to com-
plexo quanto o da Terra. Em algum lugar deve haver vida inteli-
gente e uma civilizao tecnolgica. Contudo, a vida e a intelign-
cia da Terra se espalharam por parsecs em todas as direes. Se h
vida e inteligncia em outras partes, por que no se espalharam
tambm... e por que no as encontramos?
At onde sabemos, isso pode acontecer amanh.
Pode. E se tal encontro iminente, mais um motivo para no
ficarmos esperando passivamente. Pois estamos nos tomando pas-
sivos, Sr. Baley. Nenhum novo mundo Espacial foi colonizado nos
ltimos dois sculos e meio. Nossos mundos esto de tal forma a-
comodados, so to encantadores, que no desejamos abandon-
los. O senhor sabe que este mundo foi colonizado porque a Terra
se tornou to desagradvel que os riscos e os perigos dos mundos


112
novos e vazios pareciam, por comparao, preferveis. Na poca do
desenvolvimento dos nossos cinco mundo Espaciais Solaria foi o
ltimo no houve mais mpeto, nenhuma necessidade de procurar
ou tros. E a prpria Terra recolheu-se s suas cavernas de ao. Fim.
Finis
O senhor realmente no quer dizer isso.
Se ficarmos onde estamos? Se nos mantivermos plcidos,
confortveis e imveis? Claro, penso assim. A humanidade deve se
expandir se quiser continuar a florescer. Um mtodo de expanso
atravs do espao, atravs de constantes viagens pioneiras a outros
mundos. Se desistirmos, qualquer outra civilizao que est empre-
endendo essa expanso nos alcanar e no teremos como nos opor
ao seu dinamismo.
O senhor espera uma guerra espacial... como as das hiperon-
das.
No, duvido que seja necessria. Uma civilizao que est se
expandindo no espao no necessita de nossos pequenos mundos e
ser provavelmente bastante adiantada intelectualmente para sentir
a necessidade de abrir caminho quebrando nossa hegemonia aqui.
Se contudo formos cercados por uma civilizao mais vibrante e
viva, definharemos apenas pela comparao; morreremos da certe-
za do que nos tomamos e do potencial que desperdiamos. Claro,
podemos substituir por outras expanses: compreenso cientfica
ou vigor cultural, por exemplo. Temo porm que essas expanses
no sejam destacveis. Fracassar numa fracassar em todas. E cer-
tamente estamos fracassando em todas. Temos a vida muito longa.
Estamos confortveis demais.
Na Terra disse Baley consideramos os Espaciais todo-
poderosos e autoconfiantes. No posso acreditar estar ouvindo isso
de um dos senhores.
No ouvir de nenhum outro Espacial. Minhas opinies so
antiquadas. Outros as achariam intolerveis e no falo freqente-
mente sobre isso com auroreanos. Ao contrrio, simplesmente falo
sobre um novo esforo para uma futura colonizao, sem exprimir
meus temores das catstrofes que resultaro se abandonarmos esse
esforo. Nisso, pelo menos, tenho vencido. Aurora est conside-

113
rando seriamente, at com entusiasmo, uma nova era de explorao
e colonizao.
O senhor diz isso comentou Baley sem nenhum entusi-
asmo visvel. O que que h?
Apenas que estamos nos aproximando do meu motivo para a
destruio de J ander Panell.
Fastolfe parou, sacudiu a cabea e continuou:
Gostaria, Sr. Baley, de entender melhor os seres humanos.
Passei seis dcadas estudando os meandros do crebro positrnico
e espero passar mais quinze ou vinte. Durante esse tempo, mal ro-
cei no problema do crebro humano, que tremendamente mais
complicado. Haver Leis Humansticas como h Leis de Robtica?
Quantas Leis de Humanstica podem existir e como podem ser ex-
primidas matematicamente? No sei.
Talvez porm chegue um dia em que algum possa produzir
as Leis Humansticas e ento ter condies de prever os grandes
ataques do futuro e saber que pode estar reservado para a humani-
dade, no lugar de simplesmente adivinhar, como eu fao, e saber
como tornar as coisas melhores, em vez de ficar apenas especulan-
do. H ocasies em que sonho ter fundado uma cincia matemtica
que denomino de psico-histria, mas sei que no posso e temo
que ningum tambm possa.
Fez uma parada. Baley esperou um pouco e depois disse, sua-
vemente:
E o seu motivo para a destruio de J ander Panell, Dr. Fastol-
fe?
Fastolfe no pareceu ter ouvido a pergunta. De qualquer forma,
no respondeu. Mudou de assunto, dizendo:
Daneel e Giskard esto acenando que est tudo limpo. Diga-
me, Sr. Baley, quer caminhar comigo um pouco mais pelo campo?
At onde? perguntou Baley, cauteloso.
At um estabelecimento vizinho. Nesta direo, do outro lado
do gramado. O ar livre o incomoda?
Baley apertou os lbios e olhou na direo indicada, como que
tentando medir seu efeito.
Acho que posso suportar. No percebo nenhum incmodo.
Giskard, que estava bastante perto para ouvir, aproximou-se
mais, sem que seus olhos brilhassem ao sol. Se sua voz no tinha


114
nenhuma emoo humana, suas palavras denunciavam sua preocu-
pao.
Senhor, permita que lembre que na viagem para c o senhor
sofreu bastante ao descer no planeta?
Baley virou-se e encarou-o. O que quer que pudesse sentir com
relao a Daneel, por mais cordial que tivesse sido sua associao
no passado, condicionando sua atitude com referncia aos robs,
agora no havia nada. Achava o primitivo Giskard inteiramente re-
pelente. Esforou-se para eliminar a ponta de ira que sentia e disse:
Eu estava descuidado na nave, rapaz, porque tinha muita cu-
riosidade. Enfrentei uma viso que nunca experimentara antes e
no tive tempo para me adaptar. Isto diferente.
Senhor, sente-se aflito agora? Posso ter certeza disso?
O que eu fao ou no retrucou Baley, incisivo (lembrando
que o rob estava irremediavelmente nas garras da Primeira Lei e
tentou ser corts com um pedao de metal que, afinal de contas, ti-
nha sob sua responsabilidade o completo bem-estar de Baley)
no importa. Tenho minha obrigao a cumprir e ela no poder
ser executada se tiver de me enfiar em buracos,
Sua obrigao? perguntou Giskard, como se no tivesse si-
do programado para compreender a palavra.
Baley olhou rapidamente para Fastolfe, porm este ficou silen-
cioso em seu lugar e no procurou intervir. Parecia estar ouvindo
com um interesse abstrato, como que pesando a reao de um rob
de um certo tipo diante de uma situao nova e comparando-a com
relacionamentos, variveis, constantes e equaes diferenciais que
s ele entendesse.
Ou foi o que Baley pensou. Sentiu-se aborrecido por ser parte
de uma observao desse tipo e disse (talvez muito asperamente,
reconheceu):
Sabe o que significa dever?
O que deve ser feito, senhor respondeu Giskard.
Seu dever obedecer s Leis da Robtica. E os seres huma-
nos tambm tm suas leis como seu dono, Dr. Fastolfe, acabou
de dizer que devem ser obedecidas, Preciso fazer o que me foi
determinado. importante.
Mas sair para o exterior quando o senhor no est...

115
Contudo, precisa ser feito. Meu filho poder ir um dia para
outro planeta, muito menos confortvel que este, e expor-se ao Ex-
terior para o resto da vida dele. E se eu puder, pretendo ir junto.
Mas por que faria isso?
J lhe disse. Considero meu dever.
Senhor, no posso desobedecer s Leis. O senhor pode deso-
bedecer s suas? Pois preciso insistir com o senhor...
Posso escolher no cumprir meu dever, mas no posso esco-
lher... e esta , s vezes, a compulso mais forte, Giskard.
Houve um momento de silncio e depois Giskard disse:
O senhor ficaria danificado se eu conseguisse convenc-lo a
no ir l fora?
At onde isso me fizesse sentir ter fracassado na minha obri-
gao, sim.
Mais dano que qualquer incmodo que pudesse sentir ao ar
livre?
Muito mais.
Obrigado pela explicao, senhor disse Giskard.
Baley imaginou haver um ar de contentamento no grande rosto
inexpressivo do rob (a tendncia humana a personificar era irre-
primvel).
Giskard afastou-se e ento o Dr. Fastolfe falou.
Foi interessante, Sr. Baley. Giskard precisava receber instru-
es antes de poder entender como planejar a reao positrnica
potencial s Trs Leis ou, mesmo, como esses potenciais podem se
arrumar diante da situao. Agora ele sabe como se comportar.
Reparei que Daneel no fez perguntas disse Baley.
Daneel o conhece retrucou Fastolfe. Esteve com o senhor
na Terra e em Solaria. Mas venha, vamos passear? Andaremos de-
vagar. Olhe em volta com ateno, e se a qualquer instante quiser
descansar, esperar ou mesmo voltar, peo que me comunique.
Prometo, mas qual a finalidade desta caminhada? J que o
senhor previu incmodo para mim, no deve ter feito essa sugesto
sem motivo.
De fato replicou Fastolfe. Acho que deseja ver o corpo
inerte de J ander.
Pro forma, sim, mas acho que ele nada me dir.


116
Tenho certeza, mas o senhor tambm pode ter a oportunidade
de interrogar quem quase foi dono de J ander na poca da tragdia.
Certamente, gostar de falar com outro ser humano, alm de mim,
relacionado com o caso.


22

Fastolfe comeou a andar devagar, arrancou uma folha de um
arbusto, dobrou-a e mordeu-a.
Baley olhou-o com curiosidade, espantando-se com o fato dos
Espaciais meterem coisas no tratadas, no cozidas e mesmo no
lavadas nas bocas, quando temiam tanto as infeces. Lembrou que
Aurora estava livre (completamente livre?) de microrganismos pa-
tognicos mas, de todo modo, achou o gesto repulsivo. A repulso
no precisava ter uma base racional, pensou defensivamente... e de
sbito descobriu-se beira de defender os Espaciais por suas atitu-
des em relao aos terrqueos.
Recuou! Isso era diferente! Os seres humanos estavam envol-
vidos ali!
Giskard comeou a andar na frente e para a direita. Daneel fi-
cou atrs e dirigiu-se esquerda. O sol alaranjado de Aurora (Ba-
ley agora mal notava seu tom) estava medianamente quente s suas
costas, o calor febril que o sol da Terra tinha no vero (mas ento
qual era o clima e estao, naquele instante, nessa parte de Auro-
ra?).
A relva, ou o que quer que fosse (parecia relva), era um pouco
mais forte e elstica que a da Terra, e o solo estava duro como se
tivesse passado algum tempo sem chover.
Continuaram andando em direo casa adiante, presumivel-
mente pertencente ao quase-dono de J ander.
Baley ouviu o roar de um animal na relva direita, o sbito
chilrear de um pssaro numa rvore s suas costas e o barulho de
insetos ao redor. Esses, pensou, eram todos animais cujos antepas-
sados tinham vivido na Terra. No tinham como saber que aquele
pedao de solo em que estavam no havia sido sempre assim: eter-

117
namente o mesmo. As rvores e a relva tinham nascido de outras
rvores e relva que tinham crescido na Terra.
S seres humanos podiam morar naquele mundo e saber que
no eram nativos, mas produtos de terrqueos... e de fato os Espa-
ciais sabiam disso realmente ou apenas apagaram isso da memria?
Iria chegar o tempo em que, talvez, no soubessem mesmo? Quan-
do no se lembrariam de que mundo vieram ou se houve, de fato,
um mundo de origem?
Dr. Fastolfe disse repentinamente, em parte para interrom-
per a cadeia de pensamentos que viu estar se tomando opressiva
o senhor ainda no me disse seu motivo para a destruio de J an-
der.
verdade! No disse!. Ora, por que supe o senhor, Sr Ba-
ley, que eu me esforcei para lanar a base terica dos crebros po-
sitrnicos dos robs humaniformes?
No sei dizer.
Bem, pense. O objetivo era fabricar um crebro robtico to
prximo quanto possvel do humano e isso iria requerer, ao que pa-
recia, um certo mergulho no potico... Parou e seu leve sorriso
transformou-se num riso aberto. O senhor sabe que alguns dos
meus colegas ficam sempre aborrecidos quando digo-lhes que se a
concluso no poeticamente equilibrada, no pode ser cientifica-
mente verdadeira? Respondem-me que no sabem o que isso quer
dizer.
Temo que eu tambm no saiba informou-lhe Baley.
Mas eu sei o que significa. No posso explicar, mas sinto a
explicao, embora incapaz de exprimi-la com palavras, sendo tal-
vez por isso que obtive resultados no alcanados por meus cole-
gas. Contudo, tornei-me pomposo, um sinal certo de que vou me
tornar prosaico. Imitar um crebro humano, quando quase nada sei
sobre suas atividades, exige um salto intuitivo: uma coisa que para
mim parece poesia. E o mesmo salto intuitivo que deveria me dar o
crebro positrnico humaniforme iria com certeza me propiciar um
novo acesso ao conhecimento do prprio crebro humano. Era no
que eu acreditava: que atravs da humaniformidade, eu poderia dar
pelo menos um pequeno passo na direo da psico-histria, sobre a
qual lhe falei.
Compreendo.


118
E se eu conseguisse apresentar uma estrutura terica que le-
vasse a um crebro positrnico humaniforme, iria precisar de um
corpo humaniforme para implant-lo. O crebro no existe inde-
pendente, como sabe. H uma interao com o corpo e assim um
crebro humaniforme num corpo no humaniforme iria se tornar,
por extenso, ele mesmo no-humano.
Tem certeza?
Absoluta. Basta comparar Daneel com Giskard.
Ento Daneel foi construdo como um mecanismo experi-
mental para posterior compreenso do crebro humano?
Exatamente. Eu e Sarton nos dedicamos durante duas dca-
das a essa tarefa. Houve vrios fracassos que tiveram de ser joga-
dos fora. Daneel foi o primeiro sucesso verdadeiro e, claro, conser-
vei-o para um exame posterior e sem riu de vis, como que con-
fessando uma bobagem amor. Afinal de contas, Daneel pode pe-
gar a noo de dever humano, enquanto Giskard, apesar de todas as
suas virtudes, tem dificuldade para faz-lo. O senhor viu.
E a primeira estada de Daneel na Terra comigo, h trs anos,
foi a primeira tarefa que lhe deram?
A primeira de alguma importncia. Quando Sarton foi assas-
sinado, precisvamos de alguma coisa que fosse um rob e pudesse
suportar as molstias infecciosas da Terra e, ao mesmo tempo, pa-
recesse suficientemente humano para contornar os preconceitos an-
ti robticos dos terrqueos.
Foi uma espantosa coincidncia que Daneel estivesse dispo-
nvel naquela hora.
Ah? O senhor acredita em coincidncias? Acho que sempre
que uma inveno to revolucionria quanto o rob humaniforme
se concretiza, surge uma tarefa que exige seu uso. Trabalhos seme-
lhantes provavelmente surgiram no decorrer dos anos em que Da-
neel no existia... e porque ele no existia, foram usados outros
mecanismos e solues.
E teve sucesso em seus esforos, Dr. Fastolfe? Conhece ago-
ra o crebro humano melhor que antes?
Fastolfe estava andando cada vez mais devagar e Baley adap-
tou seus passos ao dele. Achavam-se agora parados a meio cami-
nho entre o estabelecimento de Fastolfe e a casa do outro. Foi o

119
instante mais difcil para Baley, pois se encontravam igualmente
distantes de qualquer proteo em qualquer direo, mas lutou con-
tra a crescente sensao de mal-estar, determinado a no provocar
Giskard. No desejava, com um gesto ou grito ou mesmo com a
fisionomia ativar o inconveniente desejo de Giskard de salv-lo.
No queria ser agarrado e carregado para um abrigo.
Fastolfe no demonstrou ter percebido a dificuldade de Baley.
No h dvida disse ele de que avanos em mentologia
tm sido feitos. Enormes problemas continuam e talvez iro per-
manecer, porm tem havido progressos. Todavia...
Todavia?
Todavia, Aurora no est satisfeito com o estudo puramente
terico do crebro humano. Tem progredido o uso dos robs hu-
maniformes em certas coisas e eu no aprovo.
Como o que foi feito na Terra.
No, aquilo foi uma breve experincia que no s aprovei,
mas que tambm me fascinou. Poderia Daneel enganar os terr-
queos? Verificou-se que sim, embora, claro, os olhos deles no
fossem muito preparados para reconhecer robs. Daneel no con-
seguiria enganar os olhos dos auroreanos, mas ouso dizer que os
futuros robs humaniformes podero ser melhorados a ponto de
poderem. Contudo, foram propostas outras tarefas.
Tais como?
Fastolfe contemplou o horizonte, pensativo.
Disse-lhe que este mundo foi domesticado. Quando comecei
meu movimento para encorajar um novo perodo de explorao e
colonizao no foram os superacomodados auroreanos, ou Espa-
ciais em geral, que pensei para chefi-los. Em vez deles, pensei que
devamos encorajar os terrqueos a assumir a direo. Com seu
mundo horrvel, desculpe, e pequena extenso de vida, tinham to
pouco a perder que pensei que certamente iriam saudar a oportuni-
dade, especialmente se ns os ajudssemos tecnologicamente. Fa-
lei-lhe sobre isso quando nos encontramos na Terra h trs anos.
Lembra?
Olhou de esguelha para Baley.
Baley respondeu, impassvel:


120
Lembro muito bem. Na verdade, o senhor provocou uma s-
rie de raciocnios em mim que teve como resultado um pequeno
movimento na Terra nessa direo.
De fato? Imagino que no foi fcil. H a claustrofilia dos
seus terrqueos, sua repulsa a abandonar suas paredes.
Estamos lutando contra isso, Dr. Fastolfe. Nossa organizao
est planejando ir ao espao. Meu filho est na cabea do movi-
mento e espero que chegue o dia em que ele abandone a Terra
frente de uma expedio para colonizar um novo mundo. Se rece-
bermos realmente a ajuda tecnolgica de que falou.
Baley deixou a concluso pendente.
Quer dizer, se fornecermos as naves?
E outros equipamentos. Sim, Dr. Fastolfe.
H dificuldades. Muitos auroreanos no querem que os terr-
queos saiam para o espao e colonizem novos mundos. Temem a
rpida expanso da cultura terrquea, suas Cidades como colmias,
sua desordem. Mexeu-se, constrangido, e perguntou: Que diabo
estamos fazendo, parados aqui? Vamos continuar.
Comeou a caminhar devagar e prosseguiu:
Argumentei que a coisa no iria ser assim. Mostrei que os co-
lonizadores da Terra no seriam terrqueos, no sentido clssico.
No iriam se encerrar em Cidades. Chegando a um novo mundo, i-
riam ser como os antecessores auroreanos vindo aqui. Desenvolve-
riam um equilbrio ecolgico controlvel e estariam mais prximos
dos auroreanos que dos terrqueos, nas altitudes.
No iriam ento desenvolver toda a fraqueza que o senhor
encontra na cultura Espacial, Dr. Fastolfe?
Talvez no. Aprendero com nossos erros... Mas isso aca-
dmico, pois desenvolveu-se uma coisa que torna argumento discu-
tvel.
E ?
Ora, o rob humaniforme. Veja, h os que consideram o rob
humaniforme o colono perfeito. Ele que deve construir os novos
mundos.
Vocs sempre possuram robs disse Baley. Quer dizer
que nunca tiveram essa idia antes?

121
Ah, tivemos, mas sempre foi nitidamente irrealizvel. Nor-
malmente, no se pode esperar que robs no humaniformes, sem
superviso humana imediata, construindo um mundo que deve a-
daptar s suas prprias mentes no humaniformes, domestiquem e
edifiquem um mundo adaptvel s mentes e corpos mais delicados
e flexveis de seres humanos.
Sem dvida, o mundo que construiro servir como uma pri-
meira aproximao razovel.
Claro que sim, Sr. Baley. Contudo, um sinal da decadncia
de Aurora que exista uma sensao dominante entre nosso povo de
que um primeiro contato razovel seja muito insuficiente... Um
grupo de robs humaniformes, por outro lado, parecendo o mais in-
timamente possvel com seres humanos fsica e mentalmente, teria
sucesso em construir um mundo que, sendo conveniente para ele,
tambm o seria inevitavelmente para os auroreanos. Acompanha
meu raciocnio?
Perfeitamente.
Eles construiriam um mundo to bem, veja, que quando tive-
rem terminado e os auroreanos finalmente concordarem em partir,
nossos seres humanos apenas passaro de um planeta Aurora para
outro. Nunca tero deixado seus lares; apenas ganharo um lar
mais novo, exatamente como o velho, onde continuar sua decadn-
cia. Est percebendo tambm este raciocnio?
Compreendo seu ponto de vista, porm acho que os aurorea-
nos no.
Talvez no. Acho que posso discutir esse ponto com eficin-
cia se a oposio no me liquidar politicamente, por intermdio do
caso da destruio de J ander. Est vendo o motivo que me atribu-
do? Acusam-me de ter preparado um programa de destruio de
robs humaniformes em vez de permitir-lhes serem usados para
colonizar outros planetas. o que os meus inimigos dizem.
Agora quem parou foi Baley. Pensativo, encarou Fastolfe e fa-
lou:
O senhor compreende, Dr. Fastolfe, que do interesse da
Terra que seu ponto de vista seja completamente vencedor.
E tambm do seu prprio interesse, Sr. Baley.
E do meu. Porm, deixando-me de lado por um momento,
continua vital para meu mundo que seja permitido ao nosso povo,


122
encorajado, mesmo, e ajudado, a explorar a Galxia; que conser-
vemos ao mximo nossos meios enquanto estivermos confortveis;
que no queremos ser condenados priso eterna na Terra, uma
vez que nela s nos resta perecer.
Alguns dos senhores, acho eu, insistiro em permanecer pre-
sos disse Fastolfe.
Claro. Talvez a maioria deseje isso. Contudo, pelo menos al-
guns, o mximo possvel, partiro se tiverem permisso... Portanto,
minha obrigao, no apenas como representante da lei de uma
grande parte da humanidade, mas como terrqueo simples e co-
mum, ajud-lo a limpar seu nome, quer seja culpado ou inocente.
No obstante, posso dedicar-me inteiramente a isso apenas se tiver
certeza de que na realidade a acusao contra o senhor injustifi-
cada.
Claro! Compreendo.
Em conseqncia, portanto, do que me disse quanto ao moti-
vo que lhe foi atribudo, garanta-me mais uma vez que no fez a-
quilo.
Sr. Baley replicou Fastolfe estou plenamente ciente de
que o senhor no tem escolha neste caso. Sei muito bem que posso
dizer-lhe, com impunidade, que sou culpado e que continuar sen-
do obrigado, pela natureza de suas necessidades e das do seu mun-
do, a trabalhar comigo para ocultar o fato. Na verdade, se eu fosse
realmente culpado, seria obrigado a confess-lo ao senhor, para
que pudesse levar o fato em considerao e, conhecendo a verdade,
trabalhar com mais eficincia para me livrar... e a si mesmo. Mas
no posso fazer isso porque sou na verdade inocente. Contudo, por
mais que as aparncias possam ser contra mim, no destru J ander.
Isso nunca me passou pela cabea.
Nunca?
Fastolfe sorriu, triste.
Ah, posso ter pensado uma vez ou duas que Aurora estaria
muito melhor se eu nunca tivesse revelado as noes que levaram
ao desenvolvimento do crebro positrnico humaniforme... ou que
teria sido melhor se tais crebros provassem ser instveis e imedia-
tamente sujeitos ao congelamento mental. Mas foram pensamentos

123
vagos. Nem por uma frao de segundo contemplei a possibilidade
da destruio de J ander por esse motivo.
Ento precisamos eliminar essa razo que lhe atribuda.
timo. Mas como?
Podemos mostrar que no tem finalidade. Qual a vantagem
de destruir J ander? Podem ser construdos outros robs humani-
formes. Milhares. Milhes.
Temo no ser assim, Sr. Baley. Nenhum pode ser constru do,
S eu sei como desenh-los e, na medida em que seu destino a
colonizao robtica, recuso-me a construir mais. J ander desapare-
ceu e s resta Daneel.
O segredo poder ser descoberto por outros.
Fastolfe ergueu o queixo.
Gostaria de ver o roboticista capaz disso. Meus inimigos fun-
daram um Instituto de Robtica com a nica finalidade de desco-
brir o mtodo existente por trs da construo de um rob humani-
forme, porm fracassaram. No conseguiram at agora e sei que
nunca conseguiro.
Baley franziu o cenho.
Se o senhor o nico homem que conhece o segredo dos ro-
bs humaniformes e se os seus inimigos esto desesperados para
consegui-lo, por que no tentam obt-lo do senhor?
Claro. Ameaando minha existncia poltica, talvez conse-
guindo algum castigo que me proba trabalhar na especialidade e,
dessa forma, dando fim minha vida profissional, esperam que
concorde em dividir o segredo com eles, sob pena de confisco de
propriedade, priso quem sabe mais o qu? Contudo, resolvi sub-
meter-me a tudo, tudo, mas no ceder. Compreenda porm que no
desejo ser obrigado a isso.
Eles sabem da sua determinao de resistir?
Espero que sim. J lhes disse francamente e muitas vezes.
Presumo que eles pensam que estou blefando, que no estou falan-
do srio.. Mas estou.
Porm se eles acreditarem, podero tomar medidas mais s-
rias,
Como, por exemplo?
Roubar seus documentos. Seqestr-lo. Tortur-lo.
Fastolfe deu uma sonora gargalhada e Baley corou, dizendo:


124
Detesto dar a idia de uma novela de hiperonda, mas j pen-
sou nisso?
Sr. Baley replicou Fastolfe em primeiro lugar, meus ro-
bs podem me proteger. Seria preciso uma guerra total para me a-
prisionar ou pegar meus documentos. Em segundo lugar, mesmo
que de certa forma conseguissem, nenhum dos roboticistas meus
adversrios suportaria confessar que a nica forma de obter o se-
gredo do crebro positrnico humaniforme seria roub-lo ou for-
ar-me a revel-lo. A reputao profissional dele ou dela seria
completamente aniquilada. Em terceiro lugar, essas coisas so des-
conhecidas em Aurora, A mais leve suspeita de uma tentativa des-
sas contra mim poria a Legislatura e a opinio pblica do meu la-
do.
mesmo? murmurou Baley, amaldioando silenciosa-
mente o fato de ter de agir numa cultura cujos detalhes ele sim-
plesmente no compreendia.
. Acredite em mim. Gostaria que eles tentassem alguma coi-
sa to melodramtica. Gostaria que fossem to incrivelmente bur-
ros que fizessem isso. De fato, Sr. Baley, gostaria de poder persua-
di-lo a procur-los, insinuar-se na confiana deles e convenc-los a
executar um ataque contra meu estabelecimento, emboscar-me
numa estrada deserta... ou alguma coisa do tipo que, imagino, seja
comum na Terra,
No creio que seja este o meu estilo retrucou Baley, seca-
mente.
Tambm no creio e por isso no tenho inteno de tentar
completar meu desejo. E, acredite-me, o assunto muito srio, pois
se no pudermos convenc-los a tentar mtodos suicidas de fora,
continuaro a fazer alguma coisa muito melhor do seu ponto de
vista. Me destruiro com calnias.
Que calnias?
No me atribuem apenas a destruio de um rob. uma coi-
sa bastante ruim e pode bastar. Andam murmurando, e por enquan-
to apenas um murmrio, que a morte no passa de uma experin-
cia minha, perigosa e bem-sucedida. Espalham que estou desen-
volvendo um processo de destruir crebros humanos rpida e efici-
entemente, de maneira a que, quando meus inimigos criarem seus

125
robs humaniformes, eu, com membros do meu partido, tenhamos
condies de destru-los todos, evitando assim que Aurora coloque
novos mundos e deixando a Galxia para meus scios terrqueos.
Na certa, no podem acreditar nisso.
Claro que no. J lhe disse que so mentiras. E tambm men-
tiras ridculas. Nenhum mtodo semelhante de destruio poss-
vel mesmo teoricamente e o pessoal do Instituto de Robtica no
est na iminncia de criar seus prprios robs humaniformes. No
concebvel que eu pudesse entrar numa orgia de destruio em
massa, mesmo que quisesse. No posso.
Ento a coisa toda no pode fracassar por si mesma?
Infelizmente, no provvel que acontea a tempo. Pode ser
uma bobagem, mas provavelmente vai durar o bastante para atirar
a opinio pblica contra mim, a ponto de obterem os votos sufici-
entes na Legislatura para me derrotar. Finalmente, tudo ser consi-
derado bobagem, mas ento ser tarde. E, por favor, note que a
Terra est sendo usada como bode expiatrio. A acusao que es-
tou sofrendo pela Terra muito forte e muitos preferiro acreditar
em tudo aquilo, indo de encontro a uma opinio sensata, por causa
da sua raiva da Terra e dos terrqueos.
O senhor est me dizendo que se prepara um ressentimento
forte contra a Terra falou Baley.
Exatamente, Sr. Baley replicou Fastolfe. A situao piora
para mim e para a Terra diariamente, e temos pouqussimo tempo.
Mas no h uma forma fcil de nocautear essa coisa? Ba-
ley, desesperado, achou que era hora de aceitar o ponto de vista de
Daneel. Se o senhor estiver de fato ansioso em experimentar um
mtodo de destruio de um rob humaniforme, por que procurar
um em outro estabelecimento, no qual seja inconveniente fazer a
experincia? O senhor tinha Daneel sua disposio. Estava ao seu
alcance e convenincia. A experincia no teria sido feita nele
No, no disse Fastolfe. Eu no conseguiria que acredi-
tassem nisso. Daneel foi meu primeiro sucesso, minha vitria. Eu
no o destruiria por nada neste mundo. Naturalmente, me viraria
para J ander. Todos veriam isso e seria loucura minha tentar persu-
adi-los de que seria mais sensato para mim sacrificar Daneel.
Recomearam a caminhada, j prximos do seu destino. Baley
estava mergulhado num silncio profundo, de rosto fechado.


126
Como se sente. Sr. Baley? perguntou Fastolfe.
Em voz baixa, Baley respondeu:
Se est se referindo ao Exterior, no senti seu efeito. Se est
se referindo ao nosso dilema, acho que me acho muito perto de de-
sistir sem me meter numa cmara ultrassnica de dissoluo de c-
rebros. Depois, apaixonadamente: Por que me trouxe, Dr. Fas-
tolfe? Por que me deu esta tarefa? Que lhe fiz para ser tratado desta
maneira?
Realmente retrucou Fastolfe para comear, no foi idia
minha, e apenas posso alegar desespero.
Bem, de quem foi a idia?
Foi o proprietrio do estabelecimento a que estamos chegan-
do quem sugeriu inicialmente, e eu no tinha idia melhor.
O proprietrio desse estabelecimento? Por que ele...
Ela.
Bem, ento por que ela teria sugerido tal coisa?
Ah! No lhe expliquei que ela o conhece, Sr. Baley? L est
ela, nossa espera.
Baley olhou, espantado.
J ehoshaphat! murmurou.



6



Gladia



23
A moa frente deles falou com um sorriso penoso:
Eu sabia, Elijah, que quando tornasse a encontr-lo, seria es-
sa a. primeira palavra que ouviria.
Baley encarou-a. Ela estava mudada. Tinha o cabelo mais curto
e o rosto ainda mais perturbado que h dois anos, alm de parecer
ter envelhecido mais de dois anos. Contudo, no havia a menor d-
vida de que era mesmo Gladia. O mesmo rosto triangular, com as
mas salientes e o queixo pequeno. Continuava baixa, delgada e
vagamente infantil.
Ele havia sonhado freqentemente com ela embora no de
forma abertamente ertica quando retornou Terra. Seus sonhos
eram sempre de no ser capaz de toc-la. Ela estava sempre presen-
te, um pouco afastada demais para falar facilmente. Ela nunca o
ouvia, quando ele a chamava. Nunca chegou perto demais, quando
se aproximou dela.
No era fcil entender por que os sonhos eram assim. Ela era
nativa de Solaria e, como tal, raramente se achou na presena fsica
de outros seres humanos.
Elijah tinha sido proibido de se aproximar dela pela razo de
ser humano e alm disso (claro) por ser da Terra. Embora as exi-
gncias do caso de assassinato que estava investigando os foras-
sem a se encontrar, durante esses momentos juntos fisicamente, pa-
ra evitar um contato efetivo, Gladia estava completamente coberta.
Apesar disso, no ltimo encontro, desafiando o bom senso, rapi-
damente tocara no rosto dele com a mo nua. Ela devia saber que


128
poderia, com aquele gesto, ficar infeccionada. Baley apreciou mui-
to aquele gesto, pois todos os aspectos da educao da moa con-
tribuam para torn-lo impensvel.
Os sonhos desapareceram no tempo.
Baley disse, um tanto brutalmente:
voc a dona...
Parou e Gladia terminou a frase por ele:
Do rob. E h dois anos o marido era meu. Tudo o que toco
destrudo.
Sem realmente saber o que estava fazendo, Baley levou a mo
ao rosto dela. Gladia no pareceu notar.
Naquela vez, voc chegou para me salvar disse ela. Des-
culpe, mas tive de cham-lo novamente... Entre, Elijah. entre, Dr.
Fastolfe.
Fastolfe desviou-se para permitir que Baley entrasse primeiro,
imediatamente seguindo-o. Aps Fastolfe, entraram Daneel e Gis-
kard... e eles, com o auto-anulamento caracterstico dos robs, diri-
giram-se a nichos desocupados em paredes opostas, permanecendo
silenciosos, encostados nelas.
Por um momento, pareceu que Gladia iria trat-los com a
mesma indiferena que era dispensada aos robs pelos seres huma-
nos. Contudo, aps um olhar a Daneel, ela se virou e disse a Fastol-
fe, numa voz meio sufocada:
Aquele ali. Por favor. Pea-lhe para sair.
Fastolfe, com um leve gesto de surpresa, perguntou:
Daneel?
Ele muito... muito parecido com J ander.
Fastolfe virou-se para olhar Daneel e um sinal de dor atraves-
sou-lhe o rosto momentaneamente.
Claro, minha cara. Peo-lhe que me perdoe. No pensei nis-
so... Daneel, v para outra sala e fique l enquanto estivermos aqui.
Daneel saiu sem uma palavra.
Gladia deu uma olhada em Giskard como que para julgar se e-
le, tambm, se parecia com J ander, virando depois com um leve
encolher de ombros.
Algum de vocs quer um refresco? perguntou Gladia. Te-
nho um excelente, de coco, recentemente feito e gelado.

129
No, Gladia recusou Fastolfe. Vim apenas trazer o Sr.
Baley, como prometi, e no vou demorar.
Agradeo-lhe um copo de gua. No a incomodarei por mais
Gladia ergueu a mo. Sem dvida, estava sendo observada
pois, num instante, entrou um rob silencioso, com um copo de -
gua numa bandeja e um pratinho com o que pareciam bolachas
com uma bolha rsea em cima.
Baley no pde deixar de pegar uma, apesar de no ter certeza
do que se tratava. Devia ser alguma coisa originada na Terra, pois
no podia acreditar que em Aurora, ele ou quem quer que fosse
comesse algum pedao da escassa flora e fauna nativas ou tambm
alguma substncia sinttica. No obstante, os descendentes das es-
pcies alimentares terrestres podiam mudar com o tempo, tanto pe-
lo cultivo deliberado como pela ao de um ambiente estranho... e
Fastolfe, no almoo, tinha dito que a maior parte do cardpio auro-
reano possua um sabor adquirido.
Ficou agradavelmente surpreendido. O gosto era forte e con-
dimentado, mas achou-o delicioso e, quase imediatamente, pegou-
outra. Agradeceu ao rob (que no se importou de ficar parado in-
definidamente) e pegou o prato junto com o copo.
O rob saiu.
Estava caindo a tarde e os raios de sol entravam, rubros, pelas
janelas ocidentais. Baley tinha a impresso de que a casa era menor
que a de Fastolfe, mas seria bem mais alegre no fosse o vulto tris-
te de Gladia parada no meio, provocando um efeito deprimente.
Podia, claro, no passar de imaginao de Baley. Em todo ca-
so, o nimo parecia-lhe impossvel em qualquer prdio pretenden-
do abrigar e proteger seres humanos que ainda assim permaneciam
expostos ao Exterior alm de cada parede. Nenhuma parede, pen-
sou, tinha o calor da vida humana no outro lado. Em nenhuma di-
reo podia-se esperar companhia e comunidade. Do outro lado de
cada parede, lado, alto e baixo, havia um mundo inanimado. Frio!
Frio!
E a frialdade envolveu o prprio Baley quando tornou a pensar
no dilema em que estava metido (por um instante, o choque de tor-
nar a encontrar Gladia o afastara de sua mente).


130
Venha disse Gladia. Sente-se, Elijah. Deve desculpar me
por no ser a mesma. Pela segunda vez, sou o centro de uma co-
moo planetria... e a primeira j foi mais que suficiente,
Compreendo, Gladia. Por favor, no se desculpe disse Ba-
ley.
Quanto ao senhor, caro Doutor, no se considere como so-
brando.
Bem... Fastolfe olhou para a faixa de tempo na parede.
Ficarei um pouco mais, porm depois, minha cara, h trabalho a
fazer, mesmo que o cu venha abaixo. Ainda mais que devo olhar
para um futuro prximo, no qual talvez no possa mais trabalhar.
Gladia pestanejou rapidamente, como se quisesse conter as l-
grimas.
Eu sei, Dr. Fastolfe. O senhor est em grande complicao
por causa... do que aconteceu aqui e eu s pareo ter tempo para
pensar em meu prprio... aborrecimento.
Farei o que puder para cuidar da minha situao, Gladia re-
plicou Fastolfe e no h necessidade de voc sentir-se culpada a
respeito...Talvez o Sr. Baley seja capaz de ajudar-nos, tanto a voc
como a mim.
Baley franziu os lbios ao ouvir essas palavras e disse, com voz
surda:
Eu no sabia, Gladia, que voc estava metida nisso.
Quem mais poderia estar? falou a moa, com um suspiro.
Voc tem, ou tinha, a posse de J ander Panell?
No verdadeiramente posse. O Dr. Fastolfe o alugara a mim.
Ento ele estava com voc quando...
Baley hesitou sobre a forma de se exprimir.
Morreu? Podemos dizer morreu?... No, no estava. E antes
que pergunte, no havia ningum em casa na hora. Eu estava s.
Estou habitualmente s. Quase sempre. a minha educao solari-
ana, lembra? Claro, no obrigatrio. Vocs dois esto aqui e eu
no me incomodo... muito.
E se achava completamente s quando J ander morreu? No
se engana?

131
J disse falou Gladia, parecendo um pouco irritada. No,
desculpe, Elijah. Sei que voc precisa ter tudo dito e repetido. Eu
estava s. Palavra.
Porm havia robs presentes.
Ora, claro. Quando digo s, quero me referir a no haver
outros humanos presentes.
Quantos robs possui, Gladia? Sem contar J ander.
Gladia fez uma pausa como se os tivesse contando mentalmen-
te. Afinal falou:
Vinte. Cinco na casa e quinze fora. Os robs andam livre-
mente entre minha casa e a do Dr. Fastolfe, tambm, e por isso no
possvel avaliar quando um rob rapidamente visto em cada lo-
cal, se um dos meus ou um dos deles.
Ah disse Baley e como o Dr. Fastolfe tem 57, significa
que, se os juntarmos, h 77 robs ao todo. H ainda outra casa cu-
jos robs se misturem com os seus de maneira indistinguvel?
No h outra casa perto replicou Fastolfe que torne isso
possvel. Nem a prtica de misturar robs verdadeiramente enco-
rajada. Gladia e eu somos um caso especial porque ela no auro-
reana e porque assumi... a responsabilidade por ela.
Mesmo assim. Setenta e sete robs disse Baley.
Sim falou Fastolfe mas por que est dizendo isso?
Porque retrucou Baley isso significa que o senhor tem 77
objetos mveis, cada um de forma vagamente humana, que est
habituado a ver com o rabo do olho, sem dar maior ateno. No
possvel, Gladia, que se um ser humano verdadeiro tivesse pene-
trado na casa, com algum objetivo, voc mal perceberia? Seria
mais um objeto mvel, de forma vagamente humana, e voc no
prestaria ateno.
Fastolfe riu baixinho e Gladia, sria, balanou a cabea.
Elijah disse ela qualquer um pode dizer que voc terr-
queo. Pode imaginar que algum ser humano, mesmo o Dr. Fastolfe,
se aproximasse de minha casa, sem que eu fosse informada pelos
meus robs? Posso ignorar uma forma mvel, julgando ser um ro-
b, mas nenhum rob a ignoraria. Eu estava sua espera agora,
quando chegou, apenas porque meus robs me informaram que vo-
c estava se aproximando. No, no, quando J ander morreu, no
havia nenhum outro ser humano na casa.


132
A no ser voc?
A no ser eu, Como s havia eu em casa quando meu marido
foi morto.
Fastolfe interferiu suavemente:
H uma diferena, Gladia. Seu marido foi assassinado com
um instrumento rombudo. A presena fsica do criminoso era ne-
cessria e se voc fosse a nica pessoa presente, seria srio. Neste
caso, J ander foi posto fora de operao por um programa sutilmen-
te inculcado. A presena fsica no foi necessria. Sua presena so-
litria aqui nada significa, especialmente uma vez que voc no sa-
be como bloquear a mente de um rob humaniforme.
Viraram-se ambos para Baley, Fastolfe com ar inquisitivo,
Gladia triste. (Irritava Baley que Fastolfe, cujo futuro era to som-
brio quanto o dele, encarasse tudo com bom humor. O que, na Ter-
ra, faria que algum risse como um idiota diante da situao?, pen-
sou Baley, taciturno.)
Ignorncia disse Baley, sem pressa pode nada significar.
Uma pessoa pode no saber como chegar a determinado lugar e
pode alcan-lo andando ao lu. Algum pode ter falado com J an-
der e, completamente sem perceber, tocar o boto do congelamento
mental.
E as oportunidades disso? perguntou Fastolfe.
O senhor o especialista, Dr. Fastolfe, e suponho que me di-
r serem mnimas.
Incrivelmente mnimas. Uma pessoa pode no saber como
chegar a um determinado lugar, mas se o nico caminho for uma
srie de cordas esticadas espalhadas em direes nitidamente vari-
antes, quais as possibilidades de chegar l, caminhando ao acaso,
com os olhos vendados?
As mos de Gladia agitaram-se muito. Cerrou os punhos, como
que para firm-las, e pousou-as nos joelhos.
Eu no fiz aquilo, acidente ou no. Eu no estava com ele
quando aconteceu. No estava. Falei com ele pela manh. Ele esta-
va bem, perfeitamente normal. Horas depois, quando o chamei, no
apareceu. Sa sua procura e encontrei-o no seu lugar de costume,
parecendo normal. O problema era que no me respondia. No deu
a menor resposta. Desde ento, nunca mais respondeu.

133
Poderia alguma coisa que tenha dito a ele perguntou Baley
de passagem, ter produzido o congelamento mental apenas aps
t-lo deixado... digamos, uma hora mais tarde?
Fastolfe interferiu secamente:
Impossvel, Sr. Baley. Se o congelamento mental deve acon-
tecer, acontece logo. Por favor, no atormente Gladia assim. Ela
incapaz de provocar deliberadamente um congelamento mental e
impensvel que o tenha feito acidentalmente.
No impensvel que tenha podido ser produzido por um
desvio positrnico ocasional, como o senhor disse que pode ter si-
do?
No to impensvel.
Ambas as alternativas so extremamente improvveis. Qual a
diferena, em termos de improbabilidade?
Enorme. Imagino que um desvio positrnico ocasional tem a
probabilidade de 1 em 10
12
; que por defeito de construo, 1 em
10
100
. apenas uma estimativa, porm razovel. A diferena
muito maior que a entre um nico eltron e o Universo inteiro... e
em favor do desvio positrnico.
Houve silncio, por algum tempo.
Dr. Fastolfe falou Baley o senhor disse antes que no po-
dia demorar.
J demorei demais.
timo. Ento vai embora agora?
Fastolfe comeou a levantar-se, mas ento perguntou:
Por qu?
Porque desejo conversar com Gladia sozinho.
Para atorment-la?
Preciso interrog-la sem sua interferncia. Nossa situao
sria demais para nos preocuparmos com polidez.
No tenho medo do Sr. Baley, caro Doutor disse Gladia,
acrescentando, pensativa: Meus robs me protegero, se sua falta
de polidez se tornar excessiva.
Fastolfe sorriu e falou:
Muito bem, Gladia.
Ergueu-se e estendeu a mo a Gladia. A moa apertou-a rapi-
damente.


134
Desejo que Giskard permanea aqui, para proteo geral
disse o Dr. Fastolfe e Daneel na sala ao lado, se no se importa.
Pode me emprestar um dos seus robs para me acompanhar de vol-
ta minha casa?
Certamente retrucou Gladia, erguendo os braos. Acho
que o senhor conhece Pandion.
Claro! Um acompanhante forte e confivel. Saiu, com o rob
seguindo-o de perto.
Baley esperou, observando Gladia, estudando.a. Ela ficou sen-
tada, com os olhos baixos, pousados nas mos, que mantinha entre
laadas no seu colo.
Baley estava convicto de que ela podia dizer mais coisas. No
sabia como convenc-la a falar, porm de uma coisa mais tinha
certeza. Enquanto Fastolfe estivesse presente, Gladia no diria a
verdade completa.


24

Finalmente, Gladia ergueu os olhos, com o rosto parecendo o
de uma garotinha. Perguntou, com um fio de voz:
Como vai, Elijah? Como est se sentindo?
Bastante bem, Gladia.
O Dr. Fastolfe me disse falou ela que iria traz-lo aqui a
cu aberto e fazer com que voc tivesse de esperar algum tempo na
parte pior.
Ah? E para qu? Pelo prazer?
No, Elijah. Eu contei a ele como voc reagia no Exterior.
Lembra da vez em que desmaiou e caiu na lagoa?
Elijah balanou rapidamente a cabea. No podia negar o fato
nem sua lembrana e muito menos aprovar a referncia. Disse, as-
peramente:
J no sou mais aquele. Melhorei.
Mas o Dr. Fastolfe disse que queria experiment-lo. Correu
tudo bem?
Bastante bem. No desmaiei.

135
Lembrou-se do episdio a bordo da nave espacial ao se apro-
ximarem de Aurora e apertou levemente os dentes. Aquilo tinha si-
do diferente e no precisava discuti-lo.
Perguntou, mudando deliberadamente de assunto:
Como devo cham-la aqui? Como me dirigir a voc?
Voc tem me chamado de Gladia.
Talvez no seja apropriado. Posso dizer Sra. Delmarre, po-
rm voc pode ter...
Ela ficou ofegante e interrompeu-o bruscamente:
No uso esse nome desde que cheguei aqui. Por favor no me
chame assim.
Ento como os auroreanos a chamam?
Gladia Solaria, mas se trata apenas de uma indicao de mi-
nha origem aliengena e tambm no o quero. Sou apenas Gladia.
Um s nome. No um nome auroreano e duvido que haja outro
igual neste planeta, sendo portanto suficiente. Continuarei a cha-
m-lo de Elijah, se no se importa.
No me importo.
Gostaria de servir ch falou a moa.
Era uma declarao e Baley concordou com um aceno, comen-
tando:
No sabia que os Espaciais tomavam ch.
No o ch da Terra. extrado de uma planta agradvel,
mas considerada inofensiva. Ns a chamamos de ch.
Levantou o brao e Baley reparou que a manga estava firme-
mente fechada no pulso, juntando-se a luvas muito finas, da cor da
pele. Ela tambm estava expondo o mnimo da superfcie do corpo
na sua presena. Gladia ainda continuava tornando mnima a pos-
sibilidade de infeco.
Seu brao permaneceu levantado um momento, e aps alguns
instantes, apareceu um rob com uma bandeja. Ele era evidente-
mente mais primitivo que Giskard, mas distribuiu as xcaras, os
pequenos sanduches e pasteizinhos sem tropeos. Serviu o ch
com bastante graa.
Baley perguntou, curioso:
Como consegue isso, Gladia?
Isso o que, Elijah?


136
Voc ergue o brao sempre que deseja alguma coisa e o rob
sabe o que . Como este sabia que voc queria que o ch
No difcil. Cada vez que levanto o brao, ele distorce um
pequeno campo eletromagntico que atravessa a sala permanente-
mente. Posies ligeiramente diferentes de minha mo e dedos
produzem distores diferentes e meus robs podem interpret-las
como ordens. S as uso para ordens simples: Venha c! Traga ch!
E assim por diante.
No vi o Dr. Fastolfe fazer o mesmo na casa dele.
No realmente auroreano. um sistema de Solaria e acos-
tumei-me a ele... Alm disso, sempre tomo ch a esta hora. Borgraf
estava espera.
Este Borgraf?
Baley olhou o rob com algum interesse, certo de que apenas o
olhara de relance antes. A familiaridade estava rapidamente dando
lugar indiferena. Mais um dia e deixaria completamente de repa-
rar nos robs. Podiam adejar em volta, invisveis, e os trabalhos
domsticos apareceriam como feitos por si mesmos.
No entanto, no queria deixar de reparar neles. Queria que no
estivessem presentes.
Gladia disse quero estar s com voc. Sem robs... Gis-
kard, v para perto de Daneel. Voc fica de guarda desde l.
Sim, senhor disse Giskard, subitamente consciente, reagin-
do ao som do seu nome.
Gladia mostrou-se um tanto divertida.
Vocs, terrqueos, so muito estranhos. Sei que tm robs na
Terra, mas no parecem saber lidar com eles. Voc late suas or-
dens, como se eles fossem surdos.
Gladia virou-se para Borgraf e, em voz baixa, falou:
Borgraf, nenhum de vocs deve entrar na sala sem ser cha-
mado. No nos interrompam, a no ser por algum perigo claro e
imediato.
Sim, senhora respondeu Borgraf.
O rob recuou, examinou a mesa como que para julgar se no
esquecera alguma coisa, virou-se e saiu.
Foi a vez de Baley divertir-se. A voz de Gladia tinha sido sua-
ve, mas seu tom se mostrou rspido, como se ela fosse um sargen-

137
to-mor dirigindo-se a um recruta. Mas afinal, por que surpreender-
se? Sabia que era mais fcil ver a loucura alheia que a prpria.
Agora estamos a ss, Elijah disse Gladia. Mesmo os ro-
bs saram.
No tem medo de ficar sozinha comigo? perguntou Baley.
Devagar, ela balanou a cabea.
Por que deveria? Ergo um brao, fao um gesto, dou um ber-
ro... e vrios robs aparecero imediatamente. Ningum em ne-
nhum mundo Espacial tem motivo para temer qualquer outro ser
humano. Isto aqui no a Terra. Afinal, por que pergunta?
Porque h outros medos alm dos fsicos. No a violentaria
de forma alguma nem a maltratarei fisicamente, em qualquer cir-
cunstncia. Mas no teme o meu interrogatrio e o que poderei
descobrir a seu respeito? Lembre-se tambm que no estamos em
Solaria. L, simpatizei com voc e me dediquei a demonstrar sua
inocncia.
Em voz baixa, a moa perguntou:
No simpatiza comigo agora?
Desta vez, no h um marido morto. Voc no suspeita de
assassinato. Apenas um rob foi destrudo e, at onde sei, voc no
suspeita de nada. Em vez disso, meu problema o Dr. Fastolfe.
da maior importncia para mim, por motivos que no quero abor-
dar, que eu seja capaz de demonstrar sua inocncia. Se o processo
der uma reviravolta e for atingi-la, no terei como evitar. No pre-
tendo me afastar do meu caminho para evitar seu sofrimento. Sin-
to-me na obrigao de dizer-lhe isto.
A moa levantou a cabea e fixou seus olhos nos dele, arrogan-
te.
Por que alguma coisa me atingiria?
Talvez devamos agora comear a descobrir replicou Baley
friamente sem a presena do Dr. Fastolfe interferindo.
Espetou um dos pequenos sanduches com um garfinho (no
tinha sentido usar os dedos e, assim, tornar talvez o prato todo inu-
tilizvel para Gladia), transferiu-o para seu prprio prato, metendo-
o depois na boca e sorvendo o ch.
Ela o acompanhou, sanduche a sanduche, gole a gole. Se ele
estava ficando frio, tambm ela estava, aparentemente.


138
Gladia disse Baley importante que eu saiba exatamente
qual a relao entre voc e o Dr. Fastolfe. Voc mora perto dele e
os dois formam o que , virtualmente, uma nica criadagem robti-
ca. Ele est claramente preocupado com voc. Fastolfe no fez
qualquer esforo para defender sua inocncia, exceto se declarar
inocente, porm defendeu voc vigorosamente desde que apertei
meu interrogatrio.
Gladia esboou um sorriso.
De que suspeita, Elijah?
No se esquive. No quero desconfiar. Quero saber.
O Dr. Fastolfe mencionou Fanya?
Sim, mencionou.
Perguntou-lhe se Fanya sua mulher ou apenas sua compa-
nheira? Se tem filhos?
Baley mexeu-se, inquieto. Claro, poderia ter feito essas pergun-
tas. Contudo, numa Terra superpovoada, a privacidade era aprecia-
da exatamente porque no tinha soobrado. Era virtualmente im-
possvel, na Terra, no conhecer todos os fatos sobre os arranjos
familiares dos outros, e assim no se faziam perguntas nem se fin-
gia ignorncia. Era uma fraude universalmente sustentada.
Ali em Aurora, claro, as maneiras da Terra no funcionavam,
porm Baley mecanicamente tentou mant-las. Estpido!
Ainda no perguntei replicou Baley. Conte-me.
Fanya mulher dele disse Gladia. Ele j casou uma por-
o de vezes, consecutivamente, claro, embora o casamento si-
multneo para cada ou ambos os sexos no seja totalmente desco-
nhecido em Aurora. O tom meio desgostoso com que se exprimiu
trouxe, implcito, uma leve defesa: desconhecido em Solaria.
No entanto, o atual casamento do Dr. Fastolfe ser provavel-
mente desfeito logo. Ambos ficaro assim livres para novas liga-
es, embora freqentemente uma ou ambas as partes no espere a
separao para isso... No estou dizendo que compreendo essa
forma de tratar o assunto, Elijah, porm como os auroreanos esta-
belecem suas relaes. O Dr. Fastolfe, que eu saiba, um tanto pu-
ritano. Ele sempre que pode mantm um casamento ou outra forma
e nada procura fora deles. Em Aurora, isso considerado antiquado
e um tanto bobo,

139
Baley balanou a cabea.
Percebi mais ou menos isso em minhas leituras. O casamento
ocorre quando h a inteno de ter filhos, acho eu.
Teoricamente, verdade, porm sei que hoje dificilmente al-
gum leva isso a srio, O Dr. Fastolfe j tem dois filhos e no pode
ter mais, porm ainda se casa e se esfora para ter um terceiro. Ele
no consegue, claro, e sabe disso. Algumas pessoas nem mesmo
se esforam.
Ento, por que se dar ao trabalho de casar?
H vantagens sociais. um tanto complicado, e no sendo
auroreana, no estou certa de ter compreendido.
Bem, no importa. Fale-me sobre os filhos do Dr. Fastolfe.
Ele tem duas filhas de mes diferentes. Nenhuma das mes
Fanya, claro. No tem filhos. Cada uma foi incubada no tero da
me, como costume em Aurora. Ambas esto agora adultas e tm
suas prprias casas.
Ele ntimo das filhas?
No sei. Nunca fala a respeito delas. Uma roboticista e su-
ponho que ele deve ter contato com o trabalho dela, Acho que a ou-
tra est procurando emprego na administrao de uma das cidades
ou que j est realmente empregada. Na verdade, no sei.
Sabe se h tenses familiares?
Nada que eu tenha percebido, o que no quer dizer grande
coisa, Elijah. At onde sei, ele mantm bom relacionamento com
todas as ex-mulheres. Nenhuma das separaes foi litigiosa, pois o
Dr. Fastolfe no desse tipo de gente. No posso imagin-lo rece-
bendo alguma contrariedade na vida com uma reao mais extre-
mada que um bem-humorado suspiro de resignao. Ele far uma
piada em seu leito de morte.
Aquilo, pelo menos, parecia verdade, pensou Baley.
E o relacionamento do Dr. Fastolfe com voc? perguntou.
A verdade, por favor. No estamos em posio de fugir verdade
para evitar aborrecimentos.
Ela levantou os olhos e encarou-o.
No h aborrecimento a evitar replicou. Fastolfe meu a-
migo, um amigo muito bom,
At onde, Gladia?
Como eu disse: muito bom.


140
Est esperando a dissoluo do casamento dele, para ser tal-
vez sua prxima mulher?
No respondeu ela, muito calma.
Ento so amantes?
No.
Foram?
No... Est surpreso?
Apenas preciso de informaes retrucou Baley.
Ento permita que responda s suas perguntas coerentemente,
Elijah, e no as berre para mim como se quisesse surpreender-me e
levando-me a contar-lhe coisas que de outra maneira eu manteria
em segredo.
Essas palavras foram ditas sem zanga aparente. Era quase co-
mo se estivesse se divertindo.
Baley, corando um pouco, teve vontade de dizer que aquela
no tinha sido sua inteno, mas na verdade fora e nada ganharia
negando-a. Falou, num resmungo baixo:
Bem, ento vamos continuar.
Os restos do ch enchiam a mesa entre ambos. Baley ficou i-
maginando se sob condies normais ela teria levantado o brao e
dobrado um pouco... e se o rob, Borgraf, teria entrado silenciosa-
mente e retirado a mesa.
O fato da mesa permanecer cheia perturbaria Gladia... e a tor-
naria menos controlada em suas reaes? Se fosse assim, seria me-
lhor que continuasse... mas Baley realmente no esperava muito,
pois no viu em Gladia sinais de perturbao por causa da desar-
rumao ou mesmo de t-la percebido.
Os olhos de Gladia tornaram a fixar-se no colo e seu rosto pa-
receu ficar mais abatido e um tanto spero, como se estivesse re-
volvendo um passado que no queria recordar.
Voc teve um precrio conhecimento da minha vida em Sola-
ria disse a moa. No foi uma vida feliz, porm no tive outra.
Foi s quando tive um pouco de felicidade que repentinamente
percebi exatamente em que extenso e intensidade minha vida an-
terior tinha sido infeliz. A primeira suspeita veio atravs de voc,
Elijah.
De mim? perguntou Baley, tomado de surpresa.

141
Sim, Elijah. Nosso ltimo encontro em Solaria, e espero que
ainda se lembre, Elijah, ensinou-me uma coisa. Eu toquei voc!
Retirei a luva, uma igual que estou usando agora, e toquei seu
rosto. O contato no foi demorado. No sei o que significou para
voc... no, no me diga, no importante, mas significou muito
para mim.
Gladia ergueu os olhos, encarando-o desafiadoramente.
Significou muito para mim. Transformou minha vida. Lem-
bre, Elijah, que at ento, desde minha infncia, eu nunca tinha to-
cado num homem, ou na verdade em algum ser humano, exceto
meu marido. E eu tocava nele muito raramente. Eu tinha examina-
do homens no trimensic, claro, e atravs dele fiquei inteiramente
familiarizada com cada aspecto fsico dos homens, cada parte de-
les. A esse respeito, nada tenho a aprender.
Porm eu no tinha motivo para achar que cada homem reagia
de modo muito diferente de outro. Sabia como era a pele do meu
marido ao tato, como suas mos sentiam quando conseguia me to
car, como... tudo. No tinha motivo para pensar que tudo podia ser
diferente em cada homem. No havia prazer no contato com meu
marido, porm por que deveria haver? H algum prazer especial no
contato dos meus dedos com esta mesa, exceto na medida em que
posso apreciar sua suavidade fsica?
O contato com meu marido era parte de um ritual fortuito que
ele realizava, porque se esperava isso dele, e como bom solariano
passou a fazer de acordo com o calendrio, com o relgio e pelo
resto da vida, de acordo com o prescrito pela boa educao. Exceto
que, num outro sentido, no era boa educao, pois apesar desse
contato peridico ter como finalidade precisa a relao sexual, meu
marido no desejava um filho e no estava interessado, acredito,
em fazer um. E eu tinha muito medo dele para requerer um por ini-
ciativa prpria, como era meu direito.
Quando me recordo, vejo que a experincia sexual foi superfi-
cial e mecnica. Nunca tive um orgasmo. Nenhuma vez. Soube que
isso existia pela leitura, mas sua descrio apenas me deixou con-
fusa, j que s podia ser encontrada em livros importados, pois os
livros solarianos nunca tratavam de sexo, e por isso no podia con-
fiar neles. Pensei que no passavam de metforas exticas.


142
Nem pude experimentar, pelo menos com sucesso, o auto-
erotismo. Acho que masturbao a palavra comum. Pelo menos
ouvi essa palavra ser usada em Aurora. Em Solaria, lgico, ne-
nhum aspecto sexual jamais discutido e nenhuma palavra referen-
te a sexo usada na sociedade educada... Nem h outra espcie de
sociedade em Solaria.
Por coisas que li eventualmente, fiz uma idia de como se po-
de chegar masturbao, e em vrias ocasies fiz tmidas tentati-
vas de executar o que estava descrito. No consegui. O tabu contra
tocar a carne humana fez com que a minha prpria se tomasse pro-
ibida e desagradvel para mim. Podia esfregar a mo na anca, cru-
zar as pernas, sentir a presso da coxa contra coxa, mas eram to-
ques casuais, sem serem olhados. Transformar a ao do toque
num instrumento de prazer deliberado era diferente. Cada fibra do
meu ser sabia que no devia ser feito, e uma vez que eu sabia disso,
o prazer no vinha.
E jamais me ocorreu, numa ocasio sequer, que poderia haver
prazer em tocar, sob outras circunstncias. Como poderia me ocor-
rer?
At que toquei em voc naquele dia. Por que o fiz, no sei.
Senti um impulso de afeto por voc, por ter evitado que fosse acu-
sada de assassina. E, alm disso, voc no era proibido. Voc no
era solariano. Voc no era, desculpe, completamente homem. Vo-
c era uma criatura da Terra. Tinha a aparncia humana, porm de
vida breve e presa de infeco, coisa para ser posta de lado como
semi-humano, no melhor dos casos.
Assim, como tinha salvo minha vida e no era realmente hu-
mano, pude toc-lo. E, alm disso, voc me olhou no com a hosti-
lidade e repugnncia do meu marido... ou com a indiferena cuida-
dosamente estudada de algum me vendo num trimensic. Voc es-
tava ali, palpvel, e seus olhos eram amveis e preocupados. Voc
realmente tremeu quando minha mo se aproximou do seu rosto.
Eu vi.
Por que, no sei. O toque foi muito leve e no havia como a
sensao fsica ser diferente da que seria se eu tivesse tocado meu
marido ou outro homem qualquer... ou talvez, mesmo, qualquer ou-
tra mulher. Mas foi mais que uma sensao fsica. Voc estava ali,

143
aceitou e deu sinais de que o tinha aceito como... afeto. E quando
nossas peles, minha no, seu rosto, entraram em contato, foi como
se eu tivesse tocado numa chama suave que subisse pela minha
mo e brao instantaneamente, incendiando-me toda.
No sei quanto tempo durou, no pode ter sido mais de um
segundo ou dois, mas para mim o tempo parou. Alguma coisa tinha
me acontecido como nunca acontecera antes, e olhando para trs
neste longo intervalo, quando aprendi a respeito, percebi que estive
a ponto de sentir um orgasmo.
Evitei demonstr-lo...
Baley, no ousando olh-la, balanou a cabea.
Bem, no demonstrei continuou. Eu disse: Obrigada, E-
lijah. Era pelo que voc tinha feito por mim no caso da morte do
meu marido. Mas foi muito mais para iluminar minha vida e me
mostrar, sem mesmo saber o que era a vida; abrir uma porta; reve-
lar um caminho; mostrar um horizonte, O ato fsico nada era em si.
Apenas um toque. Mas foi o comeo de tudo.
Sua voz morreu e, durante um momento, Gladia ficou calada,
recordando. Depois, com um dedo levantado:
No, no diga nada. Ainda no acabei. Eu tinha imaginado
coisas antes, coisas muito vagas e indefinidas. Um homem e eu, fa-
zendo o que eu e meu marido fazamos, mas um tanto diferente, eu
nem mesmo sabia diferente em que, e sentindo uma coisa diferen-
te... uma coisa que no podia imaginar, nem mesmo usando toda a
minha imaginao. Eu poderia, compreensivelmente, atravessar to-
da a minha vida tentando imaginar o inimaginvel e poderia ter
morrido como suponho que morrem as mulheres de Solaria, e os
homens tambm, sem ter conhecimento aps trs ou quatro scu-
los. Ignorando eternamente. Tendo filhos, mas ignorando.
Porm um toque em seu rosto me fez saber, Elijah. No fan-
tstico? Voc me ensinou o que eu posso imaginar. No a mecni-
ca, no o embotado e relutante tocar de corpos, mas uma coisa que
eu jamais teria concebido como tendo tudo a ver com isso. O ar de
um rosto, a fagulha num olho, a sensao de gentileza-bondade...
uma coisa que nem mesmo posso descrever... aceitao, a elimina-
o da terrvel barreira entre indivduos. Amor, suponho... uma pa-
lavra conveniente para englobar tudo isso e mais.


144
Senti amor por voc, Elijah, porque pensei que voc pudesse
tambm sentir por mim. No digo que tenha me amado, mas me
pareceu que podia. Nunca o tivera, embora na literatura antiga fa-
lassem nisso, sabia tanto o que queriam dizer como os homens nes-
ses mesmos livros falavam de honra e se matavam em nome dela.
Eu aceitava a palavra, porm nunca extrai seu significado, mesmo
hoje. Aconteceu o mesmo com amor at t-lo tocado.
Depois disso, pude imaginar.. - e vim para Aurora recordando
voc, pensando em voc e conversando incansavelmente com voc
na minha mente, supondo que em Aurora eu iria encontrar um mi-
lho de Elijahs.
Parou um momento, absorta, e depois, repentinamente, conti-
nuou:
No encontrei. Descobri que Aurora era, sua maneira, to
ruim quanto Solaria. Em Solaria, o sexo era errado. Odiavam-no e
todos ns afastvamos dele. No podamos amar por causa do dio
que o sexo despertava.
Em Aurora, o sexo era aborrecido. Era aceito calmamente, fa-
cilmente... to facilmente quanto respirar. Se algum sentia o im-
pulso, virava-se para o primeiro que parecesse disponvel e se essa
pessoa disponvel no estivesse no momento fazendo alguma coisa
que no pudesse ser posta de lado, o ato sexual era realizado da
maneira mais conveniente. Como respirar... Mas respirar provoca-
va xtase? Se algum ficasse sufocado, talvez ento a primeira res-
pirao ofegante conseqente ao sufoco pudesse ser um prazer in-
supervel e um alvio. Mas se no ficasse sufocado?
E se algum nunca ficasse sem sexo involuntariamente? Se
fosse ensinado aos mais moos na mesma base da leitura e da pro-
gramao? Se as crianas fossem levadas a experiment-lo como
matria de estudo e se os mais velhos ajudassem?
O sexo, permitido e livre como o ar, nada tinha a ver com o
amor em Aurora, da mesma maneira como o sexo, proibido e mo-
tivo de vergonha, nada tem a ver com o amor em Solaria. Em cada
um, as crianas so poucas e devem chegar a isso aps requerimen-
to formal... E depois, se a permisso for dada, dever haver um in-
tervalo de sexo indicado apenas para gravidez, triste e desagrad-

145
vel. Se aps um perodo razovel o engravidamento no se segue,
os nimos se rebelam e lana-se mo da inseminao artificial.
Com o tempo, como em Solaria, a ectognese ser o processo
pelo qual a fertilizao e o desenvolvimento fetal sero implanta-
dos, tornando o sexo uma forma de interao social e divertimento
que tem tanto a ver com o amor como o plo espacial.
No posso adotar a atitude auroreana, Elijah. No fui prepara-
da para isso. Com pavor, procurei o sexo e ningum recusou... nem
se importou. Os olhos de cada homem ficaram vagos quando me
ofereci e permaneceram da mesma forma, quando aceitaram. Ou-
tra, pensaram, para qu? Estavam querendo, porm no mais que
isso.
E toc-los nada significava. Eu podia ter tocado meu marido.
Aprendi a ir com ele, acompanh-lo, aceitar sua direo... e tudo
isso nada significava. Nem mesmo consegui ganhar o impulso de
fazer por mim e para mim. A sensao que voc me deu nunca
mais voltou e, com o tempo, desisti.
Durante tudo isso, o Dr. Fastolfe foi meu amigo. S ele, em
todo Aurora, sabia o que tinha acontecido em Solaria. Pelo menos
o que eu penso. Voc sabe que todos os fatos no foram publica-
dos e certamente no apareceram naquele horrvel programa da hi-
peronda do qual ouvi falar... e que recusei ver.
O Dr. Fastolfe me protegeu na falta de compreenso por parte
dos auroreanos e contra o desprezo geral dos solarianos. Protegeu-
me tambm do desespero que tomou conta de mim, logo depois.
No, no fomos amantes. Eu teria me oferecido, mas quando
me ocorreu que poderia faz-lo, no achei mais que o sentimento
que me inspirou, Elijah, pudesse tornar a acontecer. Pensei que po-
dia ter sido uma cilada da memria e desisti. No me ofereci. Nem
ele a mim. No sei por que no o fez. Talvez ele tenha visto que
meu desespero decorreu do meu fracasso de encontrar alguma coi-
sa til no sexo e no quisesse acentuar o desespero repetindo o fra-
casso. Foi muito bondoso da parte dele como agiu comigo a esse
respeito: por isso no fomos amantes. Foi simplesmente meu ami-
go num momento em que eu precisava muito.
isso, Elijah. Est a a resposta completa da pergunta que fez.
Voc queria conhecer minha relao com o Dr. Fastolfe e disse que
precisava de informaes. Recebeu-as. Est contente?


146
Baley tratou de no revelar sua tristeza.
Lamento, Gladia, que a vida tenha sido to cruel com voc.
Voc me deu a informao que eu precisava. Foi muito mais im-
portante do que talvez pense.
Gladia franziu a testa.
De que maneira?
Baley no respondeu diretamente.
Gladia, estou contente porque sua recordao de mim lhe
signifique tanto. Durante minha estada em Solaria, no me ocorreu
que a tivesse impressionado tanto, e mesmo que tivesse percebido
no teria tentado... Voc sabe.
Sei, Elijah disse ela, suavizando-se. Nem teria sido poss-
vel, se tivesse tentado. Eu no poderia.
E eu sei disso... Nem devo tomar agora como um convite o
que me disse. Um toque, um momento de percepo sexual, no
precisa mais que isso. Provavelmente nunca poder repetir-se e es-
ta nica existncia no dever ser estragada por fteis tentativas de
ressurreio. Esse o motivo pelo qual agora no me... ofereo.
Meu fracasso nisso no deve ser interpretado como mais um fim
inexpressivo para voc. Alm disso...
Sim.
Como j lhe falei, voc talvez me tenha contado mais coisas
do que supe. Contou-me que aquilo no terminou com seu deses-
pero.
Por que diz isso?
Ao contar-me a sensao que sentiu quando tocou minha fa-
ce, voc expressou-se assim: e olhando para trs nesse longo in-
tervalo, quando aprendi a respeito, percebi que estive a ponto de
sentir um orgasmo... Mas ento voc chegou a explicar que o sexo
com auroreanos nunca foi bem-sucedido e, suponho, voc tambm
ento no sentiu orgasmo. Mas voc deve ter sentido, Gladia, se
reconheceu a sensao que teve naquela vez em Solaria. No
possvel olhar para trs e reconhec-lo como tal, a menos que tenha
aprendido a amar com sucesso. Em outras palavras, voc deve ter
tido um amante e deve ter experimentado o amor. Se devo acreditar
que o Dr. Fastolfe no nem foi seu amante, ento algum mais
... ou foi.

147
E da? Por que isso da sua conta, Elijah?
No sei se ou no , Gladia. Diga-me quem e prove que
no da minha conta e acabaremos com isto.
Gladia manteve-se em silncio. Baley prosseguiu:
Se no me contar, Gladia, terei de contar-lhe. J lhe disse que
no estou em posio de poupar seus sentimentos.
Gladia permaneceu calada, as comissuras dos lbios brancas de
tanta presso.
Tem de ser algum, Gladia, e sua tristeza pela perda de J an-
der imensa. Pediu para Daneel sair porque no podia suportar o-
lh-lo em virtude da recordao de J ander que seu rosto provocava.
Se estou errado, achando que foi J ander Panell... Parou um ins-
tante e depois continuou rapidamente: Se o rob, J ander Panell,
no foi seu amante, diga.
E Gladia murmurou:
J ander Panell, o rob, no foi meu amante. Depois, com
voz alta e firma, acrescentou: Ele foi meu marido!


25

Os lbios de Baley moveram-se sem emitir um som, mas no
havia dvida na exclamao tetrasilbica.
Sim disse Gladia. J ehoshaphat! Voc est espantado. Por
qu? Voc desaprova?
Baley retrucou, com voz neutra:
No da minha competncia aprovar ou desaprovar
O que quer dizer que voc desaprova.
O que quer dizer que estou s procura de informaes. Co-
mo se pode distinguir entre um amante e um marido em Aurora?
Quando dois seres moram juntos num mesmo local durante
certo tempo, podem referir-se a um ou outro como mulher e
marido, em vez de amante.
Por quanto tempo?
Varia de regio para regio, acho eu, de acordo com a opo
local. Na cidade de Eos, o perodo trs meses.
Tambm exigido nesse perodo sejam evitadas relaes se-
xuais com outros?


148
Gladia ergueu as sobrancelhas, surpresa.
Por qu?
Estou apenas perguntando
A exclusividade impensvel em Aurora. Marido ou amante
no faz diferena. As relaes sexuais so por prazer.
E gostou enquanto esteve com J ander?
Acontece que no, mas a escolha foi minha.
Outros se ofereceram?
Ocasionalmente.
E voc recusou?
Posso sempre recusar vontade. parte da no exclusivida-
de.
Mas recusou?
Sim.
E os que recusou souberam por qu?
Que quer dizer?
Sabiam que voc tinha um marido-rob?
Eu tinha um marido. No o chame de marido-rob. No h
essa designao.
Eles sabiam?
Gladia fez um silncio.
No sei.
Voc lhes disse?
Por que motivo deveria dizer-lhes?
No responda minhas perguntas com outras. Disse-lhes?
No.
Como conseguiu evitar? No acha que uma explicao pela
recusa teria sido natural?
Nunca foram pedidas explicaes. Uma recusa apenas uma
recusa, sempre aceita. No estou compreendendo.
Baley parou para organizar seus pensamentos. Gladia e ele no
estavam em contradio, mas em caminhos paralelos.
Seria natural, em Solaria, ter um rob como marido? reco-
meou Baley.
Isso seria impossvel em Solaria e eu jamais teria pensado
nisso. Tudo era impensvel em Solaria... E na Terra tambm, Eli-
jah. Sua mulher tomaria um rob para marido?

149
Isso irrelevante, Gladia.
Talvez, mas sua expresso uma boa resposta. Voc e eu no
somos auroreanos, mas estamos em Aurora. Moro aqui h dois a-
nos e aceito seus costumes.
Est dizendo que as relaes sexuais entre humanos e robs
so comuns aqui em Aurora?
No sei. Apenas sei que so aceitas porque tudo aceito
quando se trata de sexo... tudo que voluntrio, que proporciona
satisfao mtua e no provoca dano fsico a ningum. Qual a dife-
rena concebvel que faz, para algum mais, como uma pessoa ou
grupo de pessoas encontram satisfao? Algum se importa com os
livros que vejo, com os alimentos que como, com a hora em que
deito ou acordo, se gosto de gatos ou detesto rosas? O sexo tam-
bm objeto de indiferena... aqui em Aurora.
Em Aurora repetiu Baley. Mas voc no nasceu em Auro-
ra e no foi educada dessa maneira. Voc acabou de me dizer que
no conseguiu ajustar-se a essa verdadeira indiferena ao sexo, que
agora estima. Anteriormente, voc mostrou-se desgostosa com os
casamentos mltiplos e a promiscuidade fcil. Se no disse aos que
recusou por que agiu assim, pode ter sido porque, em qualquer re-
cesso do seu ser, voc estava envergonhada de ter J ander por mari-
do. Voc soube, ou desconfiou ou ento simplesmente sups, que
isso era incomum mesmo em Aurora, e ficou envergonhada.
No, Elijah, no me diga que fiquei envergonhada. Se ter um
rob como marido incomum mesmo em Aurora, porque robs
como J ander so incomuns. Os que temos em Solaria, na Terra ou
em Aurora, exceto J ander e Daneel, foram projetados para ter a
mais primitiva satisfao sexual. Podem ser usados como objetos
de masturbao, talvez, como pode ser um vibrador mecnico, po-
rm nada mais. Quando os robs humaniformes tiverem se espa-
lhado, o mesmo acontecer com a relao sexual humano-rob.
Como foi a primeira a possuir J ander? perguntou Baley.
S existiam dois: ambos em poder do dr. Fastolfe. Teria ele sim-
plesmente lhe dado um deles, a metade do total?
Sim.
Por qu?
Por bondade, suponho. Eu estava s, desiludida, infeliz, es-
tranha numa terra estranha. Ele me deu J ander como companhia e


150
nunca lhe agradeci bastante. Ele ficou apenas meio ano, mas esse
perodo valeu toda a minha vida.
O Dr. Fastolfe sabia que J ander era seu marido?
Ele nunca comentou, por isso no sei.
Voc informou-o?
No.
Por qu?
No vi necessidade... E no, no foi porque tivesse vergonha.
Como aconteceu?
Que eu no tenha sentido necessidade?
No. Que J ander tenha se tornado seu marido.
Gladia empertigou-se e respondeu, com voz hostil:
Por que preciso explicar?
Gladia est ficando tarde falou Baley. No resista a cada
instante. Est angustiada porque J ander... morreu?
E ainda pergunta?
Quer descobrir o que aconteceu?
Novamente, ainda pergunta?
Ento me ajude. Preciso de todas as informaes para poder
comear, s comear, a fazer progressos na soluo de um proble-
ma aparentemente insolvel. Como J ander tomou-se seu marido?
Gladia recostou-se na cadeira e seus olhos subitamente enche-
ram-se de lgrimas. Empurrou o prato com os farelos que restaram
dos pastis e disse, com voz sufocada:
Robs comuns no usam roupas, porm so desenhados para
darem a impresso de que usam. Tendo morado em Solaria, conhe-
o bem os robs e tenho algum talento artstico...
Lembro dos seus desenhos elegantes disse Baley, suave-
mente.
Gladia curvou a cabea, agradecendo.
Executei alguns desenhos para novos modelos que possus-
sem, na minha opinio, mais classe e mais interesse que alguns dos
usados em Aurora. Alguns quadros meus, baseados nesses dese-
nhos, esto pendurados aqui nesta sala. Outros esto em outros lu-
gares da casa.
Os olhos de Baley examinaram os quadros. J os tinha visto.
Eram indubitavelmente de robs. No eram naturalistas, mas alon-

151
gados e anormalmente curvos. Notou que as distores foram feitas
para ressaltar, inteligentemente, as partes que, agora que olhava de
uma nova perspectiva, sugeriam roupas. De certa maneira, davam a
impresso de roupas de criados que ele vira reproduzidas num livro
dedicado Inglaterra Vitoriana, dos tempos medievais. Gladia sa-
beria disso ou tinha apenas uma semelhana ocidental, se no cir-
cunstancial? Provavelmente, no tinha sido calculado, mas no era
coisa (talvez) para ser esquecida.
Quando notou pela primeira vez, pensou que era a forma de
Gladia se rodear de robs, imitando a vida em Solaria. Ela odiava
aquela vida, dissera, mas era apenas o produto de sua mente pen-
sante. Solaria tinha sido o nico lar que realmente conhecera e isso
no se descarta com facilidade... talvez nunca. E talvez tambm
permanecesse um elemento de sua pintura, mesmo que suas novas
ocupaes lhe dessem um motivo mais plausvel.
Eu tive sucesso a moa estava dizendo. Os fabricantes de
robs pagavam bem pelos meus desenhos e em numerosos casos,
robs j prontos tiveram seu aspecto refeito de acordo com minhas
instrues. Havia uma certa satisfao naquilo tudo que, em parte,
compensava o vcuo emocional da minha vida.
Quando J ander me foi dado pelo Dr. Fastolfe, eu passei a ter
um rob que, claro, usava roupas comuns. O querido doutor teve
de fato a grande bondade de me dar algumas mudas de roupa para
J ander.
Nenhuma tinha a menor imaginao e me diverti comprando o
que considerei indumentria mais apropriada. Comecei por tirar-
lhe as medidas exatas, pois eu pretendia mandar confeccionar meus
desenhos... o que significava ter ele de tirar sua roupa aos poucos.
Ele tirou.,, e foi apenas quando estava completamente nu que
pude perceber quanto estava perto do aspecto humano. No faltava
nada, e a parte que se poderia esperar ser ereta o era realmente. Es-
tava, de fato, sob o que, do ponto de vista humano, podia ser cha-
mado de controle consciente. J ander podia endurec-la ou no,
vontade. Ele me revelou isso quando lhe perguntei se seu pnis era
funcional. Eu estava curiosa a esse respeito.
No se esquea de que, apesar dele parecer muito com um
homem, eu sabia que era rob. Eu tinha uma certa dificuldade de
tocar em homens, voc sabe, e no duvidava de que isso desempe-


152
nhasse um papel na minha incapacidade de ter relaes sexuais sa-
tisfatrias com auroreanos. Porm aquele no era homem e eu ti-
nha convivido com robs minha vida toda. Podia tocar em J ander
vontade.
No levei muito tempo para perceber que tinha prazer em to-
c-lo e o rob no precisou muito para ver que eu gostava. Ele era
um rob perfeitamente afinado, que seguia estritamente as Trs
Leis da Robtica. Deixar de dar prazer quando podia correspondia
a desapontar. E o desapontamento significava causar dano e ele
no poderia fazer isso a um ser humano. Tomou cuidados infinitos,
portanto, para me alegrar, e como vi nele o desejo de dar prazer,
coisa que nunca vi nos homens auroreanos, fiquei realmente feliz e
por fim descobri de modo pleno, creio, o que era um orgasmo.
Ficou, assim, totalmente feliz? perguntou Baley.
Com J ander? Claro. Totalmente.
Nunca brigou?
Com J ander? Como poderia? Seu nico objetivo, sua nica
razo de vida, era me satisfazer.
E isso no a perturbou? Ele s a satisfez porque tambm sen-
tia prazer.
Qual o motivo de algum fazer alguma coisa, a no ser por-
que tambm quer?
E voc nunca sentiu a necessidade de tentar o verdadeiro,
tentar os auroreanos, depois de ter aprendido a ter orgasmo?
Teria sido um substituto insatisfatrio. Eu s queria J ander. E
agora voc entende o que perdi?...
A expresso normalmente sria de Baley tornou-se solene.
Compreendo, Gladia replicou. Se a fiz sofrer antes, per-
doe-me, por favor, pois no tinha entendido direito.
Porm, ela estava chorando e Baley esperou, incapaz de dizer
mais alguma coisa, incapaz de pensar numa forma razovel de con-
solar.
Finalmente, Gladia sacudiu a cabea, enxugou os olhos com as
costas da mo e suspirou:
H mais alguma coisa?
Com ar de desculpas, Baley disse:

153
Algumas perguntas sobre outro assunto e depois deixarei de
aborrec-la. Acrescentou, precavidamente: Por enquanto.
O que ?
Gladia parecia cansadssima.
Sabe que h gente que pensa ser o Dr. Fastolfe o autor do as-
sassinato de J ander?
Sei.
Sabe que o prprio Dr. Fastolfe admite que s ele possui a
capacidade de matar J ander da maneira como foi feito?
Sei. O prprio caro doutor me disse.
Muito bem, Gladia: voc acha que o Dr. Fastolfe matou J an-
der?
A moa ergueu os olhos para ele, sbita e asperamente, e de-
pois retrucou, zangada:
Claro que no. Por que faria isso? J ander era dele, para co-
mear, e o doutor cuidava-o muito. Voc no conhece o caro Dr.
Fastolfe como eu, Elijah. E uma pessoa amvel que no magoaria
ningum e nunca um rob. Supor que quisesse matar um como
imaginar que uma pedra pudesse cair para cima.
No tenho mais perguntas, Gladia, e a nica outra coisa que
tenho de fazer aqui no momento ver J ander, o que resta dele, se
voc me permitir.
Ela voltou a ficar desconfiada e hostil.
Por qu? Por qu?
Gladia! Por favor No creio que sirva para alguma coisa, mas
preciso ver J ander e confirmar que de nada adiantou v-lo. Procu-
rarei no ofender sua sensibilidade.
Gladia levantou-se. Seu vestido, muito simples, tendo apenas
uma barra, no era preto (como teria sido na Terra), mas de uma
cor neutra, sem reflexos. Baley, que no era especialista em moda,
achou ser muito apropriado ao luto.
Venha murmurou a moa.
Baley atravessou com Gladia vrias peas, cujas paredes bri-
lhavam pouco. Em uma ou duas ocasies, percebeu um movimen-
to, que julgou tratar-se de um rob saindo rapidamente do cami-
nho, pois tinham recebido ordens de no aparecerem.


154
Passando por um corredor e depois subindo um lance de esca-
da, chegaram a um cubculo, no qual uma parte da parede brilhava
para fazer o efeito de refletor.
Havia uma cama de armar, uma cadeira... e nada mais.
Este era o quarto dele disse Gladia. Depois, como que res-
pondendo a um pensamento de Baley, prosseguiu: Era tudo o que
precisava. Eu o deixava s a maior parte do tempo possvel: o dia
inteiro, se pudesse. J amais quis ficar cansada dele. Balanou a
cabea. Hoje gostaria de ter ficado com ele cada segundo. Eu no
sabia que nossa vida em comum fria ser to curta... Aqui est ele.
J ander estava deitado na cama e Baley examinou-o atentamen-
te. O rob fora coberto com um tecido macio e brilhante. A parede-
refletor lanava seu brilho sobre a cabea de J ander, que se mos-
trava tranqila e quase inumana em sua serenidade. Os olhos con-
tinuavam arregalados, mas sem vida e embaados. Parecia muito
com Daneel, justificando amplamente o mal-estar de Gladia diante
dele. A coberta deixava mostra os ombros e pescoo nus.
O Dr. Fastolfe o examinou? perguntou Baley.
Sim, completamente. Procurei-o, desesperada, e se o tivesse
visto correr para c, sua preocupao, seu sofrimento, o... o pnico,
voc jamais pensaria que ele pudesse ser responsvel. Nada pde
fazer.
J ander est nu?
O Dr. Fastolfe teve de retirar-lhe a roupa para o exame com-
pleto. No valia a pena tornar a vesti-lo.
Gladia, permite que retire a coberta?
preciso?
No quero que me acusem de ter deixado de ver alguma coisa
evidente no exame.
Voc poder talvez descobrir alguma coisa no vista pelo Dr.
Fastolfe?
Nada, Gladia, porm necessito saber que no h nada a ser
descoberto por mim. Coopere, por favor.
Bem, nesse caso, continue, mas por favor, quando acabar,
torne a pr a coberta exatamente como estava.

155
Virou-se de costas para Baley e J ander, apoiou o brao esquer-
do na parede e encostou a testa nele. Estava silenciosa e imvel
porm Baley sabia que a moa chorava novamente.
O corpo no era, talvez, muito humano. A musculatura era um
tanto simplificada e meio esquemtica. Mas todas as suas partes es-
tavam l: mamilos, umbigo, pnis, testculos, plos pbicos, etc.
At mesmo plos finos e raros no peito.
Quantos dias tinham decorrido da morte de J ander? Baley es-
pantou-se por no saber, mas tinha acontecido pouco antes de sua
viagem a Aurora ter comeado. J se passara uma semana e no
havia sinal de decomposio, tanto visualmente como pelo olfato.
Uma clara diferena robtica.
Baley hesitou, mas depois meteu um brao sob as costas de
J ander e outro sob os quadris. No lhe ocorreu pedir a ajuda de
Gladia: teria sido impossvel. Levantou-o e, com alguma dificulda-
de, virou-o, sem tir-lo da cama.
A cama rangeu. Gladia devia ter percebido o que ele estava fa-
zendo, pois no se voltou. Apesar de no ter oferecido ajuda, tam-
bm no protestou.
Baley retirou os braos- J ander permanecia quente ao toque.
Presumivelmente, a unidade de energia continuava a manter uma
coisa to simples como a temperatura, mesmo com o crebro desa-
tivado. O corpo tambm estava firme e elstico ao tato. Presumi-
velmente, jamais passaria pelo estgio anlogo ao rigor mortis.
Um brao estava agora cado para fora da cama, pendente de
uma forma quase humana. Baley pegou-o suavemente e largou-o.
Ele balanou ligeiramente de um lado para outro e depois parou.
Baley dobrou-lhe uma das pernas, examinando um p e depois o
outro. As ndegas tinham sido perfeitamente modeladas e havia at
um nus.
Baley no se pde livrar de uma sensao de mal-estar. No o
abandonava a idia de que estava violando a privacidade de um ser
humano. Se fosse um cadver humano, a frieza e endurecimento
lhe teriam tirado a humanidade.
Pensou, constrangido: um cadver robtico muito mais hu-
mano que o de um ser humano.
Tornou a meter os braos sob J ander e virou-o para cima.


156
Esticou o lenol o melhor que pde e depois recolocou a cober-
ta como antes, alisando-a. Deu um passo atrs e achou que ficou
como antes... ou quase.
Terminei, Gladia disse.
Ela virou-se para J ander, com os olhos midos, e perguntou:
Agora podemos ir?
Claro que podemos, mas, Gladia...
Ento?
Vai conserv-lo assim? Imagino que no entrar em decom-
posio.
E importa, se eu conserv-lo assim?
De certa forma, sim. Voc lhe deve dar uma oportunidade de
se recuperar. Voc no pode passar trs sculos chorando-o. O que
passou, passou. Essa afirmao soou ocamente pomposa aos seus
prprios ouvidos. Como teria soado aos dela?
Sei que est sendo bondoso, Elijah replicou a moa. Pedi-
ram-me que conservasse J ander at a investigao terminar. De
pois, ele ser archoteado, a meu pedido.
Archoteado?
Submetido a um archote de plasma e reduzido a nada, como
o so os cadveres humanos. Terei hologramas dele.. - e recorda-
es. Isso o satisfaz?
Sem dvida. Agora preciso voltar casa do Dr. Fastolfe.
Sim. Concluiu alguma coisa do exame do corpo de J ander?
Eu no esperava isso, Gladia.
Ela o encarou:
E, Elijah, quero que voc descubra quem fez isso e por qu.
Preciso saber.
Mas, Gladia...
Ela sacudiu violentamente a cabea, como que afastando tudo o
que no queria ouvir.
Sei que voc capaz.

157



7


Novamente Fastolfe



27

Baley saiu da casa de Gladia para o pr-do-sol e virou-se para
o que julgou dever ser o horizonte oeste, dando com o sol de Auro-
ra, de um escarlate vivo, encimado por faixas finas de nuvens rosa-
das num cu verde-ma.
J ehoshaphat murmurou.
O sol de Aurora, evidentemente mais frio e laranja que o da
Terra, acentuava a diferena de cenrio, quando sua luz passava
pela maior espessura de Aurora.
Daneel estava atrs dele; Giskard, como antes, bem na frente.
Daneel falou em seu ouvido:
Est sentindo-se bem, Colega Elijah?
Muito bem replicou Baley, satisfeito consigo mesmo. Es-
tou lidando bem com o Exterior, Daneel. Posso at admirar o poen-
te. Ele sempre assim?
Daneel olhou, indiferente, para o sol que se punha e respondeu:
Sempre. Mas vamos depressa para a casa do Dr. Fastolfe.
Nesta poca do ano, o crepsculo no dura muito, Colega Elijah, e
desejo-o l enquanto ainda puder ver com facilidade.
Estou pronto. Vamos.
Baley imaginou se no era melhor esperar pela escurido. Seria
desagradvel no poder ver, mas, assim, teria a iluso de estar fe-
chado... e no ntimo no tinha certeza de quanto tempo essa euforia


158
provocada por admirar um poente (um poente, imagine, no Exteri-
or) iria durar. Mas era uma vacilao covarde e ele no queria de-
pender dela.
Giskard deslizou sem barulho na direo dele e disse:
Prefere esperar, senhor? A escurido ser melhor para o se-
nhor? A ns tanto faz.
Baley percebeu outros robs mais afastados, a cada lado. Gla-
dia teria determinado que seus robs do campo montassem guarda
ou Fastolfe os teria enviado?
Eles acentuavam a preocupao que despertava e, maldosa-
mente, no quis admitir fraqueza.
No, vamos j ._replicou.
E partiu num passo vivo para a casa de Fastolfe, que mal podia
ver entre as rvores afastadas.
Pensou corajosamente: que os robs me sigam ou no, como
quiserem. Sabia que, se comeasse a pensar nisso, uma coisa den-
tro dele cederia ao pensamento de estar na parte externa de um pla-
neta sem proteo, mas com ar entre ele e o grande vcuo, porm
no pensaria nisso.
Foi a alegria de estar livre do medo que fez seu queixo tremer e
os dentes baterem. Ou foi o vento frio da tarde o responsvel... que
tambm arrepiou a pele dos seus braos.
No foi o Exterior.
No foi.
Tentando afrouxar os dentes, perguntou:
Voc conhecia bem J ander, Daneel?
Estivemos juntos durante algum tempo retrucou o rob.
Desde a poca da construo do amigo J ander at ter passado para
a casa da Srta. Gladia, estivemos sempre juntos.
Incomoda-o, Daneel, que J ander parecesse tanto com voc?
No, senhor. Ele e eu sabamos sermos diferentes, Colega E-
lijah, e o Dr. Fastolfe tambm no nos confundia. ramos, portan-
to, dois indivduos.
E voc tambm os diferenciava, Giskard?
Os dois agora se achavam muito perto, talvez porque os outros
robs estivessem cumprindo seus deveres afastados.

159
Que eu lembre replicou Giskard no houve ocasio em
que fosse importante eu notar.
E se tivesse havido, Giskard?
Ento eu teria diferenciado.
Que opinio tinha de J ander, Daneel?
Minha opinio, Colega Elijah? repetiu Daneel. Em rela-
o a que aspecto de J ander deseja minha opinio?
Por exemplo, ele trabalhava direito?
Sem dvida.
Seu trabalho era satisfatrio em todos os sentidos?
Que eu saiba, era.
E voc Giskard? Qual sua opinio?
Nunca fui amigo ntimo de J ander como Daneel foi disse
Giskard e assim no h razo para eu dar opinio. Posso apenas
dizer que, at onde sei, o Dr. Fastolfe sempre esteve contente com
o amigo J ander. Parecia estar sempre contente com ambos, o amigo
J ander e o amigo Daneel. Contudo, no acho que minha programa-
o seja de modo a me permitir ter certeza disso.
E no perodo depois de J ander ter entrado para o servio da
Srta. Gladia? Teve contato com ele, Daneel?
No, Colega Elijah. A Srta. Gladia o mantinha dentro de ca-
sa. Nas ocasies em que visitava o Dr. Fastolfe, nunca vinha com
ela, que me lembre. Nas vezes em que acompanhei o Dr. Fastolfe
nas visitas casa de Srta. Gladia, no vi o amigo J ander.
Isso deixou Baley um tanto surpreso. Virou-se para Giskard a
fim de repetir a pergunta, fez uma pausa e depois encolheu os om-
bros. No estava conseguindo nada e, como o Dr. Fastolfe j havia
dito, no adiantava muito interrogar um rob. No diria intencio-
nalmente nada que pudesse ferir um ser humano, nem podia ser in-
timidado, subornado ou adulado para isso. No mentiria franca-
mente, mas ficaria, teimosamente se no educadamente insis-
tindo em dar respostas inteis.
E talvez no mais interessasse.
Tinham chegado porta de Fastolfe e Baley sentiu sua respira-
o aumentar. O tremor de seus braos e lbios era, tinha certeza,
s por causa do vento frio.


160
O sol desaparecera, algumas estrelas ficaram visveis, o cu es-
tava se tornando de um verde-prpura esquisito, que o fazia pare-
cer triturado, e ele abrigou-se nas paredes brilhantes.
Estava a salvo.
Fastolfe cumprimentou-o.
Voltou na hora, Sr. Baley. Sua conversa com Gladia foi com-
pensadora?
Muito compensadora, Dr. Fastolfe disse Baley. muito
possvel que eu tenha encontrado a chave da soluo.


28

Fastolfe apenas sorriu educadamente, no demonstrando sur-
presa, jbilo ou descrdito. Dirigiu-se para unia pea que era, evi-
dentemente, a sala de jantar, menor e mais aconchegante que a em
que tinham almoado.
O senhor e eu, caro Sr. Baley disse Fastolfe, amavelmente
vamos ter um jantar informal a ss. Apenas ns dois. At os ro-
bs ficaro fora, se desejar. Nem falaremos de negcios, a no ser
que o queira muito.
Baley nada disse, mas parou para olhar as paredes, espantado.
Elas eram de um verde oscilante, com nuanas de luminosidade e
matiz, progressivas de baixo at em cima. Havia uma sugesto de
folhagens de verde-escuro e reflexos de sombras ,aqui e ali. As pa-
redes faziam a sala parecer uma gruta bem-iluminada num raso
brao de mar. O efeito era vertiginoso; pelo menos Baley achou.
Fastolfe no teve dificuldade em interpretar a expresso de Ba-
ley.
um gosto adquirido, Sr. Baley, confesso disse ele. Gis-
kard, reduza a iluminao da parede... Obrigado.
Baley deu um suspiro de alvio.
E obrigado ao senhor, Dr. Fastolfe. Posso ir ao Pessoal, se-
nhor?
Mas claro.
Baley hesitou:
O senhor pode...

161
Fastolfe deu uma risadinha.
Vai ach-lo perfeitamente normal, Sr. Baley. No ter quei-
xas.
Baley inclinou a cabea.
Muitssimo obrigado.
Sem o intolervel faz-de-conta, o Pessoal acreditou que seria
o mesmo que tinha usado antes no passava do que era, muito
mais Luxuoso e acolhedor do que jamais tinha visto. Era incrivel-
mente diferente dos existentes na Terra, que no passavam de filas
de unidades idnticas estendendo-se indefinidamente, designado
para ser usado por uma e s uma pessoa de cada vez.
A privada brilhava de certa forma, com a limpeza higinica.
Sua camada molecular externa devia ter sido retirada aps cada uti-
lizao e uma nova camada colocada. Baley sentiu vagamente que,
se permanecesse bastante tempo em Aurora, iria ter dificuldade a
se adaptar s multides da Terra, que relegavam a higiene e limpe-
za a segundo plano coisa a se prestar uma reverncia distante
um ideal no muito atingvel.
Baley, rodeado do conforto de peas de marfim e ouro (sem
dvida, ambos no verdadeiros), reluzentes e lisas, subitamente es
tava tremendo por causa da troca eventual de bactrias da Terra e
estremeceu diante de sua rica contaminao. No era o que os Es-
paciais sentiam? Podia culp-los?
Pensativamente, lavou as mos, mexendo nos pequenos botes
aqui e ali, na faixa de comando, visando a mudar a temperatura. E
no entanto os auroreanos eram to desnecessariamente pomposos
na decorao de interiores, to insistentes em fingirem estar viven-
do num estado natural, quando tinham domesticado e estragado a
natureza... Ou apenas Fastolfe era assim?
Afinal de contas, a residncia de Gladia era muito mais auste-
ra... Ou era apenas porque tinha sido educada em Solaria?
O jantar foi uma pura delcia. Novamente, como no almoo,
havia uma clara sensao de estar prximo da natureza. Os pratos
eram numerosos todos diferentes, em pequenas quantidades e
em vrios casos foi possvel ver que tinham sido parte de plantas e
animais. Estava comeando a tomar conhecimento dos inconveni-
entes: ossinhos ocasionais, pedacinhos de cartilagens, fibras, que
poderiam t-lo repugnado antes como parte da aventura.


162
O primeiro prato foi um peixinho que se comia inteiro, com
os rgos internos que pudesse ter e aquilo foi uma maneira boba
de coloc-lo em contato ntimo com a Natureza, com letra mais-
cula. Seja como for, engoliu o peixinho como Fastolfe e o sabor
converteu-o imediatamente. Nunca havia provado coisa igual. Era
como se tivesse saboreado brotos subitamente inventados e inseri-
dos em sua lngua.
O paladar mudava de prato para prato e alguns eram claramen-
te estranhos e no totalmente agradveis, mas achou que no tinha
importncia. A sensao de um gosto diverso, de diferentes gostos
diversos (a conselho de Fastolfe, bebeu um gole de gua leve men-
te perfumada entre os pratos) era o que importava... e no o detalhe
interno.
Procurou no engolir depressa nem concentrar a ateno com
pletamente nos alimentos, nem lamber o prato. Desesperadamente,
continuou a observar e imitar Fastolfe, ignorando os olhares simp-
ticos mas claramente divertidos do outro.
Espero disse Fastolfe . que tenha gostado.
muito bom tratou Baley de afirmar.
Por favor, no se force a uma polidez intil. No coma qual-
quer coisa que lhe parea estranha ou intragvel. Mandarei servir o
que o senhor quiser em substituio.
No h necessidade, Dr. Fastolfe. Tudo est bastante satisfa-
trio.
timo.
Apesar de Fastolfe ter proposto comer sem a presena de ro-
bs, havia um para servir (Fastolfe, acostumado a isso, provavel-
mente nem reparou, pensou Baley... que nem tocou no assunto).
Como era esperado, o rob ficou silencioso e suas maneiras
impecveis. Sua libr parecia ter sido copiada de dramas histricos
que Baley tinha visto na hiperonda. S ao ser olhada muito de per-
to que algum podia ver como a indumentria era uma iluso de
luz e como o exterior do rob era de metal liso... e nada mais.
O exterior do garom foi desenhado por Gladia? perguntou
Baley.
Foi replicou Fastolfe, evidentemente satisfeito. Como
Gladia ficar contente ao saber que o senhor reconheceu o toque

163
dela. Ela boa, no acha? Seu trabalho vem ganhando popularida-
de e ela ocupa um lugar til na sociedade auroreana.
A conversa durante a refeio foi agradvel, mas sem impor-
tncia. Baley no teve pressa em falar de negcios e, de fato,
preferiu ficar muito tempo silencioso enquanto saboreava a refei-
o e deixando ao seu inconsciente ou que faculdade ocupou o
lugar, na ausncia de um pensar efetivo decidir como entrar no
assunto que lhe parecia agora ser o ponto central do problema J an-
der.
Fastolfe assumiu, de certa forma, a iniciativa, dizendo:
E agora que mencionou Gladia, Sr. Baley, posso perguntar-
lhe o que aconteceu, que o senhor chegou na casa dela bastante de-
sesperado e voltou quase alegre e dizendo ter talvez conseguido a
chave de tudo? Soube alguma coisa nova, e talvez inesperada, em
casa de Gladia?
De fato replicou Baley, distrado.
Mas estava perdido na sobremesa, que no podia reconhecer
absolutamente e da qual (depois que um desejo em seus olhos tinha
servido para inspirar o garom) lhe foi servida mais um pouco. Es-
tava farto. Nunca na vida tinha gostado tanto do ato de comer, e
pela primeira vez sentiu os limites fisiolgicos que tornavam im-
possvel comer indefinidamente. Ficou um tanto envergonhado por
isso.
E o que descobriu de novo e inesperado? perguntou Fastol-
fe, com pacincia. Presumivelmente, uma coisa que eu mesmo
no sei?
Talvez. Gladia me disse que o senhor deu-lhe J ander h cerca
de meio ano.
Fastolfe balanou a cabea.
Eu sabia disso. De fato, dei.
Por qu? perguntou Baley, rspido.
O ar amistoso do rosto de Fastolfe desapareceu devagar. De
pois respondeu:
Por que no?
No sei por que no, Dr. Fastolfe disse Baley. No me in-
teressa. Minha pergunta : por qu?
Fastolfe sacudiu levemente a cabea e ficou calado.


164
Dr. Fastolfe continuou Baley estou aqui para esclarecer o
que parece ser uma grande encrenca. Nada do que o senhor fez,
nada, tornou as coisas simples. Pelo contrrio, o senhor parece ter
prazer em mostrar-me como a situao grave e em destruir toda a
especulao que eu possa oferecer com uma possvel soluo. Ora,
no espero que outros respondam minhas perguntas. No tenho po-
sio oficial neste mundo e nem o direito de fazer perguntas, para
no dizer forar respostas.
Com o senhor, porm, diferente. Estou aqui a seu pedido,
tentando salvar sua carreira e a minha e, de acordo com sua opinio
a respeito, estou procurando livrar Aurora e a Terra tambm. As-
sim sendo, espero que responda minhas perguntas total e verdadei-
ra mente. Por favor, no adote tticas protelatrias, como me per-
guntando por que no quando eu pergunto por qu. Agora, mais
uma vez... e pela ltima: por qu?
Fastolfe estendeu os lbios e ficou triste.
Desculpe, Sr. Baley. Se hesitei em responder, foi porque, o-
lhando para trs, no me pareceu haver um motivo bastante dram-
tico. Gladia Delmarre ela no quer que usem seu sobrenome
Gladia uma estrangeira neste planeta, sofreu experincias dram-
ticas no seu planeta de origem, como sabe, e traumticas neste,
como talvez no saiba...
Sei. Por favor, seja mais direto.
Bem, ento senti pena dela. Gladia estava s e J ander, pensei,
poderia faz-la sentir-se menos solitria.
Pena dela? Exatamente. So amantes? Foram?
No, absolutamente no. No tentei. Nem ela... Por qu? Ela
lhe disse que tnhamos sido amantes?
No, no disse, porm preciso de confirmao, seja como for.
Quando houver uma contradio, eu lhe direi; no precisa se preo-
cupar com isso. Por que motivo, tendo o senhor simpatizado tanto
com ela, e pelo que pude tirar de Gladia, ela lhe ficou muito agra-
decida, nenhum dos dois tomou a iniciativa? Fui informado de que,
em Aurora, propor sexo quase igual a um comentrio sobre o
tempo.
Fastolfe franziu a testa.

165
O senhor nada sabe sobre isso, Sr. Baley. No nos julgue pe-
los padres do seu prprio mundo. O sexo no assunto de muita
importncia para ns, porm o usamos com cuidado. No parece
ser assim para o senhor, mas nenhum de ns o prope levianamen-
te. Gladia, sem conhecer nossos costumes e sexualmente frustrada
em Solaria, talvez se tenha oferecido levianamente... ou desespera-
da mente, melhor dizendo, e talvez no seja surpreendente, portan-
to, que no tenha gostado do resultado.
O senhor no procurou melhorar as coisas?
Oferecendo-me? Eu no sou o que ela precisa e, nesse ponto,
ela no o que eu preciso. Senti pena dela. Gosto de Gladia. Admi-
ro seu talento artstico. E quero que seja feliz... Afinal de contas,
Sr. Baley, o senhor certamente concorda que a simpatia de um ser
humano por outro no precisa repousar no desejo sexual ou outra
coisa, a no ser o sentimento humano decente. O senhor nunca sen-
tiu simpatia por algum? Nunca desejou ajudar algum sem outro
motivo que a boa sensao de aliviar o sofrimento de outra pessoa?
De que espcie de planeta veio o senhor?
O que o senhor disse justificado, Dr. Fastolfe. No duvido
de que o senhor seja um ser humano decente. Todavia, seja indul-
gente comigo. Quando lhe perguntei pela primeira vez por que ti-
nha dado J ander a Gladia, no me disse o que acaba de me dizer...
e tambm com enorme emoo, devo acrescentar. Seu primeiro
impulso foi tergiversar, hesitar, ganhar tempo, perguntando por que
no.
Admitindo que o senhor finalmente me contou a verdade, o
que foi que o deixou embaraado de sada na pergunta? Que moti-
vo, que o senhor no quis admitir, teve, antes de resolver defender
o motivo que quis confessar? Desculpe-me por insistir, mas preciso
saber: e, garanto-lhe, no por curiosidade pessoal. Se o que me dis-
ser no tiver utilidade neste triste caso, pode ter certeza de que foi
atirado num buraco negro.
Fastolfe replicou em voz baixa:
Com toda a honestidade, no sei direito por que evitei sua
pergunta. O senhor me surpreendeu numa coisa que talvez eu no
quisesse enfrentar. D-me um tempo, Sr. Baley.
Ficaram juntos, calados, O criado retirou a mesa e saiu da sala.
Daneel e Giskard estavam em outro lugar (presumivelmente vigi-


166
ando a casa). Baley e Fastolfe ficaram finalmente ss numa sala li-
vre de robs.
Por fim, Fastolfe falou:
No sei o que devo dizer-lhe, porm permita-me recuar al-
guns decnios. Tenho duas filhas. Talvez o senhor saiba. So de
mes diferentes...
O senhor preferiria ter filhos, Dr. Fastolfe?
O homem mostrou-se genuinamente surpreso.
No. De maneira nenhuma. A me da minha segunda filha
queria um filho, acho eu, mas no consenti na inseminao artifici-
al com esperma selecionado, nem mesmo com o meu prprio, e in-
sisti no lanamento natural do dado gentico. Antes que pergunte
por que, foi porque prefiro uma certa operao de chance na vida e
porque penso, no conjunto, que queria uma oportunidade de ter
uma filha. Eu teria aceito um filho, compreenda, mas no queria
abandonar a possibilidade de uma filha. Seja como for, aprovo fi-
lhas. Bem, minha segunda foi tambm mulher e esse talvez seja um
dos motivos da me ter desfeito o casamento logo aps o nasci-
mento. Por outro lado, uma considervel porcentagem de casamen-
tos desfeita aps um nascimento e assim eu talvez no necessite
de um motivo especial.
Suponho que ela levou a filha.
Fastolfe dirigiu um olhar confuso a Baley.
Por que ela faria isso?... Mas esqueci. Voc da Terra. No,
claro que no. A criana foi levada para um berrio, onde poderia
ser devidamente cuidada, claro. Na realidade, porm franziu o
nariz como que subitamente embaraado por uma recordao curi-
osa no foi posta l. Resolvi cri-la. Era legal essa atitude, mas
no muito comum. Eu era muito moo, claro, no tinha ainda atin-
gido os cem anos, mas j havia me distinguido em robtica.
Conseguiu?
Quer dizer, educ-la com sucesso? Ah, sim. Fiquei gostando
muito dela. Chamei-a de Vasilia. Era o nome de minha me, sabe.
Deu uma risadinha reminiscente. Adquiri esse estranho trao de
sentimento... como essa afeio por meus robs. Nunca encontrei
minha me, claro, mas o nome dela est na minha lista. E ela ainda
vive, segundo me consta, por isso posso v-la... mas acho que um

167
tanto nojento ter contato com algum de cujo tero se saiu... Onde
estava eu?
O senhor deu o nome de Vasilia sua filha.
Sim... trouxe-a e realmente fiquei gostando dela. Muito
mesmo. Pude ver onde estava a atrao ao fazer uma coisa assim,
mas, claro, tornei-me um incmodo para meus amigos e tive de
mant-la afastada quando precisava fazer um contato, social ou
profissional. Lembro de uma vez...
Fez uma pausa.
Sim?
uma coisa que no me vem memria h dcadas. Ela se
aproximou correndo, chorando por algum motivo, e atirou-se em
meus braos quando o Dr. Sarton estava comigo, discutindo um
dos primeiros programas de construo de robs humaniformes.
Vasilia tinha apenas sete anos de idade, acho, e, claro, abracei-a,
beijei-a e esqueci o trabalho, que era praticamente inesquecvel pa-
ra mim Sarton saiu, tossindo, sufocado... e muito indignado. Preci-
sei de toda uma semana para restabelecer contato com ele e reco-
mear as deliberaes. As crianas no provocam esse efeito nas
pessoas, suponho, mas h muito poucas crianas e so encontradas
muito rara mente.
E sua filha, Vasilha, gostava do senhor?
Ah, sim... pelo menos at... Gostava muito de mim. Mas dei-
a escola e fiz com que fosse dada sua mente a mxima condio
de desenvolvimento.
O senhor disse que ela gostava do senhor at... alguma coisa.
No concluiu a frase. Ento houve uma poca em que ela deixou
de gostar do senhor. Quando foi isso?
Ela queria ter sua prpria moradia quando se tornou crescida.
Era uma coisa natural.
E o senhor no queria?
Que o faz supor que eu no queria? Claro que queria. O se-
nhor est concluindo que sou um monstro, Sr. Baley.
Devo concluir, em vez disso, que to logo sua filha atingiu a
idade de ter sua prpria casa, no mais sentiu a mesma afeio pelo
senhor que tinha naturalmente, quando era sua filha dependente,
morando em sua casa?


168
No to simples assim. De fato, foi um pouco mais compli-
cado. Veja... Fastolfe parecia embaraado. Recusei-a quando
ela se ofereceu a mim.
Ela se ofereceu ao senhor? perguntou Baley, horrorizado.
Isso era uma coisa natural afirmou Fastolfe, com ar de indi-
ferena. Ela me conhecia melhor. Eu a tinha educado em sexo,
encorajei-a a experimentar, levei-a aos J ogos de Eros, fiz o que pu-
de por ela. Era uma coisa a ser esperada e fui bobo por no ter es-
perado, deixando me enredar.
Mas incesto?
Fastolfe repetiu:
Incesto? Ah, sim, um termo terrestre. Isso no existe em Au-
rora, Sr Baley. Poucos auroreanos conhecem sua famlia mais che-
gada. Naturalmente, se o casamento estiver em causa e houve um
requerimento de filhos, h uma pesquisa genealgica, mas que tem
isso a ver com o sexo, socialmente falando? No, no, a coisa a-
normal foi eu ter recusado minha prpria filha.
Enrubesceu, principalmente nas orelhas.
Eu devia esperar isso murmurou Baley
No tenho motivos decentes para isso, tambm... pelo menos
nenhum que pudesse explicar a Vasilia. Foi criminoso de minha
parte no ter previsto aquilo e poder preparar uma base para uma
rejeio racional de algum to jovem e inexperiente, se fosse ne-
cessrio, que no a magoasse e a submetesse a uma dolorosa humi-
lhao. Estou de fato insuportavelmente envergonhado por ter as-
sumido a responsabilidade incomum de ter recolhido uma criana,
apenas para submet-la a essa experincia desagradvel. Pareceu-
me que podamos continuar nossa relao de pai e filha como
amigo e amiga porm ela no desistiu. Por mais que eu a recusas-
se, no importando o carinho que eu usasse, as coisas pioraram en-
tre ns.
At que finalmente...
Finalmente, ela quis sua prpria casa. A princpio, me opus,
no porque no quisesse que ela no tivesse uma, mas porque eu
queria restaurar nossa amizade antes que partisse. Nada adiantou.
Foi talvez o perodo de minha vida em que mais me esforcei.
Por fim, ela simplesmente, e um tanto violentamente, insistiu em

169
partir e no pude evitar mais. Nessa poca, ela j era roboticista
profissional, e estou grato por no ter abandonado a profisso por
minha causa, e foi capaz de arranjar uma casa sem minha ajuda.
Depois de ter-se instalado, de fato, desde ento tivemos muito pou-
cos contatos.
Pode ser, Dr. Fastolfe, uma vez que ela no abandonou a ro-
btica, que no se considere totalmente estranha.
o que ela faz de melhor e no que tem mais interesse. Nada
tem a ver comigo. Sei disso porque, para comear, pensei como o
senhor e tentei vrios c que no foram aceitos.
O senhor sente falta dela, Dr, Fastolfe?
Claro que sim, Sr. Baley... um exemplo do erro de se ter
um filho. Entra-se num impulso irracional, num desejo atvico, que
leva a inspirar filha o mais forte sentimento possvel de amor e
depois nos sujeita possibilidade de termos de recusar a primeira
proposta dessa mesma filha de se entregar e marc-la emocional-
mente para sempre. E, ainda mais, a gente se submete a isso pelo
sentimento irracional de pena de no ter feito. uma coisa que
nunca senti, nem antes nem depois. Ela e eu sofremos desnecessa-
riamente e a culpa foi toda minha.
Fastolfe caiu numa espcie de meditao e Baley perguntou
suavemente:
E o que tem tudo isso a ver com Gladia?
Fastolfe sobressaltou-se.
Ah! Eu tinha esquecido. Bem, muito simples. Tudo o que
falei sobre Gladia verdade. Eu gostava dela. Simpatizava com e-
la. Admirava seu talento. Mas, para completar, ela parece com Va-
silia. Notei a semelhana quando vi a primeira reportagem de hipe-
ronda sobre sua chegada de Solaria. Era espantosa, o que me fez fi-
car interessado. Suspirou. Quando soube que ela, como Vasilia,
tambm tinha sido marcada pelo sexo, foi mais do que pude supor-
tar. Arranjei para que ela viesse morar perto de mim. Tornei-me
seu amigo e fiz o que pude para amortecer suas dificuldades de a-
daptao a um mundo estranho.
Ento ela uma filha-substituta.
De certo modo, sim. Acho que pode considerar assim, Sr. Ba-
ley... E o senhor no tem idia de como sou grato por ela jamais ter
metido na cabea a idia de se oferecer a mim. T-la recusado seria


170
reviver minha rejeio de Vasilia. T-la aceito por incapacidade de
repetir a rejeio seria amargurar minha vida, pois ento eu teria
sentido que estava fazendo por aquela estranha, aquele plido re-
flexo de minha filha, o que no tinha feito por ela. De qualquer
maneira... Mas, no importa, o senhor agora pode ver por que hesi-
tei em responder-lhe. De certa forma, pensar nisso me faz voltar a
essa tragdia em minha vida.
E sua outra filha?
Lumen? falou Fastolfe, indiferente. Nunca tive qualquer
contato com ela, embora receba notcias dela de vez em quando.
Ouvi dizer que se candidatou a um cargo poltico,
Um cargo local. Pelos Globais.
O que isso?
Os Globais. Eles lutam apenas por Aurora: somente o nosso
globo, como v. Os auroreanos devem assumir a iniciativa de colo-
nizar a galxia. Todos os outros devem ser impedidos, o mximo
possvel, especialmente os terrqueos. Egosmo esclarecido,
como o denominam.
Claro que esse no o seu ponto de vista.
Sem dvida. Eu chefio o Partido Humanista, que acredita que
todos os seres humanos tm direito Galxia. Quando falo em
meus inimigos, estou me referindo ao Globais.
Lumen, ento, um dos seus inimigos...
Vasilia tambm , como membro do Instituto de Robtica de
Aurora, IRA, fundado h poucos anos, dirigido por roboticistas que
me consideram um demnio a ser derrotado a qualquer preo. Con-
tudo, at onde posso saber, minhas diversas ex-mulheres so apol-
ticas, talvez mesmo humanistas. Riu maliciosamente e prosse-
guiu: Bem, Sr. Baley, fez todas as perguntas que tinha em mente?
As mos de Baley procuraram ao acaso bolsos na sua roupa au-
roreana coisa que fazia periodicamente desde que comeou a us-
las na nave e no os encontrou. Conformou-se, como fazia s ve-
zes, em cruzar os braos no peito.
Na verdade, Dr. Fastolfe disse no estou certo de que o
senhor tenha realmente respondido primeira pergunta. Parece-me
que o senhor nunca se cansa de evit-la. Por que deu J ander a Gla-

171
dia? Precisamos trazer tudo tona, para que possamos ver a luz
onde agora s h trevas.
Fastolfe tornou a ruborizar-se. Provavelmente de raiva, desta
vez, mas continuou a falar calmamente.
No me intimide, Sr. Baley disse Fastolfe J lhe respondi.
Tive pena de Gladia e pensei que J ander poderia fazer-lhe compa-
nhia. Falei-lhe mais francamente que a qualquer outra pessoa, em
parte por causa da minha posio e em parte porque o senhor no
auroreano. Em troca, exijo o devido respeito.
Baley mordeu o lbio inferior. Ele no estava na Terra. No ti-
nha autoridade oficial a apoi-lo, mas apenas seu orgulho profis-
sional.
Peo-lhe desculpas, Dr. Fastolfe replicou se feri seus sen-
timentos. No quis dizer que o senhor no est sendo verdico ou
pouco cooperador. No obstante, no posso agir sem conhecer toda
a verdade. Vou sugerir-lhe a resposta possvel que estou esperando
e o senhor me dir se estou certo, quase certo ou completamente
errado. Pode ser que o senhor tenha dado J ander a Gladia com o
objetivo de que ele pudesse servir como foco do impulso sexual
dela e assim no tivesse ocasio de se oferecer ao senhor? Talvez
no tenha sido um motivo consciente, mas pense nisso agora.
possvel que isso tenha contribudo para o presente?
Fastolfe pegou um pequeno enfeite leve e transparente que es-
tava sobre a mesa de jantar. Virou-o sem parar. A no ser por esse
movimento, Fastolfe parecia petrificado. Finalmente, respondeu:
Talvez sim, Sr. Baley. Certamente, aps ter-lhe emprestado
J ander por falar nisso, no foi um presente total fiquei menos
preocupado sobre a possibilidade de Gladia oferecer-se a mim.
Sabe se Gladia usou J ander para relaes sexuais?
Perguntou a Gladia sobre isso, Sr. Baley?
Isso nada tem a ver com minha pergunta. O senhor sabe?
Testemunhou alguma relao claramente sexual entre eles? Algum
dos seus robs lhe informou a respeito? Ela prpria lhe disse?
A resposta a todas essas perguntas, Sr. Baley, no. Se me
detenho para pensar nisso, no h nada de estranho particularmente
no uso de robs para fins sexuais, tanto por homens quanto por
mulheres. Os robs comuns no so especialmente adaptados a es-
se fim, porm os seres humanos so hbeis a esse respeito. Quanto


172
a J ander, foi adaptado para isso porque era to humaniforme quan-
to pude torn-lo...
E por isso podia tomar parte num ato sexual.
No, nunca tivemos isso em mente. Foi o problema abstrato
de construir um rob completamente humaniforme que levou-nos,
o Dr. Sarton e eu, a isso.
Mas esses robs humaniformes so idealmente indicados pa-
ra o sexo, no so?
Suponho que sim, agora que me permito pensar nisso, e con-
fesso que escondi na mente, desde o comeo, que Gladia podia u-
sar J ander com esse fim. Se o fez, espero que tenha ficado satisfei-
ta. Considerarei meu emprstimo a ela uma boa ao, se ficou.
O senhor no teria contado com mais que uma boa ao?
De que modo?
Que diria o senhor se eu lhe contasse que Gladia e J ander e-
ram marido e mulher?
A mo de Fastolfe, ainda segurando o enfeite, fechou-se con-
vulsivamente, apertando-o durante um instante, para depois deix-
lo cair.
Como? Isso ridculo. Legalmente impossvel. No poderiam
ter filhos e assim no seria concebvel um requerimento para isso.
Sem a inteno de um pedido assim, no pode haver casa mento.
No um problema de legalidade, Dr. Fastolfe. Gladia so-
lariana, lembre, e no tem a perspectiva auroreana. uma questo
de emoo. A prpria Gladia me disse que considerou J ander como
marido. Acho que agora se considera viva, com outro trauma se-
xual: e muito severo. Se, de alguma forma, o senhor consciente-
mente contribuiu para isso...
Pelas estrelas disse Fastolfe com desusada emoo no
contribu. O que quer que estivesse na minha cabea, nunca imagi-
nei que Gladia pudesse fantasiar o casamento com um rob, por
mais humaniforme que fosse. Nenhum auroreano poderia imaginar
isso.
Baley balanou a cabea e ergueu a mo.
Acredito no senhor. No creio que o senhor seja bastante ator
para me enrolar numa sinceridade forjada. Mas tenho que saber.
Afinal de contas, seria possvel que...

173
No, no seria. Possvel que eu previsse essa situao? Que
eu deliberadamente criasse essa abominvel viuvez por algum mo-
tivo? Nunca. No era concebvel e, assim sendo, no a concebi. Sr.
Baley, o que quer que eu tivesse em mente ao colocar J ander na ca-
sa de Gladia, foi para o bem dela. Eu no quis fazer isso. Ter boas
intenes uma pobre defesa, eu sei, mas tudo o que tenho a ofe-
recer.
Dr. Fastolfe, no vamos mais nos referir a isso disse Baley.
O que tenho agora a oferecer uma possvel soluo do mistrio.
Fastolfe respirou fundo e reclinou-se na cadeira.
O senhor fez vrias insinuaes quando voltou da casa de
Gladia. Olhou para Baley com um ar de brutalidade. No podia
me ter dado essa chave desde o comeo? Precisvamos passar
por tudo... isso?
Lamento, Dr. Fastolfe. A chave no faria sentido sem tudo...
isso.
Est bem. Concordo.
J ander ficou numa posio que o senhor, o maior terico ro-
btico do mundo todo, no previu, por seu prprio consentimento.
Agradou tanto Gladia que ela se apaixonou por ele profundamente
e passou a consider-lo seu marido. E se em vez de agrad-la ele a
tivesse desagradado?
No sei bem o que quer dizer.
Bem, veja, Dr. Fastolfe. Ela estava um tanto reservada a res-
peito. Sei que em Aurora os assuntos sexuais no so coisas que se
escondam a qualquer custo.
No os anunciamos nas hiperondas disse Fastolfe seca-
mente mas no fazemos o maior segredo disso como o fazemos
de outros assuntos estritamente pessoais. Sabemos em geral quem
foi o ltimo parceiro de algum e, se se trata de amigos, freqen-
temente temos uma idia de como bom, entusistico ou fora do
comum o outro parceiro, ou ambos reciprocamente. uma questo
de conversar ao acaso.
Sim, mas o senhor nada sabia da ligao de Gladia com J an-
der.
Eu desconfiava...
No a mesma coisa. Ela nada lhe disse. O senhor nada viu.
Nem qualquer rob lhe contou. Ela conservou o fato em segredo,


174
mesmo para o senhor, seu melhor amigo em Aurora. evidente
que os robs dela receberam ordens estritas de nunca discutirem
J ander e este deve ter sido cuidadosamente instrudo para nada dei-
xar trans parecer.
Suponho que seja uma concluso slida.
Por que Gladia faria isso, Dr. Fastolfe?
Um senso de privacidade solariana com relao ao sexo?
No a mesma coisa que dizer ter ela ficado envergonhada?
No tinha motivo para isso, embora o fato de considerar J an-
der como marido pudesse tom-la risvel.
Ela poderia ter ocultado essa parte com facilidade sem es-
conder tudo. Suponha, sua maneira solariana, que tenha ficado
envergonhada.
Bem, e depois?
Ningum gosta de ficar envergonhado: e ela pode ter culpado
J ander por isso, na forma um tanto irracional que as pessoas tm de
atribuir a outros a culpa pelos dissabores que so claramente sua
prpria culpa.
Sim?
Deve ter havido horas em que Gladia, que tem um tempera-
mento explosivo, debulhou-se em lgrimas, digamos, e censurou
J ander por ser a fonte de sua vergonha e sofrimento. Pode no ter
durado muito e ela talvez tenha mudado para pedidos de desculpas
e carcias, mas J ander no teria claramente pensado que era, real
mente, a fonte de sua vergonha e sofrimento?
Talvez.
E isso no poderia ter significado para J ander que, se conti-
nuasse a relao, iria torn-la infeliz, e que se terminasse a ligao
iria faz-la sofrer? O que quer que fizesse, quebraria a Primeira Lei
e, incapaz de agir sem essa violao, s poderia encontrar refgio
em no agir absolutamente... e assim entrou em congelamento
mental. Lembra do que me contou hoje do lendrio rob leitor de
mentes, que foi levado paralisia por aquela pioneira da robtica?
Por Susan Calvin, sim, lembro. Estou entendendo! O senhor
preparou sua cena baseado na velha lenda. Muito esperto, Sr. Ba-
ley, mas no funciona.

175
Por qu? Quando disse que s o senhor podia provocar um
congelamento mental em J ander, o senhor no tinha a menor idia
de que ele estivesse to profundamente envolvido nessa situao
to inesperada. Ela desenrola-se exatamente paralela de Susan
Calvin.
Vamos supor que essa histria sobre Susan Calvin e o rob
leitor de pensamentos no passe de uma lenda totalmente fictcia.
Encaremo-la seriamente. Continuar a no haver paralelo entre ela
e a situao de J ander. No caso de Susan Calvin, estvamos tratan-
do com um rob inacreditavelmente primitivo, um que hoje nem
mesmo conseguiria a situao de brinquedo. Ele s poderia lidar
qualitativamente com esses temas: A cria sofrimento, no-A cria
sofrimento; conseqentemente. congelamento mental.
E J ander? perguntou Baley.
Qualquer rob moderno, qualquer rob do ltimo sculo, te-
ria pesado o assunto qualitativamente. Qual das duas situaes, A
ou no-A, provocaria o maior sofrimento? O rob teria de chegar a
uma rpida deciso e optar pelo mnimo de sofrimento. A possibi-
lidade de que julgasse as. duas alternativas mutuamente exclusivas
para produzir precisamente quantidades iguais de sofrimento pe-
quena, e mesmo que assim fosse, o rob moderno dotado de um
fator fortuito. Se A e no-A so fatores de sofrimento precisamente
idnticos, de acordo com o julgamento dele, esse rob escolhe um
ou outro de uma forma totalmente imprevisvel e depois o segue
cega mente. No entra em congelamento mental.
Est dizendo que impossvel para J ander entrar em conge-
lamento mental? O senhor disse que poderia ter feito.
No caso de um crebro positrnico humaniforme, h uma
maneira de pr de lado o fator acaso, que depende inteiramente da
forma em que o crebro construdo. Mesmo que algum conhea
a teoria bsica, muito difcil e prolongado o processo para poder
levar o rob ao jardim, por assim dizer, por uma hbil sucesso de
perguntas e ordens para, finalmente, induzir o congelamento men-
tal. impensvel que possa ser feito por acidente e a simples exis-
tncia de uma evidente contradio, como a produzida por amor e
vergonha simultaneamente, no pode fazer a coisa sem o ajusta-
mento quantitativo mais cuidadoso, sob condies as mais desusa-


176
das... O que nos deixa, como venho dizendo, a possibilidade no
determinista como a nica maneira possvel de ter acontecido.
Mas seus inimigos insistiro que sua prpria culpa a mais
provvel... No podemos, por nossa vez, insistir que J ander foi le-
vado ao congelamento mental pelo conflito criado pelo amor e ver-
gonha de Gladia? Isso no pareceria plausvel? E no poria a opi-
nio pblica ao seu lado?
Fastolfe franziu a testa.
Sr. Baley, o senhor muito afoito. Pense seriamente nisso. Se
tentarmos sair do nosso dilema desta forma um tanto desonesta,
quais sero as conseqncias? J no falo na vergonha e sofrimento
de Gladia, que ter de suportar no apenas a perda de J ander, mas a
sensao de que contribuiu para essa perda se, de fato, sentiu real-
mente essa vergonha e a revelou de alguma forma. No quero fazer
isso e assim deixemo-la de lado, se pudermos. Considere em lugar
disso que meus inimigos diro que emprestei J ander a ela exata-
mente para provocar o que aconteceu. Eu teria feito isso, diriam,
com o objetivo de desenvolver um mtodo de congelamento men-
tal em robs humaniformes, que me isentaria de toda a responsabi-
lidade evidente, Ficaramos piores do que estamos agora, pois eu
no seria apenas acusado de ser um intrigante ardiloso, como estou
sendo, mas, ainda, de me ter comportado monstruosamente com re-
lao a uma mulher insuspeita, de quem fingi ser amigo, coisa que
h muito venho evitando.
Baley ficou tonto. Sentiu o queixo cair e sua voz transformou-
se num balbucio:
Certamente, eles no iro...
Iro, sim. O senhor mesmo esteve meio inclinado a pensar
assim, no faz muito tempo.
Apenas como uma remota...
Meus inimigos no a consideraro remota e no a espalharo
como remota.
Baley corou. Sentiu a onda de calor e no conseguiu encarar
Fastolfe. Pigarreou e disse:
Tem razo. Decidi-me por uma sada sem pensar e s me res-
ta pedir-lhe desculpas. Estou profundamente envergonhado... No
h sada, suponho, mas a verdade..: se conseguirmos descobri-la.

177
No se desespere replicou Fastolfe. O senhor j descobriu
coisas ligadas a J ander com as quais nunca sonhei. Pode descobrir
mais e, finalmente, o que parecer um completo mistrio para ns,
agora, pode se desenrolar e ficar evidente. Que planeja fazer a se-
guir?
Baley no conseguiu pensar em nada em meio vergonha do
seu fiasco. Replicou:
Realmente no sei.
Bem, ento no justo eu perguntar. O senhor teve um dia
nada fcil. No de estranhar que seu crebro esteja um tanto lento
agora. Por que no descansa, no v um filme, no dorme? Estar
melhor de manh.
Baley balanou a cabea e resmungou:
Talvez tenha razo.
Mas, naquele momento, no pensava que iria sentir-se me-
lhor de manh.


30

O quarto estava frio, tanto em temperatura como em ambiente.
Baley tremeu ligeiramente. Uma temperatura to baixa num quarto
produzia a desagradvel sensao de estar no Exterior. As paredes
eram ligeiramente esbranquiadas e (incomum na casa de Fastolfe)
no tinham enfeites. O cho parecia de marfim liso, mas ao p des-
calo era acarpetado. O leito era branco e o cobertor liso era frio ao
toque.
Sentou-se na beira do colcho e acho pouco elstico ao seu
Virou-se para Daneel, que tinha entrado com ele:
Daneel, voc fica perturbado quando um ser humano mente?
Sei que os humanos mentem, Colega Elijah. s vezes uma
mentira pode ser til ou mesmo obrigatria. O que sinto a respeito
de uma mentira depende de quem a diz, da ocasio e do motivo.
Voc sempre sabe quando um ser humano mente?
No, Colega Elijah.
Voc acha que o Dr. Fastolfe mente com freqncia?
Nunca vi o Dr. Fastolfe mentir.
Mesmo em relao morte de J ander?


178
At onde posso saber, ele diz sempre a verdade.
Talvez ele o tenha instrudo a dizer isso... posso perguntar?
No me instruiu, Colega Elijah.
Mas talvez lhe tenha tambm ensinado a dizer que...
Parou. Novamente... que adiantava inquirir um rob? E neste
caso particular era um convite a uma regresso interminvel.
Percebeu subitamente que o colcho estava cedendo um pouco
sob ele, at meio envolver seus quadris. Levantou-se repentina-
mente e disse:
Daneel, h alguma forma de aquecer o quarto?
Ele ficar aquecido quando voc estiver sob as cobertas, com
a luz apagada, Colega Elijah.
Ah. Olhou em torno, desconfiado. Quer apagar a luz e fi-
car no quarto, Daneel, quando eu me deitar?
A luz apagou-se quase imediatamente e Baley percebeu que
sua suposio de que aquele quarto, pelo menos, no era decorado,
estava completamente errada. Assim que escureceu, sentiu-se no
Exterior. Ouviu o suave barulho do vento nas rvores e o pequeno
e sonolento murmrio de distantes formas de vida. Havia tambm a
iluso de estrelas acima de sua cabea, com uma nuvem ocasional
deslizando, vagamente visvel.
Acenda a luz, Daneel!
A claridade inundou o quarto.
Daneel disse Baley no quero nada disso. No quero es-
trelas, nuvens, rudos, rvores, vento... nem cheiros tambm. Que
ro trevas... escurido informe. Pode dar um jeito?
Claro, Colega Elijah.
Ento faa isso. E me mostre como posso apagar a luz quan-
do estiver pronto para dormir.
Estou aqui para proteg-lo, Colega Elijah.
Baley retrucou, aborrecido:
Tenho certeza de que pode fazer isso do outro lado da porta.
Imagino que Giskard deve estar do outro lado das janelas, se de fa-
to existirem janelas por detrs das cortinas.
Existem... Se atravessar aquela soleira, Colega Elijah, encon-
trar um Pessoal s para voc. Aquele trecho da parede no sli-
do e poder facilmente atravess-lo. A luz acender assim que en-

179
trar e apagar quando sair... e no h decorao. Poder banhar-se,
se desejar, ou fazer o que quiser antes de sair ou depois de acordar.
Baley virou-se para o lado indicado. No viu abertura na pare-
de, mas o cho enquadrado naquele ponto revelou uma espessura
como se fosse um umbral.
Como verei no escuro, Daneel? perguntou.
Esse trecho da parede, que no uma parede, brilhar fraca-
mente. Para iluminar o quarto, h essa depresso na cabeceira da
sua cama, que, uma vez colocando o dedo nela, apagar ou acende-
r a luz.
Obrigado. Agora pode se retirar.
Meia hora depois, terminou com o Pessoal e meteu-se sob o
cobertor, com a luz apagada, envolto por uma agradvel escurido.
Como dissera Fastolfe, tinha sido um dia cansativo. Era quase
inacreditvel que tivesse chegado a Aurora apenas naquele dia. A-
prendera muito e no entanto nada lhe adiantara.
Ficou no escuro e repassou os acontecimentos do dia, na espe-
rana de que alguma coisa aparecesse que lhe tivesse escapado an-
tes... porm foi tempo perdido.
Era demais para o tranqilo, pensativo, atento e sutil Elijah Ba-
ley do drama da hiperonda.
O colcho estava outra vez envolvendo-o, como um cercado
aquecido. Moveu-se ligeiramente e o colcho esticou-se sob ele,
para depois tornar a ajustar-se sua nova posio.
No adiantava tentar, com sua mente cansada e sonolenta, ree-
xaminar o dia, mas no pde evitar faz-lo uma segunda vez, se-
guindo seus prprios passas, seu primeiro dia em Aurora: do espa-
oporto casa de Fastolfe, depois de Gladia e finalmente de volta
a Fastolfe.
Gladia mais bela do que imaginava, mas dura havia algo
duro nela... ou apenas tinha se coberto com uma carapaa proteto-
ra... pobre mulher. Pensou carinhosamente na reao dela ao tocar
o rosto dele... se pudesse ter permanecido com Gladia, poderia t-la
ensinado... auroreanos estpidos... uma atitude nojentamente indi-
ferente com relao ao sexo... vale tudo... significando que nada
vale... no vale a pena... estpidos... para a casa de Fastolfe, para a
de Gladia, de volta a Fastolfe... de volta a Fastolfe.


180
Moveu-se ligeiramente e sentiu, distraidamente, o colcho tor-
nar a remodelar-se. De volta a Fastolfe. Que aconteceu no caminho
de volta a Fastolfe? Alguma coisa dita? No dita? E na nave, antes
de ter chegado a Aurora... alguma coisa que combinasse...
Baley estava no mundo vago da sonolncia, quando a mente se
liberta e segue sua prpria lei. como o corpo voando, pairando no
ar, sem gravidade.
Por seu prprio acordo, estava pegando os acontecimentos...
pequenos aspectos que no tinha notado... juntando-os... reunindo
uma coisa outra... entrando no lugar... formando uma rede... um
tecido...
Ento pareceu-lhe ter ouvido um barulho que o levou a um n-
vel de conscincia. Prestou ateno e nada ouviu, mergulhando no-
vamente na sonolncia, para retomar a linha de pensamento... e ela
o enganou.
Era como uma obra de arte afundando num pntano. Podia ain-
da ver seus contornos, suas massas de cor. Ficaram diminudos,
mas continuava sabendo que estavam ali. E mesmo quando tentou
agarrar desesperadamente, desapareceram juntos e ele nada lem-
brou. Nada mesmo.
Baley tinha realmente imaginado tudo ou foi uma cilada da
memria, uma iluso nascida de uma bobagem flutuante numa
mente adormecida? E ele estava, de fato, adormecido.
Quando acordou momentaneamente, durante a noite, disse para
si mesmo que tinha uma idia. Uma idia importante.
Mas de nada se lembrou, exceto que alguma coisa estivera ali.
Permaneceu acordado por algum tempo, perscrutando as trevas. Se
de fato alguma coisa estivera ali... tornaria a voltar.
Ou no! (J ehoshaphat!)
E tornou a adormecer.


181



8



Fastolfe e Vasilia



31

Baley acordou sobressaltado e prendeu a respirao com forte
desconfiana. Havia um leve e irreconhecvel odor no ar, que desa-
pareceu na sua segunda inspirao.
Daneel estava parado gravemente ao lado da cama.
Espero, Colega Elijah, que tenha dormido bem.
Baley olhou ao redor. As cortinas ainda estavam fechadas, po-
rm era dia claro no Exterior. Giskard estava usando roupa, da ca-
bea aos ps, completamente diferente da que vestira no dia anteri-
or.
Muito bem, Daneel respondeu Baley. Que foi que me a-
cordou?
Uma injeo de antisomnin na circulao de ar do quarto,
Colega Elijah. Ela ativa o sistema de despertar. Usamos quantidade
abaixo do normal, pois no tnhamos certeza da sua reao. Talvez
devssemos ter usado quantidade ainda menor.
Pareceu-me como um chapinhar na parte traseira. Que horas
so?
So 0705, pelo sistema auroreano respondeu Daneel. Fi-
siologicamente, o desjejum estar pronto em meia hora.
Respondeu sem qualquer trao de humor, embora um ser hu-
mano pudesse descobrir um sorriso apropriado.


182
Giskard disse, com o tom mais seco e menos modulado que o
de Daneel:
Senhor, o amigo Daneel e eu no podemos entrar no Pessoal.
Se o senhor quiser entrar e se nos disser se precisa de alguma coisa,
lhe forneceremos imediatamente.
Sim, claro.
Baley levantou-se, virou-se e saiu da cama.
Giskard comeou imediatamente a revirar a cama.
Quer me dar seu pijama, senhor?
Baley hesitou apenas um instante. Era um rob e nada mais.
Despiu-se e entregou a roupa a Giskard, que a pegou com um leve
inclinar de cabea em sinal de aceitao.
Baley olhou-se com desgosto. Tomou subitamente conscincia
de um corpo de meia-idade, que estava muito provavelmente em
pior condio que o de Fastolfe, que era quase trs vezes mais ve-
lho.
Procurou automaticamente os chinelos e verificou no haver
nenhum. Presumivelmente, no precisava deles. O cho estava
quente e macio, ao toque dos seus ps.
Entrou no Pessoal e pediu instrues. Do outro lado do ilusrio
trecho de parede, Giskard explicou-lhe solenemente o funciona-
mento do barbeador, do fornecedor de dentifrcio, como fazer fun-
cionar automaticamente a gua e controlar a temperatura do chu-
veiro.
Tudo era em escala maior e mais trabalhada que o que a Terra
tinha para oferecer e no havia tabiques do outro lado dos quais
pudesse ouvir os movimentos e rudos involuntrios de outra pes-
soa, coisa que precisava ignorar com determinao para manter a
iluso de privacidade.
Era eficiente, pensou Baley, sombrio, ao utilizar o luxuoso ri-
tual, mas era uma eficincia qual (percebeu logo) podia se acos-
tumar. Se demorasse algum tempo em Aurora, iria sentir o choque
cultural da volta Terra dolorosamente intenso, especialmente no
que se referia ao Pessoal. Esperava que o reajustamento no fosse
demorado, mas tambm esperava que todo terrqueo que coloni-
zasse novos mundos no se sentisse compelido a agarrar-se ao con-
ceito de Pessoais Comunitrios.

183
Talvez, pensou Baley, fosse essa a maneira de definir eficien-
te: o que leva algum a se habituar com facilidade.
Baley saiu do Pessoal tendo realizado vrias funes, queixo
raspado, dentes reluzentes, corpo banhado e seco,
Virou-se para um dos robs:
Giskard, onde est o desodorante?
No compreendo, senhor respondeu o rob.
Daneel interferiu depressa:
Quando voc ativou o ensaboador, Colega Elijah, recebeu
tambm um efeito desodorante. Peo-lhe que desculpe a incompre-
enso do amigo Giskard. Falta-lhe a experincia que tive na Terra.
Baley ergueu as sobrancelhas, duvidoso, e comeou a vestir-se
com o auxilio de Giskard.
Estou vendo comentou que voc e Giskard continuam ao
meu lado o tempo todo. Houve alguma tentativa de me pr fora do
caminho?
Nenhuma at agora, Colega Elijah retrucou Daneel. Ape-
sar disso, ser conveniente que eu e o amigo Giskard fiquemos ao
seu lado o tempo todo, se for possvel conseguirmos isso.
Por que, Daneel?
Por dois motivos, Colega Elijah. Primeiro porque podemos
ajud-lo em qualquer aspecto da cultura ou folclore que no lhe fo-
rem familiares. Segundo, o amigo Giskard, em particular, pode re-
gistrar e reproduzir cada palavra de qualquer conversa que voc ti-
ver. Pode lhe ser valioso. Voc deve lembrar que houve horas nas
suas conversas tanto com o Dr. Fastolfe como com a Srta. Gladia
em que eu e o amigo Giskard estvamos distantes ou em outra sa-
la...
Ento essas conversas no foram gravadas por Giskard?
Na verdade foram, Colega Elijah, mas com baixa fidelidade...
e talvez haja trechos no to claros quanto gostaramos que estives-
sem. Seria melhor que ficssemos to perto de voc quanto o ne-
cessrio.
Daneel perguntou Baley voc de opinio que eu ficaria
muito mais vontade se pensasse em vocs como guias e aparelhos
de gravao que como guardas? Por que no chegar simplesmente
concluso de que, como guardas, vocs so totalmente desneces-
srios? Uma vez que no tem havido tentativas at agora, por que


184
no possvel concluir que no haver tentativas contra mim, no
futuro?
No, Colega Elijah, tal atitude seria uma falta de ateno. O
Dr. Fastolfe acha que o senhor visto com grande apreenso pelos
seus inimigos. Eles tentaram persuadir o Presidente a no dar per-
misso ao Dr. Fastolfe para cham-lo e certamente continuaro a
tentar convenc-lo a mand-lo de volta para a Terra, o mais depres-
sa possvel.
Essa espcie de oposio pacfica no necessita de medidas
de segurana.
De fato, mas se a oposio tem motivos para temer que voc
possa absolver o Dr. Fastolfe, possvel que seja levada a extre-
mos. Afinal de contas, voc no auroreano e as restries vio-
lncia em nosso mundo podem ser, portanto, em seu caso, bastante
enfraquecidas.
Baley replicou com dureza:
O fato de eu estar aqui todo um dia e nada ter acontecido de-
veria aliviar suas mentes consideravelmente e reduzir bastante a
ameaa de violncia.
Poderia de fato ser assim disse Daneel, sem demonstrar ter
percebido o tom de ironia na voz de Baley.
Por outro lado disse Baley se eu parecer estar progredin-
do, o perigo pode imediatamente aumentar.
Daneel parou para pensar e depois replicou:
Seria uma conseqncia lgica.
Portanto, voc e Giskard iro comigo para onde eu for, por
via das dvidas, para o caso de eu dar um jeito de fazer meu traba-
lho bem demais.
Daneel fez nova pausa e depois disse:
Sua forma de colocar o problema, Colega Elijah, me confun-
de, porm parece ter razo.
Nesse caso concluiu Baley estou pronto para o desjejum,
embora meu apetite fique diminudo com a informao de que a al-
ternativa para o meu fracasso a tentativa de assassinato.




185
32

Fastolfe sorriu para Baley no outro lado da mesa.
Dormiu bem, Sr. Baley?
Baley examinou, fascinado, a fatia de presunto. Devia ter sido
cortada com uma faca. Estava granulosa, com uma discreta faixa
de gordura de um lado. Em suma, no fora beneficiada. O resultado
era um gosto muito forte de presunto, por assim dizer.
Havia tambm ovos fritos, com a gema parecendo uma meia
esfera achatada no centro, rodeada de branco, parecendo com as
margaridas que Ben lhe tinha mostrado no campo, na Terra. Inte-
lectualmente, ele sabia com que um ovo se parecia antes de ser
processado e sabia que era composto de uma gema e uma clara, po-
rm nunca os linha visto continuarem separados, depois de prepa-
rados para serem comidos. Mesmo a bordo da nave e em Solaria,
os ovos eram servidos mexidos.
Ergueu os olhos agora atentos para Fastolfe.
Perdo?
Fastolfe repetiu, paciente:
Dormiu bem?
Sim, muito bem. Teria provavelmente continuado dormindo,
no fosse o antisomnin.
Ah, sim. No o tratamento que um hspede tem direito de
esperar, mas acho que o senhor pode querer comear cedo.
Tem toda razo. E afinal de contas no sou exatamente um
hspede.
Fastolfe ficou alguns instantes comendo em silncio. Sorveu a
bebida quente e depois falou:
Teve alguma inspirao durante a noite? Acordou talvez com
uma nova perspectiva, com uma nova idia?
Baley olhou desconfiado para Fastolfe, mas o rosto do interlo-
cutor no revelava ironia. Ao levar sua bebida aos lbios, Baley
disse:
Temo que no. Estou to intil hoje como na noite passada.
Tomou um gole e involuntariamente fez uma careta.
Desculpe. Est achando a bebida intragvel?
Baley resmungou e cautelosamente tornou a prov-la.


186
apenas caf, como sabe informou Fastolfe. Sem cafe-
na.
Baley franziu a testa.
No tem sabor de caf e... desculpe, Dr. Fastolfe, no quero
comear a parecer paranico, mas Daneel e eu acabamos de fazer
uma brincadeira sobre a possibilidade de violncia contra mim:
brincadeira de minha parte, claro, e no da parte de Daneel, e con-
tinuo pensando que, uma vez que possam me pegar ...
No terminou a frase.
As sobrancelhas de Fastolfe ergueram-se. Pegou o caf de Ba-
ley com um murmrio de desculpas e cheirou-o. Depois, retirou
um pouco com uma colherinha e provou, dizendo depois:
Perfeitamente normal, Sr. Baley. No uma tentativa de en-
venenamento.
Desculpe replicou Baley por me portar to bobamente,
uma vez que sei ter sido isto preparado por seus prprios robs...
mas tem certeza?
Fastolfe sorriu.
Robs j foram adulterados antes... Contudo, desta vez no
houve adulterao. Apenas este caf, apesar de universalmente po-
pular em vrios mundos, provm de diversas variedades. notrio
que cada ser humano prefere o caf do seu prprio mundo. Descul-
pe, Sr. Baley, no tenho nenhuma variedade da Terra para lhe ofe-
recer. Prefere leite? Ele relativamente constante de mundo para
mundo. Suco de fruta? O suco de toronja auroreana considerado
geralmente superior em todos os mundos. H os que supem, sem
provas, que ns o deixamos fermentar um pouco, mas, claro, no
verdade. gua?
Experimentarei seu suco de toronja. Baley olhou desconfi-
ado para o caf: Acho que devo procurar me habituar a isto.
De forma alguma replicou Fastolfe. Por que procurar o
desagradvel, se desnecessrio?... Portanto seu sorriso pareceu
um pouco tenso, quando voltou ao comentrio anterior a noite e o
sono no lhe proporcionaram nenhuma reflexo til?
Lamento disse Baley. Depois, franzindo a testa como se
lembrasse alguma coisa: Contudo...
Contudo?

187
Tenho a impresso de que pouco antes de cair no sono, no
limbo da livre associao entre o sono e a viglia, pareceu-me ter
conseguido alguma coisa.
De fato? O qu?
No sei. O pensamento me despertou totalmente, mas no
permaneceu. Ou talvez eu tenha sido distrado por um som imagi-
nado. No lembro. Agarrei-me idia, mas no consegui ret-la.
Desapareceu. Acho que esta espcie de coisa no incomum.
Fastolfe ficou pensativo.
Tem certeza?
Realmente, no. O pensamento surgiu to tnue, to rapida-
mente, que nem pude realmente estar certo de t-lo pensado. E
mesmo que o tivesse, pareceu-me ter lgica apenas porque estava
semi-adormecido. Se se repetisse agora, em plena luz do dia, podia
no ter qualquer sentido.
Mas por mais fugitivo e o que quer que fosse, deveria certa-
mente ter deixado trao.
Imagino que sim, Dr. Fastolfe. E nesse caso voltar. Espero.
Devemos esperar?
Que mais podemos fazer?
H uma coisa denominada Sonda Psquica.
Baley recostou-se na cadeira e encarou Fastolfe um momento.
Depois disse:
Ouvi falar nela. No a usamos na Terra nas tarefas policiais.
No estamos na Terra, Sr. Baley replicou suavemente Fas-
tolfe.
Pode prejudicar o crebro, no ?
Provavelmente no, se em mos capazes.
Mas no impossvel, mesmo em mos capazes replicou
Baley. Estou informado de que no pode ser usada em Aurora, a
no ser em condies claramente definidas. aplicada nos culpa-
dos de crime capital ou...
Sim, Sr. Baley, porm quando se trata de auroreanos. E o se-
nhor no auroreano.
Est dizendo que por ser terrqueo devo ser tratado como no
humano?
Fastolfe sorriu e abriu os braos.


188
Vamos, Sr. Baley, foi apenas uma idia. Ontem noite o se-
nhor se mostrou bastante desesperado para sugerir tentar resolver o
problema colocando Gladia numa posio trgica e terrvel. Eu
comecei a imaginar se o senhor est bastante desesperado para ar-
riscar-se.
Baley esfregou os olhos e durante um minuto ou mais perma-
neceu calado. Depois, com voz alterada, disse:
Eu estava errado na noite passada. Confesso. Quanto a este
assunto, no h garantia de que o que eu pensei, quando meio a-
dormecido, tenha alguma importncia para o caso. Pode ter sido
pura fantasia... um disparate ilgico. Pode no ter havido nenhum
pensamento. Nada. Considera acertado, por menor que seja a pro-
babilidade de lucro, arriscar a inutilizao do meu crebro, quando,
segundo o senhor diz, dele que depende a soluo do problema?
Fastolfe balanou a cabea.
O senhor defende seu caso com muita eloqncia... e eu no
falava realmente a srio.
Obrigado, Dr. Fastolfe.
Mas para onde vamos daqui?
Por uma coisa, quero falar outra vez com Gladia. H pontos
que precisam ser esclarecidos.
Devia t-los abordado na noite passada.
Devia, porm j possua mais dados que os que podia ade-
quadamente absorver na noite passada e houve coisas que me esca-
param. Sou investigador e no computador infalvel.
No lhe estou culpando disse Fastolfe. Apenas odeio ver
Gladia desnecessariamente perturbada. vista do que me disse on-
tem noite, s posso deduzir que ela deve estar profundamente
tensa.
Sem dvida. Mas tambm est profundamente ansiosa para
descobrir o que aconteceu: quem, se foi algum, matou aquele que
ela considerava seu marido. Isso tambm compreensvel. Tenho
certeza de que ela quer me ajudar... E tambm desejo falar com
mais algum.
Quem?
Sua filha Vasilia.
Vasilia? Para qu? Com que fim?

189
Ela roboticista. Desejo conversar com outro roboticista que
no o senhor.
No quero isso, Sr. Baley.
Tinham acabado de comer. Baley levantou-se.
Dr. Fastolfe, preciso lembrar-lhe mais uma vez que estou a-
qui a seu pedido. No tenho qualquer autorizao formal para agir
como policial. No tenho ligao com autoridades auroreanas. A
nica possibilidade que tenho de ir ao fundo desta encrenca doloro-
sa esperar que vrias pessoas cooperem voluntariamente comigo
e respondam minhas perguntas.
Se o senhor me impede disso, fica evidente que no posso ir
alm de onde estou, que lugar nenhum. Vai parecer tambm mui-
to mal para o senhor, e portanto para a Terra, e por isso tenho de
insistir para que no se ponha no meu caminho. Se me tornar pos-
svel interrogar quem eu quiser, ou mesmo simplesmente tentar tor-
nar isso possvel, intercedendo a meu favor, ento os habitantes de
Aurora com certeza consideraro esse fato como um sinal de i-
nocncia consciente de sua parte. Se dificultar minha investigao,
por outro lado, a que outra concluso chegaro que no a de que o
senhor culpado e teme ser denunciado?
Fastolfe retrucou, com aborrecimento mal reprimido:
Compreendo perfeitamente, Sr. Baley. Mas, por que Vasilia?
H outros roboticistas.
Vasilia sua filha. Ela o conhece bem. Pode ter opinies fir-
mes sobre a possibilidade de ter o senhor destrudo um rob. Sendo
ela membro do Instituto de Robtica, e estando ao lado dos seus i-
nimigos polticos, qualquer prova favorvel que possa dar ser per-
suasiva.
E se testemunhar contra mim?
Bem, enfrentaremos isso quando acontecer. Quer comunicar-
se com ela e pedir-lhe que me receba?
Resignadamente, Fastolfe retrucou:
Vou atend-lo, mas est enganado se pensa que posso facil-
mente persuadi-la a v-lo. Ela pode estar muito ocupada... ou pen-
sar que est. Pode estar fora de Aurora. Pode simplesmente no
querer ser envolvida. Procurei explicar, na noite passada, que ela
tem motivo, ou pensa que tem, para me ser hostil. Se pedir-lhe, de


190
fato, que o receba, pode impeli-la a recusar, apenas para mostrar
que no gosta de mim.
Quer tentar, Dr. Fastolfe?
Fastolfe suspirou.
Tentarei enquanto o senhor estiver na casa de Gladia... Supo-
nho que quer v-la pessoalmente. Posso indicar-lhe que um visor
tridimensional faz o mesmo efeito. A imagem bastante definida
em qualidade, no se podendo dizer o mesmo de um encontro pes-
soal.
Sei disso, Sr. Fastolfe, mas Gladia solariana e tem associa-
o de idias desagradveis com viso tridimensional. E em todo
caso sou de opinio que estar ao alcance da mo mais produtivo.
A presente situao delicada demais e as dificuldades enormes
para mim, para desistir disso.
Bem, avisarei Gladia. Virou-se para sair, hesitou e tornou a
voltar-se. Mas, Sr. Baley...
Sim, Dr. Fastolfe?
Ontem noite o senhor disse que a situao era muito sria
para que o senhor levasse em considerao tudo o que pudesse afe-
tar Gladia. Havia, frisou o senhor, coisas mais importantes a consi-
derar.
verdade, mas pode confiar em que no a perturbarei, se pu-
der evitar.
No estou falando de Gladia agora. Advirto-o apenas de que
esse ponto de vista essencialmente seu deve ser estendido a mim.
No espero que se preocupe com minha convenincia ou orgulho,
se tiver a possibilidade de falar com Vasilia. No estou me referin-
do aos resultados, mas se conseguir conversar com ela, devo supor-
tar todos os aborrecimentos conseqentes e o senhor no deve pro-
curar me poupar. Compreende?
Para ser totalmente honesto, Dr. Fastolfe, nunca foi minha in-
teno poup-lo. Se eu tivesse de pesar sem embarao ou vergonha
em relao ao bem-estar de sua poltica e em relao ao bem-estar
do meu mundo, eu no hesitaria um s momento em envergonh-
lo.

191
timo!... E, Sr. Baley, devemos estender essa atitude tambm
ao senhor. No devemos permitir que sua convenincia se atraves-
se no caminho.
No lhe foi permitida quando o senhor resolveu me trazer
aqui sem que eu fosse consultado.
Estou me referindo a outra coisa mais. Se aps um razovel
espao de tempo no muito longo, apenas razovel, no progredir
no sentido de obter uma soluo, teremos de examinar a possibili-
dade da sondagem psquica. Nossa ltima chance pode estar no que
sua mente sabe que o senhor no sabe que ela sabe.
Pode ser nada, Dr. Fastolfe.
Fastolfe olhou com tristeza para Baley.
Concordo. Mas como disse, referente possibilidade de Va-
silia testemunhar contra mim... bem, ns o enfrentaremos quando
chegar a hora.
Tornou a virar-se e saiu da sala.
Baley, pensativo, viu-o afastar-se. Parecia-lhe agora que, se ti-
vesse feito progresso, teria de enfrentar represlias fsicas de car-
ter desconhecido, mas possivelmente perigosas. E se no tivesse
progredido, teria de enfrentar a Sonda Psquica, que no era melhor
em nada,
J ehoshaphat! murmurou baixinho para si mesmo.

33

A caminhada at a casa de Gladia pareceu-lhe mais curta que a
anterior. O dia estava ensolarado e agradvel novamente, porm a
paisagem no parecia absolutamente a mesma. Os raios do sol vi-
nham de outra direo, claro, e a colorao estava ligeiramente di-
ferente.
Podia ser que a vida vegetal fosse um tanto diversa pela manh
em relao tarde... ou cheirasse de outra maneira. Baley, certa
vez, tinha pensado assim a respeito da vegetao terrestre, pensou.
Daneel e Giskard estavam novamente em sua companhia, mas
caminhavam mais perto e pareciam menos intensamente atentos.
Baley perguntou, toa:
O sol brilha o tempo todo aqui?


192
No, Colega Elijah replicou Daneel. Se no, seria desas-
troso para a flora e, por extenso, para a humanidade. A previso,
de fato, que o cu ficar anuviado no decorrer do dia.
Que aquilo? perguntou Baley, assustado.
Um animalzinho castanho-acinzentado estava escondido na
relva. Vendo-os, afastou-se devagar.
Um coelho, senhor respondeu Giskard.
Baley sentiu-se menos tenso. J os tinha visto nos campos da
Terra.
Gladia no os esperava na porta, desta vez, porm evidente-
mente os aguardava. Quando um rob f-los entrar, no se levantou
mas disse, entre zangada e fatigada:
O Dr. Fastolfe me informou que voc precisava me ver no-
vamente. De que se trata?
Usava um vestido visivelmente colado ao corpo e sem nada por
baixo. O cabelo estava repuxado para trs sem cuidado e tinha o
rosto plido. Parecia mais cansada que no dia anterior e era claro
que linha dormido pouco.
Daneel, lembrando o que tinha acontecido na vspera, no en-
trou na sala. Giskard, contudo, entrou, deu uma olhada atenta em
volta e retirou-se para um nicho de parede. Um dos robs de Gla-
dia ficou num outro nicho.
Lamento muito, Gladia disse Baley . ter de incomod-la
novamente.
Esqueci de lhe dizer, na noite passada replicou a moa
que, depois que J ander for maaricado, iro evidentemente recicl-
lo para tornar a ser utilizado nas fbricas de robs. Suponho que
ser divertido saber que, cada vez que eu olhar para um rob recen-
temente montado precisarei de algum tempo para perceber que
muitos dos tomos de J ander so parte dele.
Ns tambm, quando morremos informou Baley somos
reciclados... e quem sabe que tomos de quem esto em voc e em
mim neste instante e em quem os nossos estaro um dia.
Voc tem toda a razo, Elijah, o que me faz lembrar como
fcil filosofar sobre as desgraas alheias.
Isso tambm verdade, Gladia, mas no vim aqui filosofar.
Diga ento a que veio.

193
Preciso fazer-lhe perguntas.
As de ontem no foram suficientes? Passou esse tempo todo
pensando em novas?
Em parte, sim, Gladia. Voc me disse ontem que mesmo aps
viver com J ander, como marido e mulher, houve quem se ofereces-
se a voc, que recusou, sobre isso que preciso inquiri-la.
Por qu?
Baley ignorou a pergunta.
Diga-me, quantos se ofereceram durante seu casamento com
J ander.
No mantenho registros, Elijah. Trs ou quatro.
Alguns insistiram? Algum se ofereceu mais de uma vez?
Gladia, que estava evitando encar-lo, enfrentou-o e perguntou:
Contou a outros?
Baley sacudiu a cabea.
S toquei nesse assunto com voc. Contudo, pela sua pergun-
ta, desconfio que um, pelo menos, insistiu.
Um. Santirix Gremionis. Ela suspirou. Os auroreanos tm
nomes curiosos e o dele era curioso... mesmo para um auroreano.
Nunca encontrei algum to persistente quanto ele. Era sempre e-
ducado, sempre aceitando minha recusa com um sorrisinho e uma
mesura imponente, e depois, como se nada tivesse havido, tornava
a tentar na semana seguinte ou mesmo no dia posterior. A mera re-
petio constitua-se, em si, uma pequena descortesia. Um aurore-
ano correto aceitaria a recusa como definitiva, a menos que o com-
panheiro em perspectiva deixasse razoavelmente claro que poderia
haver uma mudana de idia.
Diga-me ainda: os que se ofereceram a voc sabiam de sua
relao com J ander?
No foi uma coisa que eu tenha citado em conversas casuais.
Bem, ento vamos considerar esse Gremionis especialmente.
Ele sabia que J ander era seu marido?
Nunca lhe disse.
No rejeite isso to facilmente, Gladia. No se trata de terem
dito a ele. Ao contrrio dos outros, ele se ofereceu repetidamente.
Por falar nisso, com que freqncia? Trs vezes? Quatro? Quantas?


194
No contei retrucou Gladia, com ar cansado. Pode ter si-
do uma dzia ou mais. Se ele no fosse uma pessoa agradvel, eu
teria determinado que meus robs lhe impedissem a entrada.
Ah, mas no mandou. E leva tempo fazer vrios pedidos. Ele
veio v-la. Encontrou-a. Teve tempo de notar a presena de J ander
e como voc se comportava com ele. Ele poderia no notar essa re-
lao?
Gladia balanou a cabea.
Duvido. J ander nunca aparecia quando eu estava com um ser
humano.
Que instrues lhe deu? Presumo que o tenha feito.
Sim. E antes que voc sugira que eu tinha vergonha da rela-
o, era somente uma tentativa de evitar aborrecimentos e compli-
caes. Eu conservei um certo instinto de privacidade com relao
ao sexo que os auroreanos no tm.
Torne a pensar. Ele teria adivinhado? Veja, um homem
Apaixonado! Sua voz era quase um resmungo. Que sa-
bem os auroreanos de amor?
Um homem que acha estar apaixonado. Voc no correspon-
de. No poderia ele, com a sensibilidade e a desconfiana de um
apaixonado desiludido, ter adivinhado? Imagine! No poderia ele
ter feito uma referncia direta a J ander? Alguma coisa que lhe te-
nha despertado uma leve suspeita...
No! No! Seria inaudito para um auroreano comentar desai-
rosamente as preferncias sexuais ou os hbitos de Outros.
No necessariamente de forma desairosa. Um comentrio
bem-humorado, talvez. Qualquer indicao de que desconfiou da
existncia de uma relao.
No! Se o jovem Gremionis tivesse dito qualquer coisa as-
sim, jamais veria o interior da minha casa novamente e eu teria
providenciado para que nunca mais se aproximasse de mim... Po-
rm nunca fez isso. Ele era a prpria imagem do homem bem-
educado comigo.
Voc diz jovem. Que idade tem Gremionis?
Mais ou menos a minha. Trinta e cinco. Talvez at um ou
dois anos menos.

195
Uma criana disse Baley, com tristeza. At mais moo
que eu. Mas nessa idade... Suponha que ele tenha adivinhado sua
relao com J ander e ficasse calado. Apesar disso, no teria ficado
enciumado?
Enciumado?
Ocorreu a Baley que a palavra podia ter pouca significao em
Aurora ou Sola
Zangado porque voc preferiu outro a ele.
Gladia respondeu, rispidamente:
Conheo o significado da palavra enciumado. Repeti-a a-
penas por surpresa ao ver que voc pensa que os auroreanos so ci-
umentos. Em Aurora, as pessoas no so ciumentas em relao ao
sexo. Por outras coisas, sim, mas no a respeito do sexo. Havia
um claro ar de desdm em seu rosto. Mesmo que tivesse ficado
enciumado, qual a importncia disso? Que poderia fazer?
No seria possvel que ele dissesse a J ander que a relao
com um rob poderia tornar perigosa sua posio em Aurora...
Isso no seria verdade!
J ander teria acreditado se lhe fosse dito... acreditaria que a es-
tava pondo em perigo, comprometendo-a. No teria sido esse o
motivo do congelamento mental?
J ander nunca teria acreditado nisso. Tornou-me feliz em cada
dia em que foi meu marido e eu lhe disse isso.
Baley permaneceu tranqilo. Ela estava perdendo a calma, po-
rm ele simplesmente queria esclarecer o assunto.
Tenho certeza de que ele acreditou em voc, mas poderia
tambm sentir-se obrigado a crer em algum mais que lhe disse o
contrrio. Se dessa forma ele fosse apanhado num insuportvel di
lema da Primeira Lei...
O rosto de Gladia contorceu-se e ela guinchou:
uma loucura. Voc est apenas me contando a velha hist-
ria da carochinha de Susan Calvin e do rob leitor de pensamentos.
Ningum com mais de dez anos de idade acredita nisso.
No possvel que...
No, no . Sou de Solaria e conheo bastante sobre robs
para saber que no possvel. Seria preciso um especialista incr-
vel para amarrar a Primeira Lei num rob. O Dr. Fastolfe pode ser
capaz disso, mas Santirix Gremionis, certamente no. Gremionis


196
um requintado. Trabalha com seres humanos. estilista e dese-
nhista de roupas. Fao o mesmo, mas com robs. Gremionis jamais
tocou num rob. Nada sabe a respeito deles, a no ser ordenar a um
deles que feche a janela ou coisa assim. Est querendo me dizer
que foi a relao de J ander comigo... comigo... bateu com a ponta
do dedo no esterno rudemente, onde o arredondado dos seus pe-
quenos seios mal se notava sob o vestido que causou a morte de
J ander?
No foi nada que tenha leito conscientemente replicou Ba-
ley, querendo parar, mas incapaz disso. E se Gremionis aprendeu
com o Dr. Fastolfe como...
Gremionis no conhece o Dr. Fastolfe e seja como for no te-
ria compreendido nada do que ele lhe dissesse.
Voc no pode ter certeza do que Gremionis possa ou no ter
compreendido, e quanto a no conhecer o Dr. Fastolfe... Gremionis
pode ter estado com freqncia na sua casa, se a perseguiu tanto,
e...
E o Dr. Fastolfe raramente esteve aqui. Na noite passada,
quando veio com voc, foi a segunda vez em que atravessou a so-
leira da minha porta. Temia que estar to perto de mim me afasta-
ria dele. Confessou isso uma vez. Perdeu a filha dessa maneira,
pensou... uma coisa boba assim. Veja, Elijah, quando se vive vrios
sculos, tem-se bastante tempo para perder milhares de coisas. Seja
agradecido por sua curta vida, Elijah.
Estava chorando incontrolavelmente.
Baley olhou e sentiu-se impotente.
Desculpe. Gladia. No tenho outras perguntas. Posso chamar
um rob? Voc precisa de ajuda?
Ela balanou a cabea e fez-lhe um aceno.
Por favor, v embora... v embora disse, com voz estrangu-
lada. V embora.
Baley hesitou e depois saiu da sala, atirando-lhe um ltimo o-
lhar duvidoso, antes de atravessar a porta. Giskard seguiu-o de per-
to e Daneel juntou-se a ele ao sair da casa. Baley mal notou. Perce-
beu vagamente que estava comeando a aceitar a presena deles
como uma sombra ou suas roupas. que estava atingindo um ponto
em que iria sentir-se nu sem eles.

197
Caminhou depressa, de volta casa de Fastolfe, com a cabea
num torvelinho- Seu desejo de ver Vasilia fora, a princpio, por de-
sespero, por falta de outro objeto de curiosidade, mas agora as coi-
sas tinham mudado. Havia a possibilidade de ter tropeado em al-
guma coisa vital.


34

O rosto feio de Fastolfe estava vincado de rugas tristes quando
Baley voltou.
Algum progresso? perguntou.
Eliminei parte de uma possibilidade... Talvez.
Parte de uma possibilidade? Como vai eliminar a outra parte?
Melhor ainda, como estabelece o senhor uma possibilidade?
Por considerar impossvel eliminar uma possibilidade repli-
cou Baley faz-se um incio ao estabelecer uma.
E se descobrir ser impossvel eliminar a outra parte da possi-
bilidade que misteriosamente mencionou?
Baley encolheu os ombros.
Antes de perdermos tempo levando isso em conta, preciso
ver sua filha.
Fastolfe ficou abatido.
Bem, Sr. Baley, fiz o que pediu e procurei contato com ela.
Precisei acord-la.
Quer dizer que ela est numa parte do planeta ainda noite?
No tinha pensado nisso. Baley ficou triste. Acho que ainda sou
muito tolo para imaginar que estou na Terra. Nas Cidades subter-
rneas, o dia e a noite perdem o significado e o tempo tende a ser
uniforme.
No to mau assim. Eos o centro robtico de Aurora e so
poucos os roboticistas que moram fora dela. Vasilia estava dor-
mindo e acord-la em nada melhorou seu mau humor, ao que pare-
ce. Ela no quis falar comigo.
Torne a insistir disse Baley.
Falei com seu rob-secretrio e houve uma aborrecida troca
de recados. Ela deixou muito claro que no queria falar comigo em
hiptese alguma. Foi um pouco mais flexvel com o senhor, O rob


198
informou que ela lhe daria cinco minutos no seu canal de vdeo
particular, se o senhor ligar Fastolfe consultou a faixa de tempo
na parede em meia hora. No o ver pessoalmente, em nenhuma
circunstncia.
As condies so insuficientes e o tempo tambm. Preciso
v-la pessoalmente pelo tempo que me for necessrio, O senhor
explicou a importncia disso, Dr. Fastolfe?
Tentei. Ela no se interessou,
O senhor seu pai. Com certeza...
Ela menos inclinada a modificar sua deciso em meu bene-
fcio que por um estranho apanhado ao acaso. Sei disso e assim uti-
lizei Giskard.
Giskard?
Ah, sim. Giskard o seu predileto. Quando ela estudava ro-
btica na universidade, tomou a liberdade de fazer alguns pequenos
ajustes na programao dele: e nada como isso para tomar mais n-
tima a relao com um rob... exceto com o mtodo de Gladia,
claro. Era quase como se Giskard fosse Andrew Martin.
Quem Andrew Martin?
Quem foi, e no quem replicou Fastolfe. Nunca ouviu
falar nele?
Nunca!
Que estranho! Todas as velhas lendas dos senhores do a
Terra como seu bero e no entanto no conhecido nela. Andrew
Martin foi um rob que pouco a pouco, passo a passo, foi conside-
rado como se tomando humaniforme. No h dvida de que, antes
de Daneel, existiram robs humaniformes, mas todos simples brin-
quedos, pouco mais que autmatos. Apesar disso, contaram-me
histrias incrveis sobre a capacidade dele: um sinal seguro da na-
tureza lendria do relato. Houve uma mulher, parte das lendas, co-
nhecida geralmente como Mocinha. A relao muito complicada
para ser contada agora, mas suponho que cada menina em Aurora
sonhou ser Mocinha e ter Andrew Martin como rob. Vasilia tam-
bm... e Giskard foi seu Andrew Martin.
Bem, e depois?

199
Pedi ao rob para dizer-lhe que o senhor iria acompanhado
por ele, Giskard. Ela no o v h anos e pensei que podia amaci-la
levando-a a concordar em receb-lo.
Mas presumo que no deu resultado.
No deu.
Ento, precisamos pensar em outra coisa. Deve haver outro
modo de convenc-la a me receber.
Talvez o senhor consiga pensar num replicou Fastolfe.
Dentro de instantes o senhor vai v-la no trimensic e ter cinco mi-
nutos para convenc-la de que precisa encontr-lo pessoalmente.
Cinco minutos! Que posso fazer em cinco minutos?
No sei. Afinal de contas, melhor que nada.
Quinze minutos depois, Baley estava diante da tela tridimensi-
onal, pronto para conhecer Vasilia Fastolfe.
O Dr. Fastolfe tinha sado, dizendo, com um sorriso irnico,
que sua presena certamente tornaria a filha menos acessvel per-
suaso. Daneel tambm no estava presente. S Giskard permane-
ceu para fazer companhia a Baley.
O canal trimensic da Dra. Vasilia est aberto para recepo
disse Giskard. Est pronto, senhor?
Tanto quanto possvel retrucou Baley, soturno.
Recusou sentar-se, sentindo que poderia ser mais imponente se
ficasse em p (Quo imponente pode ser um terrqueo?).
A tela iluminou-se enquanto o resto da sala ficou na penumbra
e uma mulher surgiu, meio desfocada no incio. Estava em p, en-
carando-o, com a mo pousada numa bancada de laboratrio, cheio
de diagramas (Sem dvida ela tambm tinha planejado ser impo-
nente).
To logo o foco apurou, a orla da tela dissolveu-se e a imagem
de Vasilia (se era ela) tomou-se ntida e tridimensional. Estava
numa sala com todos os sinais de uma slida realidade, com a dife-
rena de que o ambiente em nada combinava com o da sala em que
Baley se encontrava e a diviso era ntida.
A moa usava uma saia castanho-escura que se prolongava em
pernas de calas largas semitransparentes, de forma a que suas per-
nas do meio das coxas para baixo, eram vistas atravs do tecido. A
blusa era apertada e sem mangas, deixando os braos nus at os


200
ombros. O decote era baixo e o cabelo, muito louro, cheio de cara-
cis.
No tinha a simplicidade do pai, nem suas enormes orelhas.
Baley sups que ela tivera uma bela me e que foi agraciada com a
distribuio dos genes.
Era baixa e Baley notou uma grande semelhana com Gladia
nas feies, embora sua expresso fosse muito mais fria e tivesse a
marca de uma personalidade dominadora.
A moa perguntou secamente:
O senhor o terrqueo que veio resolver os problemas do
meu pai?
Sim, Dra. Fastolfe retrucou Baley, de forma igualmente
Pode me chamar de Dra. Vasilia. No desejo ser confundida
com meu pai.
Dra. Vasilia, preciso da oportunidade de conversar com a se-
nhora, pessoalmente, por um perodo razoavelmente extenso.
No duvido disso. O senhor , claro, um terrqueo e uma fon-
te certa de infeces.
Passei por tratamento mdico e estou livre disso- Seu pai es-
teve constantemente comigo durante um dia inteiro.
Meu pai finge ser idealista e precisa fazer bobagens de vez
em quando para sustentar seu fingimento. No desejo imit-lo.
Devo acreditar que a senhora no quer que faam mal a ele.
Mas vai fazer com que ele seja atingido se recusar ver-me.
Est perdendo tempo- No o verei, a no ser desta maneira, e
metade do perodo que concedi j se passou. Se o senhor desejar,
podemos parar agora, caso ache insatisfatria esta deciso.
Giskard est aqui, Dra. Vasilia, e deseja pedir-lhe que me en-
contre.
Giskard entrou no campo de viso.
Bom dia, mocinha disse, em voz baixa.
Por um momento, Vasilia ficou embaraada e, quando falou,
foi num tom mais brando.
Estou vendo voc com prazer, Giskard e o verei sempre que
voc quiser, mas no desejo encontrar esse terrqueo, mesmo que
voc insista.

201
Nesse caso disse Baley, usando desesperadamente todos os
seus trunfos devo entregar o caso de Santirix Gremionis ao p-
blico sem t-la consultado.
Vasilia arregalou os olhos, sua mo na mesa ergueu-se viva-
mente e crispou-se.
Que que h com Gremionis?
S que ele um rapaz bonito e a conhece muito bem. Tenho
de tratar com assuntos dessa natureza sem ouvir o que a senhora
tem a dizer?
Vou dizer-lhe imediatamente o que...
No replicou Baley, erguendo a voz. No me dir nada a
no ser que possa v-la cara a cara.
A moa retorceu a boca.
Nesse caso, vou v-lo, mas no ficarei junto do senhor um
instante mais que o que determinei. Estou lhe avisando... e traga
Giskard.
A ligao tridimensional foi cortada com um estalo e Baley
sentiu-se tonto sbita mudana do fundo. Procurou uma cadeira e
sentou-se.
Giskard estava segurando seu brao, para garantir sua chegada
a salvo na cadeira.
Em que posso ajud-lo, senhor? perguntou.
Eu estou bem replicou Baley. S preciso recuperar o f-
lego.
O Dr. Fastolfe se encontrava parado frente dele.
Peo-lhe novamente desculpas, por ter falhado como anfitri-
o. Ouvi numa extenso equipada para receber sem transmitir. Eu
desejava ver minha filha, embora ela no quisesse me ver.
Compreendo respondeu Baley ligeiramente ofegante. Se
os seus costumes determinam que o que o senhor fez precisa de
desculpas, eu o desculpo.
O que isso sobre Santirix Gremionis? Nunca ouvi falar nes-
se nome.
Baley encarou Fastolfe e replicou:
Dr. Fastolfe, Gladia me falou nele hoje de manh. Quase na-
da sei a seu respeito, mas aproveitei a oportunidade para dizer
sua filha aquilo. As probabilidades so contra mim, mas, apesar
disso, os resultados foram os que eu desejava. Como sabe, posso ti-


202
rar dedues teis, mesmo de poucas informaes, e por isso me-
lhor o senhor me deixar em paz para continuar. Por favor, no futu-
ro, coopere completamente e no me faa mais meno da Sonda
Psquica.
Fastolfe ficou calado e Baley sentiu uma grande satisfao por
ter imposto sua vontade primeiro filha e depois ao pai.
No sabia quanto tempo poderia continuar agindo assim.


203



9



Vasilia



36

Baley parou na porta do carro aerodinmico e disse, com fir-
meza:
Giskard, no quero que as janelas sejam escurecidas. No
quero sentar nos fundos. Quero viajar na frente e observar o Exte-
rior. Uma vez que eu fique entre voc e Daneel, estarei bastante
seguro, a menos que o prprio carro seja destrudo. E nesse caso
seremos todos destrudos e no importa se eu estiver na frente ou
atrs.
Giskard reagiu fora do argumento, curvando-se respeitosa-
mente.
Senhor, se o senhor sentir-se doente...
Ento voc parar o carro e eu irei para o assento traseiro e
voc escurecer as janelas. Ou nem mesmo precisar parar. Posso
pular por cima do assento dianteiro enquanto voc se mexe. O pon-
to, Giskard, que muito importante para mim tornar-me o mais
familiarizado possvel com Aurora e tambm ficar da mesma for-
ma acostumado com o Exterior. Esta declarao uma ordem,
Giskard.
Daneel disse, tranqilamente:
O colega Elijah tem razo, amigo Giskard. Ele estar razoa-
velmente a salvo.


204
Giskard, talvez com relutncia (Baley no pde interpretar a
expresso do seu rosto pouco humano), concordou e sentou-se no
comando. Baley acompanhou-o e olhou pelo vidro claro do pra-
brisa, sem a segurana que aparentou na voz. Contudo, a presso
de um rob de cada lado era reconfortante.
O carro levantou-se nos jatos de ar comprimido e balanou um
pouco, como se estivesse procurando uma posio segura. Baley-
sentiu uma estranha sensao na boca do estmago e tratou de no
lamentar sua herica performance de momentos antes. No adian-
tava tentar dizer-se que Daneel e Giskard no davam sinais de me-
do e deviam ser imitados. Eram robs e no podiam sentir medo.
E ento o carro andou para a frente, subitamente, e Baley sen-
tiu-se esmagado contra o encosto do assento. Dentro de um minuto,
movia-se a uma velocidade to grande quanto a que sentia no Ca-
minho Expresso de City. Uma estrada relvada e larga estendia-se
sua frente.
A velocidade parecia ainda maior porque no havia as luzes
amigas e os prdios de City em ambos os lados, mas enormes ex-
tenses verdes e formaes irregulares.
Baley lutou para manter a respirao calma e para falar o mais
naturalmente possvel, sobre assuntos neutros.
No passamos por terras cultivadas, Daneel. Parece-me ter
ras devolutas.
Estamos em territrio citadino, Colega Elijah replicou Da-
neel. So propriedades particulares.
Citadino?
Baley no pde aceitar. Sabia como era uma Cidade.
Eos a maior e mais importante cidade de Aurora. A primei-
ra a ser construda. A Legislatura do Mundo Auroreano est aqui.
O Presidente da Legislatura tem sua propriedade aqui e estamos
passando por ela.
No apenas uma cidade, porm a maior. Baley olhou em torno.
Eu tinha a impresso de que Fastolfe e Gladia possuam casas
nos subrbios de Eos. Devo pensar que passamos agora os limites
da cidade?

205
Em absoluto, Colega Elijah. Estamos passando pelo centro.
Os limites ficam a sete quilmetros de distncia daqui e nosso des-
tino situa-se a cerca de quarenta quilmetros alm.
O centro da cidade? No vejo prdios.
No foram feitos para serem vistos da estrada, porm h um
que pode vislumbrar entre as rvores. a moradia de Fuad Labord,
escritor famoso.
Conhece todas as casas de vista?
Esto nos meus bancos de memria replicou Daneel, com
solenidade.
No h trnsito na estrada. Por qu?
As distncias maiores so cobertas por carros areos ou sub-
terrneos magnticos. As ligaes tridimensionais...
Em Solaria eles so chamados exibidores disse Baley.
E aqui tambm, nas conversas informais, mas TVC em oca-
sies solenes. Abrange a maior parte das comunicaes. Finalmen-
te, os auroreanos gostam de andar e no incomum caminharem
vrios quilmetros para visitas de cortesia ou mesmo encontros de
negcios, quando o tempo no essencial.
E quando devemos atingir um lugar muito afastado para an-
dar, muito perto para carros areos, e exibidores tridimensionais
no so desejados, usa-se o cano de superfcie.
Um plano aerodinmico, mais especificamente, Colega Eli-
jah, que denominado carro de superfcie, suponho.
Quanto tempo leva ele para chegar casa de Vasilia?
No muito, Colega Elijah. Ela est no Instituto de Robtica,
como talvez voc saiba.
Houve uns instantes de silncio e depois Baley disse:
Est nublado ali no horizonte.
Giskard fazia uma curva a alta velocidade, o carro inclinando-
se num ngulo de trinta graus. Baley abafou um gemido e agarrou-
se a Daneel, que colocou o brao esquerdo nos ombros de Baley,
apertando-o com fora. Lentamente, Baley soltou a respirao
medida que o carro se endireitava.
Sim disse Daneel aquelas nuvens resultaro em chuva
mais tarde, como foi previsto.
Baley franziu a testa. Tinha sido apanhado pela chuva uma vez
uma vez durante seu trabalho experimental no campo Exterior


206
da Terra. Era como ficar sob um chuveiro frio, vestido. Fora toma-
do de pnico total por um instante, quando percebeu que no tinha
como pegar uma torneira e deslig-la. A gua poderia correr para
sempre!... Depois, todos comearam a correr e ele junto, procura
da secura e segurana de City.
Mas estava em Aurora e no tinha idia de como proceder
quando comeasse a chover e no havia City para se abrigar nela.
Correr para a casa mais prxima? Os refugiados seriam automati-
camente bem recebidos?
Ento houve outra virada rpida e Giskard disse:
Senhor, estamos no estacionamento do Instituto de Robtica.
Podemos agora entrar e visitar a casa da Dra. Vasilha, no terreno
do Instituto.
Baley balanou a cabea. A viagem levara entre quinze e vinte
minutos (segundo imaginou, pelo tempo da Terra) e ele ficou con-
tente por ter acabado. Disse, um tanto ofegante:
Desejo saber alguma coisa a respeito da filha do Dr. Fastolfe,
antes de encontr-la. Voc a conhece, Daneel?
Quando passei a existir replicou o rob o Dr- Fastolfe e a
filha estavam separados havia muito tempo. Nunca a encontrei.
Mas voc, Giskard, voc e ela se conhecem muito bem. No
verdade?
, senhor replicou Giskard, impassvel.
E gostam um do outro?
Acho, senhor falou Giskard que a filha do Dr. Fastolfe
gosta de minha presena.
E voc tem prazer de estar com ela?
Giskard pareceu escolher as palavras.
D-me a sensao que eu considero ser a que os humanos de-
nominam de prazer de estar com todo ser humano.
Porm mais ainda com Vasilia, penso. Tenho razo?
O prazer dela de estar comigo, senhor replicou Giskard
parece estimular os potenciais positrnicos que produzem as aes
em mim equivalentes s que o prazer produz nos seres humanos.
Ou foi isso o que o Dr. Fastolfe me disse uma vez.
Baley perguntou, de repente:
Por que Vasilia abandonou o pai? Giskard ficou calado.

207
Baley insistiu, com a sbita dureza de um terrqueo se dirigin-
do a um rob:
Fiz-lhe uma pergunta, rapaz.
Giskard moveu a cabea e olhou para Baley que, por um mo-
mento, pensou que o brilho dos olhos do rob pudesse se transfor-
mar num fulgor de ressentimento devido palavra humilhante.
Contudo, Giskard falou humildemente e seus olhos nada reve-
laram quando replicou:
Gostaria de responder, senhor, porm a Srta. Vasilia me proi-
biu de revelar tudo o que concerne a essa separao.
Mas estou ordenando que me responda e posso insistir mais
rispidamente, de fato... se eu desejar.
Desculpe retrucou Giskard. A Srta. Vasilia, j naquele
tempo, era especialista em robtica e as ordens que me deu foram
suficientemente fortes para permanecerem, a despeito de tudo o
que o senhor possa dizer.
Ela deveria ser muito hbil com robs, pois o Dr. Fastolfe me
disse que ela o programou certa vez replicou Baley.
Aquilo no foi perigoso, senhor. O Dr. Fastolfe sempre pode-
ria corrigir os enganos.
E ele precisou?
No, senhor.
De que natureza foi a reprogramao?
De pouca monta, senhor.
Talvez. Mas me responda: que foi que ela exatamente fez?
Giskard hesitou e Baley percebeu logo o que aquilo significa-
va.
Temo retrucou o rob que as perguntas referentes re-
programao no possam ser respondidas por mim.
Proibiram-lhe?
No, senhor, mas a reprogramao automaticamente elimina
a anterior. Se mudei em alguma coisa, para mim parece que sempre
foi assim e no lembro do que fui antes de ter mudado.
Ento como sabe que a reprogramao foi de pouca monta?
Como o Dr. Fastolfe nunca sentiu necessidade de corrigir o
que a Srta. Vasilia fez, como me disse uma vez, suponho apenas
que as mudanas foram mnimas. O senhor poder perguntar Sr-
ta. Vasilia, senhor.


208
Perguntarei disse Baley.
Temo porm que ela se recuse a responder, senhor.
Baley ficou abatido. At ento, tinha interrogado apenas o Dr.
Fastolfe, Gladia e os dois robs, que fizeram o possvel para coo-
perar. Agora, pela primeira vez, iria enfrentar algum inamistoso.


37

Baley saltou do veculo, que estava pousado numa nesga de
grama, e sentiu um certo prazer em ter uma coisa slida sob os ps.
Olhou em volta, surpreso, pois os prdios eram menos espalha-
dos e sua direita havia um especialmente grande, de construo
baixa, mais ou menos como um bloco de metal e vidro em ngulos
retos.
aquele o Instituto de Robtica? perguntou.
Todo este conjunto o Instituto, Colega Elijah replicou
Daneel. Est vendo apenas uma parte e mais densamente
construdo do que o normal em Aurora, porque uma entidade
poltica autnoma. Contm casas particulares, ginsios comunais,
laboratrios, bibliotecas, etc. O prdio maior o centro
administrativo. Isso to pouco auroreano, com todos esses edifcios vista,
a julgar pelo que vi em Eos, que posso imaginar ter havido uma de-
saprovao geral.
Acredito que sim, Colega Elijah, mas o chefe do Instituto se
d bem com o Presidente, que tem muita influncia, e houve uma
licena especial, ouvi dizer, em face das necessidades da pesquisa.
Daneel olhou em torno, pensativo. de fato mais compacto do
que eu supunha.
Mais do que voc tinha suposto? Daneel, voc nunca esteve
aqui?
No, Colega Elijah.
E voc, Giskard?
No, senhor replicou Giskard.
Vocs vieram at aqui sem a menor dificuldade comentou
Baley e pareceu-me que conheciam o lugar.

209
Fomos devidamente informados, Colega Elijah disse Dane-
el uma vez que foi necessrio virmos com voc.
Baley sacudiu a cabea, pensativo, questionando a seguir:
Por que o Dr. Fastolfe no veio conosco?
Achou, mais uma vez, que no adiantava tentar pegar um rob
descuidado. Feita uma pergunta rapidamente ou inesperadamente
o rob apenas esperava at que ela fosse absorvida, para ento
responder. Nunca eram apanhados desprevenidos.
Como disse o Dr. Fastolfe replicou Daneel ele no
membro do Instituto e achou que seria imprprio fazer uma visita
sem ser convidado.
Mas por que no membro?
Nunca me disseram o motivo, Colega Elijah.
Baley virou-se para Giskard, que respondeu imediatamente:
Nem a mim, senhor,
No sabiam? Foram instrudos para dizer que no sabiam?...
Baley encolheu os ombros. No importava. Os seres humanos po-
diam mentir e os robs podiam ser instrudos a mentir.
Claro, os seres humanos podiam ser intimados ou levados a
mentir se o inquiridor fosse bastante hbil ou muito bruto e os
robs podiam ser manobrados sem instrues se o inquiridor fos-
se bastante hbil ou muito inescrupuloso mas as habilidades eram
diferentes e Baley nada sabia sobre robs.
Onde ser possvel encontrar a Dra. Vasilia Fastolfe? per-
guntou Baley.
Sua casa est exatamente nossa frente retorquiu Daneel.
Voc ento foi bem instrudo quanto sua localizao?
Foi impresso em nossos bancos de memria, Colega Elijah.
Bem, nesse caso, v na frente.
O sol laranja estava alto no cu agora e sem dvida era quase
meio-dia. Quando se aproximaram da casa de Vasilia, entraram na
sombra do edifcio e Baley encolheu-se ligeiramente ao sentir a
temperatura cair imediatamente.
Seus lbios contraram-se ao pensamento de ocupar e colonizar
mundos sem Cidades, onde a temperatura no fosse controlada,
mas sujeita a variaes idiotas e imprevisveis. E notou, preocupa-
do, que as nuvens no horizonte tinham se aproximado um pouco.


210
Podia, tambm, chover a qualquer momento, com a gua caindo
em catadupas.
Terra! Que saudade das Cidades!
Giskard caminhou na frente para a casa e Daneel pegou o brao
de Baley, evitando que este o seguisse.
Claro! Giskard estava fazendo um reconhecimento.
Daneel procedeu da mesma maneira. Seus olhos examinaram
os arredores com uma ateno que nenhum ser humano teria con-
seguido. Baley tinha certeza de que aqueles olhos robticos nada
perderiam. (Ficou imaginando por que os robs no eram equipa-
dos com quatro olhos, eqitativamente distribudos ao redor da ca-
bea... ou uma faixa tica rodeando-a completamente. No Daneel,
uma vez que precisava ter aparncia humana. Mas, por que no
Giskard? Ou provocaria complicaes de viso que os recursos po-
sitrnicos no podiam dominar? Durante um momento, Baley teve
uma viso fugaz de complexidades que complicavam a vida de um
roboticista.)
Giskard reapareceu na soleira da porta e fez um sinal. O brao
de Daneel exerceu uma respeitosa presso e Baley adiantou-se. A
porta ficou entreaberta.
No havia fechadura na casa de Vasilia, mas tambm as de
Gladia e Fastolfe no tinham, lembrou Baley subitamente. A popu-
lao escassa e a separao entre as habitaes ajudavam a garantir
a privacidade e, sem dvida, o costume de no-intromisso tam-
bm ajudava. E, pensando bem, os guardas-robs ubquos eram
mais eficientes que qualquer fechadura.
A presso da mo de Daneel no antebrao fez Baley parar.
Giskard, frente deles, estava falando em voz baixa com dois ro-
bs, que eram mais ou menos parecidos com Giskard.
Baley sentiu repentinamente a boca do estmago gelar. E se
por uma rpida manobra outro rob substitusse Giskard? Ele seria
capaz de reconhecer a substituio? Distinguir um do outro? Seria
deixado com um rob sem instrues especiais para vigi-lo, um
que pudesse inocentemente lev-lo a correr perigo e depois reagir
com rapidez insuficiente, quando fosse necessrio proteg-lo?
Contendo a voz, virou-se calmamente para Daneel:

211
Incrvel a semelhana desses robs, Daneel. Pode distingui-
los?
Certamente, Colega Elijah. O padro de suas roupas dife-
rente e tambm os seus nmeros de cdigo.
Para mim no parecem diferentes.
Voc no est acostumado a notar detalhes assim.
Baley tornou a olhar.
Que nmeros de cdigo?
So facilmente visveis, Colega Elijah, quando se sabe onde
olhar e quando os olhos so mais sensveis aos raios infraverme-
lhos que os dos humanos.
Assim sendo, terei problemas se precisar identificar um, no
?
Absolutamente no, Colega Elijah. Basta perguntar a um ro-
b seu nome todo e nmero de srie. Ele lhe dir.
Mesmo que tenha sido instrudo para me fornecer um falso?
Para que um rob seria instrudo dessa forma?
Baley resolveu no explicar.
Giskard, de qualquer maneira, estava voltando. Virou-se para
Baley:
Senhor, vai ser recebido. Por aqui, por favor.
Os dois robs da casa caminharam na frente. Atrs deles, Baley
e Daneel, este continuando a segurar o detetive protetoramente.
Fechando a retaguarda, Giskard.
Os dois robs pararam diante de uma porta dupla, que se abriu
automaticamente, para os dois lados. A pea interna era cheia de
uma parca luz cinzenta: luz diurna filtrando-se por cortinas espes-
sas.
Baley distinguiu, no muito nitidamente, um pequeno vulto
humano na sala, meio sentado numa banqueta alta, com o cotovelo
apoiado numa mesa que ocupava a extenso da parede.
Baley e Daneel entraram, seguidos de Giskard. A porta fechou-
se, tornando a pea ainda mais escura.
Uma voz feminina ordenou rispidamente:
Parem a! Fiquem onde esto!
E a pea foi inundada pela plena luz do dia.




212
38

Ba piscou e ergueu os olhos. O teto era vitrificado e podia-se
ver o sol por ele. O sol parecia estranhamente fraco, porm, poden-
do ser encarado, apesar de no parecer afetar a qualidade da luz in-
terior. Presumivelmente, o vidro (ou o que quer que fosse a subs-
tncia transparente) difundia a luz sem absorv-la.
Baley olhou para a mulher, que continuava mantendo sua posi-
o no banco, e perguntou:
Dra. Vasilia Fastolfe?
Dra. Vasilia Aliena, se deseja o nome todo. No uso nomes
de outras pessoas. Pode chamar-me Dra. Vasilia. o nome pelo
qual sou comumente conhecida no Instituto. Sua voz, at ali bas-
tante rspida, suavizou-se. E como vai, meu velho amigo Gis-
kard?
Giskard respondeu, num tom estranhamente diferente do seu
habitual:
Meus cumprimentos... Fez uma pausa e completou: Eu a
sado, Mocinha.
Vasilia sorriu.
E isto, suponho, o rob humaniforme sobre o qual ouvi fa-
lar: Daneel Olivaw?
Sim, Dra. Vasilia replicou Daneel com rispidez.
E finalmente, temos... o terrqueo.
Elijah Baley, Doutora apresentou-se Baley, secamente.
Sim, sei que os terrqueos tm nomes e que o seu Elijah
Baley retrucou ela, friamente. O senhor no se parece com a-
quele ator detestvel que fez o seu papel no espetculo de hiperon-
da.
Sei disso, Doutora.
O que desempenhou o papel de Daneel tinha melhor aparn-
cia, contudo, mas suponho que no estamos aqui para discutir o es-
petculo.
Sim, no estamos.
J ulgo que nos encontramos aqui, terrqueo, para falar sobre o
que quer saber a respeito de Santirix Gremionis e acabar com isso.
No ?

213
No completamente replicou Baley. Esse no o motivo
bsico da minha vinda, embora imagine que cuidaremos dele.
De fato? O senhor tem a impresso de que estamos aqui para
uma longa e complicada discusso sobre qualquer tema que tenha
escolhido?
Acho, Dra. Vasilia, que seria bom para a senhora permitir-me
que conduza esta entrevista como eu julgar melhor.
Est me ameaando?
No.
Bem, nunca conheci um terrqueo e posso estar interessada
em ver at onde o senhor parece com o ator que desempenhou seu
papel: isto , de outras formas que no a aparncia. O senhor re-
almente a pessoa superior que parece ser no espetculo?
Espetculo retrucou Baley com claro desgosto que foi su-
perdramatizado e exagerou muito minha personalidade. Gostaria
que me aceitasse como sou e me julgue apenas como lhe apareo
agora.
Vasilia riu.
Pelo menos o senhor no parece intimidado por mim. um
ponto a seu favor. Ou o senhor pensa que essa coisa de Gremionis
que tem na cabea coloca-o na posio de me dar ordens?
S vim aqui para descobrir a verdade a respeito da morte do
rob humaniforme, J ander Panell.
Morte? Ele ento alguma vez esteve vivo?
Uso esta palavra em lugar de tornado inoperante. Dizer
morte a deixa confusa?
O senhor argumenta bem replicou Vasilia. Debrett, traga
uma cadeira para o terrqueo. Ele ficar cansado em p, se a con-
versa for longa. Depois volte para seu nicho. E voc tambm pode
escolher um, Daneel. Giskard, fique aqui comigo.
Baley sentou-se.
Obrigado, Debrett. Dra. Vasilia, no tenho autoridade para
interrog-la. No tenho recursos legais para for-la a responder
minhas perguntas. Contudo, a morte de J ander Panell colocou seu
pai numa posio um tanto...
Colocou quem numa posio?
Seu pai.


214
Terrqueo, s vezes me refiro a uma certa pessoa como meu
pai, porm ningum mais. Por favor, use o nome correto.
Dr. Hans Fastolfe. seu pai, no ? Para efeito de registro?
O senhor est usando um termo biolgico replicou Vasilia.
Eu partilho genes com ele de uma forma caracterstica do que, na
Terra, seria considerada urna relao pai-filha. Aqui em Aurora is-
so indiferente, exceto em assuntos genticos e mdicos. Posso
conceber meu sofrimento, resultante de estados metablicos, nos
quais seria apropriado considerar a fisiologia e a bioqumica dos
que partilham os genes comigo: pais, irmos, filhos e assim por di-
ante. Caso contrrio, essas relaes no so geralmente citadas
numa sociedade auroreana educada. Estou lhe explicando isto por
que terrqueo.
Se ofendi os costumes, foi por ignorncia e peo desculpas
respondeu Baley. Posso me referir pessoa em discusso pelo
nome?
Certamente.
Nesse caso, a morte de J ander Panell colocou o Dr. Hans Fas-
tolfe numa posio um tanto difcil e presumo que isso deve preo-
cup-la a ponto de querer ajud-lo.
O senhor supe isso, no ? Por qu?
Ele seu... Ele a trouxe vida. Cuidou da senhora. Tinham
uma afeio profunda um pelo outro. Ele ainda sente uma profunda
afeio pela senhora.
Ele lhe disse isso?
Tomou-se bvio nos detalhes da nossa conversa... at mesmo
pelo fato dele ter tanto interesse pela solariana, Gladia Delmarre,
que se parece com a senhora.
Ele lhe disse isso?
Sim, mas mesmo que no dissesse, a semelhana evidente.
Todavia, terrqueo, nada devo ao Dr. Fastolfe. Pode pr de
lado essas suposies.
Baley pigarreou.
parte os sentimentos pessoais que possa ter ou no, h o fu-
turo da Galxia, O Dr. Fastolfe deseja novos mundos para serem
explorados e colonizados por seres humanos. Se as repercusses
polticas da morte de J ander levarem explorao e colonizao de

215
novos mundos por robs, o Dr. Fastolfe cr que isso ser catastr-
fico para Aurora e para a humanidade. Certamente, a senhora no
querer participar desse desastre.
Vasilia encarou-o respondeu, indiferente:
Certamente que no, se eu concordar com o Dr. Fastolfe. No
concordo. No vejo perigo em ter robs humaniformes realizando
o trabalho. Estou aqui no Instituto, de fato, para tornar isso poss-
vel. Sou Globalista. Como o Dr. Fastolfe Humanista, torna-se
meu inimigo poltico.
Suas respostas foram cortantes e diretas, nem um instante mais
do que deviam ser. De cada vez seguia-se um silncio marcante,
embora ela ficasse esperando, com interesse, a pergunta seguinte.
Baley teve a impresso de que Vasilia estava curiosa a respeito de-
le, divertida, como que apostando consigo mesma sobre qual seria
a nova pergunta, determinada a dar-lhe exatamente o mnimo de
informao necessria, para forar outra pergunta.
A senhora membro do Instituto h muito tempo? pergun-
tou Baley.
Desde sua fundao.
Ele tem muitos membros?
Imagino que um tero dos roboticistas auroreanos so mem-
bros, embora apenas cerca de metade more realmente e trabalhe no
recinto do Instituto.
Outros membros do Instituto partilham da sua opinio sobre a
explorao robtica de outros mundos? Eles so inteiramente con-
tra o ponto de vista do Dr. Fastolfe?
Desconfio que a maioria Globalista, mas nunca votamos a
esse respeito nem discutimos formalmente. O senhor ter de per-
guntar-lhes um a um.
O Dr. Fastolfe membro do Instituto?
No.
Baley esperou um pouco, porm ela nada acrescentou negati-
va.
No surpreendente? perguntou. Era de esperar que ele,
mais do que todos, fosse membro.
Acontece que no o queremos. E o que menos importante,
talvez, ele no nos quer.
No ainda mais surpreendente?


216
No sei por qu. E depois, como que incitada a dizer mais
por uma irritao interior, acrescentou: Ele mora na cidade de
Eos. Suponho, terrqueo, que sabe o significado do nome.
Baley balanou a cabea e replicou:
Eos a antiga deusa grega do alvorecer, como Aurora a an-
tiga deusa romana do amanhecer.
Exatamente. O Dr. Han Fastolfe mora na Cidade do Ama-
nhecer, no Mundo do Amanhecer, porm no acredita na Aurora.
Ele no compreende o mtodo necessrio de expanso pela Gal-
xia, convertendo o Amanhecer Espacial em amplo Dia Galctico.
A explorao da Galxia com robs a nica forma prtica de rea-
lizar a tarefa e ele no quer aceitar isso... ou ns.
Por que o nico mtodo prtico? perguntou Baley, deva-
gar. Aurora e os outros mundos Espaciais no foram colonizados
e explorados por robs, mas por seres humanos.
Retificao: por terrqueos. Foi to dispendioso e ineficiente,
que hoje no h terrqueos que queiram ser futuros colonizadores.
Ns nos tornamos Espaciais, de vida e sade longas, temos robs
que so infinitamente mais versteis e flexveis que os disponveis
aos seres humanos que originalmente colonizaram nossos mundos.
Os tempos e significado so totalmente diferentes... e hoje s a ex-
plorao robtica realizvel.
Suponhamos que a senhora tenha razo e o Dr. Fastolfe esteja
errado. Mesmo assim, ele tem um ponto de vista lgico. Por que
ele e o Instituto no se aceitam? Simplesmente porque esto em
desacordo nesse ponto?
No, o desacordo comparativamente menor. H um conflito
mais fundamental.
Baley fez uma nova pausa e outra vez ela nada acrescentou ao
comentrio. O detetive no a sentiu longe de mostrar irritao e por
isso, calmamente, quase tateando, prosseguiu:
Qual o conflito mais fundamental?
O divertimento na voz de Vasilha por pouco veio tona. Suas
feies suavizaram-se um pouco e durante um momento ela se pa-
receu mais com Gladia.
Acho que no adivinharia sem que lhe fosse explicado.
justamente por isso que estou perguntando, Dra. Vasilia.

217
Muito bem, terrqueo, disseram-me que os terrqueos tm
vida curta. No fui enganada, no ?
Baley encolheu os ombros:
Alguns de ns chegam a cem anos, tempo da Terra. Pensou
um pouco. Talvez uns cento e trinta anos mtricos mais ou me-
nos.
E que idade tem o senhor?
Quarenta e cinco pela medida padro, sessenta pela mtrica.
Eu tenho sessenta e seis, pela mtrica. Pretendo viver trs s-
culos mtricos no mximo... se tiver cuidado.
Baley abriu os braos.
Meus parabns.
H desvantagens.
Disseram-me esta manh que em trs ou quatro sculos h o
risco de serem acumuladas muitas perdas.
Temo que sim replicou Vasilia. E tambm muitas possibi-
lidades de ganho. No todo, equilibra.
Quais so ento as desvantagens?
O senhor no cientista, claro.
Sou um cidado... um policial, se preferir.
Mas talvez conhea cientistas em seu mundo.
Conheci alguns disse Baley, com cautela,
Sabe como trabalham? Fomos informados de que na Terra
eles cooperam sem necessidade. Que eles tm no mximo meio s-
culo de trabalho ativo no decorrer de suas curtas vidas. Menos de
sete dcadas mtricas. No se pode fazer muito nesse curto espao.
Alguns dos nossos cientistas realizaram um grande trabalho
em muito menos tempo.
Porque se valeram das descobertas de outros anteriores a eles
e se beneficiaram das descobertas de outros contemporneos, no
?
Claro. Temos uma comunidade cientfica para a qual todos
contribuem no desenrolar do espao e do tempo.
Exatamente. De outro modo no daria certo. Cada cientista,
cnscio da improbabilidade de conseguir muito sozinho, levado a
se integrar na comunidade, no podendo evit-lo. O progresso tor-
na-se ento muito mais do que seria se isso no existisse.


218
E no assim tambm em Aurora e nos outros mundos Espa-
ciais? perguntou Baley.
Teoricamente, ; na prtica, nem tanto. As presses numa so-
ciedade de vida longa so menores. Os cientistas tm trs ou trs e
meio sculos para se dedicarem a um problema, de maneira que e-
xiste a idia de que um progresso significativo pode nascer, nesse
tempo, de um trabalhador solitrio. Torna-se possvel sentir-se uma
espcie de avareza intelectual: querer realizar uma coisa sozinho,
assumir-lhe a propriedade como uma faceta particular de progres-
so, propenso a ver diminudo o progresso geral, em vez de desistir
do conceito de ser s seu. E o avano geral diminudo nos mun-
dos Espaciais, como conseqncia, a ponto de lhes ser difcil supe-
rar o trabalho feito na Terra, apesar de nossas enormes vantagens.
Presumo que no diria isso se eu no soubesse que o Dr. Han
Fastolfe age dessa maneira.
Ele certamente age assim. Foi sua anlise terica do crebro
positrnico que tomou o rob humaniforme possvel. Usou-a para
construir, com a ajuda do falecido Dr. Sarton, seu amigo rob Da-
neel, porm no divulgou os detalhes importantes de sua teoria,
nem deixou-a ao alcance de mais ningum. Dessa forma, ele, e s
ele, tem o domnio da produo de robs humaniformes.
Baley franziu a testa.
E o Instituto de Robtica dedica-se cooperao entre cien-
tistas?
Exatamente. O Instituto foi construdo sobre mais de uma
centena de roboticistas famosos de idades, progressos e capacida-
des diversos, e esperamos instalar ramificaes em outros mundos,
tornando-o uma associao interestelar. Ns todos nos dedicamos a
comunicar nossas descobertas ou especulaes individuais volunta-
riamente a um fundo comum pelo bem de todos, o que vocs, ter-
rqueos, fazem porque suas vidas so muito curtas.
Isso, no entanto, o Dr. Han Fastolfe no faz. Tenho certeza de
que o senhor pensa ser o Dr. Han Fastolfe um nobre idealista auro-
reano patritico, mas ele no coloca sua propriedade intelectual,
como a considera, no fundo comum e por isso no nos quer. E co-
mo assume uma atitude de propriedade individual sobre as desco-

219
bertas cientficas, no o queremos. Suponho que agora no mais
considerar o mtuo antagonismo como mistrio.
Baley balanou a cabea e perguntou:
A senhora acha que vai adiantar... essa desistncia voluntria
da glria pessoal?
preciso replicou Vasilia, sombria.
E o Instituto, pelo esforo conjunto, duplicou o trabalho indi-
vidual do Dr. Fastolfe e redescobriu a teoria do crebro positrnico
humaniforme?
Conseguiremos, com o tempo. inevitvel.
E no esto fazendo uma tentativa de abreviar o tempo ne-
cessrio, persuadindo o Dr. Fastolfe a revelar o segredo?
Acho que estamos a caminho de persuadi-lo.
Por intermdio do escndalo J ander?
No acho que o senhor precise fazer essa pergunta... Bem,
disse-lhe tudo o que o senhor desejava, terrqueo?
Contou-me algumas coisas que eu no sabia confessou Ba-
ley.
Ento est na hora de me falar sobre Gremionis. Por que li-
gou o nome desse barbeiro a mim?
Barbeiro?
Ele se considera cabeleireiro de classe, entre outras coisas,
porm barbeiro, pura e simplesmente. Fale-me sobre ele... ou
vamos considerar a entrevista terminada.
Baley sentiu-se fatigado. Pareceu-lhe claro que Vasilia havia
gostado do duelo. Ela lhe deu o bastante para aguar seu apetite e
ele agora iria ser forado a comprar material suplementar, forne-
cendo-lhe informaes. E no tinha nenhuma. Ou, pelo menos, s
tinha palpites. E se nenhum deles estava errado, vitalmente errado,
ele estava acabado.
Por essa razo, fez algumas esquivas.
A senhora compreende, Dra. Vasilia, que no pode se livrar
fingindo que uma farsa supor que h uma ligao da senhora com
Gremionis.
Por que no, onde est a farsa?
Ah, no. Se fosse farsa, a senhora teria rido na minha cara e
desligado o contato tridimensional. O simples fato de ter a senhora
concordado em abandonar sua posio anterior e me receber, o


220
simples fato de a senhora ter falado comigo durante esse tempo e
me ter dito muitas coisas, uma confisso clara de que a senhora
sente que eu possivelmente estou com a faca no seu pescoo.
Os msculos do maxilar de Vasilia contraram-se e ela rebateu,
em voz baixa e irada:
Olhe aqui, homenzinho da Terra, minha posio vulnervel
e voc provavelmente sabe disso. Sou filha do Dr. Fastolfe e h al-
guns aqui no Instituto que so bastante idiotas, ou bastante patifes,
para desconfiar de mim por isso. No sei que espcie de coisa o se-
nhor possa ter ouvido ou inventado, porm que mais ou menos
uma farsa, no h dvida. No obstante, por mais ridcula que seja,
pode ser usada eficientemente contra mim. Por isso estou disposta
a um acordo. Contei-lhe algumas coisas e posso dizer-lhe mais, po-
rm s se me revelar o que tem nas mos e me convencer de que
est falando a verdade. Agora comece.
Se tentar me pregar peas, no ficarei em pior posio que a-
gora se o expulsar... e terei pelo menos o prazer de fazer isso. E u-
sarei o prestgio que tiver com o Presidente para que ele cancele a
deciso de ter-lhe permitido vir aqui e o mande de volta Terra.
H uma enorme presso contra ele agora para fazer isso e o senhor
no vai querer que eu junte meu esforo aos deles.
Portanto fale! J !


39

O impulso de Baley foi atingir o ponto crucial, tateando para
ver se tinha razo. Mas sentiu que no adiantaria. Ela perceberia o
que ele estava fazendo Vasilia no era boba e o impediria. Ele
estava na trilha de alguma coisa, sabia, e no queria estragar. O que
a moa dissera sobre sua posio vulnervel como resultado de sua
relao com o pai podia ser verdade, porm ela no teria ficado a-
pavorada ao v-lo se no tivesse desconfiado que a noo que ele
tinha no era completamente ridcula.
Precisava, portanto, surgir com alguma coisa importante, capaz
de estabelecer imediatamente uma espcie de domnio sobre ela.
Dessa forma... ao jogo.

221
Santirix Gremionis disse Baley se ofereceu a voc. E
antes que Vasilia pudesse reagir, aumentou a parada, dizendo, com
um toque de aspereza: E no uma vez, mas vrias.
Vasilia crispou os dedos no joelho, levantando-se e sentando-se
no banco como que para se acomodar melhor. Olhou para Giskard,
que continuou imvel e inexpressivo ao seu lado.
Depois, virou-se para Baley e disse:
Bem, aquele idiota se oferece a todos, sem olhar idade e se-
xo. Seria de espantar que no me desse ateno.
Baley fez o gesto de afastar aquilo (Ela no riu. No terminou a
entrevista. Nem mesmo deu uma demonstrao de fria. Estava es-
perando para ver que concluso ele tiraria da declarao, pois tinha
agarrado alguma coisa pelo rabo).
Isso exagero, Dra. Vasilia disse Baley. Contudo, nin-
gum, por mais indiscriminado que fosse, deixada de escolher e, no
caso desse Gremionis, a senhora foi escolhida, e apesar de sua re-
cusa a aceit-lo, ele continuou a se oferecer, contrariando o costu-
me auroreano.
Estou contente por ter o senhor sabido que o recusei. H
quem ache que por uma questo de cortesia deve aceitar qualquer
oferecimento, ou quase todo oferecimento, mas essa no a minha
opinio. No sei por que deva submeter-me a uma coisa desinteres-
sante que s vai desperdiar meu tempo. Tem alguma objeo a is-
so, terrqueo?
Nada tenho a dizer, favorvel ou no, sobre os costumes au-
roreanos.
(Ela estava esperando, prestando ateno a ele. Esperando o
qu? Seria pelo que ele queria dizer, mas no tinha certeza de que
ousasse?)
A moa falou, esforando-se para parecer divertida:
O senhor tem alguma coisa a oferecer... ou j terminamos?
Ainda no replicou Baley, forado agora a fazer outro jogo.
A senhora reconheceu essa perseverana no-auroreana em Gre-
mionis e ocorreu-lhe que poderia tirar partido dela.
De fato? Que loucura! Que partido eu poderia tirar?
Uma vez que ele estava fortemente atrado pela senhora, no
seria difcil conseguir que ele fosse atrado por outra que se pare-


222
cesse muito com a senhora. Incitou-o a isso, talvez lhe prometendo
aceit-lo se a outra no o fizesse.
Quem essa pobre mulher que se parece tanto comigo?
A senhora no sabe? Ora, vamos, Dra. Vasilia, deixe de in-
genuidade. Estou me referindo solariana Gladia, colocada pelo
Dr. Fastolfe sob sua proteo exatamente porque se parece com a
senhora. No ficou surpresa quando me referi a isso, no incio da
nossa conversa. Agora muito tarde para fingir ignorncia.
Vasilia olhou-o severamente.
E do interesse dele por essa mulher o senhor deduziu que
primeiro ficou interessado em mim? Foi por causa dessa suposio
absurda que se aproximou de mim?
No inteiramente uma suposio absurda. H outros fatores
substanciais. Nega tudo isso?
Vasilia passou a mo pensativamente sobre a mesa comprida
ao seu lado e Baley imaginou que detalhes conteriam as folhas de
papel nela. Pde distinguir, a distncia, frmulas complexas que
lhe eram totalmente desconhecidas, por mais que as examinasse
cuidadosa mente.
Estou ficando cansada disse Vasilia. O senhor me disse
que Gremionis esteve interessado primeiro em mim e depois na so-
lariana que se parece comigo. E agora quer que eu negue isso. Por
que devo me dar ao trabalho de negar? Ou que importncia tem?
Mesmo que fosse verdade, como isso poderia me incomodar, afi-
nal? Est dizendo que fiquei aborrecida pelas atenes que no pe-
di e que habilidosamente desviei. E da?
No tanto o que fez, mas por que fez replicou Baley. A
senhora sabia que Gremionis era um tipo persistente. Ofereceu-se
senhora insistentemente e iria fazer a mesma coisa com Gladia.
Se ela o recusasse.
Gladia solariana, com problemas sexuais, e recusou todos,
coisa que, ouso dizer, a senhora sabia e por isso imagino que em
virtude do seu estremecimento com seu pa... Dr. Fastolfe, tinha
bastante sensibilidade para ficar de olho num substituto para ele.
Ento um ponto para ela. Se recusou Gremionis, revelou
bom gosto.
Sabe que no h se nisso. A senhora sabia que recusaria.

223
Mesmo assim... e da?
Oferecimentos insistentes a ela teriam significado que Gre-
mionis freqentava a casa de Gladia, que queria se ligar a ela.
Pela ltima vez. E da?
E na casa dela existia um objeto muito incomum, um dos
dois robs humaniformes existentes, J ander Panell.
Vasilia hesitou, mas depois perguntou:
At onde quer chegar?
Acho que a senhora notou que se o rob humaniforme, de al-
guma forma, fosse morto em circunstncias que implicassem o Dr.
Fastolfe, isso poderia ser usado como uma arma para for-lo a re-
velar o segredo do crebro positrnico humaniforme. Gremionis,
aborrecido com a constante recusa de Gladia a aceit-lo e dada a
oportunidade de sua presena na casa dela, pde ser induzido a e-
xecutar uma brutal vingana. matando o rob.
Vasilia piscou rapidamente.
Aquele pobre barbeiro poderia ter um monte de razes e ou-
tras tantas oportunidades e no iria adiantar. Ele no saberia como
mandar um rob dar um aperto de mo com eficincia. Como faria
ele para, num ano-luz, impor um congelamento mental a um rob?
O que nos leva agora finalmente ao ponto replicou Baley
suavemente um ponto que eu acho ter a senhora previsto, pois e-
vitou despedir-me porque precisava ter certeza se eu tinha esse
ponto na cabea ou no. O que quero dizer que Gremionis fez o
trabalho, com a ajuda deste Instituto de Robtica, agindo por seu
intermdio.


224



10

Ainda Vasilia




40

Foi como se um drama de hiperonda tivesse feito uma parada
numa imobilidade hologrfica.
Nenhum dos robs se mexeu, claro, nem tambm Baley e a
Dra. Vasilia Aliena. Longos segundos anormalmente longos
passaram antes que Vasilia soltasse a respirao e, bem devagar,
ficasse em p.
Seu rosto se contraiu num sorriso sem humor e falou em voz
baixa.
O senhor est afirmando, terrqueo, que eu sou um acessrio
na destruio do rob humaniforme?
Foi mais ou menos isso o que me ocorreu, Doutora disse
Baley.
Obrigada pelo pensamento. A entrevista est terminada e o
senhor pode se retirar.
Vasilia apontou a porta.
Acho que no quero replicou Baley.
No estou consultando seus desejos, terrqueo.
Mas deve, pois como pode me fazer sair contra minha vonta-
de?
Tenho robs que por determinao minha o faro retirar-se
educada, mas firmemente, sem machucar nada a no ser sua auto-
estima., se tiver uma.

225
A senhora s tem um rob aqui. Eu tenho dois que no deixa-
ro isso acontecer.
Tenho vinte ao alcance da voz.
Dra. Vasilha, compreenda, por favor! A senhora ficou surpre-
sa ao ver Daneel. Desconfio que apesar de trabalhar no Instituto de
Robtica, onde os robs humaniformes so prioritrios, nunca viu
realmente um completo e funcionando. Seus robs, conseqente-
mente, tambm no viram. Veja agora Daneel. Ele parece humano.
Parece mais humano que qualquer outro j existente, com exceo
do falecido J ander. Para seus robs, ele certamente parece humano.
Ele saber como dar uma ordem de maneira a que eles lhe obede-
am, de preferncia, talvez, senhora.
Posso se necessrio chamar vinte humanos do Instituto, que o
expulsaro, talvez um pouco machucado, e seus robs, mesmo Da-
neel, no conseguiro agir eficientemente.
Como pretende cham-los, j que meus robs no lhe permi-
tiro mover-se? Eles tm reflexos extraordinariamente rpidos.
Vasilia repuxou os lbios de uma forma que no podia ser con-
siderada como um sorriso.
Sobre Daneel, nada posso dizer, mas conheci Giskard quase
minha vida inteira. No creio que ele faa alguma coisa para me
impedir de solicitar ajuda e acho que far com que Daneel tambm
no interfira.
Baley procurou evitar que sua voz tremesse, como se patinasse
em gelo cada vez mais delgado.. e sabia disso. Falou:
Antes que faa alguma coisa, talvez a senhora possa pergun-
tar a Giskard como ele agir se lhe der ordens que entrem em con-
flito com as minhas.
Giskard? perguntou Vasilia, com ar de absoluta confiana.
Giskard fixou o olhar em Vasilia e retrucou, com um estranho
tom de voz:
Mocinha, sou obrigado a proteger o Sr. Baley. Ele tem prio-
ridade.
De fato? Por ordem de quem? Deste terrqueo? Deste estran-
geiro?
Por ordem do Dr. Han Fastolfe respondeu o rob.


226
Os olhos de Vasilia relampejaram e a moa tornou a sentar-se,
no banco. As mos, pousadas no colo, tremiam e ela disse, lbios
quase fechados:
Ele tambm pode levar voc.
Se isso no basta, Dra. Vasilha interveio Daneel subitamen-
te, por vontade prpria eu tambm porei o bem-estar do Colega
Elijah acima do seu.
Vasilia examinou Daneel com curiosidade amarga.
Colega Elijah? assim que o chama?
, Dra. Vasilia. Minha escolha decorre no apenas das ins-
trues do Dr. Fastolfe, mas tambm porque ele e eu somos cole-
gas nesta investigao e porque... Daneel fez uma pausa como
que confuso pelo que ia dizer, mas depois, apesar disso, comple-
tou: somos amigos.
Amigos? repetiu Vasilia. Um terrqueo e um rob huma-
niforme? um belo par. Nenhum dos dois humano.
Baley disse, rispidamente:
Apesar disso, unidos pela amizade. Para seu prprio bem,
no experimente a fora da nossa... Agora foi sua vez de se inter-
romper e, para sua surpresa, completou a frase que parecia impos-
svel: ... amizade.
Vasilia virou-se para Baley.
Que deseja?
Informaes. Fui chamado a Aurora, este Mundo do Ama-
nhecer, para solucionar um fato que no parece ter uma explicao
simples, do qual o Dr. Fastolfe falsamente acusado, com a possi-
bilidade, alm disso, de conseqncias terrveis para seu mundo e o
meu. Daneel e Giskard compreendem bem essa situao e sabem
que s a Primeira Lei, imediatamente e em toda a sua plenitude,
pode ter precedncia aos meus esforos para resolver o mistrio.
Como eles ouviram o que eu disse e sabem que a senhora poder
ser, possivelmente, um acessrio do crime, compreendem que no
devem permitir que esta entrevista termine. Assim sendo, torno a
dizer, no se arrisque a aes que eles possam executar se a senho-
ra se recusar a responder minhas perguntas. Acusei-a de ser um a-
cessrio no assassinato de J ander Panell. Nega ou no essa acusa-
o? Precisa responder.

227
Vasilia disse amargamente:
Vou responder. Nunca tive medo! Assassinato? Um rob
posto fora de ao e isso assassinato? Bem, nego, seja assassina-
to ou o que for! Nego com todas as minhas foras. No forneci a
Gremionis informaes sobre robtica, com a finalidade de permi-
tir-lhe dar um fim a J ander. No conheo bastante para isso e des-
confio que algum no Instituto conhea.
No sei dizer se a senhora possui conhecimentos suficientes
para ter ajudado a cometer o crime ou se algum no Instituto tem.
Podemos contudo discutir o motivo. Primeiro, a senhora pode ter
um sentimento de ternura por esse Gremionis. Todavia, por mais
que a senhora possa rejeitar seus oferecimentos, por mais desprez-
vel possa ach-lo como um possvel amante, seria muito estranho
que a senhora se sentisse envaidecida por sua persistncia, a ponto
de desejar ajud-lo se ele lhe implorasse sem as exigncias sexuais
com que a aborrecia?
Est dizendo que ele poderia ter vindo me procurar e pedisse:
Vasilia, querida. Preciso liquidar um rob. Por favor me diga co-
mo faz-lo e lhe ficarei gratssimo. E eu responderia: Ora, claro,
querido, eu adoraria ajud-lo a cometer um crime... Ridculo! S
um terrqueo, ignorante dos nossos costumes, pode acreditar que
uma coisa dessas possa acontecer. E precisaria ser um terrqueo
especialmente burro.
Talvez, porm devemos examinar todas as possibilidades.
Por exemplo, como uma segunda possibilidade, a senhora no pode
ria estar ciumenta pelo fato de Gremionis ter transferido seu afeto e
por isso o tenha ajudado sem considerar uma ternura abstrata, mas
com um desejo bem concreto de t-lo de volta?
Ciumenta? uma emoo da Terra. Se no quero Gremionis
para mim, por que devo me preocupar se ele se oferece a outra mu-
lher e ela o aceita ou, tambm, se outra mulher se oferece e ele a
aceita?
J me disseram que o cime sexual no existe em Aurora e
estou pronto a admitir que verdade teoricamente, mas que essas
teorias raramente se mantm na prtica. Certamente, h excees.
Mais ainda, o cime freqentemente um sentimento irracional e
no pode ser eliminado com a simples lgica. Ma deixemos isso de
lado por agora. Como terceira possibilidade, a senhora pode ter ci-


228
mes de Gladia e desejar prejudic-la, mesmo que no se preocupe
nem um pouco com Gremionis.
Cime de Gladia? Nunca a vi, exceto uma vez na hiperonda,
quando ela chegou a Aurora. O fato de a terem achado parecida
comigo de vez em quando nunca me preocupou.
Talvez a preocupasse que ela ficasse aos cuidados do Dr.
Fastolfe, sua predileta, quase a filha que a senhora foi anteriormen-
te? Ela a substituiu.
Ela bem-vinda por isso. Nada me preocuparia menos.
Mesmo se fossem amantes?
Vasilia encarou Baley com fria crescente e gotas de suor co-
mearam a surgir na raiz dos seus cabelos.
No precisamos discutir isso replicou. O senhor pediu-
me que negasse a alegao do que eu tinha sido o acessrio do que
chamou de assassinato e eu neguei. Disse-lhe que me faltava a ca-
pacidade e o motivo. Agradecerei se apresentar seu caso a toda Au-
rora. Exiba suas bobas tentativas de me fornecer um motivo. Man-
tenha, se desejar, que eu tenho capacidade para isso. O senhor no
vai chegar a lugar nenhum. Absolutamente nenhum.
E apesar dela estar tremendo de raiva, Baley achou que havia
convico na voz da moa.
Vasilia no temia a acusao.
Concordara em v-lo e por isso ele estava nas pegadas de al-
guma coisa que ela temia... talvez desesperadamente.
Porm ela no temia aquilo.
Onde ento tinha ele errado?


41

Baley falou, perturbado, procurando uma sada:
Suponhamos que eu aceite sua afirmao, Dra. Vasilia. su-
ponhamos que eu concorde que a minha desconfiana de que a se-
nhora tenha sido um acessrio naquele... roboticdio... esteja erra-
da. Isso no significa que seja impossvel a senhora me ajudar.
E por que deveria?

229
Por dignidade humana replicou Baley. O Dr. Han Fastol-
fe garante que no foi ele, que no um roboticida, que no colo-
cou o tal rob J ander fora de ao. A senhora conheceu o Dr. Fas-
tolfe melhor que ningum, supe-se. Passou anos numa relao n-
tima com ele como filha querida, do nascimento puberdade. Viu-
o em horas e condies que ningum mais viu. Quaisquer que se-
jam seus sentimentos atuais a seu respeito, o passado no modifi-
cado por eles. Conhecendo-o como o conhece, a senhora deve ser
capaz de testemunhar que seu carter no lhe permite destruir um
rob, principalmente aquele que um dos seus grandes sucessos.
Ir prestar esse depoimento francamente? Diante de todos os mun-
dos? Seria uma grande ajuda.
O rosto de Vasilia endureceu.
Compreenda-me disse, pronunciando as palavras destaca-
damente. No quero ser envolvida.
A senhora precisa ser.
Por qu?
No deve nada a seu pai? Ele seu pai. Mesmo que a palavra
nada lhe signifique, h uma ligao biolgica. E alm disso, pai ou
no, ele cuidou da senhora, alimentou-a e sustentou-a durante anos.
Deve-lhe alguma coisa por isso.
Vasilia estremeceu. Era visvel e seus dentes chocaram-se.
Tentou falar, no conseguiu; respirou fundo duas vezes e tornou a
tentar. Finalmente, disse:
Giskard, est ouvindo isto?
Giskard inclinou a cabea.
Sim, Mocinha.
E voc, humaniforme... Daneel?
Estou, Dra. Vasilia.
Tambm ouviu tudo?
Sim, Dra. Vasilia.
Ambos compreendem que o terrqueo insistem para que eu
d prova do carter do Dr. Fastolfe?
Os dois balanaram a cabea.
Ento falarei... contra minha vontade e meu dio. Isso por
que senti que devo a esse meu pai um mnimo de considerao co-
mo meu gerador e educador, que anteriormente me impediu de tes-
temunhar. Mas agora quero. Oua-me, terrqueo. O Dr. Han Fas-


230
tolfe, de cujos genes partilho, no cuidou de mim... mim... mim
como um ser humano separado, distante. No passei de uma expe-
rincia, de um fenmeno em observao.
Baley sacudiu a cabea.
No foi isso o que perguntei.
Ela virou-se, furiosa, para ele.
O senhor insistiu para que eu falasse e eu vou falar... e essa
ser a resposta: o Dr. Fastolfe se interessava por uma coisa. Uma
coisa. S uma coisa. O funcionamento do crebro humano. Deseja-
va reduzi-lo a equaes, a um diagrama, a um quebra-cabea resol-
vido e assim criar uma cincia matemtica do comportamento hu-
mano, que lhe permitisse prever o futuro do homem. Chamou-a
psico histria. Duvido que o senhor tenha conversado com ele
por uma hora sem que isso fosse mencionado. a sua monomania.
Vasilia examinou o rosto de Baley e gritou, numa alegria feroz:
Eu sabia! Falou-lhe dela Ento deve ter-lhe dito que est inte-
ressado em robs at que eles possam lev-lo ao crebro humano.
Ele est interessado em robs humaniformes at que estes possam
lev-lo ainda mais perto do crebro humano... Sim, ele tambm lhe
disse isso.
A teoria bsica que tornou os robs humaniformes possveis
surgiu, tenho a certeza, da sua tentativa de compreender o crebro
humano e ele se agarra a ela, no permitindo que ningum mais a
veja porque deseja resolver inteiramente o problema do crebro
humano sozinho nos dois sculos, mais ou menos, que lhe restam-
Tudo est subordinado a isso. O que certamente me inclui.
Baley, tentando enfrentar o fluxo de dio, perguntou em voz
De que maneira isso a inclui, Dra Vasilia?
Quando eu nasci, deveria ter sido colocada com outros iguais
a mim nas mos de profissionais que soubessem cuidar de crianas.
No devia ter sido posta aos cuidados de um amador, pai ou no,
cientista ou no, no deviam ter permitido ao Dr. Fastolfe sujeitar
uma criana quele ambiente, se fosse algum que no Han Fastol-
fe. Ele usou todo o seu prestgio para conseguir, convocou cada
devedor, persuadiu cada pessoa-chave que pde, at obter o contro-
le sobre mim.
Ele a amava murmurou Baley.

231
Me amava? Qualquer outra criana daria no mesmo, porm
no havia outra disponvel. O que ele queria era a presena de uma
criana em crescimento, um crebro em desenvolvimento. Queria
fazer um estudo acurado do seu mtodo de desenvolvimento, de
como crescia. Precisava de um crebro humano ainda primitivo,
crescendo complexo, para poder examin-lo detalhadamente. Com
essa finalidade, submeteu-me a um ambiente anormal para experi-
ncias sutis, sem nenhuma considerao por mim como ser huma-
no.
No posso acreditar. Mesmo que ele estivesse interessado em
voc como objeto de experincia, ainda assim podia preocupar-se
com voc como ser humano.
No. Voc fala como terrqueo. Talvez na Terra haja uma
espcie de cuidado com as ligaes biolgicas. Aqui no h. Eu fui
para ele objeto de experincia. Ponto final.
Mesmo que assim fosse no comeo, o Dr- Fastolfe no podia
deixar de am-la: algum desamparado entregue aos cuidados dele.
Mesmo que no houvesse nenhuma ligao biolgica, mesmo que
a senhora fosse um animal, digamos, ele acabaria por am-la.
Ah, o senhor acha? perguntou, em tom amargo. O senhor
no conhece a fora da indiferena em algum como o Dr. Fastol-
fe. Se para melhorar seus conhecimentos precisasse eliminar minha
vida, ele o faria sem a menor hesitao.
Isso ridculo, Dra. Vasilia. O tratamento que lhe deu foi to
bondoso e atencioso, que lembrava amor. Sei disso. A senhora... a
senhora se ofereceu a ele.
Ele lhe disse isso, no ? Sim, disse. Nunca, mesmo atual-
mente, ele parou para pensar se essa revelao poderia me embara-
ar... Sim, ofereci-me a ele e por que no? Ele era apenas o nico
ser humano que eu realmente conhecia. Era s superficialmente
gentil comigo e eu no compreendia seus verdadeiros objetivos.
Foi um alvo natural para mim. Depois, tambm, ele tratou de me
introduzir na estimulao sexual, sob condies controladas: os
controles que ele instalou. Foi inevitvel que eu finalmente me vi-
rasse para ele. Fui obrigada, pois no havia mais ningum... e ele
recusou.
E odiou-o por isso?


232
No. No comeo, no. No durante anos. Apesar do meu de-
senvolvimento sexual ter sido reprimido e distorcido, cujos efeitos
sinto at hoje, no o culpei. Eu no sabia o suficiente. Arranjei
desculpas para ele. Estava ocupado. Tinha outras. Precisava de
uma mulher mais velha. O senhor ficada espantado com a minha
inventividade para descobrir motivos para sua recusa. S anos de-
pois percebi que havia alguma coisa errada e tratei de descobri-la,
de encar-la. Por que ele me recusa?, perguntei. Me forando
poderia ter-me posto no caminho certo, resolveria tudo.
Vasilia fez uma pausa, engolindo, e cobriu os olhos com as
mos por um instante. Baley esperou, imvel por causa do embara-
o. Os robs mantinham-se inexpressivos (incapazes, at onde Ba-
ley podia saber, de experimentar qualquer modificao nos disposi-
tivos positrnicos que deveriam produzir uma sensao que se pare
cesse com o embarao humano).
Ela prosseguiu, mais calma:
Ele evitou a pergunta o mais que pde, mas fui cada vez mais
insistente. Por que me recusa?. Por que me recusa?. Ele no
hesitava em fazer sexo. Vi em vrias ocasies... Lembro-me de ter
imaginado se ele preferia homens. Quando no h crianas em cau-
sa, as preferncias pessoais em casos assim no tinham a menor
importncia e alguns homens podiam ter nojo de mulheres e vice-
versa. No foi assim com esse homem que chama de meu pai. Ele
gostava de mulheres, s vezes garotas, to jovens como eu era
quando me ofereci pela primeira vez. Por que me recusava?.
Finalmente respondeu-me... e duvido que saiba qual foi a resposta.
A moa parou e esperou, com ar irnico.
Baley mexeu-se, inquieto, e falou, num resmungo:
Ele no quis ter relaes sexuais com a filha?
Ah, no seja bobo. Que diferena isso faz? Levando em conta
que em Aurora raramente um homem sabe quem sua filha, qual-
quer um que faa amor com qualquer mulher alguns decnios mais
moa pode ser... Mas esquea, evidente. O que ele respondeu...
ah, como lembro as palavras... foi: Sua idiota! Se eu me meter
com voc dessa maneira, como posso manter minha objetividade...
e de que me adiantaria continuar a estud-la?.

233
Nessa poca, veja bem, eu sabia o interesse dele pelo crebro
humano. Comecei mesmo a seguir seus passos e por minha vez, es-
tava me tornando roboticista. Trabalhei nesse sentido com Giskard
e fiz experincias com a programao dele. Trabalhei muito bem,
no foi, Giskard?
Foi, sim, Mocinha replicou o rob,
Mas pude constatar que aquele homem a quem o senhor cha-
ma de meu pai no me considerava um ser humano. Ele estava
querendo me. ver deformada para sempre, em vez de arriscar sua
objetividade. Suas observaes lhe significavam mais que minha
normalidade. A partir da, soube quem ele era, quem eu era... e a-
bandonei-o.
O silncio pairou, pesado, no ar.
A cabea de Baley latejava levemente. Ele queria perguntar: a
senhora no pode levar em conta o egocentrismo de um grande ci-
entista? A importncia de um grande problema? No poderia des-
culpar uma coisa dita talvez com irritao ao ser forado a discutir
o que no queria? A prpria ira de Vasilia no era agora do mesmo
tipo? A concentrao de Vasilia em sua prpria normalidade (o
que quer que isso significasse para ela), excluindo talvez os dois
problemas mais importantes com que se defrontava a humanidade
a natureza do crebro humano e a colonizao da Galxia no
significava um egocentrismo muito menos desculpvel?
Porm no podia fazer nenhuma dessas perguntas. No sabia
como, de modo a dar-lhes um senso real para aquela mulher, nem
tinha a certeza de que iria compreend-la, se ela respondesse.
Que estava ele fazendo naquele mundo? No podia compreen-
der-lhe os objetivos, qualquer que fosse a explicao. Nem eles
poderiam compreender os seus.
Cansado. Baley disse:
Lamento, Dra. Vasilia. Sei que est zangada, mas se puder
conter um pouco sua raiva e levar em conta, em lugar dela, o caso
do Dr. Fastolfe e do rob assassinado, no poderia a senhora ver
que estamos lidando com duas coisas diferentes? O Dr. Fastolfe
pode ter querido examin-la de uma forma objetiva e calma, mes-
mo custa da sua infelicidade, e ainda assim estar anos-luz afasta-
do do desejo de destruir um rob humaniforme avanado.
Vasilia ficou rubra.


234
O senhor no compreende o que estou lhe dizendo, terr-
queo? gritou. Acha que falei aquilo tudo apenas porque penso
que voc ou outro qualquer esteja interessado na triste histria da
minha vida? Por falar nisso, supe que me d prazer me expor des-
ta maneira?
Conto-lhe isto apenas para mostrar-lhe que o Dr. Han Fastol-
fe, meu pai biolgico, como o senhor nunca se cansa de frisar, des-
truiu J ander. Claro que o fez. Tenho evitado dizer isso porque nin-
gum, a no ser o senhor, foi bastante idiota para me perguntar e
por causa de um resqucio de considerao que tenho por aquele
homem. Porm agora que me perguntou, digo, e por Aurora conti-
nuarei a dizer isso para quem quer que seja. Publicamente, se ne-
cessrio.
O Dr. Han Fastolfe destruiu J ander Panell. Tenho certeza dis-
so. No lhe basta?


42

Baley olhou horrorizado para aquela mulher enlouquecida. Ga-
guejou e recomeou:
No consigo compreender, Dra. Vasilia. Por favor, acalme-
se e raciocine. Por que deveria o Dr. Fastolfe destruir o rob? Que
tem isso a ver com a forma como a tratou? Imagina ser uma esp-
cie de represlia contra a senhora?
Vasilia estava ofegante (Baley notou, distrado e sem inteno
consciente, que apesar de Vasilia ser menos encorpada que Gladia,
seus seios eram maiores) e lutou para manter a voz controlada.
J no lhe disse, terrqueo, que Han Fastolfe estava interes-
sado em estudar o crebro humano? No hesitou em p-lo sob ten-
so, visando a observar os resultados. E preferia crebros fora do
comum, os de uma criana, por exemplo, a fim de acompanhar seu
desenvolvimento. Qualquer um, menos um comum.
Mas o que tem isso a ver com...
Ento pergunte a si mesmo por que ele se interessou pela es-
trangeira.

235
Por Gladia? Perguntei-lhe e ele me disse. Ela o fazia lembrar-
se da senhora, e a semelhana de fato evidente.
E quando o senhor me disse isso antes, achei graa e pergun-
tei-lhe se acreditava nele. Torno a perguntar. Acredita?
Por que no devo?
Porque no verdade. A semelhana pode ter-lhe atrado a
ateno, mas o motivo real do interesse que a estrangeira ... es-
trangeira. Ela foi educada em Solaria, sob a hiptese e axiomas so-
ciais diferentes dos de Aurora. Portanto, ele poderia examinar um
crebro diferente dos nossos, o que lhe daria uma interessante
perspectiva. No est compreendendo?... Falando nisso, por que
ele est interessado no senhor, terrqueo? Ele to bobo que pense
ser o senhor capaz de resolver um problema auroreano, quando o
senhor nada sabe sobre Aurora?
Daneel tornou a intervir repentinamente e Baley sobressaltou-
se ao som da voz dele.
Dra. Vasilia disse Daneel o Colega Elijah solucionou um
problema em Solaria, apesar de desconhecer completamente aquele
planeta.
verdade replicou Vasilia, carrancuda. Todos os mundos
viram isso naquele programa de hiperonda. E o raio pode cair, tam-
bm, mas no acredito que Han Fastolfe ache que ele vai cair duas
vezes no mesmo lugar. No, terrqueo, o senhor o interessou, em
primeiro lugar por ser da Terra. O senhor possui outro crebro alie-
ngena, que ele pode examinar e manipular.
Certamente, Dra. Vasilia, a senhora no acredita que ele ar-
riscasse matrias de importncia vital para Aurora e mandasse bus-
car algum que sabia ser intil, a para examinar um crebro inco-
mum.
Claro que ele faria. No esse o centro de tudo o que estou
lhe dizendo? No h crise atingindo Aurora que ele acredite, mes-
mo por um instante, ser to importante quanto resolver o problema
do crebro. Posso lhe dizer exatamente o que ele responder se lhe
perguntar. Aurora pode erguer-se ou afundar, florescer ou apodre-
cer, e tudo isso ser sem importncia se comparado com o proble-
ma do crebro, pois se os humanos realmente compreenderem, tu-
do o que foi perdido no decorrer de um milnio de decises descu-
radas ou erradas ser recuperado num decnio de desenvolvimento


236
humano inteligentemente orientado pelo sonho dele de psico-
histria. Ele usar o mesmo argumento para justificar qualquer
coisa, mentiras, crueldade, tudo, dizendo apenas que tudo foi ten-
tado para servir ao objetivo de adiantar o conhecimento do crebro.
No posso imaginar que o Dr. Fastolfe seja cruel. o mais
gentil dos homens.
Acha? Quanto tempo passou com ele?
Poucas horas na Terra, h trs anos replicou Baley. Um
dia agora, aqui em Aurora.
Um dia inteiro. Um dia inteiro. Convivi quase que constan-
temente com ele durante trinta anos e a partir da, acompanhei sua
carreira com ateno. E o senhor esteve com ele um dia inteiro, ter-
rqueo? Bem, nesse nico dia ele nada fez que o amedrontasse ou
humilhasse?
Baley ficou calado. Pensou no ataque sbito com o condimen-
tador, do qual foi salvo por Daneel, do Pessoal e suas dificuldades,
graas sua natureza oculta; a longa caminhada no Exterior, feita
para testar sua capacidade de se adaptar ao ar livre.
Sei que ele fez insistiu Vasilia. Seu rosto, terrqueo, no
a mscara de disfarce que o senhor pensa que . Ele o ameaou
com a Sonda Psquica?
Ele a mencionou disse Baley.
Um dia... e j a mencionou. Presumo que o tenha perturbado?
Sim.
E no havia motivo para mencion-la?
Ah, havia, sim respondeu Baley depressa. Eu disse que
tinha pensado numa coisa e esquecido o que propiciou a sugesto
de que a Sonda Psquica podia ser usada para recuperar o pensa-
mento.
No, no podia afirmou Vasilha. A Sonda Psquica no
pode ser usada com bastante delicadeza para isso... e se fosse ten-
tado, as possibilidades seriam considerveis de uma permanente
avaria do crebro.
Certamente no seria, se manejada por um especialista: pelo
Dr. Fastolfe, por exemplo.
Por ele? Ele no tem o menor conhecimento da Sonda. Fas-
tolfe terico e no tcnico.

237
Ento por outra pessoa. Na verdade, no se referiu a si mes-
mo.
No, terrqueo. Por ningum. Pense! Pense! Se a Sonda Ps-
quica pudesse ser usada em seres humanos com segurana por
qualquer um e se Han Fastolfe estivesse preocupado com o pro-
blema da desativao do rob, ento por que no sugeriu que a
Sonda Psquica fosse aplicada nele mesmo?
Nele mesmo?
No me diga que isso no lhe ocorreu! Qualquer cabea pen-
sante chegaria concluso de que Fastolfe culpado. O nico pon-
to em favor de sua inocncia que ele prprio insiste nela. Bem,
por que ento ele no se oferece para provar sua inocncia, subme-
tendo-se sondagem psquica, mostrando que nenhuma parcela de
culpa pode ser tirada dos recessos do seu crebro? Ele sugeriu isso,
terrqueo?
No, no sugeriu. Pelo menos a mim.
Porque ele sabe com certeza que perigosamente mortal.
Mas no hesitou em sugerir no seu caso, apenas para observar co-
mo funciona seu crebro sob presso, como o senhor reage ao me-
do. Ou talvez lhe tenha ocorrido que, apesar do perigo que a Sonda
para o senhor, possa fornecer-lhe alguns dados interessantes, at
onde seu crebro terrqueo est envolvido. Diga-me ento: isso no
crueldade?
Baley afastou a idia com um gesto firme do brao direito:
Como isso se aplica ao caso real: ao roboticdio?
A solariana atraiu a ateno do meu antigo pai. Tinha um c-
rebro interessante... para seus objetivos. Portanto, deu-lhe o rob,
J ander, para ver o que acontecia se uma mulher, no educada em
Aurora, lidasse com um rob de aparncia humana em todos os de-
talhes. Ele sabia que uma auroreana teria imediatamente relaes
sexuais com ele, sem se perturbar com isso. Confesso que eu teria
um problema porque no fui educada normalmente, mas nenhuma
auroreana comum teria. A solariana, por outro lado, ficaria muito
perturbada porque foi educada num mundo extremamente roboti-
zado e tinha atitudes mentais rigidamente incomuns em relao aos
robs. A diferena, como v, podia ser muito instrutiva para meu
pai, que tentou com essas variaes construir sua teoria do funcio-
na mento do crebro. Han Fastolfe esperou meio ano at que a so-


238
lariana chegasse a ponto de poder talvez comear a fazer os primei-
ros movimentos de aproximao...
Seu pai nada sabia sobre as relaes entre Gladia e J ander
interrompeu-a Baley.
Quem lhe disse isso, terrqueo? Meu pai? Gladia? Se ele na-
turalmente estava mentindo, ela provavelmente no sabia. Pode ter
certeza de que Fastolfe sabia o que vinha acontecendo; tinha de sa-
ber, pois devia fazer parte do seu estudo de como um crebro hu-
mano cedia sob as condies solarianas.
E depois pensou, e estou to certa disto como se lesse os pen-
samentos dele, no que poderia acontecer agora, no ponto em que a
mulher estivesse exatamente comeando a confiar em J ander, se
subitamente, sem motivo, ela o perdesse. Ele sabia como uma au-
roreana reagiria. Sentiria desapontamento e depois procuraria um
substituto, porm que faria uma solariana? Portanto, deu um jeito
para pr J ander fora de ao...
Destruir um rob to valioso apenas para satisfazer uma curi-
osidade trivial?
monstruoso, no? Mas foi o que Han Fastolfe decidiu fa-
zer. Portanto, volte a ele, terrqueo, e diga-lhe que seu joguinho
acabou. Se at agora o planeta em geral no acreditou na culpa de-
le, vai certamente acreditar, depois do meu depoimento.


43

Por um longo momento, Baley ficou aturdido, enquanto Vasilia
o olhava com uma espcie de prazer sombrio, o rosto duro e com-
pletamente diferente do de Gladia.
Nada havia a fazer...
Baley levantou-se, sentindo-se velho... muito mais velho que
seus 45 anos padro (idade de criana para aqueles auroreanos).
At ali, tudo o que fizera no tinha levado a nada. Pior ainda, a ca-
da um dos seus movimentos, as cordas pareciam apertar-se em tor-
no de Fastolfe.
Ergueu os olhos para o teto transparente. O sol estava bem alto,
porm talvez j tivesse passado seu znite, pois se apresentava

239
muito pequeno, sendo obscurecido intermitentemente por nuvens
esparsas.
Vasilia percebeu o olhar para cima. Moveu o brao para um lu-
gar do grande banco perto do qual se sentara e a transparncia do
teto cessou. Ao mesmo tempo, uma luz brilhante inundou a sala,
com o mesmo tom levemente alaranjado do sol.
Acho que a entrevista acabou disse ela. No tenho mais
motivos para v-lo novamente... ou o senhor a mim, terrqueo.
Talvez seja melhor o senhor deixar Aurora. O senhor causou sor-
riu sem alegria e disse as palavras seguintes quase brutalmente:
bastante prejuzo a meu pai, embora menos do que ele merece.
Baley caminhou para a porta e seus dois robs juntaram-se a
ele. Giskard perguntou, em voz baixa:
Sente-se bem, senhor?
Baley encolheu os ombros. Que poderia responder?
Giskard! gritou Vasilia. Se o Dr. Fastolfe achar que no
precisa mais de voc, quer vir trabalhar comigo?
Giskard olhou-a, com ar tranqilo.
Se o Dr. Fastolfe permitir, virei, Mocinha.
Ela sorriu, contente.
Venha, por favor, Giskard. Sinto sempre saudades de voc.
Penso muito na senhora, Mocinha.
Baley virou-se ao chegar porta.
Dra. Vasilia, a senhora tem um Pessoal que eu possa usar?
A moa arregalou os olhos.
Claro que no, terrqueo. H pessoais comunitrios aqui e ali
no Instituto. Seus robs podero lev-lo.
Baley olhou e sacudiu a cabea. No era de espantar que ela
no quisesse que um terrqueo infeccionasse suas dependncias,
mas ainda assim ficou indignada.
Com raiva, mais que num tom racional, Baley disse:
Dra. Vasilia, se eu fosse a senhora, no gostaria de falar na
culpa do Dr. Fastolfe.
E o que me impede?
O perigo da descoberta de suas relaes com Gremionis. O
perigo para a senhora.
No seja ridculo. O senhor admitiu que no houve trama en-
tre mim e Gremionis.


240
Na verdade, no. Concordei que parecia haver motivo para
concluir no ter havido uma conspirao direta entre a senhora e
Gremionis para destruir J ander. Permanece a possibilidade de uma
trama indireta.
O senhor est louco. O que uma trama indireta?
No desejo discutir isso diante dos robs do Dr. Fastolfe... a
menos que a senhora insista. E por que insistiria? A senhora sabe
muito bem o que eu quero dizer.
No havia motivo para Baley pensar que ela aceitasse esse ble-
fe. Ele simplesmente tornaria a situao ainda pior.
Porm ela no aceitou. Franzindo a testa, Vasilia retraiu-se.
Baley pensou: h, portanto, uma trama indireta, seja qual for, e
isso a conter at que descubra ser um blefe.
Um pouco mais animado, Baley falou:
Repito, nada diga sobre o Dr. Fastolfe.
Mas, claro, no tinha idia de quanto tempo ganhou: talvez
pouqussimo.

241



11


Gremionis




44

Estavam de volta ao carro: os trs na frente, com Baley mais
uma vez no meio, sentindo a presso em ambos os lados. Baley fi-
cou-lhes grato pelo cuidado infatigvel que tinham com ele, apesar
de serem mquinas, incapazes de desobedecer ordens.
E depois pensou: por que rejeit-los com a palavra mqui-
nas? So mquinas boas num universo de gente muitas vezes m.
No tenho o direito de preferir a subcategoria mquinas versus
gente a bons versus maus. E Daneel, pelo menos, para mim no
mquina.
Preciso tornar a perguntar-lhe, senhor: sente-se bem? falou
Giskard.
Balanando a cabea, Baley replicou:
Muito bem, Giskard. Muito contente por estar aqui fora com
vocs.
O cu se apresentava, em sua quase totalidade, branco: real
mente branco. Soprava um suave vento fresco, perfeitamente senti-
do quando entraram no carro.
Colega Elijah disse Daneel prestei muita ateno con-
versa entre voc e a Dra. Vasilia. No desejo fazer nenhum comen-
trio desfavorvel ao que ela disse, porm preciso dizer-lhe que,
segundo tenho observado, o Dr. Fastolfe um ser humano genero-


242
so e educado. Ele jamais, que eu saiba, foi deliberadamente cruel,
nem, at onde posso julgar, sacrificou o bem-estar bsico de um ser
humano s necessidades da sua curiosidade.
Baley examinou o rosto de Daneel, que lhe deu de certa manei-
ra a impresso de grande sinceridade.
Voc poderia perguntou dizer alguma coisa contra o Dr.
Fastolfe, mesmo que ele de fato fosse cruel e imprudente?
Eu poderia ficar calado.
Mas voc ficaria?
Se mentindo eu atingisse a Dra. Vasilia, lanando uma dvi-
da injustificvel sobre sua veracidade, e se mantendo-me em siln-
cio prejudicasse o Dr. Fastolfe, dando nova feio s acusaes
verdadeiras contra ele, e se ambos os dados fossem para mim i-
guais em intensidade, ento eu teria necessidade de permanecer ca-
lado. Tudo sendo eqitativamente igual, o dano produzido por uma
ao supera em geral o resultante da inao.
Ento replicou Baley apesar da Primeira Lei estabelecer:
Um rob no pode causar dano a um ser humano ou, pela inao,
permitir que um ser humano seja ferido, as duas metades da lei
no so iguais? Uma falta decorrente de ao, diz voc, maior
que uma resultante de omisso.
O texto da lei apenas uma descrio aproximada das cons-
tantes variaes da fora positronomotiva das circunvolues do
crebro robtico, Colega Elijah. No tenho suficiente conhecimen-
to para descrever o assunto matematicamente, porm conheo mi-
nhas tendncias.
E elas so sempre escolher no fazer a fazer, se o dano for
em geral igual em ambas as direes?
Em geral. E sempre escolher a verdade em vez da no-
verdade, se o dano for semelhante em ambas as direes. Em geral,
quero dizer.
E nesse caso, uma vez que voc refuta a Dra. Vasilia, cau-
sando-lhe dano por isso, s o faz porque a Primeira Lei suficiente
mente atenuada pelo fato de que voc est dizendo a verdade?
Exatamente, Colega Elijah.
Contudo, o fato que voc diria o que disse, apesar de ser
mentira... desde que o Dr. Fastolfe o instrusse com a necessria in-

243
tensidade para que dissesse aquela mentira, quando necessrio, e
recusasse confessar que tinha sido instrudo para isso.
Houve um silncio e depois Daneel replicou:
Exatamente, Colega Elijah.
uma complicao danada, Daneel... mas ainda acredita que
o Dr. Fastolfe no matou J ander Panell?
Minha experincia com ele diz que falou a verdade, Colega
Elijah, e no iria causar dano ao amigo J ander.
No entanto, o prprio Dr. Fastolfe apresentou um motivo po-
deroso para isso, enquanto a Dra. Vasilia exps uma razo total-
mente diversa, uma que exatamente to forte e mais infame que a
primeira. Baley refletiu por um instante. Se o pblico tivesse
conhecimento dos dois motivos, a crena da culpa do Dr. Fastolfe
seria universal.
Virou-se subitamente para Giskard
E voc, Giskard? Voc conhece o Dr. Fastolfe h mais tempo
que Daneel. Concorda em que ele no podia ter cometido o crime e
destrudo J ander, baseado no que sabe do carter do Dr. Fastolfe?
Concordo, senhor.
Baley examinou o rob, indeciso. Era menos avanado que
Daneel. At onde podia ser acreditado como uma testemunha con-
firmadora? No poderia ser compelido a acompanhar Daneel para
o lado que este escolhesse?
Tambm conheceu a Dra. Vasilia, no? perguntou.
Conheci-a muito bem retrucou Giskard.
E gosta dela, suponho.
Ela esteve aos meus cuidados durante anos e essa tarefa nun-
ca me perturbou.
Apesar dela interferir em sua programao?
Ela era muito hbil.
Ela mentiria a respeito do pai... quero dizer, a respeito do Dr.
Fastolfe?
Giskard titubeou.
No, senhor. No mentiria.
Ento quer dizer que ela falou a verdade?
No exatamente, senhor. O que estou dizendo que ela acre-
dita dizer a verdade.


244
Porm como pode ela acreditar verdadeiras as coisas terrveis
sobre o pai se na realidade ele a espcie de pessoa que Daneel a-
firma que ?
Giskard retrucou, calmamente:
Ela est magoada por vrios fatos, acontecidos em sua juven-
tude, cuja culpa atribui ao Dr. Fastolfe e pelos quais ele pode ter
sido involuntariamente responsvel... de um certo modo. Tenho a
impresso de que esses acontecimentos no deveriam ter as conse-
qncias que tiveram. Contudo, os seres humanos no so gover-
nados pelas estritas leis da robtica. Portanto, difcil avaliar as
complexidades dos seus motivos, na maior parte das vezes.
Muito verdadeiro resmungou Baley.
O senhor pensa perguntou Giskard que a tarefa de provar
a inocncia do Dr. Fastolfe sem esperana?
Baley franziu as sobrancelhas.
Talvez. Como est, no vejo sada... e se a Dra. Vasilia falar
o que ameaou fazer...
Mas o senhor a proibiu de falar. Explicou-lhe que seria peri-
goso para ela mesma.
Baley sacudiu a cabea.
Eu estava blefando. No sabia mais o que dizer.
Ento pretende desistir?
Ante a pergunta, Baley replicou violentamente:
No! Se fosse apenas por Fastolfe, talvez. Afinal de contas,
que dano fsico lhe adviria? Roboticdio nem mesmo crime, evi-
dentemente, no passa de uma transgresso. No mximo, perderia a
influncia poltica e talvez ficasse incapacitado para continuar du-
rante algum tempo suas atividades cientficas. Eu lamentaria ver is-
so acontecer, porm se nada h mais que eu possa fazer, ento no
h.
E se fosse apenas por mim, tambm poderia desistir. O fracas-
so mancharia a minha reputao, mas quem pode construir uma ca-
sa de tijolos sem tijolos? Voltaria para a Terra um tanto deslustra-
do, passaria a ter uma vida miservel e apagada, mas uma possi-
bilidade que todos os terrqueos, homens ou mulheres, tm de en-
frentar. Homens melhores do que eu j sofreram isso, tambm in-
justamente.

245
Contudo, um problema da Terra. Se eu falhar, juntamente
com a dolorosa perda para mim e para o Dr. Fastolfe, todo o povo
da Terra ver o fim das suas esperanas de abandonar o globo ter-
restre e se espalhar pela Galxia. Por esse motivo, no posso fra-
cassar e devo continuar, haja o que houver, enquanto no for fisi-
camente expulso deste mundo.
Tendo terminado quase num sussurro, repentinamente levantou
os olhos e disse, num tom irritado:
Por que estamos parados aqui, Giskard? Voc ligou o motor
para se divertir?
Com o devido respeito, senhor respondeu Giskard o se-
nhor no me disse para onde lev-lo.
verdade!... Desculpe, Giskard. Primeiro me levem para o
Pessoal Comunitrio a que a Dra. Vasilia se referiu. Vocs dois
podem estar imunes a coisas assim, mas eu tenho uma bexiga que
precisa ser esvaziada. Depois descubra um lugar perto, onde eu
possa comer. Tenho um estmago que precisa ser enchido. E de-
pois disso...
Sim, Colega Elijah? perguntou Daneel.
Para lhe falar a verdade, Daneel, no sei. Contudo, depois de
eu ter satisfeito essas necessidades puramente fsicas, pensarei em
alguma coisa.
E como Baley desejou poder acreditar nisso.


45

O veculo no deslizou pelo terreno durante muito tempo. Pa-
rou, sacudindo um pouco, e Baley sentiu a estranha contrao habi-
tual do estmago. A pequena oscilao lembrou-o de que se encon-
trava num veculo, afastando a sensao temporria de estar a salvo
dentro de paredes e entre robs. Pelo vidro dianteiro e pelos late-
rais (e traseiro se virasse a cabea), via a brancura do cu e o verde
da folhagem, tudo indicando o Exterior: isto , o nada. Engoliu,
preocupado.
Tinham parado num pequeno edifcio.
Baley perguntou:
o Pessoal Comunitrio?


246
o mais prximo dentre os existentes no recinto do Instituto,
Colega Elijah informou Daneel.
Voc o achou logo. Essas construes tambm esto inclu-
das no mapa implantado na sua memria?
Exatamente, Colega Elijah.
Este pode ser usado agora?
Pode, Colega Elijah, e ao mesmo tempo por trs ou quatro.
H espao para mim?
Provavelmente, Colega Elijah.
Bem, nesse caso, deixe-me sair. Irei ver...
Os robs no se mexeram. Giskard se antecipou:
Senhor, no vamos poder entrar.
Sim, sei disso, Giskard.
No teremos condies de proteg-lo adequadamente, se-
nhor.
Baley franziu a testa. O rob inferior tinha, naturalmente, o c-
rebro mais rgido e Baley repentinamente viu o perigo de no lhe
ser permitido afastar-se da vigilncia deles e, portanto, no lhe dei-
xarem entrar no Pessoal. Deu voz um tom de pressa e virou-se
para Daneel, do qual podia esperar uma melhor compreenso das
necessidades humanas.
No posso fazer nada, Giskard... Daneel, no tenho escolha.
Deixe-me sair do carro.
Giskard olhou para Baley, sem mover-se, e durante um horrvel
momento o detetive pensou que o rob iria sugerir que se aliviasse
no campo ali mesmo: ao ar livre, como um animal.
O momento passou. Daneel sugeriu:
Acho que podemos deixar que o Colega Elijah aja como qui-
ser a esse respeito.
Ento Giskard pediu a Baley:
Se puder esperar um pouquinho, senhor, primeiro vou me a-
proximar do prdio.
Baley fez urna careta. Giskard caminhou sem pressa para o edi-
fcio e depois, deliberadamente, deu-lhe a volta. Baley podia ter
previsto que to logo Giskard desaparecesse de vista sua urgncia
iria aumentar.

247
Procurou distrair os nervos, olhando o panorama em volta. A-
ps o exame, percebeu fios muito finos no ar, aqui e ali: fios escu-
ros de cabelos quase invisveis no ar, contra o cu branco. No co-
meo, no os viu, O que lhe chamou a ateno primeiro foi um ob-
jeto oval deslizando por entre as nuvens. Percebeu que era um ve-
culo e que no estava flutuando, mas suspenso num longo fio hori-
zontal. Acompanhou o fio com os olhos de um lado para outro, no-
tando outros semelhantes. Depois descobriu outro veculo mais
longe... e ainda outro mais afastado, O mais distante dos trs era
uma mancha indistinta, cuja natureza compreendeu apenas porque
tinha visto os mais prximos.
Eram, sem dvida, carros-cabo para transporte interno de uma
parte do Instituto de Robtica para outra.
Como tudo era espalhado, pensou Baley. Como o Instituto con-
sumia espao desnecessariamente.
Apesar disso, ao agir assim, no consumia a superfcie. Os edi-
fcios eram suficientemente espaados, fazendo com que o verde
aparecesse intocado e a vida animal e vegetal continuasse (imagi-
nou Baley) como se tudo estivesse vazio.
Solaria, lembrou Baley, tinha sido vazio. No havia dvida de
que todos os mundos Espaciais eram vazios, a comear por Aurora,
o mais habitado, to vazio, mesmo ali na regio mais construda do
planeta. Alis, mesmo a Terra, fora das Cidades, era vazia.
Mas havia as Cidades e Baley sentiu um agudo ataque de sau-
dade, que teve de afastar,
Ah, o amigo Giskard terminou sua inspeo comentou Da-
neel.
Giskard estava de volta e Baley falou, asperamente:
Ento? Voc ter a generosidade de me permitir...
Parou. Por que tinha de gastar sua ironia com a pele impenetr-
vel de um rob?
O Pessoal est desocupado disse Giskard.
timo? Ento saiam da frente.
Baley abriu a porta do aerocarro e pisou a estreita passagem de
cascalho. Andou rapidamente, seguido de Daneel.
Quando chegou na porta do prdio, Daneel, calado, mostrou-
lhe o contato para abri-la. Daneel no se atreveu a toc-lo. Presu-
mivelmente, pensou Baley, tocar o contato sem instrues precisas


248
indicaria a inteno de entrar... e mesmo a. inteno no era permi-
tida.
Baley apertou o boto e entrou, deixando os robs sozinhos.
S aps se ver no Pessoal que lhe ocorreu que Giskard possi-
velmente no tinha examinado o interior para ver se estava desocu-
pado, que o rob devia ter achado isso pela aparncia externa: um
procedimento. no mnimo, duvidoso.
E Baley percebeu, com desconforto, que pela primeira vez es-
tava isolado dos seus protetores... e que eles, no outro lado da por-
ta, no poderiam entrar facilmente se alguma coisa lhe acontecesse
subitamente. E se ele, naquele instante, no estivesse s? E se al-
gum inimigo tivesse sido avisado por Vasilia, que sabia estar ele
procura de um pessoal, e se esse inimigo estivesse naquele instante
escondido no prdio?
Baley verificou sbita e desconfortavelmente que (como no
aconteceria na Terra) estava totalmente desarmado.


46

Na verdade, o prdio no era grande. Tinha pequenos mict-
rios, lado a lado, meia dzia deles; pias, tambm alinhadas, igual-
mente meia dzia. No havia chuveiros, toalhas, tampouco apare-
lhos de barbear.
Havia meia dzia de boxes, separados por tabiques, cada um
com um portinha. Talvez no houvesse ningum dentro...
As portas no iam at o cho. Andando silenciosamente, cur-
vou-se e deu uma olhada sob cada porta, procurando pernas. De-
pois se aproximou de cada porta, experimentando-as, empurrando-
as, tenso, pronto a fech-las ao menor sinal de qualquer coisa ad-
versa e a correr para a porta que levava ao Exterior.
Todos os compartimentos se encontravam vazios.
Olhou em volta, para ter certeza de que no havia outros es-
conderijos.
Nada encontrou.
Foi at porta que dava para o Exterior e no viu qualquer ma-
neira de tranc-la. Pensou, ento, que naturalmente no tinha senti-

249
do tranc-la. O Pessoal era para uso de muita gente ao mesmo tem-
po. Todos deveriam poder entrar quando necessitassem.
Mas no podia procurar outro, pois o perigo existia em todos...
e alm disso no podia esperar mais.
Durante um momento, foi incapaz de decidir que mictrio usar.
Podia servir-se de qualquer deles. E uma outra pessoa tambm po-
dia.
Decidiu-se pelo mais prximo e, cnscio do vazio em volta,
sentiu imediatamente a presso da bexiga presa. Sentia a necessi-
dade, mas teve de esperar, impaciente, que a sensao de apreenso
diante da possvel entrada de outros se dissipasse.
No temia mais a entrada de inimigos e sim a de qualquer um.
Ento pensou: os robs, no mnimo, retardaro a entrada de al-
gum.
Com esse pensamento, procurou relaxar...
Depois de urinar, grandemente aliviado, ao virar-se para uma
pia, ouviu uma voz meio esganiada, um tanto tensa.
Elijah Baley?
Baley retesou-se. Apesar de toda a sua apreenso e precaues,
no linha percebido a entrada de algum. No fim, tinha ficado in-
teiramente absorvido pelo simples ato de esvaziar a bexiga, uma
coisa que no devia ocupar a mais nfima parte de sua mente cons-
ciente (Estaria ficando velho?).
Na verdade, no havia nenhuma espcie de perigo na voz que
ouvia. Estava isenta de ameaa. Podia ser que Baley simplesmente
tivesse a certeza e confiana interiormente de que Daneel, pelo
menos, se no Giskard, no teria permitido o perigo.
O que aborreceu Baley foi apenas a entrada. Em toda a sua vi-
da, nunca tinha sido abordado ou ficado sozinho com um homem
num Pessoal. Na Terra, era o maior tabu, e em Solaria (e, at agora,
em Aurora) s tinha usado Pessoais Individuais.
Ouviu novamente a voz. Impaciente.
Ora! Tem de ser Elijah Baley.
Baley virou-se lentamente. Era um homem de altura mdia, e-
legantemente vestido com uma roupa de vrios tons de azul com-
binando. Tinha a pele e o cabelo claros e um bigodinho levemente
mais escuro que o cabelo. Baley ficou olhando, fascinado, para a


250
pequena faixa de plos no lbio superior. Era a primeira vez que
via um Espacial de bigode.
Baley respondeu (e cheio de vergonha por falar num Pessoal):
Sou Elijah Baley.
Sua voz, mesmo aos seus ouvidos, soou como um sussurro s-
pero e inconvincente.
Certamente, o Espacial no estava convencido. Semicerrando
os olhos e fixando-o, disse:
Os robs l fora disseram que Elijah Baley estava aqui, mas o
senhor no se parece com o que se apresentou na hiperonda. Nada
mesmo.
Aquela dramatizao idiota! pensou Baley, irritado. Ningum o
encontraria, para o resto da vida, sem ter sido envenenado prelimi-
narmente por aquela representao impossvel. Ningum o aceita-
ria de sada como um ser humano, como um ser humano falvel... e
quando descobrissem sua falibilidade, passariam, desapontados, a
consider-lo um idiota.
Virou, cheio de irritao, para a pia, molhou as mos e depois
sacudiu-as no ar, enquanto imaginava onde poderia estar o jato de
ar quente. O Espacial apertou o boto e surgiu no ar um pedacinho
de penugem absorvente.
Obrigado disse Baley, pegando-o. Eu no estava no espe-
tculo da hiperonda. Foi um ator.
Sei disso, mas deveriam ter escolhido um mais semelhante,
no acha? Parecia estar envergonhado. Preciso falar com o se-
nhor.
Como conseguiu passar por meus robs?
Outra vez, deu a impresso de se sentir envergonhado.
Quase no consegui replicou o Espacial. Eles tentaram
me impedir e eu s tinha um rob comigo. Tive de fingir uma e-
mergncia para entrar e eles me examinaram. Puseram as mos so-
bre mim para verificar se eu estava com alguma coisa perigosa. Eu
o teria processado.. se o senhor no fosse terrqueo. O senhor no
pode dar a robs essa espcie de ordens que cobem um ser huma-
no.
Lamento disse Baley, secamente mas no sou eu quem d
ordens a eles. Em que posso servi-lo?

251
Preciso falar-lhe.
Est falando... Quem o senhor?
O outro pareceu hesitar e depois disse:
Gremionis.
Santirix Gremionis?
Exatamente.
Deseja falar comigo?
Por um momento Gremionis ficou olhando para Baley, eviden-
temente embaraado. Depois resmungou:
Bem, j que estou aqui... se no se importa... posso... e deu
um passo para a fileira de mictrios.
Baley percebeu, nauseado, o que Gremionis pretendia fazer.
Virou-se apressadamente e disse:
Esperarei l fora.
No, no, no v pediu Gremionis num tom desesperado,
quase um guincho. No vai demorar nada! Por favor!
Acontece que Baley queria agora, quase to desesperadamente,
falar com Gremionis e no pretendia fazer nada que pudesse ofen-
d-lo, impedindo-o de falar; por outro lado, no tinha nenhuma
vontade de atender ao pedido dele.
Permaneceu de costas e franziu os olhos, quase fechando-os
numa espcie de reflexo horrorizada. Somente quando Gremionis
se aproximou fazendo a volta em torno dele, amassando uma toa-
lha felpuda, Baley pde tomar a se acalmar um pouco.
Que quer falar comigo? tornou a perguntar.
Gladia... a solariana...
Gremionis hesitou e parou.
Conheo Gladia replicou Baley friamente.
Gladia me procurou tridimensionalmente, sabe e me disse
que o senhor fez perguntas a meu respeito. Ela queria saber se eu
tinha de algum modo maltratado o rob que lhe pertencia... um
com aspecto humano, como um dos que est l fora...
Bem, o senhor maltratou, Sr. Gremionis?
No! Eu nem mesmo sabia que Gladia possua um rob desse
tipo at... O senhor lhe disse que eu maltratei?
Eu s estava fazendo perguntas, Sr. Gremionis.
Gremionis tinha fechado o punho direito e esmurrava nervosa-
mente a mo esquerda. Falou energicamente:


252
No quero ser acusado falsamente... sobretudo quando uma
acusao falsa pode afetar minha relao com Gladia.
Como me encontrou? perguntou Baley.
Ela me interrogou sobre o tal rob replicou Gremionis e
disse que o senhor quis saber a meu respeito. Eu tinha sabido que o
senhor foi chamado a Aurora pelo Dr. Fastolfe para solucionar es-
se... quebra.cabea do rob. Foi no noticirio da hiperonda. E...
As palavras surgiam como se estivessem vindo tona com a
maior dificuldade.
Continue disse Baley.
Eu precisava falar com o senhor e explicar-lhe que nada tinha
a ver com o tal rob. Nada! Gladia no sabia onde o senhor estava,
mas pensei que o Dr. Fastolfe saberia.
Ento comunicou-se com ele?
Ah, eu... eu acho que no teria coragem para isso... Ele um
cientista muito importante. Porm Gladia falou-lhe em meu nome.
Ela ... dessa espcie de gente. O doutor informou-a de que o se-
nhor tinha ido visitar a filha dele, Dra. Vasilia Aliena. Foi bom,
porque eu a conheo.
Sim, sei disso replicou Baley.
Gremionis ficou ansioso.
Como o senhor... O senhor tambm fez-lhe perguntas a meu
respeito? Sua ansiedade estava se transformando em sofrimento.
Finalmente videofonei para a Dra. Vasilia e ela me disse que o
senhor tinha acabado de sair e que eu provavelmente o encontraria
em algum Pessoal Coletivo... e este o mais prximo da moradia
dela. Eu tinha a certeza de no haver motivo para que o senhor
procurasse um mais distante. Quero dizer, por que faria isso?
Raciocinou corretamente, mas como chegou aqui to depres-
sa?
Trabalho no Instituto de Robtica e moro aqui. Minha moto-
patinete me trouxe rapidamente.
Veio sozinho?
Vim! Com um nico rob. A motopatinete tem dois lugares.
E seu rob est esperando l fora?
Est.
Diga-me novamente por que me quer ver.

253
Quero ter certeza de que o senhor no pensa que eu tenha
coisa a ver com o tal rob. Nunca ouvi falar nele at esse negcio
todo explodir no noticirio. Assim, posso falar com o senhor ago-
ra?
Sim, mas no aqui disse Baley, com firmeza. Vamos sair.
Como era estranho, pensou Baley, que ficasse to contente em
sair do abrigo das paredes para o Exterior. Havia alguma coisa
mais completamente discrepante naquele Pessoal que em qualquer
outra coisa que tivesse encontrado, tanto em Aurora como em So-
laria. Ainda mais desconcertante que o indiscriminado uso planet-
rio, tinha sido o horror de ser procurado aberta e casualmente... o
horror do comportamento que no estabelecia nenhuma diferena
entre aquele lugar e sua finalidade com qualquer outro lugar e fina-
lidade.
Os livros-filmes que tinha examinado no se referiam a nada
semelhante. Evidentemente, como Fastolfe tinha frisado, no havi-
am sido escritos para terrqueos e sim para auroreanos e, em menor
extenso, para possveis turistas dos outros 49 mundos Espaciais.
Afinal de contas, os terrqueos quase nunca visitavam os mundos
Espaciais e muito menos Aurora. No so bem-vindos. Ento por
que deviam ser dirigidos a eles?
E por que os livros.filmes deveriam estender-se sobre o que to-
dos sabiam? Por que amolar com dados como ser Aurora esfrica,
a gua molhada e que um homem podia se dirigir a outro livremen-
te num Pessoal?
Mas isso no era uma zombaria com o nome do prdio? Baley
sentiu-se incapaz de deixar de pensar que os Pessoais Femininos na
Terra eram, como J essie freqentemente lhe dissera, onde as mu-
lheres conversavam incessantemente, sem sentir qualquer descon-
forto. Por que as mulheres, e os homens no? Baley nunca pensara
seriamente nisso antes, aceitando-o apenas como costume inque-
brvel mas, se as mulheres podiam, por que no os homens?
No importava. O pensamento s afetou seu intelecto e no o
que quer que existisse em sua mente capaz de faz-1o sentir-se o-
primido e profundamente desgostoso com a idia. Repetiu:
Vamos sair.
Gremionis protestou:
Mas seus robs esto l.


254
Esto. E da?
Porm uma coisa que quero dizer-lhe em particular, de ho-
mem a homem terminou, gaguejando na frase.
Suponho que quis dizer de espacial para terrqueo.
Como quiser.
Meus robs so necessrios. So meus companheiros de in-
vestigao.
Mas isto nada tem a ver com a investigao. o que estou
tentando dizer-lhe.
Eu julgarei se tem ou no replicou Baley, com firmeza, ca-
minhando para fora do Pessoal.
Gremionis hesitou e depois acompanhou-o.


47

Daneel e Giskard estavam esperando: imveis, inexpressivos,
pacientes. Baley pensou ter descoberto um trao de preocupao no
rosto de Daneel, mas, por outro lado, achou que podia estar apenas
lendo essa emoo naquelas feies humanas de um ser no huma-
no. Giskard, o de aspecto menos humaniforme, nada mostrou, cla-
ro, mesmo ao mais interessado.
Um terceiro rob tambm os aguardava: presumivelmente o de
Gremionis. Era ainda mais simples de aparncia que Giskard e ti-
nha um ar andrajoso. Era claro que Gremionis no estava muito
bem.
Daneel falou, de uma forma que Baley automaticamente consi-
derou ser de grande alvio:
Sinto-me contente por v-lo bem, Colega Elijah.
Muito bem. Contudo, estou curioso a respeito de uma coisa.
Se tivesse me ouvido gritar assustado, l dentro, vocs teriam en-
trado?
Imediatamente, senhor respondeu Giskard. A necessidade
de proteger um ser humano, o senhor, em especial, seria prioritria,
senhor.
isso mesmo, Colega Elijah confirmou Daneel.

255
Fico contente disse Baley. Este aqui Santirix Gremio-
nis. Sr. Gremionis, apresento-lhe Daneel e Giskard.
Ambos os robs curvaram a cabea gravemente. Gremionis a-
penas os olhou e ergueu a mo num gesto de agradecimento indife-
rente. No se deu ao trabalho de apresentar seu prprio rob.
Baley olhou em volta. A luz tinha diminudo a olhos vistos, o
vento estava spero, o ar mais frio e o sol completamente escondi-
do pelas nuvens. Havia um resplendor nos arredores que no pare-
cia afetar Baley, que continuava a se deliciar por ter fugido do Pes-
soal. Sentiu-se incrivelmente animado por ter realmente experi-
mentado a sensao de contentamento por estar no Exterior. Sabia
que era uma situao especial, mas era um comeo e no podia
deixar de considerar uma vitria;
Baley estava se virando para Gremionis, a fim de retomar a
conversa, quando seus olhos surpreenderam um movimento. Atra-
vessando o relvado, vinha uma mulher, acompanhada de um rob.
Caminhava na direo deles, embora parecesse totalmente alheia
sua presena. Estava indo diretamente para o Pessoal.
Baley estendeu o brao na direo da mulher, como que que-
rendo par-la, apesar dela ainda estar a trinta metros de distncia, e
resmungou:
Ela no sabe que um Pessoal masculino?
Como? disse Gremionis.
A mulher continuou a se aproximar, enquanto Baley permane-
ceu olhando, completamente aturdido. Finalmente, o rob da mu-
lher parou ao lado, esperando, e a mulher entrou no prdio.
Baley disse, desanimado:
Ela no pode entrar ali.
Como no? retrucou Gremionis. coletivo.
Mas para homens.
para gente replicou Gremionis, agora completamente
confuso.
Para ambos os sexos? Com certeza no est dizendo isso.
Para qualquer ser humano. Claro que estou dizendo isso!
Como queria que fosse! No compreendo.
Baley afastou-se. Poucos minutos antes, ele tinha pensado que
uma conversa num Pessoal era o cmulo do mau gosto, das Coisas
Proibidas.


256
Se tivesse tentado pensar em coisa ainda pior, jamais teria ima-
ginado a possibilidade de encontrar uma mulher num Pessoal. As
convenes da Terra exigiam que ele ignorasse a presena de ou-
tros nos grandes Pessoais coletivos daquele mundo, porm, nem
todas as convenes jamais inventadas lhe impediam de saber se
uma pessoa passando por ele era homem ou mulher.
E se, quando ele estava no Pessoal, uma mulher tivesse entra-
do, casualmente, indiferentemente, como essa tinha acabado de fa-
zer? Ou, pior ainda, se ele tivesse entrado num Pessoal e desse com
uma mulher l?
No podia calcular qual seria sua reao. Nunca tinha exami-
nado a possibilidade de se encontrar s nessa situao, porm con-
siderou a idia totalmente intolervel.
E os livros-filmes tambm nada lhe tinham informado a respei-
to.
Tinha visto os filmes com o objetivo de no iniciar a investiga-
o no desconhecimento total da vida auroreana... e eles o tinham
deixado na completa ignorncia do que era importante.
Ento, como podia enfrentar aquele intrincado quebra-cabea
trplice da morte de J ander quando, a cada passo, via-se mergulha-
do em ignorncia?
Pouco antes, tinha-se sentido vitorioso por causa do relativo
domnio dos medos do Exterior, porm agora estava enfrentando a
sensao de desconhecer tudo, at mesmo a natureza da sua igno-
rncia.
Foi ento, enquanto lutava para no retratar a mulher passando
pelo espao anteriormente ocupado por ele mesmo, que chegou
quase ao desespero total.


48

Giskard tornou a falar (e de uma forma que foi possvel detec-
tar preocupao em suas palavras... se no no tom):
No se sente bem, senhor? Precisa de ajuda?
Baley resmungou:

257
No, no, estou bem... Mas vamos embora. Estamos atrapa-
lhando as pessoas que querem usar este prdio.
Caminhou depressa para o aerocarro, parado na faixa alm do
caminho de cascalho. No outro lado, havia um pequeno veculo de
duas rodas, com dois assentos, um atrs do outro. Baley concluiu
que era a patinete de Gremionis.
Baley percebeu que sua sensao de depresso e sofrimento ti-
nha se acentuado pelo fato de sentir fome. J passara da hora do
almoo e ele estava em completo jejum.
Virou-se para Gremionis.
Conversemos... mas, se no se importa, faremos isso almo-
ando. Quero dizer, se o senhor ainda no almoou... e se no se
importar de comer comigo.
Onde vai almoar?
No sei. Onde se almoa no Instituto?
No na Sala de J antar Coletiva. L no poderemos conversar
replicou Gremionis.
Sugere uma alternativa?
Venha minha casa disse Gremionis apressadamente.
No das mais elegantes daqui; No sou um dos seus importantes
executivos. Contudo, tenho alguns robs serviais e podemos sen-
tar numa mesa decente... Faremos assim: vou na minha patinete
com Brundij, meu rob, sabe?, e o senhor me seguir. O senhor te-
r de ir devagar, pois minha casa fica a pouco mais de um quilme-
tro daqui. Levaremos uns dois ou trs minutos.
Afastou.se meio apressado e ansioso. Baley viu-o ir-se e pen-
sou haver nele qualquer coisa de desajeitamento juvenil. Realmen-
te, no era fcil avaliar sua idade; os Espaciais no mostram a ida-
de e Gremionis podia facilmente ter 50 anos. Porm agia como jo-
vem, quase como um terrqueo juvenil. Baley no sabia exatamen-
te o que, mas havia nele alguma coisa que dava essa impresso.
Baley virou-se repentinamente para Daneel:
Conhece Gremionis, Daneel?
J amais o encontrei, Colega Elijah.
E voc, Giskard?
Encontrei-o uma vez, senhor, mas de passagem.
Sabe alguma coisa sobre ele, Giskard?
Nada que no seja superficial, senhor.


258
Idade? Personalidade?
No, senhor.
Pronto gritou Gremionis.
Sua patinete estava zumbindo um tanto asperamente. Era claro
que no possua jato. As rodas no se erguiam do solo. Brundij es-
tava sentado detrs de Gremionis.
Giskard, Daneel e Baley tornaram a entrar depressa no aerocar-
ro.
Gremionis partiu num amplo crculo, o vento agitando seus ca-
belos para trs e Baley teve a sbita sensao de como seria o ven-
to quando algum viajava num veculo aberto, como uma patinete.
Ficou grato por estar completamente encerrado num aerocarro, que
lhe pareceu repentinamente uma forma muito mais civilizada de
viajar.
A patinete ficou horizontal e partiu com um barulho abafado.
Gremionis sacudiu a mo, convidando-os a segui-lo. O rob s su-
as costas conservava o equilbrio com uma facilidade quase negli-
gente. sem segurar a cintura de Gremionis, como Baley tinha a cer-
teza de que um humano precisaria fazer.
O aerocarro seguiu atrs. Embora o suave movimento para a
frente da patinete parecesse muito veloz, devia-se isso ao seu pe-
queno tamanho. O aerocarro tinha dificuldade de manter a veloci-
dade bastante reduzida para no ultrapass-lo.
Novamente uma coisa me confunde disse Baley, pensativo.
Que coisa, Colega Elijah? perguntou Daneel.
Vasilia chamou esse Gremionis desprezivelmente de bar
beiro. Evidentemente, trabalha com cabelo, roupas e outros mate
riais de adorno individual humano. Por que ento ele tem um esta-
belecimento no terreno do Instituto de Robtica?


259



12


Ainda Gremionis




49

Poucos minutos depois, Baley entrava na quarta casa auroreana
que via desde sua chegada ao planeta, havia um dia e meio: a de
Fastolfe, a de Gladia, a de Vasilia e agora a de Gremionis.
Esta parecia menor e mais banal que as outras, apesar de mos-
trar-se ao olhar inexperiente de Baley a respeito das coisas aurore-
anas, de construo recente. A marca representativa das moradias
auroreanas os nichos para robs estavam, contudo, presentes.
To logo entraram, Giskard e Daneel dirigiram-se para dois que es-
tavam vagos e ficavam de frente para a sala, imveis e silenciosos.
Brundij, o rob de Gremionis, dirigiu-se a uma terceira cavidade,
com presteza quase igual.
No houve sinal de dificuldade na escolha ou a tendncia de
um nicho ser disputado por dois robs, mesmo que momentanea-
mente. Baley ficou pensando como os robs evitavam conflitos e
achou que deveria haver comunicao entre eles, de uma forma
subliminal para os seres humanos. Era uma coisa (caso se lembras-
se) sobre a qual precisava consultar Daneel.
Baley reparou que Gremionis tambm estava examinando os
nichos.
Gremionis levou a mo ao lbio superior e, durante um mo
mento, seu indicador alisou o bigodinho. Falou, meio indeciso:


260
Seu rob, o de aparncia humana, no me parece dever estar
no nicho. Daneel Olivaw, no ? O rob do Dr. Fastolfe?
replicou Baley. Tambm participou do hiperdrama. Ou
pelo menos um ator... que desempenhou seu papel.
Sim, lembro.
Baley notou que Gremionis como Vasilia. Gladia e Fastolfe
mantinha uma certa distncia. Parecia haver um campo de repulso
invisvel, impalpvel, insensvel em torno de. Baley, que man-
tinha os Espaciais impedidos de se aproximarem mais, que os le-
vava a fazer uma curva para evit-lo, quando passavam por ele.
Baley ficou imaginando se Gremionis tinha conscincia daqui-
lo ou se era completamente automtico. E o que fariam com as ca-
deiras em que ele sentava quando em suas casas, os pratos em que
comia, as toalhas que usava? A lavagem comum seria suficiente?
Teriam sistemas especiais de esterilizao? J ogariam tudo fora? As
casas seriam desinfetadas assim que ele deixasse o planeta.. ou to-
das as noites? E o Pessoal Coletivo que ele usou? Seria derrubado e
reconstrudo? E a mulher que entrou inadvertidamente aps sua sa-
da? Ou seria ela, possivelmente, a desinfetadora?
Percebeu que estava sendo tolo.
Que fosse tudo para o espao exterior. O que os auroreanos fa-
ziam e como lidavam com seus problemas era assunto deles e no
iria encher sua cabea com isso. J ehoshaphat! Tinha os seus e, na-
quele instante, o mais importante era Gremionis... e se ocuparia de-
le depois do almoo.
O almoo foi simples, amplamente vegetariano, mas, pela pri-
meira vez, teve um pequeno problema. Cada prato tinha o gosto
bem definido. As cenouras sabiam bastante fortemente a cenouras
e as ervilhas a ervilhas, por assim dizer.
Talvez um pouco demais.
Comeu com certa dificuldade e procurou reprimir a leve revol-
ta do seu estmago Ao faz-lo, notou que estava se habituando a
isso... como se suas papilas gustativas estivessem saturadas e pu-
desse tratar o excesso com mais facilidade. Ocorreu a Baley, com
tristeza, que, se continuasse por algum tempo esse contato com a
comida auroreana, voltaria para a Terra sentindo falta daquela dis-
tino de sabor e se ressentindo do fluxo do paladar da Terra.

261
Mesmo o frescor de vrios produtos que o espantara no co-
meo, que ao se aproximarem dos seus dentes pareciam criar um
rudo que, certamente (pensou), devia interferir com a conversa
j passara a ser a excitante prova de que ele de fato estava comen-
do. Numa refeio da Terra havia um silncio que o levava a per-
der alguma coisa.
Comeou a comer com ateno, estudando os sabores. Talvez,
quando os terrqueos se instalassem em outros mundos, esse tipo
de alimento espacial se tornasse a marca da nova dieta, principal-
mente se no houvesse robs para preparar e servir as refeies.
E depois pensou, inquieto, no quando mas se os terrqueos se
estabelecessem em outros mundos... e se isso s dependesse dele, o
detetive Elijah Baley. A responsabilidade pesou-lhe.
A refeio terminou. Dois robs trouxeram os guardanapos
quentes e midos para limpar as mos. Somente que no eram
guardanapos comuns, pois quando Baley depositou o seu no prato,
ele pareceu mexer-se ligeiramente, diluir-se e tornar-se transparen-
te. Depois, subitamente, tornou-se insubstancial e subiu para o teto.
Baley teve um sobressalto e seus olhos ergueram-se, acompanhan-
do, boquiaberto, o fugaz guardanapo.
uma coisa nova que acabo de comprar disse Gremionis.
Descartvel, como v, mas ainda no sei se gosto. H quem afirme
que ela obstruir o escapamento depois de algum tempo e outros
esto preocupados com a poluio, pois dizem que certamente pe-
netrar nos pulmes. O fabricante sustenta que no, mas...
Baley percebeu subitamente que no tinha dito uma s palavra
durante a refeio e que aquela fora a primeira vez que ambos ti-
nham falado, aps a pequena troca de palavras sobre Daneel, antes
do almoo ser servido... E no sentira aquela perda de tempo com
guardanapos.
Baley perguntou, meio grosseiro:
O senhor barbeiro, Sr. Gremionis?
O interlocutor ruborizou-se, a pele clara avermelhando-se at o
couro cabeludo. Com voz sufocada, perguntou, por sua vez:
Quem lhe disse?
Se esta uma forma indelicada de perguntar por sua profis-
so, desculpe justificou-se Baley. uma forma comum de falar
na Terra e nada tem de insultuosa.


262
Sou desenhista de roupas e estilista. um ramo reconhecido
de arte. Sou de fato um artista pessoal.
Tornou a alisar o bigode.
Reparei no seu bigode disse Baley, srio. Em Aurora,
comum deixar o bigode crescer?
No, no . Espero que se tome um hbito. Veja os rostos
masculinos... Grande parte deles pode ser acentuada e melhorada
pela modelagem artstica dos plos faciais. Tudo est no desenho,
que parte da minha profisso. O senhor pode ir at muito longe,
claro. No mundo de Pallas comum a prtica de tingir os plos fa-
ciais de vrios tons. Cada fio individualmente colorido para pro-
duzir uma espcie de mistura. Ora, isso bobagem. No permane-
ce, as cores mudam com o tempo e fica horrvel. Mas mesmo as-
sim, em certos casos, prefervel a rostos lisos. No menos atra-
ente que um deserto facial... Esta frase minha. Uso-a em minhas
entrevistas com clientes potenciais e faz muito efeito. As mulheres
podem passar sem plos faciais porque recorrem a outros meios.
No mundo de Smitheus...
Havia uma qualidade hipntica em suas palavras calmas, rpi-
das, e na expresso sincera do seu rosto, na maneira pela qual seus
olhos se arregalavam e permaneciam fixos em Baley com intensa
sinceridade. Baley precisou quase de fora fsica para se libertar.
O senhor roboticista, Sr. Gremionis? perguntou.
Gremionis pareceu assustado e um tanto confuso por ter sido
interrompido.
Roboticista?
Sim. Roboticista.
No, de modo nenhum. Uso robs, como todo mundo, mas
no sei o que h dentro deles... No me importo mesmo em saber.
Mas mora aqui, nas terras do Instituto de Robtica. Por qu?
E por que no?
A voz de Gremionis estava claramente mais hostil.
Se no roboticista...
Gremionis fez uma careta.
Que bobagem! O Instituto, quando foi planejado, h anos, ti-
nha a inteno de ser uma comunidade auto-suficiente. Possuamos
nossas prprias oficinas de manuteno de veculos de transportes,

263
nossos consertadores de robs, nossos mdicos, nossos construto-
res. Nosso pessoal mora aqui e, se precisamos de um artista pesso-
al, esse Santirix Gremionis, e eu tambm moro aqui. H alguma
coisa com a minha profisso que me impea?
Eu no disse isso.
Gremionis virou-se com um resto de petulncia que a retrata-
o de Baley no acalmou. Apertou um boto e, aps ter examina-
do uma faixa retangular multicolorida, fez uma coisa notavelmente
parecida com tamborilar os dedos um pouco.
Uma esfera caiu suavemente do teto e ficou suspensa cerca de
um metro sobre suas cabeas. Abriu-se em gomos como se fosse
uma laranja e um jogo de cores comeou no seu interior, juntamen-
te com um suave som. Os dois se fundiram to habilmente que Ba-
ley, olhando espantado, descobriu que aps um instante ficou dif-
cil distinguir um do outro.
As janelas escureceram e os gomos se tomaram mais brilhan-
tes.
Claro demais? perguntou Gremionis.
No respondeu Baley, aps um instante de hesitao.
para servir de fundo e escolhi uma combinao suave para
que possamos conversar mais facilmente, de forma civilizada.
Depois acrescentou, rispidamente: Vamos ao que interessa?
Baley afastou sua ateno do fosse o que fosse (Gremionis
no lhe dera um nome) com alguma dificuldade e respondeu:
Por favor. Eu tambm gostaria.
O senhor estar me acusando de ter alguma coisa a ver com a
imobilizao do rob J ander?
Tenho estado investigando as circunstncias em que o rob
acabou.
Mas citou-me como ligado a isso... Na realidade, h pouco o
senhor me perguntou se eu sou roboticista. Sei no que estava pen-
sando. Estava tentando me levar a confessar que sei alguma coisa
de robtica, para poder me acusar de... de... destruidor do rob.
Pode dizer assassino.
Assassino? No se pode matar um rob... Seja como for, no
o destru, matei ou o que quer que chame a isso. Afirmo-lhe que
no sou roboticista. Nada conheo de robtica, Como pode pensar
que...


264
Preciso investigar todas as ligaes, Sr. Gremionis. J ander
pertencia a Gladia, a solariana, e o senhor se d com ela. essa a
ligao.
Pode haver muita gente que se d com ela. Isso no uma li-
gao.
Est querendo dizer que nunca viu J ander, nas vezes em que
esteve na casa dela?
Nunca! Nem uma vez!
Nunca soube que a moa tinha um rob humaniforme?
No!
Ela nunca o mencionou?
Gladia tinha robs por todos os lados. Todos robs comuns.
Nunca falou ter outro tipo.
Baley encolheu os ombros.
Muito bem. No tenho motivo at agora para supor que no
seja verdade.
Ento diga isso a Gladia. Foi por isso que quis v-lo. Para
pedir-lhe que fizesse isso. Para insistir.
Gladia tem algum motivo para pensar diferente?
Claro. O senhor envenenou-lhe a mente. O senhor a interro-
gou a meu respeito nessa ligao e ela aceitou... ficou duvidosa... A
verdade que hoje de manh ela me videofonou e me perguntou se
eu tinha alguma coisa a ver com aquilo. J lhe disse isso.
E o senhor negou?
Claro e com toda a energia tambm, porque nada tenho a ver
com aquilo. Mas no convincente, dito por mim. Preciso que ela
oua do senhor. Quero que lhe diga que, na sua opinio, eu nada
tenho a ver com essa encrenca toda. Basta dizer que no tenho e
no poder, sem prova, afinal, destruir minha reputao. Posso de-
nunci-lo.
A quem?
Comisso de Defesa Pessoal. Legislatura. O diretor des-
te Instituto muito amigo do prprio Presidente e j lhe enviei um
completo relatrio sobre o caso. No estou esperando, compreenda,
estou agindo.

265
Gremionis sacudiu a cabea com a atitude que poderia ser con-
siderada como violenta, mas que no convencia inteiramente, em
virtude da brandura do seu rosto.
Olhe disse ele no estamos na Terra. Aqui somos prote-
gidos. Seu planeta, com sua superpopulao, faz sua gente morar
em muitas colmias e formigueiros. Os senhores se acotovelam, se
sufocam... e no importa. Uma vida ou um milho... no importa.
Baley, lutando para no revelar desprezo na voz, disse:
O senhor andou lendo romances histricos.
Claro, andei... e eles descrevem as coisas como so. No
possvel haver bilhes de pessoas num nico mundo, sem ser as-
sim... Em Aurora, cada um tem uma vida valiosa. Somos protegi-
dos fisicamente, individualmente, por nossos robs, e por isso nun-
ca h um ataque, para no dizer assassinato, em Aurora.
Com exceo de J ander.
Isso no assassinato; trata-se apenas de um rob. E somos
protegidos de espcies de danos mais sutis que um assalto, por nos-
sa Legislatura. A Comisso de Defesa Pessoal est sempre atenta,
muito atenta, a qualquer ao que injustamente manche a reputao
ou a posio social de um cidado. Um auroreano, agindo como o
senhor, estaria bastante encrencado. Quanto a um terrqueo...
bem...
Estou procedendo a uma investigao a convite, presumo, da
Legislatura retrucou Baley. No acredito que o Dr. Fastolfe me
tenha trazido aqui sem autorizao da Legislatura.
Talvez, mas isso no lhe d o direito de ultrapassar os Limi-
tes de uma investigao justa.
Ento vai apresentar o caso Legislatura?
Vou fazer com que o diretor do Instituto...
Por falar nisso, como ele se chama?
Kelden Amadiro. Vou pedir-lhe que apresente o caso legis-
latura, e ele membro da Legislatura, sabe, pois um dos chefes
do Partido Globalista. Portanto, acho melhor que o senhor deixe
claro para Gladia que sou inteiramente inocente.
Eu tambm gostaria, Sr. Gremionis, porque desconfio de que
o senhor inocente, mas como posso transformar a suspeita em
certeza, a menos que me permita fazer-lhe algumas perguntas?


266
Gremionis hesitou. Depois, com ar desafiador, reclinou-se na
cadeira, colocando as mos na nuca, a imagem de algum total-
mente incapaz de parecer vontade.
Pergunte disse ele. Nada tenho a esconder. E depois, li-
gue para Gladia aqui por este transmissor tridimensional s suas
costas e conte-lhe... ou estar mais encrencado do que pode imagi-
nar.
Compreendo. Mas, primeiro: h quanto tempo conhece a Dra.
Vasilia Fastolfe, Sr. Gremionis? Ou Dra. Vasilia Aliena, se a co-
nhece por este nome?
Gremionis hesitou e depois respondeu, com voz tensa:
Por que pergunta? Qual a relao?
Baley suspirou e seu rosto sombrio ficou ainda mais triste.
Quero lembrar-lhe, Sr. Gremionis, de que o senhor nada tem
a esconder e que deseja me convencer da sua inocncia, para que
eu possa fazer o mesmo com Gladia. Diga-me apenas h quanto
tempo a conhece. Se no a conheceu, diga apenas isso... porm an-
tes de faz-lo justo inform-lo de que a Dra. Vasilia declarou que
o senhor a conhecia muito bem, bastante bem, pelo menos, para se
oferecer a ela.
Gremionis ficou mortificado. Falou, com voz trmula:
No sei por que querem fazer disso um problemo. Um ofe-
recimento uma interao social perfeitamente natural, que no diz
respeito a ningum mais... Claro, o senhor terrqueo e por isso
faz um estardalhao sobre o assunto.
Eu soube que ela no o aceitou.
Gremionis juntou as mos no colo, de punhos cerrados.
Aceitar ou recusar problema s dela. Houve gente que se
ofereceu a mim e que eu recusei. No assim importante.
Est bem. H quanto tempo a conhece?
H alguns anos. Cerca de quinze.
Conheceu-a quando ainda morava com o Dr. Fastolfe?
Naquela poca eu no passava de uma criana replicou, co-
rando.
Como a conheceu?
Quando terminei meu treinamento como artista pessoal,
chamaram-me para desenhar-lhe um guarda-roupa. Ela ficou satis-

267
feita e depois disso passou a usar meus servios, nessa especialida-
de, exclusivamente.
Foi por recomendao dela, ento, que o senhor obteve sua
presente posio como, digamos, artista pessoal oficial dos mem-
bros do Instituto de Robtica?
Ela reconheceu minha qualidade. Fui experimentado, junta-
mente com outros, e ganhei a posio por meus mritos.
Porm ela o recomendou?
Com secura e aborrecimento, Gremionis respondeu:
Sim.
E o senhor achou que a nica forma decente de retribuir-lhe
foi se oferecer a ela.
Gremionis fez uma careta ao passar a lngua nos lbios, como
que provando uma coisa desagradvel.
Isso... ... nojento! Suponho que um terrqueo pensaria dessa
maneira. Meu oferecimento quis apenas dizer que eu sentia prazer
nisso.
Por ser ela atraente e com uma personalidade ardente?
Gremionis hesitou.
Bem, no poderia dizer que ela tem uma personalidade ar-
dente replicou com cautela mas sem dvida atraente.
Disseram-me que o senhor se oferece a todos: sem distino.
mentira.
O qu mentira? Que o senhor se oferece a todos ou o que
me disseram?
Que eu me ofereo a todos. Quem lhe falou?
No acho que iria adiantar responder a essa pergunta. O se-
nhor gostaria que eu o citasse como fonte de informaes embara-
osas? Falaria francamente comigo se acreditasse?
Bem, quem disse mentiroso.
Talvez tenha sido apenas um exagero dramtico. Ofereceu-
se a outros antes de faz-lo Dra. Vasilia?
Gremionis desviou o olhar.
Uma ou duas vezes. Nada srio.
Mas com a Dra. Vasilia era a srio.
Bem...
Tive conhecimento de que se ofereceu a ela incessantemente,
coisa contrria aos costumes auroreanos.


268
Ah. os costumes auroreanos... comeou Gremionis, furioso.
Depois cerrou fortemente os lbios e franziu a testa. Olhe, Sr.
Baley, posso lhe falar confidencialmente?
Pode. Todas as minhas perguntas tm como objetivo me cer-
tificarem de que o senhor nada tem a ver com a morte de J ander.
Uma vez satisfeito nesse ponto, pode ficar certo de que manterei
suas declaraes em segredo.
Pois muito bem. No houve nada errado... nada de que eu me
envergonhasse, fique sabendo. Apenas tenho um forte senso de
privacidade e tenho o direito a ela, se desejar, no tenho?
Inteiramente retrucou Baley, consolando-o.
Veja, sinto que o sexo social melhor quando h um profun-
do amor e afeio entre os participantes.
Imagino que seja verdade.
E assim no h necessidade de outros, no concorda?
Parece-me... plausvel.
Sempre sonhei em encontrar a companheira perfeita, sem
precisar procurar algum mais. Chamam a isso monogamia. No
existe em Aurora, mas existe em alguns mundos... a Terra tambm
tem, no , Sr. Baley?
Teoricamente, Sr. Gremionis.
o que eu quero. Venho procurando h anos. Quando s ve-
zes fiz sexo, percebi que alguma coisa estava faltando. Ento co-
nheci a Dra. Vasilia e ela me disse... bem, as pessoas fazem confi-
dncias aos seus artistas pessoais porque um trabalho muito par-
ticular... e esta a parte realmente confidencial...
Bem, prossiga.
Gremionis passou a lngua nos lbios.
Se o que eu falar agora espalhar-se, estou perdido. Ela far o
que puder para que eu no consiga mais comisses. Tem certeza de
que isto tem alguma relao com o caso?
Garanto-lhe com todas as minhas foras, Sr. Gremionis, que
pode ser muito importante.
Bem, ento Gremionis no pareceu muito convencido o
fato que conclu do que a Dra. Vasilha me disse, juntando os da-
dos, que ela sua voz tornou-se um murmrio virgem.

269
Compreendo falou Baley calmamente (lembrando a certeza
de Vasilia de que a recusa de seu pai tinha deformado sua vida,
dando uma demonstrao mais firme de seu dio ao pai).
Aquilo excitou-me. Pareceu-me que podia t-la inteiramente
para mim e que seria o nico dela. No posso explicar o quanto is-
so significava para mim. Isso tornou-a maravilhosamente bela aos
meus olhos e s fez quer-la muito.
Portanto, o senhor se ofereceu a ela?
Sim.
Insistentemente. No sentiu-se desencorajado pelas recusas?
Elas s faziam reforar sua virgindade, por assim dizer, e
deixou-me mais ansioso. Tornou-se mais excitante porque no era
fcil. No sei explicar e no espero que compreenda.
Realmente, Sr. Gremionis, eu compreendo... Mas chegou um
momento em que o senhor parou de se oferecer Dra. Vasilia?
De fato, chegou.
E comeou a se oferecer a Gladia?
Na verdade, sim.
Insistentemente?
Ora, sim.
Por qu? Por que a troca?
A Dra. Vasilia finalmente deixou claro disse Gremionis
que no havia chance, depois apareceu Gladia, que se parecia com
a Dra. Vasilia, e... e... aconteceu.
Porm Gladia no virgem. Foi casada em Solaria e me dis-
seram que aqui em Aurora teve muitas relaes.
Eu sabia disso, porm ela... parou. Sabe, ela solariana de
nascimento e no auroreana e no conhece os costumes de Aurora.
Porm parou porque no gosta do que considera promiscuidade.
Ela lhe disse isso?
Sim. A monogamia um costume solariano. No era feliz no
casamento, porm era uma coisa a que estava acostumada e por is-
so nunca apreciou a maneira auroreana, quando tentou... e a mono-
gamia tambm o que eu quero. Compreende?
Sim. Mas, para comear, como a conheceu?
Apenas conheci. Ela apareceu na hiperonda quando chegou
em Aurora, uma romntica refugiada de Solaria. E desempenhou
um papel naquele drama da hiperonda...


270
Sim, sim, porm houve mais alguma coisa, no?
No sei o que mais est querendo.
Bem, ento deixe-me adivinhar. No chegou um momento
em que a Dra. Vasilia disse que o estava recusando definitivamen-
te... e ela no lhe sugeriu uma alternativa?
Gremionis, subitamente furioso, gritou:
A Dra. Vasilia lhe disse isso?
No com tantas palavras, porm, apesar disso, acho que sei o
que aconteceu. Ela no lhe falou que poderia ser vantajoso que o
senhor se voltasse para a recm-chegada no planeta, a jovem de
Solaria, que era pupila ou protege do Dr. Fastolfe... que, como o
senhor sabe pai da Dra. Vasilia? Quem sabe a Dra. Vasilia no
lhe tenha informado que todos achavam a jovem, Gladia, bastante
parecida com ela, porm mais moa e um temperamento mais vi-
vo? Em suma, a Dra. Vasilha no o encorajou a transferir sua aten-
o para Gladia?
Gremionis estava visivelmente sofrendo. Encarou Baley e to-
mou a desviar o olhar. Foi a primeira vez que Baley viu nos olhos
de um Espacial um ar de medo... ou era de terror? (Baley balanou
levemente a cabea. Precisava no demonstrar muita satisfao por
ter assustado um Espacial. Poderia prejudicar sua objetividade.)
Ento? perguntou. Estou certo ou errado?
E Gremionis respondeu, em voz baixa:
Assim aquele espetculo de hiperonda no era exagerado... O
senhor l pensamentos?


50

Baley retrucou calmamente:
Apenas fao perguntas... que o senhor no respondeu fran-
camente. Estou certo ou errado?
Foi quase assim respondeu Gremionis. No exatamente.
Ela se referiu a Gladia, mas... Mordeu o lbio inferior e continu-
ou: Mas d no mesmo. Foi mais ou menos como o senhor des-
creveu.

271
E no ficou desapontado? Achou que Gladia parecia com a
Dra. Vasilia?
Aparentemente. Os olhos de Gremionis reluziram. Mas
no realmente. Colocadas lado a lado, se notaria a diferena. Gla-
dia tinha muito maior delicadeza e graa. Maior esprito de... de a-
legria.
Ofereceu-se a Vasilia desde que conheceu Gladia?
Est louco? Claro que no.
Mas ofereceu-se a Gladia?
Sim.
E ela o recusou?
Bem, recusou, mas precisa entender que ela necessitava ter
certeza como eu deveria ter. Pense no engano meu se levasse a
Dra. Vasilia a me aceitar. Gladia no queria cometer esse engano e
no a culpo.
Mas o senhor no considerou que poderia ser um engano para
ela aceit-lo e por isso insistiu vrias vezes.
Gremionis olhou Baley com ar vago durante um momento e
depois estremeceu. Esticou o lbio inferior como um garoto revol-
tado.
O senhor diz isso de maneira insultuosa...
Desculpe. No pretendia isso. Por favor, responda.
Bem, de fato.
Quantas vezes se ofereceu?
No contei. Umas quatro. Bem, cinco. Talvez mais.
E ela o recusou sempre.
Sim. Do contrrio eu no teria insistido, no ?
Ela o recusou com ar zangado?
Ora, no. Isso no de Gladia. Com muita bondade.
Isso o fez se oferecer a algum mais?
Como?
Ora, Gladia o recusou. Uma forma de reagir seria oferecer-se
a outra pessoa. Por que no? Se Gladia no o queria...
No. Eu no queria ningum mais.
E por que, pode imaginar?
Gremionis replicou ardorosamente:
Como vou saber por qu? Eu queria Gladia. Foi uma... foi
uma espcie de loucura, porm julgo ser a melhor espcie de insa-


272
nidade. Ficaria maluco se no tivesse aquela espcie de demncia...
No espero que compreenda.
Tentou explicar a Gladia? Ela poderia entender.
Nunca. Ela ficaria angustiada, embaraada. No fale nisso.
Eu devia ter procurado um mentologista.
No procurou?
No.
Por qu?
Gremionis franziu a testa.
O senhor tem uma forma muito rude de fazer perguntas, ter-
rqueo.
Talvez porque sou terrqueo. No sei fazer melhor. Mas tam-
bm sou investigador e preciso conhecer essas coisas. Por que no
procurou um mentologista?
Surpreendentemente, Gremionis riu.
J lhe disse. A cura seria loucura maior que a doena. Eu pre-
feria estar com Gladia e ser recusado, a estar com outra pessoa e
aceito... Imagine estar com a cabea no lugar e querer ficar assim.
Qualquer mentologista iria me submeter a tratamento.
Baley pensou um pouco e disse:
Sabe que a Dra. Vasilia de algum modo mentologista?
roboticista. Dizem que o que h de mais parecido. Se al-
gum sabe como um rob funciona, tem uma idia de como traba-
lha um crebro humano. o que dizem.
No lhe ocorre que Vasilia conhecia esses estranhos senti-
mentos que o senhor tinha por Gladia?
Gremionis ficou firme.
Nunca disse a ela... Quero dizer, to explicitamente.
No acha possvel que ela tenha percebido seus sentimentos
sem precisar perguntar? Ela sabe que o senhor se ofereceu vrias
vezes a Gladia?
Bem... ela perguntaria como eu estava indo. Em nome de
uma velha amizade, sabe? Eu diria coisas. Nada ntimo.
Tem certeza de que nunca houve nada ntimo? Com certeza
ela o encorajou a continuar se oferecendo.
Sabe... agora que falou nisso, parece que estou vendo de uma
nova forma. No sei como conseguiu meter na minha cabea. Su-

273
ponho que seja a maneira de perguntar, mas agora acho que ela
continua a encorajar minha amizade com Gladia. Ela a apoiou ati-
vamente. Parecia muito preocupado. Nunca me ocorreu antes.
Realmente jamais pensei a respeito.
Por que acha que ela o encorajou a se oferecer repetidamente
a Gladia?
Gremionis franziu as sobrancelhas tristemente e tocou no bigo-
de com o dedo.
Suponho que possam pensar que ela estava querendo se livrar
de mim. Tentando deixar claro que eu no queria aborrec-la.
Deu uma risadinha. Isso no muito lisonjeiro para mim, no a-
cha?
A Dra. Vasilia deixou de ser amistosa com o senhor?
De maneira nenhuma. Ficou mais amistosa... que antes.
Ela procurou ensin-lo como ter maior sucesso com Gladia?
A mostrar maior interesse pelo trabalho de Gladia, por exemplo?
Ela no precisava fazer isso. O trabalho de Gladia e o meu
eram muito parecidos. Eu trabalho com seres humanos e ela com
robs, porm somos ambos desenhistas, artistas... Como sabe, isso
provoca a aproximao. s vezes, ajudamos um ao outro. Quando
no estou me oferecendo e sendo recusado, somos bons amigos...
Isso muito, se pensar a respeito.
A Dra. Vasilia sugeriu-lhe mostrar um interesse maior no
trabalho do Dr. Fastolfe?
Por que faria isso? Nada sei a respeito do trabalho do Dr.
Fastolfe.
Gladia podia estar no trabalho do seu benfeitor e poderia ser
uma forma de o senhor cair-lhe nas boas graas.
Gremionis franziu os olhos. Levantou-se de forma explosiva,
caminhou at o outro lado da sala, voltou, parou diante de Baley e
disse:
Agora-olhe-aqui! No sou o maior crebro do planeta, nem
mesmo o segundo maior, mas no sou um total idiota. Sei onde o
Senhor est querendo chegar.
Ah?
Todas as suas perguntas serviram para me levar a dizer que a
Dra. Vasilia me fez ficar apaixonado... isso parou, subitamente
surpreso estou apaixonado, como nos romances histricos.


274
Pensou sobre aquilo, com os olhos iluminados pelo encantamento.
Ento a ira voltou. Que ela me fez ficar apaixonado e continuar
assim, de forma a que eu pudesse descobrir coisas do Dr. Fastolfe e
aprender como imobilizar J ander, aquele rob.
No acha que foi isso?
No, no foi gritou Gremionis. No sei nada de robtica.
Nada. Mesmo que me fosse tudo cuidadosamente explicado, eu
no compreenderia. E nem Gladia, suponho. Alm disso, no per-
guntei a algum sobre robtica. Nunca me informaram, seja o Dr.
Fastolfe ou qualquer outra pessoa, a respeito. J amais me sugeriram
que me enfronhasse no assunto. Nem a Dra. Vasilia. Sua teoria po-
dre no funciona. Abriu os braos. No funciona. Esquea-a.
Recostou-se, cruzou os braos vigorosamente no peito e trans-
formou os lbios numa linha fina, eriando o bigodinho.
Baley ergueu os olhos para a laranja no segmentada, que ain-
da estava zumbindo seu canto baixo, agradavelmente variado, exi-
bindo uma suave mudana de colorido ao se balanar num arco pe-
queno e lento.
Se a exploso de Gremionis preocupou sua linha de ataque, no
o demonstrou.
Compreendo o que est dizendo falou. Mas tambm
verdade que continua vendo muito Gladia, no ?
Sim, continuo.
Seus oferecimentos insistentes no a ofenderam... e as repeti-
das recusas dela no o deixaram zangado?
Meus oferecimentos eram educados respondeu Gremio nis,
encolhendo os ombros. As recusas de Gladia eram gentis. Por
que nos ofenderamos?
Mas como passavam o tempo juntos? Afastada evidentemen-
te a hiptese de sexo e no conversando sobre robtica, que fazia o
senhor?
o que sobra numa camaradagem: sexo e robtica? Pass-
vamos muito bem o tempo. Conversvamos, por exemplo. Ela era
muito curiosa a respeito de Aurora e eu passava horas descrevendo
o planeta. Ela o tinha visto pouqussimo, como sabe. E Gladia i-
gualmente falando de Solaria e que inferno aquilo l. Eu preferia
morar na Terra... sem querer ofender. E seu marido falecido est l.

275
Que sujeito ordinrio ele foi. Gladia teve uma vida miservel, po-
bre mulher.
Fomos a concertos, levei-a algumas vezes ao Instituto de Arte
e trabalhamos juntos. J . lhe contei isso. Trabalhvamos juntos nos
meus desenhos ou nos dela. Para ser completamente honesto, no
acho que trabalhar em robs seja muito compensador, mas todos
temos nossas noes a respeito. Por falar nisso, ela se divertia mui-
to quando eu lhe explicava por que era to importante cortar corre-
ta mente o cabelo... como sabe, o dela no era muito bem cortado.
Porm, na maior parte do tempo, passevamos.
Passeavam? Onde?
Em lugar nenhum especialmente. Apenas passevamos.
hbito dela: foi educada assim em Solaria. O senhor j esteve em
Solaria?... Sim, claro que j esteve. Desculpe. H em Solaria enor-
mes propriedades com apenas um ou dois humanos e uma quanti-
dade de robs. Pode-se andar quilmetros sem encontrar algum e
Gladia diz que isso nos d a sensao de possuir o planeta todo. Os
robs esto sempre presentes, claro, cuidando das pessoas ou vigi-
ando-as, mas conservando-se fora de vista. Gladia sente falta, aqui
em Aurora, dessa sensao de proprietria de um mundo.
Est dizendo que ela deseja possuir um mundo?
Refere-se a uma espcie de ambio de poder? Gladia? Que
loucura! Ela s quer dizer que sente falta da sensao de estar s
com a natureza. Para mim isso nada significa, mas gosto de anim-
la, sabe. Claro, quase impossvel ter o sentimento solariano em
Aurora. -se obrigado a ter gente em volta, especialmente na rea
metropolitana de Eos, e os robs no foram programados para fica-
rem invisveis. Na verdade, os auroreanos em geral passeiam com
robs... Contudo, conheo algumas estradas agradveis, no muito
freqentadas, e Gladia gosta delas.
E o senhor tambm?
Ora, apenas porque assim estou ao lado dela. Os auroreanos
tambm so andarilhos, porm confesso que eu no. A princpio,
meus msculos reclamavam e Vasilia ria de mim.
Ela sabia que o senhor fazia essas caminhadas, no ?
Bem, um dia cheguei capengando, com dores nas coxas, e ti-
ve de contar-lhe. Ela riu e disse que era uma boa idia e que a me-
lhor maneira de um andarilho aceitar um oferecimento era cami-


276
nhar com ele. Continue, disse Vasilia, e ela deixar de recusar
antes que voc tenha a oportunidade de tomar a se oferecer. Ela
mesma se oferecer. Acontece que Gladia no se ofereceu, mas
finalmente passei a gostar muito de andar.
Gremionis parecia ter superado o acesso de raiva e se mostrava
agora muito mais vontade. Devia estar pensando nos passeios,
sups Baley, pois seu rosto exibia um leve sorriso. Ficou agradvel
e vulnervel com o pensamento voltado para uma passagem da
conversa. Baley quase sorriu tambm.
Vasilia sabia, ento, que o senhor continuou com os passei-
os?
Acho que sim. Passei a folgar nas quartas e sbados, para
combinar com os dias de Gladia... e Vasilia s vezes brincava sobre
meus passeios quando eu mostrava esboos.
A Dra. Vasilia participava desses passeios?
Claro que no.
Baley mudou de posio na cadeira e ficou olhando atentamen-
te para as pontas dos dedos, quando disse:
Suponho que levava robs nesses passeias.
Correto. Um meu e outro dela. Porm, mantinham-se afasta-
dos. Eles no andavam da maneira que Gladia chamava de aurore-
ana. Ela queria a solido solariana, costumava dizer. Por isso con-
cordei, embora no comeo tivesse cibras no pescoo de tanto o-
lhar em volta para ver se Brundij estava por ali.
E que rob acompanhava Gladia?
No era sempre o mesmo. Qualquer que fosse, estava sempre
invisvel. No cheguei a falar com ele.
E J ander?
Parte da expresso alegre desapareceu do rosto de Gremionis
imediatamente.
Que tem ele? perguntou.
Ele alguma vez foi? Se tivesse ido, o senhor saberia, no ?
Um rob humaniforme? Claro que saberia. Porm ele no
nos acompanhou... jamais.
Tem certeza?

277
Certeza absoluta. Gremionis fez uma careta. Suponho que
ela o considerava muito valioso para ser usado em tarefas que
qualquer rob comum podia fazer.
O senhor parece aborrecido. Tambm pensava assim?
Ele pertencia-lhe. No me preocupava com isso.
E nunca o viu dentro da casa de Gladia?
Nunca.
Ela alguma vez se referiu a ele? Fez algum comentrio a res-
peito?
No que eu lembre.
No achava isso estranho?
Gremionis balanou a cabea.
No. Por que conversar sobre robs?
Os olhos escuros de Baley examinaram o rosto do outro.
O senhor tinha alguma idia da relao de Gladia com J an-
der?
Est querendo me dizer que havia sexo entre eles? pergun-
tou Gremionis.
Ficaria surpreso se houvesse?
Gremionis retrucou, impassvel:
Acontece. No incomum. s vezes pode-se usar um rob.
se se deseja. E um rob humaniforme, completamente humanifor-
me, suponho...
Completamente confirmou Baley, fazendo um gesto ade-
quado.
Os lbios de Gremionis curvaram-se para baixo.
Bem, nesse caso, seria difcil uma mulher resistir.
Ela lhe resistiu. No fica aborrecido por Gladia ter preferido
um rob?
Bem, se for assim, apesar de no achar que seja verdade...
mas se for, no h motivo de preocupao. Um rob apenas um
rob. Uma mulher e um rob, ou um homem e um rob, apenas
masturbao.
Honestamente, nunca soube dessa relao, Sr. Gremionis?
Nunca desconfiou?
J amais pensei nisso reafirmou Gremionis.
No sabia? Ou sabia e no deu importncia?
Gremionis franziu a testa, zangado.


278
O senhor est forando outra vez. Que quer que eu diga? A-
gora que me meteu isso na cabea e forou, parece-me, olhando
para trs, que talvez eu tivesse pensado a respeito de alguma coisa
assim. Seja como for, jamais senti estar acontecendo alguma coisa,
antes do senhor comear a fazer perguntas.
Tem certeza?
Sim, tenho. No me irrite.
No o estou irritando. Estou apenas imaginando se era poss-
vel que soubesse estar Gladia transando regularmente com J ander,
que soubesse que jamais seria aceito como seu amante enquanto
persistisse essa situao, que o senhor gostasse tanto dela que nada
o impediria de eliminar J ander, que, em suma, estivesse to enciu-
mado que...
Nesse momento, Gremionis como uma mola muito retesada,
presa com dificuldade durante alguns minutos, sendo subitamente
solta atirou-se sobre Baley com um berro incoerente. Baley, to-
mado completamente de surpresa, atirou-se instintivamente para
trs, com a cadeira caindo-lhe em cima.


51

Sentiu imediatamente braos fortes agarrando-o. Baley foi le
vantado, a cadeira endireitada, e percebeu que estava nas mos de
um rob. Como foi fcil esquecer que eles se achavam no quarto,
silenciosos e imveis dentro dos seus nichos.
Contudo, no foram Daneel nem Giskard que o socorreram,
porm o rob de Gremionis, Brundij.
Senhor disse o rob, com a voz ligeiramente alterada es-
pero que no tenha se machucado.
Onde estavam Daneel e Giskard?
A pergunta foi respondida imediatamente. Os robs dividiram
a tarefa clara e rapidamente. Daneel e Giskard, considerando ins-
tantaneamente que uma cadeira virada oferecia menos perigo de
dano a Baley que um Gremionis enlouquecido, atiraram-se sobre o
anfitrio, Brundij, vendo que no era necessitado desse lado, cui-
dou do bem-estar do convidado.

279
Gremionis ainda ofegante ficara completamente imobiliza-
do pela ao dupla dos robs de Baley.
Gremionis falou, num murmrio que mal se ouviu:
Soltem-me. J me dominei.
Sim, senhor disse Giskard.
Claro, Sr. Gremionis assentiu Daneel, num tom quase am-
vel.
Mas apesar de terem largado o homem, nenhum se afastou du-
rante um certo tempo. Gremionis olhou para os lados, alisou a rou-
pa e depois, deliberadamente, sentou-se. Sua respirao ainda esta-
va agitada e seu cabelo, um pouco despenteado.
Baley se ps de p, a mo apoiada no espaldar da cadeira em
que estivera sentado.
Lamento, Sr. Baley, por perder a cabea. Nunca fiz isto desde
que sou adulto. O senhor me acusou de ser ci-ciumento. uma pa-
lavra que nenhum auroreano respeitvel usaria para se dirigir a um
outro, porm eu devia ter lembrado que o senhor terrqueo.
uma palavra que s encontramos nos romances histricos e mesmo
neles ela usualmente grafada c, seguido de reticncias. Claro,
no seu mundo no assim, compreendo.
Tambm lamento, Sr. Gremionis replicou Baley em tom s-
rio que meu esquecimento dos costumes auroreanos me tenha fei-
to errar nesse caso. Garanto-lhe que no se repetir. Tambm
sentou-se e acrescentou: No creio que haja muito mais coisas a
discutir...
Gremionis no pareceu ouvir.
Quando eu era criana disse eu s vezes agredia algum e
era agredido, continuando assim por algum tempo at que os robs
se dessem ao trabalho de nos separar, claro...
Daneel interveio:
Se me permite, Colega Elijah, ficou assentado que a total su-
presso da agressividade nas crianas tinha conseqncias indese-
jveis. Uma certa quantidade de brinquedos envolvendo competi-
es fsicas permitida, e at encorajada, desde que ningum se
machuque. Os robs que cuidam de jovens so meticulosamente
programados para ser capazes de distinguir as possibilidades e n-
vel de dano que possam ocorrer. Eu, por exemplo, no sou adequa-
damente programado para isso e no estou qualificado como guar-


280
dio de jovens, exceto em situaes de emergncia e por pouco
tempo... E Giskard tambm no.
Suponho que esse comportamento agressivo suspenso na
adolescncia.
Gradualmente respondeu Daneel medida que o nvel de
dano que possa ocorrer aumente e o desejo de autodomnio se torne
mais acentuado.
Quando cheguei na poca do segundo grau disse Gremionis
eu, como todos os auroreanos, sabia muito bem que toda compe-
tio apoiava-se na comparao da capacidade mental e do talen-
to...
Nenhuma competio fsica? perguntou Baley.
Certamente, mas apenas de forma a no provocar contato f-
sico deliberado com a inteno de ferir.
Mas desde a adolescncia...
Nunca agredi ningum. Claro, no tinha a quem. Tive vonta-
de de faz-lo em inmeras ocasies, de fato. Suponho que no esta-
ria inteiramente normal se o fizesse, mas at agora tenho sido ca-
paz de evitar. Porm ningum me chamou... assim antes.
No ia adiantar agredir, em todo caso comentou Baley
pois seria impedido por robs, no ? Suponho que h sempre um
rob ao alcance da voz em cada lado: do agressor e do agredido.
De fato... Mais um motivo para me sentir envergonhado de
ter perdido a calma. Confio em que o senhor no colocar isso em
seu relatrio.
Garanto-lhe que no contarei a ningum a respeito. Isso nada
tem a ver com o caso.
Obrigado. O senhor disse que a entrevista acabou?
Acho que sim.
Neste caso, o senhor far o que lhe pedi?
O que foi?
Dizer a Gladia que eu no sou responsvel pela imobilizao
de J ander.
Baley hesitou.
Direi a ela que essa a minha opinio.
Por favor, no deixe dvidas pediu Gremionis. Quero
que. ela fique inteiramente certa de que no tive nada com aquilo;

281
principalmente se ela gostava do rob do ponto de vista sexual. Eu
no poderia suportar que Gladia pensasse que eu estivesse c-c...
Como solariana, ela pode pensar isso.
Sim, pode replicou Baley, pensativo.
Mas olhe insistiu Gremionis, rpida e honestamente nada
sei sobre robs e ningum, a Dra. Vasilia ou outra pessoa, jamais
me falou deles: de como funcionam, quero dizer. No h meio de
eu poder ter destrudo J ander.
Por um momento, Baley pareceu estar engolfado em pensa-
mentos. Depois falou, com ntida relutncia:
S me resta acreditar no senhor. Para ser claro, no sei tudo.
E possvel, e digo isto sem inteno de ofender, que tanto o se-
nhor como a Dra. Vasilia, ou ambos, estejam mentindo. Sei pou-
qussimo sobre a natureza interior da sociedade auroreana e sou,
portanto, fcil de ser enganado. Apesar disso, no vou deixar de a-
creditar no senhor. No obstante, s posso dizer a Gladia que na
minha opinio o senhor completamente inocente. Contudo, preci-
so dizer na minha opinio. Acho que ela considerar bastante
forte.
Com tristeza, Gremionis desabafou:
Ento tenho de me contentar com isso... Mas, se adiantar, ga-
ranto-lhe, sob palavra de um cidado auroreano, que sou inocente.
Baley esboou um sorriso.
Eu nem sonharia em duvidar de sua palavra, porm meu trei-
namento me fora a confiar somente em provas objetivas.
Levantou-se, olhou solenemente para Gremionis durante um
momento e depois acrescentou:
O que vou dizer no deve ser encarado de maneira errada, Sr.
Gremionis. Acho que o senhor est interessado em que eu tranqi-
lize Gladia a esse respeito, porque deseja conservar a amizade dela.
Desejo muito, Sr. Baley.
E pretende em ocasio mais propcia oferecer-se novamente?
Gremionis corou, engoliu em seco visivelmente e replicou:
Sim, pretendo.
Posso ento fazer-lhe uma advertncia, senhor? No insista.
Pode guardar sua advertncia. No tenho a menor inteno de
desistir.


282
Quero dizer que no aja da maneira costumeira. O senhor po-
de tentar simplesmente Baley desviou o olhar, sentindo-se incri-
velmente embaraado abra-la e beij-la.
No retrucou Gremionis francamente. Por favor. Uma
mulher auroreana no suportaria isso. Nem um homem auroreano.
Sr. Gremionis, no quer lembrar-se de que Gladia no auro-
reana? solariana e tem outros hbitos, outras tradies. Eu tenta-
ria isso, se fosse o senhor.
Ao desviar o olhar, Baley escondeu uma sbita fria interior.
Que lhe significava Gremionis, para dar-lhe esse conselho? Por que
dizer a outro que fizesse o que ansiava por fazer?


283



13



Amadiro


52

Baley voltou ao assunto, dando voz um tom mais profundo
que o habitual.
Sr. Gremionis, o senhor citou h pouco o chefe do Instituto
de Robtica. Quer me dizer novamente o nome dele?
Kelden Amadiro.
E o senhor tem como contat-lo daqui?
Bem, sim e no. Pode-se contatar sua recepcionista ou seu
assistente. Duvido que a ele pessoalmente. uma pessoa um tanto
presunosa, me disseram. No o conheo, claro. Vejo-o de vez em
quando, mas nunca falei com ele.
Devo concluir, assim, que ele no o usa como desenhista do
seu guarda-roupa?
No sei se ele tem algum, e nas poucas ocasies em que o vi,
parece que no, e eu prefiro que o senhor no repita esse coment-
rio.
Garanto que o senhor tem razo, mas no repetirei disse
Baley com ar grave. Gostaria de entrar em contato com ele, ape-
sar da sua reputao de presunoso. Se o senhor tem um trimensic,
posso us-lo com esse fim?
Brundij pode fazer a ligao para o senhor.
No, meu colega Daneel poder faz-lo. Isto , se o senhor
no se importa.


284
Absolutamente, no me importo replicou Gremionis. O
aparelho est l, por isso basta me acompanhar, Daneel. O nmero
que deve chamar 75-30-sobre-20.
Daneel inclinou a cabea.
Obrigado, senhor.
A sala do trimensic estaria completamente vazia, no fosse
uma coluna fina num dos cantos, que terminava numa superfcie
horizontal altura da cintura, na qual havia um mvel bastante
complicado. A coluna ficava no centro de um circulo cinza no cho
verde-claro. Prximo, outro crculo do mesmo tamanho e cor, mas
sem coluna.
Daneel aproximou-se da coluna e, ao faz-lo, o crculo em que
ela estava iluminou-se com um leve brilho branco. A mo dele di-
rigiu-se para o mvel, os dedos tamborilando rpidos demais para
Baley perceber direito o que faziam. Um segundo depois, o outro
circulo iluminou-se exatamente da mesma maneira. Apareceu nele
um rob, de aparncia tridimensional, mas com um leve piscar que
afastava a idia de uma imagem hologrfica. Ao lado dele, um m-
vel igual ao existente ao lado de Daneel, porm piscou e era tam-
bm uma imagem.
Sou R. Daneel Olivaw disse o rob acentuando o R. pa-
ra que o rob no o confundisse com um ser humano e represento
meu colega Elijah Baley, cidado da Terra. Meu colega deseja falar
com o Mestre Roboticista Kelden Amadiro.
O Mestre Roboticista Amadiro est em reunio respondeu o
rob. No ser suficiente falar com o Roboticista Cicis?
Daneel olhou rapidamente para Baley, que lhe fez um sinal. O
rob concordou:
Ser perfeitamente satisfatrio,
Se voc pedir ao Cidado Baley que ocupe o seu lugar re-
trucou o outro rob tentarei localizar o Roboticista Cicis.
Daneel falou suavemente:
Talvez fosse melhor que voc primeiro...
Est bem assim, Daneel interrompeu Baley. No me im-
porto de esperar.

285
Colega Elijah, como representante pessoal do Mestre Roboti-
cista Han Fastolfe, voc adquiriu sua posio social, pelo menos
temporariamente. No sua obrigao esperar...
Est bem, Daneel disse Baley, com bastante nfase para e-
vitar a continuao da discusso. No quero provocar demora
com um debate sobre etiqueta social.
Daneel saiu do crculo e Baley entrou. Sentiu um leve zumbido
(talvez puramente imaginrio), que passou imediatamente.
A imagem do rob, no outro crculo, esmaeceu e sumiu. Baley
aguardou com pacincia e finalmente outra imagem comeou a se
formar e adquiriu uma aparncia tridimensional.
Sou o Roboticista Maloon Cicis disse o vulto, com voz um
tanto spera e clara.
Tinha o cabelo curto, cor de bronze, que, sozinho, bastava para
lhe dar o que Baley pensava ser um ar tipicamente Espacial, embo-
ra houvesse uma certa assimetria no-Espacial no nariz.
Baley falou, com voz calma:
Sou o Cidado Elijah Baley, da Terra, e desejo falar com o
Mestre Roboticista Kelden Amadiro,
Marcou hora, Cidado?
No, senhor.
preciso marcar, se deseja v-lo... e no h hora disponvel
nesta semana nem na prxima.
Sou o detetive Elijah Baley, da Terra...
Entendi bem quem . E isso no altera os fatos.
A pedido do Dr. Han Fastolfe e com autorizao da Legisla-
tura do Mundo de Aurora, estou investigando o assassinato do rob
J ander Panell comeou Baley, quando foi interrompido.
O assassinato do rob J ander Panell? perguntou Cicis, com
um desprezo que a polidez no mascarava.
Roboticdio, ento, se prefere assim. Na Terra, a destruio
de um rob pode no importar muito, mas em Aurora, onde os ro-
bs so tratados mais ou menos como seres humanos, pareceu-me
poder usar a palavra assassinato.
Contudo, seja assassinato, roboticdio ou nada disso, continua
sendo impossvel ver o Mestre Roboticista Amadiro.
Posso mandar-lhe um recado?
Pode.


286
Ser entregue a ele imediatamente? J ?
Posso tentar, mas evidentemente no posso garantir.
Assim est bem. Vou me referir a vrias coisas e numer-las.
Talvez o senhor quisesse anot-las,
Cicis esboou um sorriso.
Acho que sou capaz de lembrar.
Primeiro, onde h um assassinato, h um assassino, e eu gos-
taria de dar ao Dr. Amadiro uma possibilidade de se defender...
Como disse Cicis.
(E Gremionis, no outro lado da sala, ficou de boca aberta.)
Baley tratou de imitar o sorriso que desapareceu subitamente
dos lbios do outro.
Estou sendo muito rpido para o senhor? Gostaria, afinal de
contas, de tomar notas?
O senhor est acusando o Mestre Roboticista de envolvido
com o caso desse J ander PaneIl?
Pelo contrrio, Roboticista. J ustamente porque no quero a-
cus-lo que preciso v-lo. Detestaria ter de fazer qualquer ligao
entre o Mestre Roboticista e o rob imobilizado, baseado em in-
formaes incompletas, quando uma palavra dele poderia esclare-
cer tudo.
O senhor est louco!
Muito bem. Diga ento ao Mestre Roboticista que um louco
deseja dar-lhe uma palavra com o propsito de evitar acus-lo de
assassinato. Esta a primeira. Tenho uma segunda. Pode dizer-lhe
que o referido louco acabou de realizar um completo interrogatrio
do Artista Pessoal Santirix Gremionis e que est videofonando da
casa dele. E a terceira... estou indo muito depressa?
No! Termine!
A segunda : talvez o Mestre Roboticista, que certamente
tem muitas coisas na cabea mais urgentes, no lembre quem o Ar-
tista Pessoal Santirix Gremionis . Nesse caso, identifique-o como
algum que mora no recinto do Instituto e que, no ltimo ano, fez
longos passeios com Gladia, a solariana que mora em Aurora.
No posso transmitir um recado to ridculo e insultuoso, ter-
rqueo.

287
Neste caso, diga-lhe que irei imediatamente Legislatura e
declararei que no posso continuar a investigao porque um tal
Maloon Cicis assume a responsabilidade de me afirmar que o Mes-
tre Roboticista Kelden Amadiro no me dar assistncia na inves-
tigao da destruio do rob J ander Panell e no quer se defender
de acusaes de ser responsvel por aquela destruio.
Cicis ficou vermelho.
O senhor no ousar dizer nada disso.
No? Que tenho a perder? Por outro lado, como isso repercu-
tir no povo? Afinal de contas, os auroreanos sabem perfeitamente
que o Dr. Amadiro s fica abaixo do Dr. Fastolfe em robtica e
que, se este no foi responsvel pelo roboticdio... necessrio
continuar?
Terrqueo, o senhor vai descobrir que as leis de Aurora con-
tra a difamao so severas.
Sem a menor dvida, mas se o Dr. Amadiro est sendo efeti-
vamente difamado, seu castigo ser possivelmente maior que o
meu. Contudo, por que o senhor simplesmente no lhe transmite
meu recado agora? Ento, se ele explicar apenas uns pontos secun-
drios, podemos evitar tudo isso.
Cicis franziu o cenho e retrucou, formal:
Direi ao Dr. Amadiro e o aconselharei vivamente a no rece-
b-lo.
Desapareceu. Baley tornou a esperar com pacincia, enquanto
Gremionis gesticulava agitadamente, dizendo, a meia voz:
No pode fazer isso, Baley. No pode.
Baley acenou-lhe para que ficasse calado.
Uns cinco minutos depois (Pareceu muito mais a Baley), Cicis
tornou a surgir, aparentando muita irritao.
O Dr. Amadiro vir me substituir dentro de minutos e falar
com o senhor. Espere!
A resposta de Baley foi imediata:
No aceito esperar. Irei diretamente ao escritrio do Dr. A-
madiro e o verei l.
Saiu do crculo cinzento e fez um gesto de corte a Daneel, que
prontamente interrompeu a ligao.
Gremionis falou, com uma espcie de engasgo:


288
O senhor no pode falar com o pessoal do Dr. Amadiro dessa
maneira, terrqueo.
Pois acabo de falar replicou Baley.
O senhor vai ser expulso do planeta em doze horas.
Se eu no progredir na resoluo dessa confuso, serei tam-
bm expulso do planeta em doze horas.
Daneel acrescentou:
Colega Elijah, temo que o Sr. Gremionis esteja justamente
alarmado. A Legislatura do Mundo de Aurora nada mais pode fa-
zer que expuls-lo, uma vez que voc no cidado auroreano.
No obstante, podem insistir com as autoridades da Terra para que
o castiguem severamente e elas o faro. Num caso assim, no po-
dem resistir a uma exigncia auroreana. No quero que seja casti-
gado dessa maneira, Colega Elijah.
Baley retrucou, com voz melanclica:
Nem eu desejo esse castigo, Daneel, mas tenho de me arris-
car... Sr. Gremionis, desculpe-me por ter dito a ele que estava fa-
lando da sua casa. Tinha de fazer alguma coisa para persuadi-lo a
ver-me e achei que ele podia dar importncia ao fato. Afinal de
contas, falei apenas a verdade.
Gremionis balanou a cabea.
Se eu soubesse o que ia fazer, Sr. Baley, no lhe teria permi-
tido que ligasse da minha casa. Tenho certeza de que perderei mi-
nha posio aqui e com amargura que vai o senhor fazer por
mim, que possa mudar isso?
Farei o que puder, Sr. Gremionis, para que o senhor no per-
ca sua posio. Tenho esperana de que no o persigam. Contudo,
se eu fracassar, o senhor pode me descrever como um louco que
fez acusaes brutais contra o senhor e o atemorizou com ameaas
de calnias, forando-o a me deixar usar seu videofone. Tenho cer-
teza de que o Dr. Amadiro acreditar. Afinal de contas, o senhor j
lhe enviou um memorando queixando-se de que eu o caluniei, no
mesmo?
Baley ergueu a mo e acenou, despedindo-se.
Adeus, Sr. Gremionis. Novamente obrigado. No se preocupe
e... lembre o que lhe disse em relao a Gladia.

289
Imprensado entre Daneel e Giskard, Baley saiu da casa de
Gremionis, mal percebendo o fato de estar andando novamente no
espao aberto


53

Uma vez fora, foi diferente. Baley parou e ergueu os olhos.
Estranho falou no acho que tenha passado muito tempo,
mesmo levando em conta o fato de que o dia auroreano ligeira-
mente mais curto que o padro.
Que foi, Colega Elijah? perguntou Daneel, solcito.
O sol se ps. Eu no contei com isso.
O sol ainda no se ps, senhor interveio Giskard. Faltam
duas horas para o poente.
uma tempestade se formando, Colega Elijah explicou
Daneel. As nuvens esto engrossando, porm a tempestade no
se desencadear antes de algum tempo.
Baley estremeceu. As trevas em si no o perturbavam. De fato,
quando no Exterior, a noite, com sua sugesto de paredes envol-
ventes, era muito mais suave que o dia, que alargava os horizontes
e abria o espao em todas as direes.
Preocupava-o no ser ainda noite nem dia.
Procurou novamente lembrar-se de como tinha sido no dia em
que choveu quando ele estava no Exterior.
Lembrou-se subitamente de que nunca estivera fora quando
nevou e nem mesmo tinha certeza de como era a chuva de slida
gua cristalina. A descrio com palavras era, certamente, insufici-
ente. As crianas saam s vezes para escorregar ou deslizar ou o
que quer que fosse e retornavam guinchando de excitao... mas
sempre felizes por voltarem para o interior da Cidade. Ben tentou
uma vez fazer um par de esquis, seguindo as instrues de um livro
antigo ou coisa assim, e acabou meio soterrado num monte daquela
coisa branca. E mesmo a descrio de Ben de como era ver e sentir
a neve foi angustiantemente vaga e insatisfatria,
Depois, tambm, ningum saiu quando estava realmente ne-
vando, em conseqncia do material estar espalhado no cho. Ba-


290
ley pensou, nesse ponto, que a nica coisa que todos concordavam
era que s nevava quando fazia muito frio.
Agora no fazia muito frio. Estava apenas frio. Aquelas nuvens
no significavam que fosse nevar... Sem saber por que, sentiu-se
pouqussimo consolado.
Aquele no era como os dias nublados da Terra, que ele j pre-
senciara. Na Terra, as nuvens eram mais claras, tinha certeza. Eram
cinza-esbranquiadas, mesmo quando cobriam o cu completamen-
te. Aqui, a luz o que quer que fosse era um tanto esverdeada, de
uma palidez espectral.
Seria porque o sol de Aurora era mais amarelo que o da Terra?
A cor do cu est... estranha? perguntou.
Daneel ergueu os olhos.
No, Colega Elijah. uma tempestade.
Vocs tm sempre tempestades assim?
Nesta poca do ano, sim. Temporais ocasionais. No sur-
presa. Foi consignada na previso do tempo ontem e novamente es-
ta manh. Terminar antes da aurora e os campos aproveitaro a
gua. As chuvaradas tm sido um pouco abaixo do normal ultima-
mente.
E provoca tambm esse frio? Isso normal?
Ah, sim... Mas entremos n aerocarro, Colega Elijah. Ele po-
de ser aquecido.
Baley fez um aceno de cabea e caminhou para o aerocarro, es-
tacionado no trecho gramado onde tinha sido colocado antes do
almoo. Parou.
Espere. No perguntei a Gremionis como ir at casa... ou ao
escritrio de Amadiro.
No h necessidade, Colega Elijah disse Daneel imediata-
mente, segurando o cotovelo de Baley e empurrando-o suave, mas
inequivocamente, para a frente. O amigo Giskard tem a planta do
Instituto gravada perfeitamente em seus bancos de memria e nos
levar ao Edifcio da Administrao. muito provvel que o Dr.
Amadiro tenha seu escritrio l.
Giskard confirmou:

291
Minhas informaes dizem que efetivamente o escritrio do
Dr. Amadiro no Edifcio da Administrao. Se por acaso no es-
tiver l, mas em casa, esta fica perto.
Baley foi metido novamente no assento da frente, entre os dois
robs. Recebeu com prazer especialmente Daneel, com o calor do
seu corpo humaniforme. Apesar da cobertura exterior, semelhante
a tecido, ser isolante e no to fria ao toque quanto o metal nu seri-
a, era o mais agradvel dos dois, j que Baley sentia muito frio.
Baley sentiu-se a ponto de pr o brao sobre os ombros de Da-
neel, com a inteno de sentir-se confortvel puxando-o contra si.
Confuso, colocou a mo no colo, e comentou:
No gosto de como as coisas parecem l fora.
Daneel, talvez num esforo para afastar o pensamento de Baley
do Exterior, disse:
Colega Elijah, como sabia que a Dra. Vasilia tinha estimula-
do o Sr. Gremionis a se interessar pela Srta. Gladia? No o vi rece-
ber nenhuma prova disso.
No recebi replicou Baley. Eu estava bastante desespera-
do e dei tiros no escuro... isto , joguei com acontecimentos de
pouca probabilidade. Gladia tinha me dito que Gremionis era a -
nica pessoa suficientemente interessada nela, para se oferecer v-
rias vezes. Pensei que ele talvez tivesse matado J ander por cime...
No supus que ele pudesse saber o bastante sobre robtica para fa-
z-lo, mas soube depois que a filha de Fastolfe, Vasilia, era roboti-
cista e se parecia fisicamente com Gladia. Fiquei imaginando se
Gremionis, estando fascinado por Gladia, no pudesse ter sentido o
mesmo por Vasilia antes... e se o assassinato poderia possivelmente
ser o resultado de um compl dos dois. Foi supondo obscuramente
a existncia desse compl que fui capaz de persuadir Vasilia a me
falar.
Mas no houve compl, Colega Elijah retrucou Daneel
pelo menos no que se refere destruio de J ander. Vasilia e Gre-
mionis no poderiam ter efetuado a destruio, mesmo que tives-
sem agido juntos.
Concordo... e apesar disso Vasilia ficou nervosa com a suges-
to de ter tido uma ligao com Gremionis. Por qu? Quando Gre-
mionis nos disse ter ficado, primeiro, atrado por Vasilia e depois
por Gladia, imaginei se a ligao dos dois tinha sido mais indireta,


292
se Vasilia podia t-lo encorajado a fazer a transferncia, por algum
motivo mais remoto, e, apesar disso, ligado morte de J ander. Afi-
nal de contas, tinha de haver uma ligao entre ambos; a reao de
Vasilia sugesto provou isso.
Minha suspeita era correta. Vasilia tinha maquinado a mudan-
a de Gremionis de uma mulher para a outra. Gremionis ficou,
tambm, assombrado pelo meu conhecimento disso, o que foi til,
pois se o assunto fosse completamente inocente, no haveria moti-
vo para mant-lo em segredo... e era evidentemente segredo. Voc
lembra que Vasilia no mencionou ter insistido com Gremionis pa-
ra assediar Gladia. Quando lhe disse que o rapaz tinha se oferecido
a ela, Vasilia agiu como se fosse a primeira vez que tivesse ouvido
aquilo.
Mas, Colega Elijah, que importncia tem isso?
Vamos descobrir. Parece-me que no h importncia em si,
tanto para Gremionis como para Vasilia. Nesse caso, se no houver
nenhuma importncia, pode existir uma terceira pessoa envolvida.
Se no tiver nenhuma relao com o caso J ander, ento deve existir
um roboticista mais capaz que Vasilha... e este pode ser Amadiro.
Assim, insinuei a existncia de um compl, frisando deliberada-
mente que eu havia interrogado Gremionis e estava ligando da casa
dele... e isso tambm deu certo.
Porm continuo sem saber o que significa tudo isso, Colega
Elijah.
Tambm eu... a no ser por algumas especulaes. Mas tal-
vez descubramos na casa de Amadiro. Nossa situao to ruim,
veja, que nada temos a perder manobrando e supondo.
Durante este dilogo, o aerocarro tinha se elevado nos jatos e
movia-se numa altura moderada. Ultrapassava uma fileira de ar-
bustos e voltara a flutuar sobre reas gramadas e estradas de casca-
lho. Baley reparou que, onde a relva estava mais crescida, era var-
rida para o lado pelo vento como se um aerocarro invisvel e
muito maior estivesse passando por cima.
Baley disse:
Giskard, voc est gravando as conversas havidas na sua pre-
sena, no ?
Estou, sim senhor.

293
E pode reproduzi-las, se necessrio?
Posso, senhor.
E situar com facilidade e reproduzir uma declarao feita por
algum?
Sim, senhor. No ser preciso ouvir a gravao toda.
E pode se necessrio testemunhar num tribunal?
Eu, senhor? No, senhor. Os olhos de Giskard estavam fir-
memente fixos na estrada. Uma vez que um rob pode ser levado
a mentir por uma ordem bem dada e como todas as exortaes e
ameaas de um juiz no podem ajudar, a lei considera sabiamente
que um rob uma testemunha incompetente.
Ento, nesse caso, para que servem suas gravaes?
Isso, senhor, diferente. Uma gravao, uma vez feita, no
pode ser alterada a uma simples ordem, apesar de poder ser apaga-
da. Essa gravao pode, contudo, ser admitida como prova. No h
precedentes firmados, contudo, e se admitida ou no, depende do
caso e do juiz.
Baley no soube dizer se a declarao era em si deprimente ou
se foi influenciado pela desagradvel luz funrea que banhava a
paisagem.
Est podendo ver bem para dirigir, Giskard? perguntou.
Certamente, senhor, embora no precise. O aerocarro est
equipado com radar computadorizado, que lhe permite evitar obs-
tculos automaticamente, mesmo que eu, inexplicavelmente, fa-
lhasse na minha obrigao. E esteve em operao ontem de manh,
quando viajamos com todo o conforto, apesar de todas as janelas
estarem escurecidas.
Colega Elijah disse Daneel, novamente mudando a conver-
sa, para afastar da cabea de Baley a tempestade que se aproxima-
va espera mesmo que o Dr. Amadiro possa ser til?
Giskard pousou o aerocarro num gramado vazio, na frente de
um edifcio grande mas no muito alto, com uma fachada intricada
mente esculpida, evidentemente nova, mas dando a impresso de
imitar alguma coisa muito antiga.
Baley viu logo que se tratava do Edifcio da Administrao,
sem que lhe dissessem.
No, Daneel retrucou desconfio que Amadiro deve ser in-
teligente demais para nos dar o menor pretexto para agarr-lo.


294
Se assim, que pretende fazer a seguir?
No sei disse Baley com uma triste sensao de dj vu
mas pensarei em alguma coisa.


54

Quando Baley entrou no Edifcio da Administrao, sua pri-
meira sensao foi alivio por estar saindo do Exterior com aquela
iluminao estranha. A segunda foi de divertimento irnico.
Ali em Aurora, as moradias as casas particulares eram to-
das estritamente auroreanas. Ele no podia nem por um instante,
quando na sala de estar de Gladia, almoando na sala de jantar de
Fastolfe, conversando no escritrio de Vasilia, ou usando o apare-
lho tridimensional de Gremionis, sentir-se na Terra. Eram os qua-
tro completamente diferentes uns dos outros, porm todos dentro
de um certo tipo, inteiramente diverso do existente nos apartamen-
tos subterrneos da Terra.
Contudo, o Edifcio da Administrao exalava oficialismo e,
aparentemente, transcendia a variedade humana comum. No per-
tencia ao mesmo tipo de moradias auroreanas, da mesma forma
que um prdio oficial na City natal de Baley se parecia com um
apartamento nos Setores habitacionais, mas os dois prdios oficiais
nos dois mundos, de natureza to amplamente diferentes, pareci-
am-se estranhamente.
Aquela era a primeira vez em Aurora que Baley, por um instan-
te, imaginou-se na Terra. Ali estavam os mesmos longos e frios
corredores vazios, o mesmo denominador comum vulgar de qua-
dros e decorao, com cada fonte de luz desenhada como que para
irritar to pouca gente quanto possvel e para agradar tambm pou-
cas.
Havia alguns toques que no existiam na Terra: os ocasionais
potes de plantas suspensos, por exemplo, florindo na luz e equipa-
dos com mecanismos (Baley sups) automaticamente comandados
para regar. Esse toque natural no existia na Terra e sua presena
no lhe agradou. Aqueles vasos no cairiam, s vezes? No atrairi-
am insetos? A gua no pingaria?

295
Tambm faltavam algumas coisas ali. Na Terra, quando se es-
tava no interior de uma cidade, havia sempre o enorme e agradvel
zumbido da gente e das mquinas... mesmo nos edifcios adminis-
trativos mais friamente oficiais. Era o Ativo Zumbido da Fraterni-
dade, para usar a frase popular entre os polticos e jornalistas da
Terra.
Em Aurora, ao contrrio, era o silncio. Baley no tinha repa-
rado especialmente o silncio nas casas que visitou naquele e no
dia anterior, uma vez que tudo parecia to inatural que mais uma
coisa estranha escapou sua observao. Na verdade, tinha notado
muito mais o suave murmrio da vida dos insetos no exterior ou o
vento na vegetao, que a ausncia do constante Zumbido de
Humanidade (outra expresso popular).
Ali, contudo, onde parecia haver um toque de Terra, a ausncia
do Zumbido era to desconcertante quanto o perceptvel toque
alaranjado da luz artificial que era muito mais notvel contra o
branco leitoso das paredes ali que entre a decorao agitada que ca-
racterizava as casas auroreanas.
O devaneio de Baley no perdurou. Eles estavam parados exa-
tamente na entrada principal e Daneel tinha erguido o brao para
que os outros dois parassem. Passaram-se cerca de 30 segundos an-
tes que Baley, falando num sussurro automtico, provocado pelo
silncio circundante, perguntou:
Por que paramos?
Porque aconselhvel, Colega Elijah replicou Daneel. H
um campo picante adiante.
Um o qu?
Um campo picante, Colega Elijah. Na verdade, o nome um
eufemismo. Ele estimula as extremidades nervosas e provoca uma
dor aguda. Os robs podem passar, mas humanos no. Qualquer
ruptura, porm, seja feita por humano ou rob, dispara um alarma.
Como pode saber que existe ali um campo picante? pergun-
tou Baley.
Ele pode ser visto, Colega Elijah, se souber como procurar. O
ar parece cintilar um pouco e a parede alm tem uma colorao le-
vemente esverdeada se comparada com a outra defronte.


296
No tenho certeza de estar vendo disse Baley, indignado.
E se me avisassem, ou a outro desprevenido, para que no sofresse
essa experincia traumatizante?
Os membros do Instituto usam um aparelho neutralizador
replicou Daneel. Os visitantes quase sempre so recebidos por
um ou mais robs, que certamente percebem o campo picante.
Um rob estava se aproximando pelo corredor, no outro lado
do campo (a cintilao do campo foi mais facilmente notada contra
a silenciosa suavidade de sua superfcie metlica). Pareceu ignorar
Giskard, mas por um momento hesitou, quando olhou de Baley pa-
ra Daneel e novamente para Baley. Depois, tendo tomado uma de-
ciso, dirigiu-se ao ltimo (talvez, pensou o terrqueo, Daneel pa-
recesse humano demais para ser humano).
Seu nome, senhor? perguntou o rob.
Detetive Elijah Baley, da Terra. Estou acompanhado de dois
robs da casa do Dr. Han Fastolfe: Daneel Olivaw e Giskard Re
ventlov.
Identidade, senhor?
O nmero de srie de Giskard apareceu em suave fosforescn-
cia no lado esquerdo .do seu peito.
Respondo pelos outros dois, amigo disse ele.
O rob examinou o nmero um momento, como se o estivesse
comparando com um arquivo em seus bancos de memria. Depois,
balanou a cabea e disse:
Nmero de srie aceito. Podem passar.
Daneel e Giskard adiantaram-se imediatamente, porm Baley
caminhou devagar. Estendeu um brao, para experimentar a chega-
da da dor.
O campo desapareceu informou-o Daneel. Ser restabele-
cido aps termos passado, Colega Elijah.
Antes assim, pensou Baley, e continuou a caminhar arrastando
os ps at ter ultrapassado o ponto em que a barreira do campo de-
via ter estado.
Os robs, sem mostrar sinais de impacincia ou reprovao,
esperaram que o relutante Baley emparelhasse com eles.
Depois passaram para uma rampa em espiral, com largura para
apenas duas pessoas. O rob tomou a dianteira; Baley e Daneel fi-

297
caram lado a lado atrs dele (a mo de Daneel manteve-se de leve,
mas quase possessivamente, no cotovelo de Baley); e Giskard fe-
chava a fila.
Baley sentiu seus sapatos apontando para cima de forma leve-
mente desconfortvel e sentiu vagamente que seria um tanto cansa-
tivo subir aquela rampa muito ngreme, tendo de inclinar-se para a
frente, a fim de evitar um escorrego desajeitado. Tanto as solas
dos seus sapatos como a superfcie da rampa ou ambas deviam
ser rugosas. Mas na realidade no eram.
O rob-guia falou:
Sr. Baley.
Parecia estar advertindo sobre alguma coisa e sua mo visivel-
mente apertou o corrimo que estava segurando.
Imediatamente, a rampa dividiu-se em sees que deslizaram
umas contra as outras, formando degraus. Logo depois, a rampa
toda comeou a erguer-se. Deu uma volta completa, atravessando o
teto, uma seo do qual linha se retrado, e quando parou, estavam
no que era (presumivelmente) o segundo andar. Os degraus desapa-
receram e os quadros saram.
Baley olhou para trs, com curiosidade.
Suponho que tambm atenda os que querem descer, mas e se
mais gente quiser subir que descer? Ela terminar erguendo-se
meio quilmetro no cu ou mergulhando na terra, em caso contr-
rio.
Esta uma espiral ascendente disse Daneel, em voz baixa.
H descendentes separadas.
Mas tem de descer novamente, no tem?
Ela dobra no topo, ou no fundo, conforme o caso, Colega Eli-
jah, e nos perodos de inatividade ela desenrola-se, por assim dizer.
Esta ascendente est descendo agora.
Baley olhou para trs. A superfcie lisa estava deslizando para
baixo, mas no exibia irregularidade ou sinal cujo movimento ele
pudesse perceber;
E se algum quiser us-la quando estiver subindo at o topo?
Ter ento de esperar pelo seu desenrolar, que levar menos
de um minuto... H tambm lances de escadas, Colega Elijah, e
muitos auroreanos no hesitam em us-los. Os robs quase sempre


298
os usam. Como o senhor visita, esto lhe oferecendo a cortesia da
espiral.
Agora andavam novamente por um corredor, em direo a uma
porta mais ornamentada que as outras.
Ento, eles esto me oferecendo cortesia disse Baley.
Bom sinal.
Talvez fosse outro bom sinal a apario de um auroreano na
soleira da porta. Era alto, pelo menos oito centmetros mais alto
que Daneel, que era cinco mais alto que Baley. Tambm era encor-
pado, um tanto pesado, de rosto redondo, nariz de batata, cabelo
preto e crespo, moreno e sorridente.
O mais visvel era o sorriso. Amplo e aparentemente sincero,
revelava dentes salientes, brancos e bem-feitos.
Ah, o Sr. Baley, o famoso investigador da Terra disse ele
que veio ao nosso planetinha para provar que sou um temvel vi-
lo. Entre, entre. Seja bem-vindo. Desculpe se meu capaz assisten-
te, Roboticista Maloon Cicis, lhe deu a impresso de que eu no
poderia receb-lo, mas trata-se de um sujeito cauteloso e se preo-
cupa muito mais com o meu tempo que eu mesmo.
Afastou-se para um lado a fim de Baley entrar e bateu-lhe le-
vemente na espdua com a palma da mo, quando o terrqueo pas-
sou. Pareceu um gesto de amizade de uma espcie ainda no expe-
rimentada por Baley em Aurora.
Baley falou, cauteloso (estaria sendo arrogante demais?):
Presumo que o senhor seja o Mestre Roboticista Kelden A-
madiro?
Exatamente. Exatamente. O homem que pretende destruir o
Dr. Han Fastolfe como fora poltica neste planeta... mas isso, es-
pero persuadi-lo, realmente no faz de mim um vilo. Afinal de
contas, no sou eu quem est tentando provar que Fastolfe o vi-
lo, simplesmente por causa do vandalismo intil que ele cometeu
na estrutura da sua prpria criao... pobre J ander. Digamos apenas
que eu desejo demonstrar que Fastolfe ... um engano.
Fez um gesto leve e o rob que os trouxera dirigiu-se a um ni-
cho.

299
Assim que a porta se fechou, Amadiro indicou alegremente a
Baley uma poltrona acolchoada e com admirvel economia apon-
tou com a outra mo nichos para Daneel e Giskard tambm.
Baley reparou que Amadiro olhou para Daneel com uma nsia
momentnea e que, nesse instante, o sorriso desapareceu, dando
lugar em seu rosto a um semblante de dio. To rpido como se fo-
ra, o sorriso reapareceu. Baley ficou pensando se aquela mudana
de expresso momentnea seria fruto de sua prpria imaginao.
J que fomos brindados com esse horrvel mau tempo disse
Amadiro vamos pastar sem essa ineficaz luz diurna com que es-
tamos sendo agraciados duvidosamente.
De algum modo (Baley no percebeu exatamente o que Amadi-
ro fez no painel de comando de sua escrivaninha) as janelas escu-
receram e as paredes brilharam com uma suave luz diurna.
O sorriso de Amadiro aumentou.
Na verdade, no temos muito a conversar a respeito, Sr. Ba-
ley. Tomei a precauo de falar com o Sr. Gremionis enquanto o
senhor vinha para c. Diante do que ele disse, resolvi chamar tam-
bm a Dra. Vasilia. Aparentemente, Sr, Baley, o senhor acusou-os
de cumplicidade na destruio de J ander, e, se bem compreendi,
tambm me acusou.
Apenas fiz perguntas, Dr. Amadiro, como pretendo fazer a-
gora.
Sem dvida, mas o senhor terrqueo, e por isso no percebe
a enormidade de suas aes e lamento realmente que deva, vista
disso, sofrer as conseqncias delas... O senhor provavelmente sa-
be que Gremionis me enviou um memorando a respeito de sua ca-
lnia contra ele.
Ele me disse, porm interpretou mal meu procedimento. No
era calnia.
Amadiro franziu os lbios, como se estivesse examinando a de-
clarao.
Ouso dizer que o senhor tem razo do seu ponto de vista, Sr.
Baley, mas no compreende a definio auroreana da palavra. Fui
obrigado a remeter o memo de Gremionis ao Presidente e, como
resultado, muito provvel que o senhor seja expulso do planeta
amanh de manh. Lamento, claro, mas temo que sua investigao
tenha chegado ao fim.


300



14


Ainda Amadiro



55

Baley ficou perplexo. No sabia o que fazer de Amadiro e no
tinha esperado aquela confuso dentro dele. Gremionis o descreve-
ra como convencido. Pelo que Cicis dissera, esperava um Ama-
diro autocrtico. Pessoalmente, contudo, era alegre, simples, mes-
mo amistoso. Porm, a acreditar em suas palavras, Amadiro estava
calmamente pondo um fim na investigao, E o fazia impiedosa-
mente... apesar de esboar o que parecia um sorriso de pena.
Como era ele?
Automaticamente, Baley lanou um olhar aos nichos onde Gis-
kard e Daneel estavam, o primitivo Giskard, inexpressivo, claro, o
adiantado Daneel calmo e silencioso. Que Daneel tivesse conheci-
do Amadiro em sua curta existncia era, por isso, improvvel. Por
outro lado, Giskard, em seus (quantos?) decnios de vida, podia
perfeitamente t-lo conhecido.
Baley cerrou os lbios, ao pensamento de que podia ter pergun-
tado antes a Giskard como Amadiro era. Nesse caso, agora estaria
em melhores condies para julgar o que era real na atual persona-
lidade do roboticista e o que era inteligentemente planejado.
Porque, pela Terra... ou apesar dela, pensou Baley, ele no usa
seus recursos de robtica ma inteligentemente? Ou por que Giskard
no tinha dado informaes voluntrias... mas, no, no era justo.
Faltava claramente a Giskard capacidade para atividade indepen-

301
dente desse tipo. Ele prestaria informaes a pedido, pensou Baley,
porm nada forneceria por iniciativa prpria.
Amadiro percebeu o breve piscar de olhos de Baley e disse:
Acho que sou um contra trs. Como v, no tenho aqui no
escritrio nenhum dos meus robs, embora haja uma quantidade ao
alcance da voz, confesso, enquanto o senhor tem dois robs de Fas-
tolfe: o velho e fiel Giskard e Daneel, a maravilha da construo.
Vejo que conhece ambos disse Baley.
Apenas de reputao. Vejo-os realmente eu, roboticista,
quase disse em carne e osso vejo-os realmente pela primeira
vez fisicamente neste momento, embora j tenha visto Daneel per-
sonificado por um ator naquela pea da hiperonda.
Ao que parece, todo mundo em todos os mundos viu aquele
espetculo disse Baley, carrancudo. Isso torna minha vida co-
mo indivduo difcil.
No comigo retrucou Amadiro, aumentando o sorriso.
Garanto-lhe que nunca levei a srio sua personificao teatral. Su-
ponho que o senhor seja limitado na vida real. E de fato ... ou no
teria incorrido to facilmente em acusaes infundadas em Aurora.
Dr. Amadiro disse Baley garanto-lhe que eu no estava
fazendo acusaes formais. Estava apenas realizando uma investi-
gao e examinando possibilidades.
No me entenda mal replicou Amadiro com sbita franque-
za. No tenciono culp-lo. Tenho certeza de que o senhor se
comporta de acordo com os padres da Terra. Acontece que agora
o senhor se coloca contra os padres auroreanos. Ns cultivamos
nossa reputao com incrvel persistncia.
Se assim, Dr, Amadiro, o senhor e outros Globalistas no
andam caluniando o Dr. Fastolfe com suspeitas muito maiores que
as pequenas coisas que andei fazendo?
De fato concordou Amadiro. Mas sou um importante au-
roreano e gozo de certo prestgio, enquanto que o senhor terr-
queo sem nenhuma influncia. Isso muito injusto, confesso e de-
ploro, mas os mundos so assim. Que podemos fazer? Alm disso,
a acusao contra Fastolfe pode ser sustentada, e ser, e calnia
no calnia quando verdade. Seu erro foi fazer acusaes que
simplesmente no podem ser mantidas. Estou convicto de que o


302
senhor ter de admitir que nem o Sr. Gremionis nem a Dra. Vasilia
Aliena, ou ambos juntos, incapacitaram o pobre J ander.
Nem os acusei formalmente.
Talvez no, mas o senhor no pode, em Aurora, se abrigar
detrs da palavra formalmente. Foi muito mau Fastolfe no t-lo
avisado disso, quando o trouxe para fazer essa investigao, essa,
como temo que seja agora, infeliz investigao.
Baley sentiu o canto da boca repuxar-se quando pensou que de
fato Fastolfe podia t-lo avisado.
Serei processado ou j est tudo resolvido? perguntou Ba-
ley.
Claro que ser processado, antes de ser condenado. No so-
mos brbaros, aqui em Aurora. O Presidente levar em considera-
o o memo que lhe enviei, bem como minha sugesto a respeito.
Provavelmente consultar Fastolfe, como a outra parte diretamente
interessada, e depois promover um encontro entre ns trs, talvez
amanh. Ser tomada uma deciso ento ou mais tarde que ser
ratificada por toda a Legislatura. Todos os trmites legais sero se-
guidos, asseguro-lhe.
A letra da lei ser seguida, sem dvida, mas e se o Presidente
j tiver se decidido, e se nada do que disser for aceito, e se a Legis-
latura simplesmente aprovar uma deciso predeterminada? Isso
possvel?
Amadiro de fato no sorriu a isso, mas pareceu sutilmente di-
vertido.
O senhor realista, Sr. Baley. Isso me agrada. Os que so-
nham com a justia ficam facilmente desapontados... e habitual-
mente essa gente maravilhosa que detestamos ver assim.
O olhar de Amadiro tornou a fixar-se em Daneel.
Um trabalho notvel, este rob humaniforme falou. es-
pantoso como Fastolfe manteve o segredo. E uma vergonha que
J ander tenha sido perdido. Fastolfe fez o inesquecvel.
Senhor, o Dr. Fastolfe nega que esteja implicado, seja como
for.
Sim, Sr. Baley, claro que ele nega. Ele disse que eu estou im-
plicado? Ou isso idia totalmente sua?
Baley retrucou pausadamente:

303
A idia no minha. Apenas desejo interrog-lo a respeito.
Quanto ao Dr. Fastolfe, no candidato a uma de suas acusaes
de calnia. Ele tem certeza de que o senhor nada tem a ver com o
que aconteceu a J ander, porque est convencido de que lhe falta o
conhecimento e capacidade para imobilizar um rob humaniforme.
Se Baley esperava provocar coisas dessa maneira, no conse-
guiu. Amadiro aceitou o insulto sem perder o bom humor e repli-
cou:
Nisso ele tem razo, Sr. Baley. A capacidade suficiente no
achada em qualquer roboticista, vivo ou morto, exceto no prprio
Fastolfe. No o que ele afirma, o nosso modesto mestre dos mes-
tres?
Sim, .
Ento que acha ele ter acontecido a J ander?
Um acaso. Pura eventualidade.
Amadiro riu.
Ele ter calculado a probabilidade de tal acontecimento for-
tuito?
Sim, Mestre de Robtica. Porm mesmo uma possibilidade
extremamente improvvel pode ter acontecido, principalmente se
houve incidentes que propiciaram as probabilidades.
Tais como?
o que estou esperando descobrir. Uma vez que o senhor j
deu um jeito para me expulsar do planeta, procura agora impedir
qualquer inquirio... ou posso continuar minha investigao at o
momento em que minha atividade a respeito seja legalmente de-
terminada?. Antes de responder, Dr. Amadiro, por favor, considere
que a investigao ainda no terminou legalmente, e em qualquer
audincia que possa haver, seja amanh ou depois, estarei em con-
dies de acus-lo de negar-se a responder minhas perguntas, se
insistir em terminar agora esta entrevista. Isso pode influir na deci-
so do Presidente.
No influir, caro Sr, Baley. No imagine que pode, de al-
guma forma, meter-se comigo... Contudo, pode me interrogar o
tempo que quiser. Cooperarei totalmente, quando mais no seja,
para gozar do espetculo do bom Fastolfe tentando inutilmente li-
vrar-se da sua infeliz faanha. No sou excessivamente vingativo,


304
Sr. Baley, mas o fato de J ander ter sido criao de Fastolfe no d a
este o direito de destru-lo.
Ainda no ficou legalmente comprovado retrucou Baley
que ele tenha feito aquilo, de sorte que o que o senhor acaba de di-
zer , pelo menos potencialmente, calnia. Contudo, deixemos isso
de lado e continuemos a entrevista. Preciso de informaes. Farei
as perguntas breve e diretamente; se responder da mesma forma,
terminaremos rapidamente.
No, Sr. Baley. No o senhor quem estabelecer as condi-
es desta entrevista retrucou Amadiro. Sei que um ou ambos
os seus robs esto equipados para gravar toda a nossa conversa.
Acho que sim.
Sei que sim. Tambm tenho um gravador. No pense, meu
bom Sr. Baley, que poder me levar por um cipoal de respostas
curtas at alguma coisa que sirva aos interesses de Fastolfe. Res-
ponderei como quiser e quando tiver certeza de que no serei mal-
interpretado. E meu prprio gravador me ajudar a ficar certo de
que no vou ser mal compreendido.
Agora, pela primeira vez, havia uma sugesto de crueldade de-
trs da atitude amistosa de Amadiro.
Pois muito bem, mas se suas respostas forem deliberada-
mente confusas e evasivas, isso tambm aparecer na gravao.
Evidentemente.
Isto posto, posso, para comear, pedir-lhe um copo dgua?
Imediatamente... Giskard, quer atender ao Sr. Baley?
O rob saiu imediatamente do seu nicho. Ouviu-se o inevitvel
tinido do gelo no bar existente no outro lado da sala e logo depois
um copo grande de gua gelada era colocado na escrivaninha, dian-
te de Baley.
Obrigado, Giskard disse Baley e esperou que o rob voltas-
se para seu nicho. E virando-se para o roboticista: Dr. Amadiro,
estou certo ao consider-lo o chefe do Instituto de Robtica?
Sim, est.
E seu fundador?
Tambm. Como v, respondo com brevidade.
H quanto tempo ele existe?

305
Como um conceito, h dcadas. Andei reunindo pessoas afins
durante pelo menos quinze anos. H doze anos obtivemos licena
da Legislatura. A construo comeou h nove anos e o trabalho
efetivo h seis. Na sua forma atual, o Instituto tem dois anos e h
planos a longo prazo para finalmente expandir-se... uma resposta
longa, senhor, mas dita de forma razoavelmente concisa.
Por que achou necessrio fundar o Instituto?
Ah, Sr. Baley. O senhor est esperando no mnimo uma res-
posta cansativa.
Como quiser, senhor.
Nesse momento, entrou um rob com uma bandeja de peque-
nos sanduches e pastis ainda menores, nenhum familiar a Baley.
Experimentou um sanduche e achou-o crocante, no o consideran-
do exatamente desagradvel, mas bastante estranho, terminando-o
com esforo. Rebateu-o com o que restava de gua no copo.
Amadiro ficou observando com uma espcie de divertimento
simptico e continuou:
Precisa compreender, Senhor Baley, que ns, auroreanos,
somos um povo extraordinrio. Tambm o so os Espaciais, em ge-
ral. Mas estou me referindo agora especialmente aos auroreanos.
Somos descendentes de terrqueos, coisa sobre a qual a maior parte
de ns no gosta de pensar, mas fomos auto-selecionados.
Que significa isso, senhor?
Os terrqueos moraram durante muito tempo num planeta
cada vez mais abarrotado, sendo forados a se reunir em cidades
ainda mais super-habitadas que, finalmente, tornaram-se as col-
mias e formigueiros que o senhor chama de Cidades, com C mai-
sculo. Que espcie de terrqueo ento deixaria a Terra, partindo
para outros mundos, vazios e hostis, para construir novas socieda-
des do nada, sociedades que no poderia usufruir de forma total du-
rante sua prpria vida: rvores que ainda seriam mudas quando
morresse, por assim dizer?
Gente um tanto incomum, suponho.
Muito incomum. Especialmente, gente que no era muito de-
pendente de multides, por lhe faltar a capacidade de enfrentar o
vazio. Gente que preferia at esse vazio, que gostaria de trabalhar
para si mesma e encarar os prprios problemas, em vez de se es-


306
conder na multido e dividir o nus, uma vez que sua prpria carga
virtualmente nenhuma. Individualistas, Sr. Baley, individualistas!
Compreendo.
E nossa sociedade tem isso como fundamento. Em qualquer
direo em que os mundos Espaciais se desenvolveram posterior-
mente, nosso individualismo foi reforado. Em Aurora, somos or-
gulhosamente humanos, em vez de sermos carneiros desordenados
como na Terra... Considere, Sr. Baley, que uso a metfora no co-
mo uma forma de ridicularizar a Terra. Esta uma sociedade sim-
plesmente diferente, qual no admiro, mas que o senhor, supo-
nho, acha confortvel e ideal.
Que tem isso a ver com a fundao do Instituto, Dr. Amadi-
ro?
Mesmo o individualismo orgulhoso e saudvel tem suas des-
vantagens. Os maiores crebros, trabalhando individualmente,
mesmo durante sculos, no podem progredir rapidamente, se re-
cusarem divulgar suas descobertas. Um quebra-cabea complicado
pode reter um cientista durante um sculo, quando um seu colega
j tem a soluo e nem mesmo tem idia do quebra-cabea que po-
de resolver... O Instituto uma tentativa, pelo menos no limitado
campo da robtica, de introduzir uma certa comunidade de pensa-
mento.
Ser que o complicado quebra-cabea a que est se referindo
a construo de um rob humaniforme?
Os olhos de Amadiro cintilaram.
Sim, evidente, no acha? Foi h 26 anos que o novo sistema
matemtico de Fastolfe, que ele denomina anlise intersetorial,
tornou possvel planejar robs humaniformes... porm ele guardou
o segredo. Anos depois, quando todos os difceis detalhes tcnicos
tinham sido resolvidos, ele e o Dr. Sarton usaram a teoria para cons
fruir Daneel. Depois, Fastolfe sozinho fez J ander. Mas, tambm,
todos os detalhes foram conservados secretos.
A maior parte dos roboticistas encolheu os ombros e achou
natural. S lhes restava tentar individualmente descobrir, sem aju-
da, os detalhes. Eu, de minha parte, pensei na possibilidade de um
Instituto, onde os esforos pudessem ser conjugados. No foi fcil
persuadir outros roboticistas da utilidade do plano, nem convencer

307
a Legislatura a fund-lo, contra a formidvel oposio de Fastolfe,
ou perseverar durante anos de trabalho, mas aqui estamos.
Por que o Dr. Fastolfe se ops? perguntou Baley.
Para comear, amor-prprio comum e no acho que isso seja
ruim, compreenda. Todos ns temos amor-prprio natural. Vem
com o domnio do individualismo. Acontece que Fastolfe se consi-
dera o maior roboticista da histria e tambm acha que o rob hu-
maniforme sua realizao particular. No o quer reproduzido por
um grupo de roboticistas, sem individualidade, se comparados com
ele. Imagino que ele considerou o fato como um compl de gente
inferior para minimizar e descaracterizar seu grande triunfo.
O senhor disse que foi esse o motivo dele, para comear.
Significa que o Dr. Fastolfe tinha outros motivos. Quais eram?
Tambm se ops ao nosso plano de utilizao dos robs hu-
maniformes.
Que uso, Dr. Amadiro?
Ora, ora. No se faa de inocente. O Dr. Fastolfe com certeza
lhe contou os planos dos Globalistas para a colonizao da Gal-
xia.
Contou, e por falar nisso, a Dra. Vasilia se referiu s dificul-
dades de progresso cientfico entre os individualistas. Contudo, is-
so no impede que eu queira ouvir seu ponto de vista a respeito.
Nem isso ir impedi-lo de me dizer. Por exemplo, quer que eu acei-
te a interpretao do Dr. Fastolfe dos planos globalistas, como sem
preconceitos e imparciais.... e quer gravar isso? Ou preferir des-
crever seus planos com suas prprias palavras?
Digamos, Sr. Baley, que o senhor no tem a inteno de me
deixar escolher.
Nenhuma, Dr. Atnadiro.
Muito bem. Eu, ou melhor, ns, devo dizer, pois os membros
do Instituto pensam o mesmo a esse respeito, olhamos para o futu-
ro e desejamos ver a humanidade abrindo cada vez mais novos
planetas colonizao. No queremos porm que o processo de au-
to-seleo destrua os planetas mais antigos ou os reduza agonia,
como no caso, desculpe, da Terra. No queremos que os novos
planetas levem os melhores de ns, deixando o rebotalho. Est per-
cebendo, no?
Continue, por favor.


308
Em qualquer sociedade de orientao robtica, como a nossa,
a soluo fcil mandar robs como colonizadores. Os robs cons-
truiro a sociedade e o mundo e ns poderemos ento ter mais tar-
de os seguidores sem seleo, pois o novo mundo ser to confor-
tvel e adaptado a ns mesmos quanto ns aos velhos mundos, de
forma que poderemos partir para os novos mundos sem deixar o
lar, por assim dizer.
Os robs no iro criar mundos robticos em vez de huma-
nos?
Claro, se mandarmos robs que no passem de robs. Temos
contudo a oportunidade de enviar robs humaniformes como Da-
neel que, ao criarem mundos para eles, estaro criando automati-
camente mundos para ns. O Dr. Fastolfe, no entanto, foi contra.
Encontrou virtudes no pensamento de seres humanos construindo
um novo mundo num planeta estranho e medonho, sem querer ver
que o esforo custar no apenas grandes quantidades de vidas
humanas, como iria criar um mundo modelado por acontecimentos
catastrficos num lugar no semelhante aos mundos que conhece
mos.
Como os mundos Espaciais so, hoje, diferentes da Terra e
entre eles?
Amadiro perdeu por instantes a jovialidade e ficou pensativo.
Realmente, Sr. Baley, o senhor tocou num ponto importante.
Estou discutindo unicamente Aurora. Os mundos Espaciais diferem
de fato uns dos outros e no tenho grande simpatia pela maioria de-
les. claro para mim, embora possa ser preconceito, que Aurora, o
mais antigo deles, tambm o melhor e o mais bem-sucedido. No
quero uma variedade de novos mundos, quando apenas alguns po-
dem ser realmente valiosos. Quero muitos Auroras, incontveis mi-
lhes de Auroras, e por esse motivo quero novos mundos transfor-
mados em Auroras antes dos seres humanos chegarem l. Por falar
nisso, esse o motivo de nos chamarmos Globalistas. Estamos
preocupados com este nosso globo, Aurora, e no com outro.
No v valor na variedade, Dr. Amadiro?
Se variedade significa qualidade, talvez haja valor, mas se al-
guns, ou a maior parte, forem inferiores, em que isso beneficiaria a
humanidade?

309
Quando iniciar essa empreitada?
Quando tivermos robs humaniformes para trabalhar. At
agora s existiam os dois de Fastolfe e ele destruiu um deixando
apenas Daneel, como nico espcime.
Olhou rapidamente para Daneel, enquanto falava.
Quando ter robs humaniformes?
difcil dizer. Ainda no chegamos ao ponto do Dr. Fastolfe.
Apesar dele ser um e os senhores muitos, Dr. Amadiro?
Amadiro encolheu ligeiramente os ombros.
Est pondo fora seu sarcasmo, Sr. Baley. Fastolfe comeou
bem antes de ns, e apesar do Instituto ter existido durante muito
tempo em embrio, s estamos trabalhando plenamente h dois a-
nos. Alm disso, ser necessrio que igualemos Fastolfe e o ultra-
passemos. Daneel um bom produto, porm no passa de um pro-
ttipo, no sendo suficientemente bom.
De que maneira os robs humaniformes precisam ser melho-
rados alm do ponto de Daneel?
Evidentemente, precisam ser mais humanos. Devem existir
de ambos os sexos e terem o equivalente a filhos. Deveremos ter
uma expanso geral se quisermos edificar uma sociedade humana
suficiente nos planetas.
Estou prevendo dificuldades, Dr. Amadiro.
Sem dvida. Muitas dificuldades. E quais as que prev, Sr.
Baley?
Se puder produzir robs humaniformes a tal ponto de pode-
rem edificar uma sociedade humana, e se forem construdos com
uma expanso geral em ambos os sexos, como sero capazes de
distingui-los dos seres humanos?
Isso ter importncia?
Pode ter. Se tais robs forem muito humanos, podero se
misturar com a sociedade auroreana e tornar-se parte de grupos
familiares humanos e no podero ser adequados ao servio de pi-
oneiros.
Amadiro riu.
claro que o senhor ficou pensando nisso por causa da liga-
o de Gladia Delmarre com J ander. Olhe, conheo um pouco da
sua entrevista com aquela mulher, por intermdio de Gremionis e
da Dra. Vasilia. Lembro-lhe que Gladia de Solaria e sua noo do


310
que seja um marido no necessariamente idntica dos aurorea-
nos.
Eu no estava pensando especialmente nela. Estava pensando
que o sexo em Aurora amplamente interpretado e que robs co-
mo parceiros sexuais ainda hoje so tolerados, mesmo com os de
aparncia apenas aproximadamente humaniforme. Se no poss-
vel realmente distinguir um rob de um ser humano...
H os filhos. Robs no podem ter filhos.
Mas isso nos leva a outro ponto. Os robs precisaro ser lon-
gevos, uma vez que a prpria edificao da sociedade pode levar
sculos.
De qualquer forma, devero ser longevos se parecidos com
os auroreanos.
E os filhos: tambm duradouros?
Amadiro ficou calado.
Sero filhos-robs artificiais disse Baley e nunca cresce-
ro: no envelhecero nem ficaro maduros. Isso certamente criar
um elemento suficientemente no humano para provocar dvida
sobre a natureza da sociedade.
Amadiro suspirou.
O senhor perspicaz, Sr. Baley. Pensamos de fato em desen-
volver um plano onde os robs possam produzir filhos que de certo
modo cresam e se desenvolvam... pelo menos o tempo suficiente
para estabelecer a sociedade que desejamos.
E ento, quando os humanos chegarem, os robs podero ser
reconduzidos a planos mais robticos de comportamento.
Talvez... se parecer aconselhvel.
E a produo de crianas? Sem dvida, poder ser melhor se
o sistema usado for o mais humano possvel, no acha?
Possivelmente.
Sexo, fecundao, nascimento?
Possivelmente.
E se esses robs constiturem uma sociedade to humana que
no possa ser diferenada, ento, quando os verdadeiros seres hu-
manos chegarem, no ser possvel que os robs ofendam-se e tra-
tem de impedir sua entrada? Os robs no iro reagir aos aurorea-
nos como os senhores com os terrqueos?

311
Sr. Baley, os robs continuaro a ser limitados pelas Trs
Leis.
As Trs Leis falam de no causar dano a seres humanos e de
obedec-los.
Exatamente.
E se os robs ficarem to semelhantes aos seres humanos que
se considerem como estes, aos quais devem proteger e obedecer?
Podem perfeitamente colocar-se acima dos imigrantes.
Meu bom Sr. Baley, por que se preocupa tanto com tudo is-
so? So coisas de um futuro longnquo. Haver solues, medida
que avanarmos no tempo e compreendermos, pelo estudo, o que
sero realmente esses problemas.
Pode acontecer, Sr. Amadiro, que os auroreanos no fiquem
muito de acordo com o que o senhor est planejando, quando com-
preenderem do que se trata. Podem preferir o ponto de vista do Dr.
Fastolfe.
Ser? Fastolfe pensa que se os auroreanos no podem coloni-
zar novos planetas diretamente e sem a ajuda de robs, ento os
terrqueos devem ser estimulados a faz-lo.
Parece-me de muito bom senso replicou Baley.
Porque o senhor terrqueo, meu bom Baley. Garanto-lhe
que os auroreanos no acharo agradvel ter terrqueos pululando
nos novos mundos, construindo novas colmias e constituindo uma
espcie de imprio galctico com seus trilhes e quatrilhes, redu-
zindo os mundos Espaciais a qu? insignificncia no melhor e
extino, no pior dos casos.
Mas a alternativa mundos de robs humaniformes, constru-
indo sociedades quase-humanas e permitindo seres humanos no
verdadeiros entre eles. Pouco a pouco, seria desenvolvido um im-
prio galctico robtico, reduzindo os mundos Espaciais insigni-
ficncia no melhor e extino no pior dos casos. Certamente, os
auroreanos iro preferir um Imprio Galctico humano a um rob-
tico.
Por que tem tanta certeza disso, Sr. Baley?
A forma que a sua sociedade toma agora me d certeza. Con-
taram-me, na viagem para c, que no era feita qualquer distino
entre robs e humanos em Aurora, porm evidentemente no


312
verdade. Poder existir um desejo disso, que faz os auroreanos se
gabarem, mas no h.
O senhor est aqui h quanto tempo? Menos de dois dias, e j
pode afirmar isso?
Sim, Dr. Amadiro Talvez por eu ser exatamente um estranho,
posso ver claramente. No estou cego por costumes e ideais. No
permitido aos robs entrarem nos Pessoais e essa distino est cla-
ramente estabelecida. Permite aos seres humanos encontrarem um
lugar onde possam ficar ss. O senhor e eu sentamo-nos vontade,
enquanto os robs permanecem em p nos nichos, como v. Ba-
ley moveu o brao na direo de Daneel o que outra distino.
Acho que os seres humanos, mesmo auroreanos, estaro sempre
ansiosos para fazer distines e preservar sua humanidade.
Espantoso, Sr. Baley.
De modo nenhum, Dr. Amadiro O senhor perdeu. Mesmo
que o senhor quisesse incutir aos auroreanos em geral que o Dr.
Fastolfe destruiu J ander, mesmo que o senhor reduza o Dr. Fastolfe
impotncia poltica, mesmo que o senhor consiga que a Legisla-
tura e o povo auroreanos aprovem seu plano de colonizao robti-
ca, o senhor apenas ter ganho tempo. To logo os auroreanos per-
cebam as implicaes do seu plano, ficaro contra o senhor. Ser
melhor portanto que ponha um fim na sua campanha contra o Dr.
Fastolfe e se junte a ele para trabalhar num acordo pelo qual a co-
lonizao de novos mundos por terrqueos possa ser conseguida de
forma a no representar uma ameaa a Aurora nem aos mundos
Espaciais em geral.
Espantoso, Sr. Baley repetiu Amadiro.
O senhor no tem escolha replicou Baley francamente.
Porm Amadiro respondeu, num tom divertido e calmo:
Quando digo que seus comentrios so espantosos, no me
refiro ao contedo deles, mas apenas ao fato de que os faz... e pen-
sa valerem alguma coisa.






313
56

Baley ficou vendo Amadiro pegar o ltimo pastel; pondo me-
tade dele na boca com evidente prazer.
Muito bom disse Amadiro gosto bastante de comer. Eu
estava dizendo o qu?... Ah, sim. Sr. Baley, acha ter descoberto um
segredo? Que eu lhe tenha dito uma coisa que nosso mundo ainda
no saiba? Que meus planos so perigosos, mas que eu os conto a
cada recm-chegado? Imagino que possa pensar que, caso converse
longamente com o senhor, certamente direi algumas bobagens, das
quais o senhor poder tirar partido. Convena-se do contrrio.
Meus planos de cada vez mais robs humaniformes, famlias rob-
ticas e por uma cultura to humana quanto possvel constam dos
registros. Esto disposio da Legislatura e de quem estiver inte-
ressado,
A populao os conhece? perguntou Baley.
Provavelmente no. Ela tem suas prioridades e est mais inte-
ressada na prxima refeio, no prximo programa da hiperonda,
na prxima disputa de futebol espacial, que no prximo sculo ou
milnio. Contudo, a populao ter tanto prazer em aceitar meus
planos quanto os intelectuais que j os conhecem.
Tem certeza?
Por mais estranho que parea, tenho. Receio que o senhor
no compreenda a intensidade de sentimentos que os auroreanos e
Espaciais em geral tm em relao aos terrqueos. No partilho
desses sentimentos, creia, e sinto-me, por exemplo, bem vontade
com o senhor. No tenho o medo primitivo da infeco, no imagi-
no que o senhor cheire mal e no lhe atribuo toda espcie de pecu-
liaridades pessoais que considero ofensivas, como tambm no
penso que o senhor e os seus estejam planejando matar-nos e rou-
bar nossas propriedades... mas a maioria dos auroreanos pensa as-
sim. Pode no estar muito flor da pele e os auroreanos podem,
mesmo, ser muito educados com terrqueos que paream inofensi-
vos, mas submeta-os ao exame e todo o seu dio e desconfiana
emergiro. Diga-lhes que os terrqueos abundam nos novos mun-
dos e se anteciparo ocupao da galxia e eles urraro pela des-
truio da Terra, antes que isso acontea.
Mesmo que a alternativa seja uma sociedade robtica?


314
Certamente, O senhor no compreende como nos sentimos
com relao aos robs- Eles nos so familiares. Sentimo-nos em
casa com eles.
No, eles so seus criados. Sentem-se superiores a eles e em
casa apenas enquanto essa superioridade for mantida. Se sentirem-
se ameaados por urna reviravolta, por eles poderem tomar-se seus
superiores, reagiro horrorizados.
Est dizendo isso porque seria a forma dos terrqueos reagi-
rem.
No. Os senhores os mantm fora dos Pessoais. um sinto-
ma.
Aqueles compartimentos no servem a eles para nada. Tm
seus prprios locais de asseio e no evacuam... Claro, no so ver-
dadeiramente humaniformes. Se fossem, no poderamos fazer essa
distino.
Iriam tem-los ainda mais.
verdade? perguntou Amadiro. Que bobagem. O senhor
teme Daneel? Se eu acreditar naquela pea da hiperonda e confesso
que no posso acreditar, o senhor desenvolveu uma afeio enorme
por Daneel. Continua com o mesmo sentimento?
O silncio de Baley foi eloqente e Amadiro tirou partido da
vantagem.
Neste instante prosseguiu o senhor est pouco ligando ao
fato de Giskard permanecer caiado e indiferente num nicho, mas
posso afirmar, por pequenos exemplos da linguagem corporal, que
est preocupado pelo fato de acontecer o mesmo a Daneel. O se-
nhor acha que ele humano demais na aparncia, para ser tratado
como rob. No o teme mais pelo fato dele parecer humano-
Sou terrqueo. Temos robs retorquiu Baley mas no
uma cultura robtica. Meu caso no serve de julgamento.
E Gladia, que preferiu J ander a seres humanos...
Ela solariana. Tambm no pode julgar pelo caso dela.
Ento, baseado em que o senhor julga? Est apenas presu-
mindo. Para mim evidente que se um rob suficientemente hu-
mano, deve ser aceito como tal. O senhor exige prova de que eu
no sou rob? O fato de eu parecer humano suficiente. No fundo,
no nos iremos preocupar se um novo mundo for colonizado por

315
auroreanos humanos de fato ou na aparncia, se ningum puder fa-
zer a distino. Mas humano ou rob, os colonizadores, seja como
for, sero auroreanos e no terrqueos.
Baley vacilou. E de maneira pouco convincente perguntou:
E se os senhores nunca souberem como construir um rob
humaniforme?
Por que o senhor julga isso? Repare que eu disse ns Te-
mos muita gente envolvida nisso.
Pode acontecer que uma quantidade de mediocridades no
substitua um gnio.
Amadiro replicou friamente:
No somos mediocridades, Fastolfe ainda vai achar proveito-
so juntar-se a ns.
Acho que no.
Acho que sim. Ele no gostar de ficar sem fora na Legisla-
tura, e quando nossos planos de colonizar a Galxia forem aciona-
dos e ele vir que sua oposio no nos parar, vir juntar-se a ns.
humano proceder assim.
No creio que o senhor vena afirmou Baley.
Isso porque o senhor pensa que de uma forma ou de outra sua
investigao absolver Fastolfe e me culpar, a mim ou talvez a
outro.
possvel disse Baley, em desespero.
Amadiro sacudiu a cabea.
Meu amigo, se eu pensasse que sua ao estragaria meus pla-
nos, estaria calmamente sentado aqui, esperando a destruio?
No, no estaria. Faria o impossvel para interromper esta in-
vestigao. Mas, por que, se tem confiana em que nada que eu
possa fazer o atrapalhar?
Bem disse Amadiro o senhor pode me atrapalhar, desmo-
ralizando alguns membros do Instituto. O senhor no pode se tor-
nar perigoso, mas pode se tomar incmodo... e no quero nenhuma
das duas coisas. Portanto, se eu puder, porei um fim no incmodo,
mas de forma razovel, suave, mesmo. Se o senhor for realmente
perigoso...
Nesse caso, que poder fazer, Dr. Amadiro?


316
Posso mandar peg-lo e aprision-lo at ser expulso. No
creio que os auroreanos se preocupem demais com o que poderei
fazer a um terrqueo.
O senhor est querendo me intimidar e isso no vai adiantar
retrucou Baley. Sabe muito bem que no pode pr a mo em
mim, com meus robs presentes.
J lhe ocorreu que tenho uma centena de robs ao alcance da
voz? Que podem os seus fazer contra eles?
No tm condies de me causar dano. So incapazes de dis-
tinguir entre auroreanos e terrqueos. Sou humano, dentro do sen-
tido das Trs Leis.
Podem mant-lo imobilizado, sem causar-lhe dano, enquanto
seus robs so destrudos.
Ser difcil replicou Baley. Giskard pode ouvi-lo, e se fi-
zer um gesto chamando seus robs, ele o imobilizar, Move-se
muito depressa, e to logo isso acontea, seus robs sero inteis,
mesmo que possa cham-los. Eles compreendero que qualquer
movimento contra mim resultar em dano para o senhor.
Est dizendo que Giskard me atacaria?
Para me proteger? Certamente. Ele o mataria, se absoluta-
mente necessrio.
Certamente, no est querendo dizer isso.
Estou afirmou Baley. . Daneel e Giskard receberam or-
dens para me proteger. A Primeira Lei, que se refere a isso, foi re-
forada pela habilidade do Dr. Fastolfe... especificamente em rela-
o a mim. Nunca me explicaram claramente, mas tenho certeza de
que verdade. Se os meus robs tiveram de escolher entre causar-
lhe dano ou a mim, apesar de terrqueo, ser fcil para eles esco-
lherem o senhor. Imagino que o senhor sabe muito bem que o Dr.
Fastolfe no est muito ansioso para assegurar seu bem-estar.
Amadiro deu uma risada, que torceu seu rosto.
Tenho certeza de que o senhor tem razo a esse respeito, Sr.
Baley, mas bom que o senhor diga. Sabe, meu bom senhor, que
tambm estou gravando esta entrevista, eu lhe disse no comeo, e
sinto-me satisfeito por t-lo feito. possvel que o Dr. Fastolfe a-
pague a ltima parte desta conversa, mas garanto-lhe que eu no.
Ficou claro, do que o senhor disse, que ele est bem preparado para

317
achar um meio robtico de me causar dano, mesmo matar-me, se
conseguir, mas que no pode ser deduzido dos termos desta con-
versa, ou de outra, que planejo feri-lo fisicamente ou mesmo ao se-
nhor. Quem de ns o vilo, Sr. Baley?... Acho que o senhor j sa-
be e, portanto, penso que uma boa hora para terminarmos a en-
trevista.
Levantou-se ainda sorrindo e Baley, meio engasgado ergueu-se
tambm, quase mecanicamente.
Contudo, ainda tenho uma coisa a dizer acrescentou Ama-
diro. Nada tem a ver com nossa pequena desavena aqui em Au-
rora: minha com Fastolfe. Em vez disso, com seu prprio proble-
ma, Sr. Baley.
Meu problema?
Talvez eu deva dizer o problema da Terra. Imagino que o se-
nhor sente-se muito ansioso para salvar o pobre Fastolfe da sua
prpria asneira, porque julga que isso dar ao seu planeta uma o-
portunidade de expanso... No pense assim, Sr. Baley. O senhor
est enganado redondamente, para usar uma expresso vulgar que
encontrei em alguns dos romances clssicos do seu planeta.
Essa expresso no me familiar retrucou Baley seca-
mente.
Quero dizer que sua situao inverteu-se. Veja, quando meu
ponto de vista vencer na Legislatura, e note que digo quando e
no se, a Terra ser forada, confesso, a permanecer no seu pr-
prio sistema planetrio, mas realmente para o seu prprio bem. Au-
rora ter a primazia da expanso e de estabelecer um imprio in-
terminvel. Se ento soubermos que a Terra ser apenas a Terra e
nunca alguma coisa mais, que preocupao ser ela para ns? Com
a Galxia nossa disposio, no invejaremos os terrqueos por
causa do seu mundo. Ficaremos mesmo dispostos a tornar a Terra
muito confortvel e prtica para seus habitantes.
Por outro lado, Sr. Baley, se os auroreanos fizerem o que Fas-
tolfe pede e permitirem que a Terra envie expedies colonizado-
ras, ento no levar muito tempo para que ocorra a um nmero
crescente de ns que a Terra ir se apossar da Galxia e que ns se-
remos cercados e encurralados, que seremos levados decadncia
e morte. Depois disso, nada poderei fazer. Meu sentimento gene-
roso em relao aos terrqueos no ser capaz de resistir ao fogoso


318
crescimento da suspeita e dos preconceitos auroreanos, o que ser
ento muito ruim para a Terra.
Portanto, Sr. Baley, se estiver verdadeiramente preocupado
com seu prprio povo, deve estar mesmo muito ansioso para que
Fastolfe no tenha sucesso em impor a este planeta seu plano tolo.
O senhor poder ser um forte aliado meu. Pense nisso. Olhe, garan-
to- lhe uma amizade sincera e honesta, ao senhor e ao seu planeta.
Amadiro continuava exibindo o enorme sorriso, mas agora
francamente cruel.


57

Baley e seus robs saram com Amadiro, acompanhando-o pe-
lo corredor.
O auroreano parou numa porta imperceptvel e disse:
Deseja usar as facilidades antes de partir?
Durante um momento, Baley franziu a testa, confuso, pois no
tinha compreendido. Depois lembrou-se da frase antiquada que
Amadiro usara, graas s suas prprias leituras dos romances cls-
sicos.
Houve um antigo general replicou cujo nome esqueci,
que, atento s exigncias da sbita assimilao na vida militar, dis-
se uma vez: Nunca recuse uma oportunidade de mijar.
Amadiro sorriu francamente e comentou:
Excelente conselho. Quase to bom quanto o meu de pensar
seriamente sobre o que eu disse... Mas noto que mesmo assim o
senhor hesita. Certamente, no est pensando que estou lhe esten-
dendo uma armadilha. Acredite-me, no sou selvagem. O senhor
meu hspede nesta casa, e por esse nico motivo o senhor est per-
feitamente a salvo.
Se hesitei falou Baley, com cuidado foi porque estou con-
siderando a necessidade de usar as suas... facilidades, uma vez que
no sou auroreano.
Bobagem, meu caro Baley. Qual a sua alternativa? As neces-
sidades tm primazia. Por favor, use-as. Deixe que isso se torne o

319
smbolo de que no me submeto aos preconceitos auroreanos gene-
ralizados e desejo bem ao senhor e Terra.
Pode dar um passo frente?
Em que direo, Sr. Baley?
Pode mostrar-me que tambm superior ao preconceito deste
planeta contra robs...
No h preconceitos contra robs atalhou Amadiro apres-
sadamente.
Baley abanou a cabea com solenidade, numa aceitao apa-
rente da afirmao, e completou a frase:
... Permitindo-lhes que entrem no Pessoal comigo. Habituei-
me a sentir-me inconfortvel sem eles.
Durante um momento, Amadiro pareceu abalado, Recobrou-se
quase imediatamente e disse, franzindo o cenho:
Pois no, Sr. Baley.
Mas quem estiver a dentro poder se opor vigorosamente.
No quero provocar um escndalo.
No h ningum a. Este um Pessoal individual e se hou-
vesse algum fazendo uso dele, a plaqueta indicaria isso.
Obrigado, Dr. Amadiro disse Baley. Abriu a porta e falou:
Giskard, entre por favor.
Giskard hesitou visivelmente, mas nada disse e entrou. A um
gesto de Baley, Daneel seguiu-o, mas, ao entrar, pegou Baley pelo
brao e empurrou-o para dentro.
Baley disse, quando a porta fechou-se s suas costas:
Sairei logo. Obrigado por ter permitido.
Entrou no banheiro com o mximo de despreocupao que p-
de demonstrar, mas apesar disso sentiu uma rigidez na boca do es-
tmago. O local teria alguma surpresa desagradvel?


58

Baley no entanto encontrou o Pessoal vazio. No havia mesmo
muito onde procurar. Era menor que o da casa de Fastolfe.
Finalmente, reparou em Daneel e Giskard, silenciosamente i-
mveis lado a lado, costas para a porta, como que esforando-se
para ocupar o menor espao possvel.


320
Baley tentou falar normalmente, mas o que surgiu foi um res-
mungo baixo. Pigarreou com fora desnecessria e disse:
Podem vir mais para dentro... e voc no precisa ficar calado,
Daneel (Este havia estado na Terra. Conhecia o tabu terrqueo con-
tra falar no Pessoal).
Daneel mostrou seu conhecimento imediatamente. Colocou o
indicador sobre os lbios.
Baley disse:
Eu sei, eu sei, mas esquea. Se Amadiro pode esquecer o ta-
bu auroreano sobre robs nos Pessoais, posso esquecer o terrqueo
sobre falar aqui.
Isso no o far sentir-se mal, Colega Elijah? perguntou Da-
neel, em voz baixa.
Nem um pouco replicou Baley em tom normal (Realmente,
falar com Daneel, um rob, era diferente. O som da fala num recin-
to como aquele, quando no havia de fato nenhum ser humano, no
era to horrendo quanto poderia ser. Na verdade, nada tinha de pa-
voroso quando s havia robs presentes, por mais humaniforme
que um deles pudesse ser. Claro que Baley no pde dizer isso.
Embora Daneel no tivesse sentimentos que um humano pudesse
ferir, Baley tinha por ele).
E ento Baley pensou em mais uma coisa, passando a sentir in-
tensamente a sensao de estar sendo um trouxa completo.
Ou perguntou a Daneel, numa voz tornada repentinamente
baixssima est sugerindo silncio porque este local est vigiado?
ltima palavra surgiu apenas pelo formato da boca.
Se est pensando, Colega Elijah, que gente fora daqui pode
pegar o que se fala dentro, por intermdio de algum aparelho, isso
impossvel.
Impossvel por qu?
A descarga foi dada automaticamente com rpida e silenciosa
eficincia e Baley dirigiu-se pia.
Na Terra, a densidade habitacional das Cidades torna a priva-
cidade impossvel disse Daneel. assegurado o direito de escu-
tar, e o uso de um aparelho para tornar a escuta mais eficiente pode
parecer natural. Se um terrqueo no quer ser ouvido, simplesmen-
te no fala, sendo talvez por isso que o silncio to exigido em

321
lugares onde h uma pretensa privacidade, como nos lugares que
voc chama Pessoais.
Em Aurora, por outro lado, como em todos os mundos Espa-
ciais, a privacidade existe realmente e muito valorizada. Voc
lembra de Solaria, onde isso levado a extremos de fanatismo.
Mas mesmo em Aurora, que no Solaria, cada ser humano iso-
lado de qualquer outro ser humano, por uma quantidade de espao
impensvel na Terra e por uma parede de robs para reforar. Que-
brar essa privacidade seria um ato inconcebvel.
Quer dizer que seria crime colocar uma escuta aqui? per-
guntou Baley.
Muito pior, Colega Elijah. Um cavalheiro civilizado aurorea-
no no procederia assim.
Baley olhou em volta. Daneel, interpretando o gesto errado, ti-
rou uma toalha de um compartimento, que poderia no ser percep-
tvel instantaneamente a olhos desacostumados, estendendo-a a Ba-
ley.
Baiey aceitou-a, porm no foi ela o objeto do olhar inquiridor
dele. Seus olhos estavam procurando uma escuta, pois achava dif-
cil acreditar que algum desprezasse essa vantagem sob o pretexto
de no ser um comportamento civilizado. Contudo, no adiantou, e
Baley, um tanto desanimado, percebeu isso. Ele no tinha capaci-
dade para descobrir uma escuta auroreana, mesmo que houvesse
uma. No sabia o que procurar numa cultura estranha.
Em conseqncia, seguiu um outro fio de suspeita, em sua
mente.
Diga-me, Daneel, j que voc conhece os auroreanos melhor
que eu, por que voc acha que Amadiro est se dando tanto traba-
lho por minha causa? Abre-se comigo. Me recebe. Me oferece o
uso disto... coisa que Vasilia no fez. Parece no ter mais nada a
fazer seno ficar minha disposio. Polidez?
Muitos auroreanos se vangloriam de sua polidez. Talvez A-
madiro seja um deles. Vrias vezes frisou que no selvagem.
Outra pergunta: por que acha que ele permitiu que eu trou-
xesse voc e Giskard aqui?
Acho que para eliminar suas desconfianas de que o ofereci-
mento do Pessoal pudesse esconder uma cilada.


322
Por que iria me incomodar? Por estar preocupado com a pos-
sibilidade de eu experimentar uma ansiedade desnecessria?
Imagino, que outro gesto de um cavalheiro auroreano civili-
zado.
Baley sacudiu a cabea.
Bem, se este banheiro est vigiado e Amadiro pode me ouvir,
que me oua. No o considero um cavalheiro auroreano civilizado.
Ele deixou bem claro que se no abandono minha investigao, fa-
r com que toda a Terra sofra com isso. assim que age um cava-
lheiro civilizado? Ou um chantagista da pior espcie?
Um cavalheiro auroreano retrucou Daneel pode achar ne-
cessrio proferir ameaas, mas se o fizer, usar maneiras cavalhei-
rescas.
Como fez Amadiro. , assim, a maneira e no o contedo da
fala que distingue um cavalheiro. Mas ento, Daneel, voc rob e
portanto no pode realmente criticar um ser humano, no ?
Seria muito difcil para mim replicou Daneel. Mas posso
lhe fazer uma pergunta, Colega Elijah? Por que pediu licena para
me trazer e ao amigo Giskard a este lugar? Pareceu-me, antes, que
voc relutou em acreditar estar em perigo. Resolveu agora que s
est a salvo na nossa presena?
No, de forma alguma, Daneel. Sinto-me agora ainda mais
convencido de que no estou e nunca estive em perigo.
No entanto, Colega Elijah, havia uma clara suspeita em seus
gestos, quando entrou aqui. Voc ficou procurando.
Claro! retrucou Baley. Eu disse que no estou em perigo,
mas no falei que no h perigo.
Acho que no percebo a diferena, Colega Elijah disse o
rob.
Discutiremos isso mais tarde, Daneel. Ainda no tenho certe-
za se h ou no escutas aqui.
Baley tinha acabado.
Bem, Daneel continuou ele. Venho agindo com calma a
respeito disto; no tive a menor pressa. Agora j posso tornar a sair
e fico pensando se Amadiro continua nos esperando depois de todo
este tempo ou se delegou poderes a um subalterno para o trabalho
de nos mostrar a sada. Afinal de contas, Amadiro um homem

323
ocupado e no pode gastar um dia inteiro comigo. Que acha, Dane-
el?
Seria mais lgico que o Dr. Amadiro designasse algum.
E voc, Giskard? Que acha?
Concordo com o amigo Daneel, embora minha experincia
me ensine que os seres humanos nem sempre tm uma reao nor-
mal.
Da minha parte disse Baley desconfio que Amadiro est
esperando por ns com muita pacincia. Se alguma fora levou-o a
gastar todo esse tempo conosco, estou propenso a pensar que ela,
qualquer que seja, ainda no enfraqueceu.
No sei de que fora est falando, Colega Elijah comentou
Daneel.
Nem eu, Daneel replicou o que me deixa muito aborreci-
do. Vamos agora abrir a porta e ver.


59

Amadiro esperava-os fora da porta, exatamente onde Baley o
deixara. Sorriu-lhes, sem demonstrar impacincia. Baley no pde
resistir a lanar um olhar de eu-no-disse? a Daneel, que nem se
deu por achado.
Lamentei, Sr. Baley disse Amadiro que o senhor no te-
nha deixado aqui Giskard, quando entrou no Pessoal. Eu poderia
t-lo conhecido no passado, quando Fastolfe e eu nos dvamos me-
lhor, mas por qualquer motivo isso nunca aconteceu. Sabe, Fastolfe
foi meu professor.
Foi? perguntou Baley. Eu no sabia disso.
No havia motivo para que soubesse, a menos que lhe disses-
sem... e nos poucos dias em que est no planeta, o senhor mal teve
tempo para ficar a par dessa trivialidade, suponho... Ora, vamos,
ocorreu-me que o senhor dificilmente me considerar hospitaleiro,
se eu no me aproveitar da sua vinda ao Instituto para mostrar-lhe
tudo aqui.
Realmente replicou Baley, formalizando-se preciso...
Insisto disse Amadiro, dando sua voz uma nota de pres-
so. O senhor chegou ontem de manh a Aurora e duvido que fi-


324
car muito mais aqui. Esta pode ser sua nica oportunidade de dar
uma olhada num moderno laboratrio de pesquisas robticas.
Deu o brao a Baley e continuou a falar num tom familiar
(Tagarelar, foi a palavra que ocorreu ao espantado terrqueo).
O senhor lavou-se e fez suas necessidades prosseguiu A-
madiro. Talvez haja outros roboticistas que queira interrogar e fi-
co contente com isso, pois estou determinado a mostrar que no lhe
opus obstculos no pouco tempo que ainda lhe ser permitido pros-
seguir sua investigao. Na realidade, no h motivo para que o
senhor no jante conosco.
Giskard falou:
Se posso interromper, senhor...
No pode! replicou Amadiro, com inequvoca firmeza, e o
rob silenciou.
Amadiro virou-se para Baley:
Meu caro Sr. Baley, eu compreendo esses robs. Quem mais
os conheceria melhor?... Exceto o infeliz Fastolfe, claro. Giskard,
estou certo, ia lembr-lo de que tem um encontro, uma promessa
um negcio... o que no verdade. Como a investigao est no
fim, garanto-lhe, nada do que ele ia lembr-lo tem importncia.
Esqueamos essas bobagens e, por pouco tempo, sejamos amigos.
Precisa compreender, meu bom Sr. Baley prosseguiu que
sou um admirador da Terra e sua cultura. No tema dos mais po-
pulares em Aurora, porm acho-o fascinante. Estou especialmente
interessado na histria passada da Terra, na poca em que havia
centenas de lnguas e o Padro Interestelar ainda no tinha sido de-
senvolvido... Por falar nisso, permita-me que o cumprimente pelo
seu conhecimento do Interestelar?
Por aqui, por aqui continuou, virando uma esquina. Esta-
mos indo para a sala de simulao de caminho, que tem uma beleza
estranha, onde talvez encontremos um simulador em operao. Re-
almente muito sinfnico... Mas eu estava falando da sua habilidade
com o Interestelar. uma das inmeras supersties auroreanas re-
ferentes Terra que seus habitantes falam uma verso quase in-
compreensvel do Interestelar. Quando o espetculo sobre o senhor
foi produzido, muitos disseram que os atores no eram terrqueos,
porque podiam ser entendidos, mas eu posso compreend-lo.

325
Sorriu ao dizer isso.
Tentei ler Shakespeare continuou, com ar confidencial
porm no pude faz-lo no original, claro, e a traduo estranha-
mente fraca. Acredito que a falha reside na traduo e no em Sha-
kespeare. Me sinto melhor com Dickens e Tolstoi, talvez porque
escrevam em prosa, embora os nomes dos personagens sejam em
ambos virtualmente impronunciveis para mim.
O que estou lhe querendo dizer, Sr. Baley, que sou amigo da
Terra. Sou mesmo. Quero o que for melhor para ela. Compreen-
de?
Olhou para Baley e novamente a ferocidade insinuou-se em
seus olhos cintilantes.
Baley ergueu a voz, interrompendo a suave cascata de frases do
outro.
Lamento no poder satisfaz-lo, Dr. Amadiro. Preciso conti-
nuar meu trabalho e no tenho mais perguntas a fazer, quer ao se-
nhor, quer a qualquer outra pessoa aqui. Se o senhor...
Baley parou. Ouviu um leve e curioso trovejar no ar. Ergueu os
olhos, sobressaltado.
Que isso?
Isso o qu? perguntou Amadiro. No senti nada. Olhou
para os robs, que seguiam os humanos, num silncio solene.
Nada! repetiu, desta vez com violncia. Nada.
Baley viu naquilo o equivalente a uma ordem. Nenhum dos ro-
bs podia agora declarar ter ouvido o trovejar, contradizendo aber-
tamente um ser humano, a menos que o prprio Baley fizesse a
contrapresso... o que ele achou no poder fazer com bastante com-
petncia, em face do profissionalismo de Amadiro.
Contudo, no tinha importncia. Ele ouvira uma coisa e no era
rob; no lhe falariam sobre aquilo.
Segundo o senhor, Dr. Amadiro comentou me resta pou-
co tempo. mais um motivo para que eu deva...
Novamente o rudo surdo. Mais alto.
Baley falou, com voz spera e cortante:
Suponho que isso exatamente o que o senhor no ouviu an-
tes, nem est ouvindo agora. Deixe-me sair, senhor, ou pedirei a
ajuda dos meus robs.
Amadiro largou o brao de Baley imediatamente.


326
Meu amigo, era s pedir. Venha! Vou lev-lo at sada mais
prxima, e se alguma vez voltar a Aurora, o que parece extrema-
mente improvvel, venha me visitar e faremos o passeio que lhe
prometi.
Aumentaram o passo. Desceram a rampa em espiral, passaram
pelo corredor e chegaram ante-sala ampla e agora vazia, onde se
encontrava a porta por onde tinham entrado.
As janelas da ante-sala estavam totalmente escuras. J seria
noite?
No era. Amadiro resmungou para si mesmo:
Tempo desgraado! Eles escureceram as janelas.
Virou-se para Baley:
Acho que est chovendo, como previu a meteorologia e nor-
malmente pode-se confiar nela: sempre, mesmo quando traz not-
cias desagradveis.
A porta abriu-se e Baley recuou, ofegante. Um vento frio en-
volveu-os e aoitou o cu no preto, mas cinza-escuro balan-
ando a copa das rvores.
A chuva caa torrencialmente. E enquanto Baley olhava, apavo-
rado, um relmpago cortou o cu com brilho cegante, tornando a
ser ouvido, logo depois, o trovejar, desta vez com um estalo, como
se o relmpago tivesse rachado o firmamento e produzido aquele
barulho.
Baley virou-se e refez correndo o caminho, gemendo.

327



15


Novamente Daneel e Giskard



60

Baley sentiu o forte aperto de Daneel em seus braos, logo a-
baixo dos ombros. Parou e obrigou-se a cessar aquela reao infan-
til. Viu que estava trmulo.
Daneel disse, com enorme respeito:
Colega Elijah, trata-se de um temporal-esperado-previsto
Sei disso sussurrou Baley.
Sabia disso. Os temporais haviam sido descritos inmeras ve-
zes nos livros que lera, de fico ou no. Vira-os em holografias e
nos espetculos de hiperonda: som, imagem e tudo.
A coisa real, contudo, o som e imagem verdadeiros, nunca ha-
via penetrado nas entranhas da Cidade e ele realmente nunca expe-
rimentara algo parecido em toda a sua vida.
Apesar de tudo o que sabia intelectualmente sobre tempo-
rais, no pde enfrentar visceralmente a realidade. No obstan-
te as descries, as colees de palavras, a viso em pequenas re-
produes em telas minsculas, dos sons captados em gravadores;
a despeito de tudo isso, no tinha idia de que os relmpagos fos-
sem to ofuscantes e velozes no cu; que o som fosse to vibran-
temente baixo quando rolava atravs de um mundo oco; que ambos


328
fossem to repentinos; e que a chuva pudesse parecer uma bacia
invertida de gua, caindo sem parar.
Murmurou, desesperado: No posso sair assim.
No precisa sair retorquiu Daneel, apressado. Giskard foi
buscar o aerocarro. Vai ser encostado bem na porta para voc. No
vai se molhar.
Por que no esperamos at parar?
Porque no ser aconselhvel, Colega Elijah. A chuva poder
continuar at depois de meia-noite, e se o Presidente chegar ama-
nh de manh, como o Dr. Amadiro deixou implcito, ser mais s-
bio passar a noite em reunio com o Dr. Fastolfe.
Baley virou-se com esforo para o lado de onde fugira e enca-
rou Daneel. Os olhos do rob revelavam profunda preocupao,
porm Baley pensou, desanimado, que no passava de sua prpria
interpretao da aparncia deles. Daneel no tinha sentimentos, a-
penas impulsos positrnicos que os imitavam. (E talvez os seres
humanos no tivessem sentimentos, apenas impulsos neurnicos
que eram interpretados por sentimentos.)
Percebeu vagamente que Amadiro tinha se retirado.
Amadiro me retardou deliberadamente: convencendo-me a ir
ao Pessoal, conversando futilidades, evitando que voc ou Giskard
interrompesse e me avisasse sobre o temporal. Teria at tentado me
persuadir a dar uma volta no prdio ou jantar com ele. Desistiu a-
penas porque ouviu o barulho do temporal. Era o que ele estava es-
perando.
Parece que sim. Se a tempestade o mantiver aqui agora, tal-
vez seja isso o que ele queira.
Baley respirou fundo.
Voc tem razo. Preciso ir... de qualquer maneira.
Relutante, deu um passo para a porta, que ainda continuava a-
berta, tomada pela imagem cinza-escura da chuva que baa. Outro
passo. Ainda outro... apoiado com todo o peso em Daneel.
Giskard estava esperando silenciosamente no limiar.
Baley parou e durante um momento fechou os olhos. Depois,
em voz baixa, mais para si mesmo que para Daneel, falou:
Preciso fazer isto e tornou a andar para a frente.


329

61

O senhor est bem? perguntou Giskard.
Era uma pergunta boba, resultante da programao do rob,
pensou Baley, embora no muito pior que as feitas por seres huma-
nos, s vezes estupidamente inapropriadas, fora da programao ou
da etiqueta.
Estou replicou Baley, com uma voz que tentou, e no con-
seguiu fazer ficar acima de um sussurro rouco.
Era uma resposta intil a uma pergunta boba, pois Giskard,
embora rob, podia certamente ver que Baley no estava bem e que
sua resposta era visivelmente mentirosa.
Contudo, a resposta foi dada e aceita, o que liberou Giskard pa-
ra o prximo passo.
Vou sair agora para apanhar o aerocarro e coloc-lo diante da
porta.
Ele funcionar... em toda esta... esta gua, Giskard?
Claro, senhor. No se trata de uma chuva incomum.
Giskard afastou-se, andando com firmeza no aguaceiro. Os re-
lmpagos riscavam o cu quase continuamente e o trovo era um
resmungo surdo que aumentava de vez em quando.
Pela primeira vez na vida, Baley invejou um rob. Imaginou
ser capaz de andar dentro daquilo; ficar indiferente gua, vista,
ao som; ser capaz de ignorar os arredores e ter uma pseudovida que
fosse absolutamente corajosa; no sentir medo da dor e da morte,
porque no havia nem uma nem outra.
E tambm ser incapaz de um pensamento original, incapaz de
lanar-se a intuies imprevisveis...
Esses dons valeriam o que a humanidade pagava por eles?
Naquele instante, Baley no sabia dizer. S sabia, j que no
sentia mais terror, que no havia preo alto demais a pagar pela sua
humanidade. Mas agora sentia apenas o bater do seu corao e o
colapso de sua vontade, imaginando que utilidade podia ter um ser
humano, se no pudesse superar esses terrores profundos, aquela
intensa agorafobia.
Porm ele tinha estado no Exterior durante dois dias e dera um
jeito de sentir-se quase confortvel


330
Contudo, o medo no tinha sido vencido. Agora sabia. Tinha-o
suprimido pensando intensamente em outras coisas, mas a tempes-
tade dominou toda a intensidade do pensamento.
No podia permitir isso. Se tudo o mais fracassasse pensa-
mento, orgulho, vontade ento tinha de voltar envergonhado. No
podia desmaiar diante do olhar impessoal e superior dos robs. A
vergonha iria ser mais forte que o medo.
Sentiu o brao firme de Daneel na sua cintura e a vergonha o
impediu de fazer o que naquele instante mais tinha vontade: virar-
se e esconder o rosto no peito robtico. Talvez no pudesse resistir,
se Daneel fosse humano...
Tinha perdido o contato com a realidade, pois estava ouvindo a
voz de Daneel como se esta lhe chegasse de uma grande distncia.
Soava como se o rob estivesse sentindo alguma coisa semelhante
ao pnico.
Colega Elijah, est me ouvindo?
A voz de Giskard, da mesma distncia, disse:
Precisamos carreg-lo.
No resmungou Baley. Quero andar.
Talvez os robs no o tivessem ouvido. Talvez ele realmente
no tivesse falado, pensando apenas t-lo feito. Sentiu-se erguido
do cho. Seu brao esquerdo pendeu sem foras e ele lutou para
ergu-lo, para empurr-lo contra o ombro de algum, para tornar a
levant-lo, para tatear o cho com os ps e manter-se ereto.
Porm seu brao esquerdo continuou pendendo, desamparado,
e seu andar foi intil.
Percebeu, no sabia como, que estava se mexendo pelo ar e
sentiu um borrifo no rosto. No era realmente gua e sim o ar mi-
do espalhando-se. Depois, sentiu a presso de uma superfcie dura
em seu flanco esquerdo, e outra ainda mais resistente no lado direi-
to.
Estava no aerocarro, mais uma vez entalado entre Giskard e
Daneel. Percebeu com clareza que Giskard estava muito molhado.
Sentiu um jato de ar quente sobre ele. Entre a quase-escurido
externa e a pelcula de gua escorrendo na vidraa, que podiam
perfeitamente ter escurecido... ou ento, pensou Baley, a escurido
realmente instalou-se, tendo sido envolvidos pela treva total. O su-

331
ave rudo do jato, assim que o aerocarro ergueu-se da grama e ba-
lanou, amordaou o trovo e pareceu arrancar-lhe os dentes.
Lamento o desconforto da minha superfcie molhada, senhor
disse Giskard. Eu seco depressa. Vamos esperar um pouco at
o senhor se recuperar.
Baley estava respirando com mais facilidade. Sentia-se maravi-
lhosa e confortavelmente fechado. Pensou: quero minha Cidade.
Eliminem o Universo todo e que os Espaciais o colonizem. A Terra
tudo o que precisamos.
E mesmo enquanto pensava assim, sabia que era sua loucura
quem acreditava nisso e no ele.
Sentiu necessidade de manter a mente ocupada.
Disse, com voz fraca:
Daneel.
Sim, Colega Elijah?
A respeito do Presidente. Voc acha que Amadiro estava jul-
gando corretamente a situao, ao supor que o Presidente por um
fim investigao ou estava apenas deixando que seus desejos
pensassem por ele?
Talvez, Colega Elijah, o Presidente queira realmente interro-
gar o Dr. Fastolfe e Amadiro a respeito. Seria um procedimento
normal para decidir uma disputa dessa natureza. H muitos prece-
dentes.
Mas por qu? perguntou Baley, com voz fraca. Se Ama-
diro to persuasivo, por que o Presidente no ordena simplesmen-
te a paralisao da investigao?
O Presidente disse Daneel est numa situao poltica di-
fcil. Concordou inicialmente em que o trouxessem a Aurora, por
insistncia do Dr. Fastolfe, e no pode mudar de idia to abrupta-
mente sem mostrar-se fraco, indeciso, e sem enraivecer o Dr. Fas-
tolfe, que ainda muito influente na Legislatura, da qual mem-
bro.
Ento por que simplesmente no indefere o pedido de Ama-
diro?
O Dr. Amadiro tambm tem influncia, Colega Elijah, que
provavelmente tambm aumenta. O Presidente precisa contempori-
zar ouvindo ambas as partes e dando pelo menos uma aparncia de
deliberao antes de chegar a uma deciso.


332
Baseada em qu?
No mrito, devemos presumir.
Ento, amanh de manh, preciso apresentar alguma coisa
que persuada o Presidente a ficar do lado de Fastolfe em vez de
contra ele. Se eu fizer, isso significar vitria?
O Presidente no tem poderes discricionrios replicou Da-
neel mas sua influncia grande. Se ele se colocar decididamente
ao lado do Dr. Fastolfe, ento, sob as atuais condies polticas, es-
te provavelmente obter o apoio da Legislatura.
Baley recomeou a pensar com clareza.
Essa explicao pode ser suficiente para justificar a tentativa
de Amadiro de nos retardar. Ele deve ter raciocinado que eu ainda
no tinha nada para apresentar ao Presidente e precisava apenas de
uma protelao para que eu conseguisse alguma coisa no tempo
que me resta.
o que parece, Colega Elijah.
E s me deixou sair quando pensou que podia confiar no
temporal para me prender aqui.
Talvez, Colega Elijah.
Neste caso, no podemos deixar que o temporal nos prenda.
Para onde quer ir, senhor? perguntou Giskard, calmamente.
De volta casa do Dr. Fastolfe.
Podemos descansar mais um pouco, Colega Elijah? pergun-
tou Daneel Planeja contar ao Dr. Fastolfe que no vai continuar a
investigao?
Baley disse secamente:
Por que pergunta isso?
Sua voz alta e zangada era o sinal de que estava recuperado.
Apenas porque temo que o senhor possa ter esquecido por
um instante que o Dr. Amadiro insistiu para que voc fizesse isso,
pelo bem-estar da Terra retrucou Daneel.
Nada esqueci disse Baley, sombrio e estou surpreso, Da-
neel, que voc possa pensar que isso tenha infludo. Fastolfe preci-
sa ser absolvido e a Terra deve poder enviar seus colonizadores pe-
la Galxia afora. Se houver perigo da parte dos Globalistas, esse
perigo deve ser corrido.

333
Mas sendo assim, Colega Elijah, por que voltar casa do Dr.
Fastolfe? No me parece que tenhamos alguma coisa no mo mento
a comunicar-lhe. No h outro lugar onde irmos primeiro para con-
tinuar nossa investigao, antes de informar o Dr. Fastolfe?
Baley empertigou-se no assento e colocou a mo em Giskard,
agora completamente seco. Em voz normal, disse:
Daneel, estou satisfeito com o progresso que fiz at agora.
Vamos embora, Giskard. Para a casa do Dr. Fastolfe.
E depois, cerrando os punhos e endurecendo o corpo, acrescen-
tou:
E o que mais, Giskard, clareie as vidraas. Quero enfrentar
a tempestade.


62

Baley prendeu a respirao, esperando a transparncia. A cai-
xinha que era o aerocarro no mais ficaria inteiramente fechada;
no mais teria paredes lisas.
Assim que as vidraas foram clareadas, houve um relmpago
veloz demais, tornando o mundo mais escuro pelo contraste.
Baley no pde evitar o medo quando tentou fortalecer-se para
o trovo que, logo depois ribombou e explodiu.
Daneel acalmou-o, dizendo:
A tempestade no vai piorar e breve acabar.
No me importo que acabe ou no disse Baley por entre os
lbios trmulos; Vamos embora.
Esforou-se, para seu prprio bem, em manter a iluso de um
ser humano aos cuidados de robs.
O aerocarro subiu ligeiramente e imediatamente sofreu movi-
mentos laterais to violentos que Baley sentiu-se atirado fortemen-
te contra Giskard.
Baley gritou (ou melhor, ofegou):
Equilibre o veculo, Giskard!
Daneel passou o brao sobre seus ombros e puxou-o suave-
mente para trs. Seu outro brao estava enlaado num pegador pre-
so na beira do aerocarro.


334
Isso no possvel, Colega Elijah disse Daneel. O vento
est muito forte.
Baley sentiu os cabelos eriarem-se.
Voc quer dizer... que estamos sendo arrastados?
No, claro que no replicou Daneel. Se o carro fosse an-
tigrav. uma forma de tecnologia que ainda no existe, claro, e se
sua massa e inrcia fossem eliminadas, a, sim, seria carregado
como uma pena pelo ar. Todavia, conservamos toda a nossa massa
mesmo quando os jatos nos erguem e nos mantm no ar, e assim
nossa inrcia resiste ao vento. No obstante, o vento nos faz balan-
ar, apesar do carro permanecer sob o controle total de Giskard.
Pois no parece.
Baley estava ouvindo um leve zunido, que ele imaginou ser o
vento rodopiando em torno do aerocarro, que abria caminho na at-
mosfera que protestava. Ento o aerocarro deu uma guinada e Ba-
ley, que nada podia fazer por sua vida, agarrou-se ao pescoo de
Daneel desesperadamente:
O rob aguardou um pouco. Quando Baley recuperou o flego
e afrouxou o aperto, Daneel libertou-se facilmente do abrao, ao
mesmo tempo em que aumentou ligeiramente a presso do prprio
brao em torno de Baley.
Para Giskard manter o curso, Colega Elijah disse ele pre-
cisa contrapor-se ao vento usando assimetricamente os jatos do ae-
rocarro. Foram enviados para um lado, fazendo assim o carro incli-
nar-se na linha do vento, e esses jatos tm de ser ajustados em for-
a e direo sempre que o vento mude a fora e a direo. No h
ningum melhor para isso que Giskard, mas mesmo assim h ba-
lanos e guinadas ocasionais. Por isso deve desculpar Giskard se
ele no participar da nossa conversa. Sua ateno est totalmente
concentrada no aerocarro.
O carro est... seguro?
Baley sentiu o estmago contrair-se s em pensar naquela ma-
neira de enfrentar o tento. Ficou contentssimo por no comer h
horas. No podia no ousava ficar enjoado nos estreitos limites
do aerocarro. Esse pensamento o deixava ainda mais inseguro e
procurou concentrar-se em outra coisa.

335
Pensou nas faixas mveis da Terra, em pular de uma para outra
ao lado, mais rpidas, e depois para a prxima ainda mais veloz,
voltando a seguir para as regies mais lentas, inclinando-se habil-
mente ao vento, em ambas as direes; numa, quando se apressava
(uma estranha palavra usada apenas pelos corredores de faixas) e
noutra quando se retardava. Na sua juventude, Daneel podia fazer
aquilo sem parar nem errar.
Daneel tinha se ajustado necessidade sem problemas, e na -
nica vez em que correram juntos nas faixas, Daneel o fizera com
perfeio. Bem, agora era exatamente igual! O aerocarro estava
correndo nas faixas. Absolutamente a mesma coisa!
No a mesma coisa, com certeza. Na Cidade, a velocidade das
faixas era fixa. O vento soprava de maneira completamente previs-
ta, pois era apenas o resultado do movimento das faixas. Ali na
tempestade, contudo, o vento tinha vontade prpria ou, em vez dis-
so, dependia de tantas variveis (Baley estava deliberadamente ten-
tando ser racional) que parecia ter mente prpria... e Giskard tinha
de aceitar. Era isso. Do contrrio, era como percorrer as faixas com
uma complicao a mais. As faixas moviam-se em velocidades va-
riveis, mudando repentinamente.
E se nos chocarmos com uma rvore? murmurou Baley.
muito improvvel, Colega Elijah. Giskard hbil demais
para que isso acontea. E estamos apenas pouco acima do solo, on-
de os jatos so muito poderosos.
Ento podemos bater numa pedra. Poderemos cair.
No bateremos numa pedra, Colega Elijah.
Por que no? Como, pela Terra, Giskard pode ver por onde
anda?
Baley olhou atentamente para a escurido adiante.
Estamos chegando ao ocaso disse Daneel e ainda h luz
atravessando as nuvens. O suficiente para vermos com o auxlio
dos faris. E medida que escurece, Giskard aumenta a claridade
dos faris.
Que faris? perguntou Baley, irritado.
Voc no os pode ver bem porque eles tm um poderoso
componente infravermelho, sensvel aos olhos de Giskard, mas no
aos seus. Mais ainda, o infravermelho mais penetrante que as on-


336
das luminosas mais curtas, e por esse motivo mais eficiente na
chuva, na neblina e na cerrao.
Baley conseguiu revelar certa curiosidade em meio ao seu mal-
estar.
E seus olhos, Daneel?
Os meus, Colega Elijah, foram construdos para serem o mais
parecido possvel com os dos humanos. Neste momento, talvez se-
ja lamentvel.
O aerocarro estremeceu e Baley tornou a prender a respirao.
Sussurrando, disse:
Os olhos dos Espaciais ainda esto adaptados ao sol da Terra,
mesmo que os dos robs no sejam. tambm uma boa coisa, se
isso ajud-los a lembrar que so descendentes de terrqueos.
Parou de falar. Estava ficando mais escuro. Agora nada podia
ver e os relmpagos intermitentes tambm nada mostravam. Eram
apenas cegantes. Fechou os olhos, o que no adiantou. Ficou ainda
mais consciente do trovo furioso e ameaador.
No deveriam parar? No deveria esperar que o pior da tem-
pestade passasse?
Giskard disse, repentinamente:
O veculo no est reagindo como devia.
Baley sentiu a viagem tornar-se irregular, como se a mquina
estivesse sobre rodas e correndo em sulcos.
Pode ser estrago da tempestade, amigo Giskard? perguntou
Daneel.
No est parecendo, amigo Daneel. E nem parece que esta
mquina possa sofrer este tipo de desarranjo nesta ou em outra
tempestade
Baley assimilou o dilogo com dificuldade.
Estrago? murmurou. Que tipo de estrago?
Giskard respondeu:
Penso que o compressor est vazando, senhor, mas pouco.
No conseqncia de um rompimento comum.
Como ento aconteceu? perguntou Baley.
Talvez um estrago proposital, feito quando o veculo estava
na porta do Edifcio da Administrao. Eu percebi ento que du-

337
rante pouco tempo fomos seguidos e cuidadosamente no ultrapas-
sados.
Por que, Giskard?
Uma possibilidade, senhor, que estavam nos esperando para
liquidar-nos completamente.
O movimento do aerocarro tornou-se ainda mais irregular.
Pode atribuir ao Dr. Fastolfe?
No me parece, senhor.
Baley tratou de pr em ao sua mente vacilante.
Nesse caso, julguei inteiramente mal o motivo de Amadiro
para nos retardar. Conservou-nos aqui para que um ou mais dos
seus robs avariassem o aerocarro, de forma a nos deter no meio
do deserto e dos relmpagos.
Mas por que faria isso? perguntou Daneel, parecendo es-
pantado. Para peg-lo?... Mas, de certa forma, j o tinha feito.
No a mim que ele quer. Ningum me quer disse Baley
com uma raiva contida. voc quem corre perigo, Daneel.
Eu, Colega Elijah?
Sim, voc, Daneel!... Giskard, arranje um lugar seguro para
pousar e assim que conseguir, Daneel deve saltar e procurar um a-
brigo para se proteger.
Isso impossvel, Colega Elijah retorquiu Daneel. No
posso abandon-lo quando voc est sentindo-se mal... e ainda
mais se h gente nos perseguindo e que pode causar-lhe mal.
Daneel eles o esto perseguindo insistiu Baley. Voc pre-
cisa ir. Quanto a mim, ficarei no aerocarro. No estou em perigo.
Como posso acreditar nisso?
Por favor Por favor! Como posso explicar a coisa toda, com
tudo girando... Daneel a voz de Baley tornou-se desesperada-
mente calma voc a pessoa mais importante aqui, muito mais
que eu e Giskard juntos. No se trata que eu esteja apenas preocu-
pado e no queira que alguma coisa lhe acontea. Toda a humani-
dade depende de voc. No se preocupe comigo; no passo de um
homem; preocupe-se com bilhes. Daneel... por favor...






338
63

Baley sentiu-se balanar para a frente e para trs. Ou seria o
autocarro? Ou estariam os dois se arrebentando? Ou Giskard estava
perdendo o controle? Ou estaria procurando se desviar?
Baley no se preocupou. No se preocupou! Que o aerocarro
casse. Que virasse migalhas. O esquecimento seria bem-vindo.
Qualquer coisa que eliminasse aquele terrvel pavor, aquela total
incapacidade de chegar a um acordo com o universo.
Exceto que tinha de assegurar a partida de Daneel: partida se-
gura. Mas como?
Tudo era irreal e ele no estava em condies de explicar o que
quer que fosse queles robs. A situao era muito clara para ele,
mas como transferir essa compreenso aos robs, esses no-
homens, que s compreendiam suas Trs Leis e que deixariam a
Terra toda e, com o tempo, a humanidade inteira ir para o inferno,
porque s podiam se preocupar com o nico homem aos seus cui-
dados?
Para que foram inventados os robs?
E ento, bastante estranhamente, Giskard, o menos importante
dos dois, foi em sua ajuda.
Ele disse, com sua voz insignificante:
Amigo Daneel, no posso conservar este aerocarro em movi
mento muito mais tempo. Talvez seja mais correto seguir a suges-
to do Sr. Baley. Ele lhe deu uma ordem peremptria.
Posso abandon-lo, quando ele no est bem, amigo Giskard?
perguntou Daneel, perplexo.
Voc no pode sair para a tempestade com ele, amigo Dane-
el. Alm disso, ele est to ansioso para que voc v, que capaz
de piorar se voc ficar.
Baley sentiu-se reviver.
Sim... sim... conseguiu resmungar. Giskard tem razo. V
com ele, Giskard, esconda-o, trate de evitar que volte... depois ve-
nha me buscar.
Daneel disse, impetuosamente:
No pode ser, Colega Elijah. No podemos deix-lo s, a-
bandonado, desprotegido.

339
No h perigo.. no corro o menor perigo. Faa o que estou
dizendo...
Os que nos seguem so provavelmente robs comentou
Giskard. Seres humanos hesitariam em sair na tempestade. E ro-
bs no causaro mal ao Sr. Baley.
Podem lev-lo embora retrucou Daneel.
No na tempestade, amigo Daneel, j que isso pode resultar
num dano evidente para ele. Vou agora fazer o aerocarro para, a-
migo Daneel. Voc deve estar pronto a cumprir as ordens do Sr.
Baley. E eu tambm.
timo! suspirou Baley timo!
Sentia-se grato quele crebro simples, que poderia mais facil
mente ser impressionado e ao qual faltava a capacidade de se per-
der e de ficar em dvida com requintes.
Vagamente, pensou em Daneel apanhado entre sua percepo
do mal-estar de Baley e a insistncia da ordem... e de seu crebro
quebrando sob o conflito.
Baley pensou: No, no, Daneel. Faa apenas o que eu digo e
no discuta.
Perdeu a fora, quase a vontade de articular essa ordem, e dei-
xou que ela permanecesse um pensamento.
O aerocarro baixou com um baque e um rudo seco e spero de
arrastar.
As portas se abriram, uma de cada lado, e depois fecharam-se
com um suave sussurro. Imediatamente os robs desapareceram.
Tomada a deciso, cessou a hesitao e partiram numa velocidade
que os seres humanos no podiam imitar.
Baley respirou fundo e estremeceu. O aerocarro estava agora
firme. Era parte do solo.
Percebeu subitamente como seu sofrimento tinha sido o resul-
tado do balano e pulos do veculo, a sensao de insubstancialida-
de, de no estar ligado ao universo, mas merc de foras inani-
madas e cegas.
Agora, porm, havia calma e ele abriu os olhos.
No tinha percebido que estavam fechados.
Continuavam os relmpagos no horizonte e o trovo era um ru-
do brando enquanto o vento, encontrando agora objeto mais resis-


340
tente e menos submisso que at ento, lanou uma nota mais aguda
que antes.
Estava escuro. Os olhos de Baley eram apenas humanos e ele
no viu luz de qualquer espcie, a no ser a ocasional manifestao
do relmpago. O sol certamente j se tinha posto e as nuvens eram
espessas.
E pela primeira vez, desde que deixara a Terra, Baley estava
s!


64

S!
Tinha estado muito doente, muito fora de si, para poder avaliar.
Mesmo agora, lutava para compreender o que fez e o que deveria
fazer... se tivesse espao em seu crebro vacilante para mais que o
nico pensamento de que Daneel precisava ir embora.
Por exemplo, no perguntou onde estava agora, perto de onde
Daneel e Giskard planejaram ir. No sabia como funcionava qual-
quer setor do aerocarro pousado. No podia, claro, faz-lo andar,
mas poderia produzir calor se sentisse frio ou desligar o calor se
fosse demais... exceto que no sabia como mandar a mquina reali-
zar ambos.
No sabia como escurecer as vidraas se quisesse encerrar-se
ou abrir uma porta se quisesse sair.
A nica coisa que podia fazer agora era esperar que Giskard
voltasse. Certamente, era isso o que Giskard esperava que ele fi-
zesse. A ordem que recebeu foi: venha me buscar.
No havia indicao de que Baley mudaria de posio de forma
alguma e a mente clara e ordenada de Giskard certamente interpre-
taria o venha me buscar como a certeza de que precisava voltar
ao aerocarro
Baley procurou adaptar-se a isso. De certa forma, s esperar j
era um alvio, no precisar tomar decises durante algum tempo,
porque no haveria decises que ele possivelmente pudesse, tomar.
Era um alivio estar firme, sentir-se repousado e livre dos terrveis
relmpagos e dos perturbadores ribombos.

341
Talvez pudesse at se permitir dormir.
Ento inteiriou-se... Ousaria?
Estavam sendo perseguidos. Estavam sendo observados. O ae-
rocarro, enquanto estacionado e esperando por eles no Edifcio da
Administrao do Instituto de Robtica, tinha sido mexido e, sem
dvida, os autores estariam breve sobre ele.
Esperava tambm eles e no apenas Giskard.
Tinha pensado nisso claramente, em meio ao seu sofrimento?
O aparelho fora adulterado na frente do Edifcio da Administrao.
Devia ter sido feito por qualquer um, porm mais provavelmente
por algum que sabia estar o carro l.. e quem melhor que Amadi-
ro?
Amadiro provocara o atraso at a tempestade. No havia via-
gens nas tempestades e ele tinha de ser suprimido nessa ocasio.
Amadiro estudara a Terra e seus habitantes; vangloriava-se disso.
Saberia exatamente que dificuldade um terrqueo tinha geralmente
com o Exterior e especialmente com um temporal.
Devia ter absoluta certeza de que Baley ficaria reduzido ao de-
sespero completo.
Mas, por que iria querer isso?
Para levar Baley de volta ao Instituto? J o tivera l, porm a-
quele era um Baley em plena posse de suas faculdades e com ele
estavam dois robs perfeitamente capazes de defend-lo fisicamen-
te. Agora seria diferente!
Se o aerocarro fosse estragado numa tempestade, Baley ficaria
destroado emocionalmente. Talvez pudesse at ficar inconsciente
e sem dvida no resistiria a ser levado de volta. Nem os dois ro-
bs protestariam. Com Baley evidentemente enfermo, sua nica re-
ao apropriada seria ajudar os robs de Amadiro a salv-lo.
De fato, os dois robs deveriam acompanhar Baley, sem outro
recurso.
E se algum pusesse em dvida a atuao de Amadiro, este po-
deria dizer que temera por Baley na tempestade, que tentara con-
serv-lo no Instituto, sem sucesso; que mandara seus robs segui-lo
e velar por sua segurana; e que quando o aerocarro pifou no tem-
poral os robs levaram Baley de volta ao abrigo. A menos que al-
gum compreendesse que tinha sido Amadiro quem mandara ava-
riar o aerocarro (e quem acreditaria nisso... e como prov-lo?), a


342
nica reao pblica possvel seria elogiar Amadiro por seus sen-
timentos humanitrios... ainda mais espantosos por serem dirigidos
a um terrqueo subumano.
E ento, que Amadiro faria com Baley?
Nada, exceto mant-lo calado e sem ajuda por algum tempo.
Baley no era propriamente a caa. Esse era o ponto.
Amadiro iria ter tambm os dois robs que, nessa altura, estari-
am desamparados. Suas instrues os obrigavam, da maneira a
mais imperiosa, a guardar Baley, e se este ficasse doente, precisan-
do e cuidados, eles s poderiam obedecer as ordens de Amadiro, se
fossem clara e evidentemente para o bem de Baley. Nem Baley es-
taria (talvez) suficientemente consciente para proteg-los com or-
dens posteriores... certamente no, se fosse mantido sob calmantes.
Estava claro! Estava claro! Amadiro pegaria Baley, Daneel e
Giskard... mas de maneira incomum. Mandara-os para o Exterior,
para a tempestade, visando a traz-los de volta e t-los novamen-
te... de forma aproveitvel. Especialmente Daneel! Daneel era a
chave.
Como garantia, Fastolfe iria procur-los finalmente e encontr-
los, recuper-los, porm j muito tarde, no ?
E que Amadiro queria com Daneel?
Baley, com a cabea doendo, tinha certeza que sabia... mas
como provar?
No pde pensar mais... Se pudesse escurecer as vidraas, con-
seguiria construir novamente um pequeno mundo interior, fechado
e imvel, e ento talvez pudesse continuar pensando.
Mas no sabia como escurecer as vidraas. S podia ficar para-
do, olhando a tempestade que diminua, ouvir o bater da chuva nas
vidraas, ver os relmpagos que rareavam e ouvir o surdo trovejar.
Fechou os olhos com fora. As plpebras ergueram uma pare-
de, porm ele no ousou dormir.
A porta do carro sua direita abriu-se. Ouviu o rudo sibilante
que fez. Sentiu a brisa fria e mida entrar, a temperatura cair, o pe-
netrante cheiro de coisas verdes e molhadas entrar e expulsar o le-
ve e amigvel perfume de combustvel e forrao que lhe lembrava
de certa forma a City, que ele duvidava tomar a ver.

343
Abriu os olhos e teve a estranha sensao de um rosto robtico
olhando-o... e oscilando para os lados, porm no se movendo re-
almente. Baley ficou tonto.
O rob, visto como uma sombra escura contra as trevas, pare-
cia enorme. Tinha, de certa forma, um aspecto imponente.
Desculpe, senhor falou o rob. O senhor no est em
companhia de dois robs?
Embora murmurou Baley, fingindo-se o mais doente poss-
vel e consciente de que no precisava representar.
Um relmpago mais brilhante atravessou suas plpebras, agora
meio abertas.
Embora! Embora para onde, senhor? E enquanto esperava a
resposta, perguntou: Est doente, senhor?
Baley sentiu uma longnqua pontada de satisfao no que res-
tava do seu nfimo ainda capaz de pensar. Se o rob no tinha ins-
trues especiais, reagiria aos claros sinais de doena de Baley an-
tes de fazer alguma coisa. Ter perguntado primeiro pelos robs sig-
nificava instrues claras e precisas sobre sua importncia.
Deu certo.
Procurou assumir uma energia e normalidade que no possua e
respondeu:
Estou bem. No se preocupe comigo.
Essa resposta provavelmente no convenceria um rob normal,
porm aquela tinha sido to apurada em relao a Daneel (eviden-
temente), que aceitou. E perguntou:
Para onde foram os robs, senhor?
Para o Instituto de Robtica.
Ao Instituto? Por que, senhor?
Foram chamados pelo Mestre Roboticista Amadiro, que or-
denou a volta deles. Estou esperando por eles.
Mas por que no foi com eles, senhor?
O Mestre Roboticista Amadiro no quis que eu ficasse expos-
to tempestade. Mandou-me esperar aqui. Estou seguindo as or-
dens do Mestre Roboticista Amadiro.
Tinha a esperana de que repetindo o nome famoso, incluindo
o ttulo honorfico, juntamente com a palavra ordem, o rob fi-
casse impressionado e o deixasse onde estava.


344
Por outro lado, se tivessem sido instrudos, com especial cui-
dado, para levar de volta Daneel, e se ficassem convencidos de que
Daneel j estava a caminho do Instituto, haveria um declnio na in-
tensidade de sua necessidade, em conexo com aquele rob. Teri-
am tempo de tomar a pensar em Baley. Diriam...
Mas parece que o senhor no est muito bem falou o rob.
Baley sentiu outra pontada de satisfao.
Estou bem repetiu.
Viu vagamente, detrs do rob, a aglomerao de vrios outros
no pde cont-los com os rostos reluzindo em conseqncia
dos relmpagos ocasionais. Assim que os olhos de Baley se adapta-
ram volta da escurido, pde ver o fraco luzir dos olhos deles.
Virou a cabea. Tambm havia robs na outra porta, apesar de-
la continuar fechada.
Quantos Amadiro teria mandado? Seria possvel faz-los voltar
fora, se necessrio?
Ento disse:
A ordem do Mestre Roboticista Amadiro foi que meus robs
ioltassem ao Instituto e eu esperasse. Voc est vendo que eles vol-
ta ram e que estou esperando. Se foram enviados para socorrer, se
tm uni veculo, encontrem os robs, que esto voltando, e os
transpor tem. Este aerocarro est desarranjado.
Tentou falar sem hesitao e com firmeza, como um homem
sadio. No conseguiu inteiramente.
Eles voltaram a p, senhor?
Achem-nos retrucou Baley. Suas ordens so claras.
Houve hesitao. Hesitao clara.
Baley lembrou-se finalmente de mover o p direito: adequada-
mente, esperou. Devia t-lo feito antes, mas seu corpo fsico no
estava reagindo direito aos seus pensamentos.
Os robs ainda hesitavam e Baley ficou preocupado. Ele no
era Espacial. No conhecia as palavras prprias, o tom adequado, o
ar certo para dirigir robs com a devida eficincia. Um roboticista
capaz podia, com um gesto, um erguer de sobrancelha, dirigir um
rob como se fosse uma marionete, cujas cordas puxasse... Princi-
pal mente se fosse o seu construtor.
Porm Baley no passava de um terrqueo.

345
Franziu a testa era fcil faz-lo em seu sofrimento e mur-
murou um fatigado Vo?, sacudindo as mos.
Talvez o gesto fosse a ltima e necessria quantidade de peso
de que precisava sua ordem... ou talvez tivesse chegado ao fim o
tempo levado pelos condutos positrnicos dos robs para determi-
nar, pela voltagem e contravoltagem, como executar suas instru-
es, de acordo com as Trs Leis.
De um modo ou de outro, tinham se decidido e, depois disso,
no houve mais hesitao. Voltaram ao seu veculo, o que quer que
fosse e onde estivesse, com a estudada velocidade que os fazia
simplesmente desaparecer.
A porta que o rob havia deixado aberta comeou a se fechar
automaticamente. Baley estendeu o p, para interromper o seu tra-
jeto. Imaginou vagamente se o p seria inteiramente decepado, ou
se os ossos seriam esmagados, mas no o retirou. Certamente, ne-
nhum veculo seria construdo para tornar possvel essa infelicida-
de.
Baley estava outra vez sozinho. Forara robs a abandonarem
um ser humano evidentemente enfermo, utilizando a fora de or-
dens dadas a eles por um competente mestre de robs, que tinha pr
curado fortalecer a Segunda Lei em benefcio prprio... e o fizera a
ponto de Baley, com suas evidentes mentiras, ter subordinado a
Primeira Lei a ela.
Seu trabalho se mostrou impecvel, pensou Baley com uma
vaga satisfao... e percebeu que a porta que comeara a se fechar
ainda estava entreaberta, mantida por seu p, e esse p no sofrera
o menor ferimento por causa disso.


65

Baley sentiu o ar frio e um filete de gua gelada em seu p. Era
uma coisa assustadoramente anormal de sentir, mas no permitiu
que a porta fechasse, pois no saberia depois abri-la (Como os ro-
bs a teriam aberto? Indubitavelmente, no havia quebra-cabeas
para os membros daquela cultura, porm no encontrou, em suas
leituras sobre a vida auroreana, instrues suficientes de como se
abre a porta de um aerocarro comum. Tudo importante era conside-


346
rado sabido. Supunham que soubesse, muito embora estivesse teo-
ricamente sendo informada).
Comeou a apalpar-se, procurando os bolsos, quando pensou
que eles no eram fceis de achar. No foram colocados nos luga-
res devidos e se achatam fechados, de forma que tinha de ser usado
o tato at ser encontrado o gesto preciso que provocava a abertura.
Tirou o leno, fez uma bola e colocou-a entre a porta e o batente,
de sorte que ela no ficasse totalmente fechada. Depois tirou o p.
Agora pensar... se possvel. No tinha sentido manter a porta
aberta, a menos que pretendesse sair. Contudo, sair com que obje-
tivo?
Se esperasse onde estava, Giskard voltaria finalmente sua
procura e, presumivelmente, o poria a salvo.
Ousaria esperar?
No sabia quanto tempo Giskard levaria para pr Daneel em
lugar seguro e retornar.
Mas tambm no sabia quanto demorariam os robs persegui-
dores a achar que no encontrariam Daneel e Giskard em nenhum
caminho que levasse ao Instituto (Era certamente impossvel que
Daneel e Giskard tivessem realmente voltado ao Instituto, procu-
rando abrigo. Baley no tinha de fato proibido que o fizessem...
mas, se fosse o nico caminho possvel?... No! Impossvel!
Baley balanou a cabea numa silenciosa negativa da possibili-
dade e ela reagiu doendo. Apertou-a com as mos e rangeu os den-
tes.
Durante quanto tempo os robs continuariam a procurar, antes
de conclurem que Baley os enganara... ou se tinham enganado?
Tornariam a voltar e o levariam preso, com muita delicadeza e cui-
dado, para no mago-lo? Poderia mant-los distncia dizendo-
lhes que morreria se fosse exposto tempestade?
Eles acreditariam? Iriam se comunicar com o Instituto a respei-
to? Claro que iriam. E depois chegariam seres humanos? Eles no
estariam abertamente preocupados com seu bem-estar.
Se Baley sasse do carro e encontrasse um esconderijo nas r-
vores que o cercavam, seria muito mais difcil para os perseguido-
res encontr-lo... e com isso ganharia tempo.

347
Porm seria mais difcil tambm para Giskard localiz-lo, Gis-
kard que estava sob a influncia de instrues mais intensas para
defender Daneel que os robs perseguidores encontr-lo, A tarefa
primordial daquele seria encontrar Baley... e a dos ltimos achar
Daneel.
Alm disso, Giskard estava programado pelo prprio Fastolfe;
e Amadiro, por mais hbil que fosse, no era competidor para Fas-
tolfe.
Era certo, portanto, que, equiparadas todas as coisas, Giskard
voltaria antes que os outros robs conseguissem.
Mas estava tudo no mesmo nvel? Com uma leve tentativa de
cinismo, Baley pensou: estou exausto e no posso realmente pen-
sar. Procuro apenas me agarrar a tudo o que me proporcione conso-
lo,
Porm, que mais podia fazer, alm de jogar com as probabili-
dades, como ele as concebia?
Apoiou-se na porta e foi parar no Exterior. O leno caiu no mo-
lhado, na relva luxuriante, e ele automaticamente curvou-se para
apanh-lo, conservando-o nas mos ao cambalear para longe do
carro.
Baley foi envolvido por uma pancada de chuva que ensopou
seu rosto e mos. Imediatamente, suas roupas ficaram coladas em
seu corpo e ele comeou a tremer de frio.
Um relmpago penetrante rachou o cu depressa demais para
que ele fechasse os olhos e depois um agudo ribombar, que o i-
mobilizou de pavor e o obrigou a colocar as mos nos ouvidos.
A tempestade teria recomeado? Ou parecia mais violenta por
que ele estava no espao aberto?
Tinha de mover-se. Tinha de se afastar do carro, para que os
perseguidores no o achassem muito facilmente. No podia hesitar
e ficar por perto, pois seria melhor ficar dentro do carro... e seco.
Tentou enxugar o rosto, porm o leno que procurou utilizar
estava to molhado quanto seu rosto e Baley o atirou fora.
Avanou, de mos estendidas. Havia uma lua em torno de Au-
rora? Lembrou ter ouvido alguma coisa a respeito e sua luz seria
bem-vinda... Mas que adiantaria? Mesmo que ela existisse e esti-
vesse agora no cu, as nuvens a escureceriam.


348
Sentiu uma coisa. No pde ver o que era, mas percebeu que
devia ser a casca rugosa de uma rvore. Sem dvida, uma rvore.
Mesmo um habitante de City no se enganaria.
E ento lembrou que o raio podia atingir rvores e matar pes-
soas. No conseguiu lembrar se alguma vez leu a descrio de co-
mo era ser atingido por um raio ou se havia como evit-lo. No co-
nheceu ningum na Terra que tivesse sido vitimado por um raio.
Tateou seu caminho entre as rvores e foi presa do sofrimento
da apreenso e medo. Quanto andaria em crculo, se continuasse
caminhando na mesma direo?
Para a frente!
Os arbustos eram agora espessos e difceis de transpor. Eram
como dedos ossudos em forma de garras, prendendo-o. Avanou
corajosamente e ouviu o rasgar de tecidos.
Para a frente!
Seus dentes chocavam-se e ele tiritava.
Outro relmpago. No muito ruim. Pde ver rapidamente em
volta.
rvores! Uma quantidade delas. Estava num bosque. Muitas
rvores eram mais perigosas que uma em relao ao raio?
No sabia.
Adiantaria se ele realmente no tocasse numa?
Tambm no sabia. Morte por raio simplesmente no era um
fator nas Cidades e os romances histricos (e s vezes os relatrios
histricos) que a mencionavam nunca desciam a detalhes.
Olhou para o cu escuro e sentiu a umidade caindo. Esfregou
os olhos molhados com as mos molhadas.
Tropeou andando e tentou erguer o p mais alto ao pisar. Num
certo ponto, patinhou num regato e escorregou nas pedrinhas do
seu fundo.
Que estranho! No ficou mais molhado que antes.
Prosseguiu. Os robs no o achariam. E Giskard?
No sabia onde estava. Ou para onde ia. Ou a que distncia se
achava de tudo.
Se quisesse retornar ao carro, no poderia.
Se estivesse tentando encontrar-se, no poderia.

349
E a tempestade continuaria sem parar e ele finalmente se dis-
solveria e escorreria num regatinho de Baley e ningum jamais o
acharia.
E suas molculas dissolvidas iriam para o oceano.
Havia oceanos em Aurora?
Claro que havia! Eram to grandes quanto os da Terra, mas ti-
nham mais gelo nos plos.
Ah, flutuaria at o gelo e se solidificaria l, reluzindo ao sol la-
ranja gelado.
Suas mos estavam novamente tocando numa rvore... mos
molhadas... rvore molhada... ribombar de trovo.., engraado ele
no ver o raio relampejar... o raio chega primeiro.. seria atingido?
Nada sentiu a no ser o solo.
O solo estava debaixo dele porque seus dedos escavavam a la-
ma fria. Virou a cabea para poder respirar. Era mais confortvel.
No precisava andar nunca mais. Podia esperar. Giskard o acharia.
Teve subitamente absoluta certeza disso. Giskard o acharia por
que...
No, esqueceu o porqu. Era a segunda vez que esquecia uma
coisa. Antes de dormir... Tinha esquecido a mesma coisa de cada
vez?... A mesma coisa?...
No importava. Ele estaria be... bem...
E ali ficou, s e inconsciente, na chuva, enquanto a tempestade
continuava.


350



16


Novamente Gladia



66

Mais tarde, olhando para trs e calculando o tempo, pareceu lhe
ter ficado inconsciente no menos de dez minutos, nem mais de
vinte.
Naquele momento, porm, poderia ter sido de zero ao infinito.
Ouviu uma voz. No pde entender as palavras, apenas a voz. Fi-
cou perturbado pelo fato de que ela pareceu estranha e ficou satis-
feito ao solucionar o assunto, reconhecendo tratar-se de voz femi-
nina.
Sentiu-se abraado, erguido, carregado. Um brao o seu es-
tava pendente. Sua cabea balanava.
Tentou fracamente empertigar-se, mas sem sucesso. Novamen-
te a voz feminina.
Abriu os olhos com esforo. Sentia frio e estava molhado, per-
cebendo subitamente que a gua no o aoitava. E no estava escu-
ro, no inteiramente. Havia uma vaga luz difusa e, nela, viu o rosto
de um rob.
Reconheceu-o.
Giskard sussurrou, e ao dizer isso lembrou a tempestade e a
viagem.
E Giskard o encontrou primeiro; achou-o antes dos outros ro-
bs.
Baley pensou, satisfeito: eu sabia.

351
Deixou os olhos fecharem-se novamente e sentiu estar sendo
movido rapidamente, porm com a leve mas clara irregularidade
que significava que era carregado por algum andando. Depois
uma parada e uma ligeira arrumao, at ficar repousando em al-
guma coisa quente e confortvel. Percebeu ser o assento de um car-
ro coberto, talvez, com toalhas, mas no discutiu como sabia.
Depois, veio a sensao de movimento suave pelo ar e o toque
de tecido absorvente no rosto e mos, a abertura de sua blusa, lufa-
da de ar frio no peito e finalmente o corpo sendo secado.
Depois disso, as sensaes aglomeraram-se.
Estava numa moradia. Vises de paredes, luzes, objetos (for-
mas vrias de mobilirio), que viu aqui e ali quando reabriu os o-
lhos.
Sentiu suas roupas serem retiradas metodicamente e fez algu-
mas fracas tentativas de ajudar, inteis, e logo depois gua quente e
vigoroso esfregar. Aquilo continuou e ele no queria que parasse.
Num certo momento, ocorreu-lhe um pensamento e ele pegou o
brao que o prendia.
Giskard! Giskard!
Ouviu a voz do rob:
Estou aqui, senhor.
Giskard, Daneel est a salvo?
Est sim, senhor.
timo.
Baley tornou a fechar os olhos e no fez qualquer esforo em
relao secagem. Sentiu-se virado e revirado na corrente de ar se-
co e depois foi envolto no que parecia um roupo quente.
Que luxo! Nada semelhante lhe acontecia desde criana, e sen-
tiu subitamente pena dos bebs que passavam por tudo aquilo e no
tinham suficiente conscincia para desfrutar o momento.
Ou tinham? Seria a memria oculta daquele luxo infantil uma
determinante do comportamento adulto? Seria essa sua sensao
agora apenas a expresso do deleite de ser novamente beb?
E tinha ouvido uma voz feminina. A me?
No. No era possvel.
(Mame?)
Agora estava numa cadeira. Teve a sensao e tambm o sen-
timento de que o curto e feliz perodo de infncia renovada chega-


352
va ao fim. Tinha de retornar ao triste mundo da autoconscincia e
do auto-auxlio.
Porm tinha havido uma voz de mulher... Que mulher?
Baley abriu os olhos.
Gladia?


67

Foi uma pergunta, uma pergunta inesperada, porm no ntimo
ele no ficou surpreso realmente. Pensando bem, ele havia, claro,
reconhecido a voz dela.
Olhou em volta. Giskard se achava em p no seu nicho, porm
o ignorou. Cada coisa a seu tempo.
Onde est Daneel? perguntou.
Tomou banho e enxugou-se no compartimento dos robs e
est vestindo roupas secas. Est cercado pelos meus empregados,
que receberam suas ordens. Garanto-lhe que nenhum estranho se
aproximar a menos de cinqenta metros da minha casa, em qual
quer direo, sem que saibamos imediatamente... Giskard tambm
lavou-se e secou-se.
Sim, estou vendo replicou Baley
No estava preocupado com Giskard e sim com Daneel. Ficou
aliviado ao ver que Gladia aceitou a necessidade de proteger Dane-
el e que ele no teria de enfrentar as complicaes de explicar o as-
sunto.
Contudo, havia uma brecha na parede de segurana e uma nota
lamuriosa foi notada em sua voz, quando disse:
Por que o deixou, Gladia? Com sua sada, no ficou um ser
humano em casa para impedir a aproximao de um bando de ro-
bs externos. Daneel pode ser seqestrado.
Bobagem retrucou a moa animadamente. No nos afas-
tamos muito e o Dr. Fastolfe foi avisado. Muitos dos robs dele
juntaram.se aos meus e ele pode estar no local dentro de minutos,
se necessrio... e eu gostaria de ver um bando de robs estranhos
enfrentando-o.


353
Viu Daneel desde que voltou, Gladia?
Claro! Est bem, garanto-lhe.
Obrigado!
Baley relaxou e fechou os olhos. Estranhamente, pensou: no
foi to mau assim.
Claro que no. Tinha sobrevivido, no tinha? Quando se deteve
nisso, sentiu alguma coisa rir dentro dele e ficou feliz.
Tinha sobrevivido, no tinha?
Abriu os olhos e perguntou:
Gladia, como me encontrou?
Foi Giskard. Ele chegou aqui, ambos chegaram, e explicou-
me rapidamente a situao. De imediato tratei de colocar Daneel a
salvo, porm ele no se mexeu at que lhe prometi mandar Giskard
encontrar voc. Ele foi muito veemente. Suas reaes em relao a
voc so muito intensas, Elijah.
Daneel ficou atrs, claro, muito infeliz, porm Giskard insistiu
que eu lhe ordenara ficar ao alcance da voz. Voc lhe deve ter dado
ordens muito severas. Depois, entramos em contato com o Dr. Fas-
tolfe e a seguir pegamos meu aerocarro particular.
Baley sacudiu a cabea, fatigado.
Voc no devia ter ido, Gladia. Seu lugar era aqui, garantindo
a segurana de Daneel.
O rosto de Gladia tornou-se zombeteiro.
E deix-lo moribundo na tempestade, segundo me disseram?
Ou sendo aprisionado pelos inimigos do Dr. Fastolfe? Tenho uma
pequena holografia minha deixando isso acontecer. No, Elijah, eu
poderia precisar manter os outros robs longe de voc, se tivessem
chegado primeiro. Posso no ser muito boa numa poro de coisas,
mas qualquer solariano pode dominar um grupo de robs, garanto-
lhe. Estamos acostumados.
Porm, como me encontrou?
No foi to difcil assim. Na verdade, seu aerocarro no se
encontrava muito distante e poderamos ter andado, se no fosse a
tempestade. Ns...
Quer dizer que quase chegamos casa de Fastolfe? pergun-
tou Baley.
Sim respondeu Gladia. E tambm seu carro no foi sufi-
cientemente atingido para for-lo a parar mais cedo ou a habilida-


354
de de Giskard manteve-o funcionando por mais tempo que os vn-
dalos imaginaram, O que uma boa coisa. Se voc tivesse chegado
mais perto do Instituto, eles poderiam ter apanhado todos. Seja
como for, levamos meu aerocarro para onde voc tinha ido. Gis-
kard sabia onde, claro, e samos...
E ficaram todos molhados, Gladia?
Nem um pouco retrucou a moa. Eu tinha um grande pro-
tetor contra a chuva e tambm um pequeno globo. Meus sapatos fi-
caram enlameados e meus ps ligeiramente midos porque no tive
tempo de borrifar ltex, mas no houve conseqncias... Seja como
for, estvamos de volta ao seu aerocarro menos de meia hora de-
pois de Giskard e Daneel deix-lo e, claro, voc no estava l.
Eu tentei... comeou Baley
Sim, sabemos. Pensei que eles, os outros, o tinham levado
porque Giskard disse que voc estava sendo seguido. Porm Gis-
kard achou seu leno a cerca de cinqenta metros do aerocarro e
disse que voc devia ter andado nesta direo. Giskard achou que
era uma coisa ilgica, mas que os seres humanos so freqente-
mente ilgicos e por isso devamos procur-lo... Assim fizemos, eu
e ele, usando o globo luminoso, porm foi ele quem o encontrou.
Disse que viu o raio infravermelho do calor do seu corpo ao p da
rvore e o trouxemos de volta.
Baley perguntou, com uma ponta de aborrecimento:
Por que minha sada foi ilgica?
Ele no explicou, Elijah. Quer perguntar-lhe? disse a moa,
fazendo um gesto na direo de Giskard.
E ento, Giskard?
A imobilidade do rob foi interrompida imediatamente e seus
olhos fixaram-se em Baley.
Senti que o senhor se exps desnecessariamente tempestade
respondeu. Se tivesse esperado, ns o teramos trazido mais ce-
do.
Os outros robs poderiam ter me apanhado antes.
Eles apanharam... mas o senhor os mandou embora, senhor.
Como sabe disso?
Havia muitas pegadas de robs em torno das portas, senhor,
porm no havia sinais de umidade no interior do aerocarro, como

355
teriam de existir se fossem enfiados braos nele para tir-lo de l.
J ulguei que o senhor no teria sado do carro por vontade prpria
para se juntar a.eles, senhor. E tendo-os mandado embora, o senhor
no precisaria temer que voltassem muito depressa, uma vez que
era atrs de Daneel que andavam, segundo sua prpria anlise da
situao, e no do senhor. Alm disso, o senhor tinha certeza de
que eu voltaria depressa.
Raciocinei exatamente dessa maneira resmungou Baley
mas achei que confundindo a seqncia, poderia ajudar. Fiz o que
achei melhor para mim e voc me encontrou, mesmo assim.
Sim, senhor.
Mas por que me trazer aqui? prosseguiu Baley. Se est-
vamos perto da casa de Gladia, o local era to perto ou talvez mais
da casa do Dr. Fastolfe.
No exatamente, senhor. Esta residncia ficava um pouco
mais perto e julguei, pela premncia de suas ordens, que cada mo-
mento era importante para a segurana de Daneel. Daneel ajudou,
apesar de relutar muito em deix-lo. Uma vez aqui, achei que o se-
nhor tambm gostaria de vir e assim poder, se quisesse, responsabi-
lizar-se pessoalmente pela segurana dele.
Agiu bem, Giskard disse Baley, balanando a cabea, irri-
tado (continuava aborrecido por causa do comentrio sobre sua fal-
ta de lgica).
Gladia perguntou:
importante para voc ver Fastolfe, Elijah? Posso mandar
cham-lo. Ou poder falar-lhe pelo tridimensional.
Baley tornou a recostar-se na cadeira. Tivera tempo para per-
ceber que seus processos de raciocnio estavam embotados e ele
muito cansado. No era bom enfrentar Fastolfe agora.
No retrucou. Irei v-lo amanh, aps o desjejum. H
muito tempo. E alm disso, acho que irei ver esse Kelden Amadiro,
o chefe do Instituto de Robtica. E um alto funcionrio como
mesmo que o chamam?, o Presidente. Suponho que tambm estar
l.
Voc parece muito cansado, Elijah falou Gladia. Claro,
ns no temos esses microrganismos, esses germes e vrus que vo-
cs tm na Terra e voc foi imunizado, de sorte que no tem ne-


356
nhuma das doenas disseminadas em seu planeta, mas est eviden-
temente cansado.
Baley pensou: aps tudo isso, no ficou resfriado? Nem pegou
gripe? Nem pneumonia?... Era uma vantagem estar num mundo
Espacial.
Confesso que me sinto cansado, mas passar com um peque-
no repouso disse.
Tem fome? hora de jantar.
No estou com vontade disse Baley, fazendo uma careta.
No sei se isso aconselhvel. Talvez no queira uma refei-
o pesada, mas que tal uma sopa quente? Vai lhe fazer bem.
Baley sentiu-se obrigado a sorrir. Ela podia ser solariana, mas
em face das circunstncias falava exatamente como uma terrquea.
Desconfiou que o mesmo poderia acontecer com as auroreanas. H
via coisas que as diferenas de cultura no afetavam.
J tem sopa feita? perguntou. No quero dar trabalho.
Como pode dar trabalho?... Tenho uma criadagem... no to
grande como em Solaria, mas suficiente para preparar qualquer
comida comum em pouco tempo... Agora fique calmo e me diga
que espcie de sopa deseja. Iremos cuidar disso.
Baley no pde recusar.
Canja?
Claro. Depois, com simplicidade: Apenas o que sugeri...
com pedaos de galinha, para dar sustncia.
A tigela foi posta na sua frente com surpreendente rapidez.
Voc no vai comer, Gladia? perguntou.
Comi enquanto voc era banhado e tratado.
Tratado?
Apenas um ajuste bioqumico de rotina, Elijah. Voc sofreu
danos psquicos de pouca monta e no queremos repercus-
ses...Coma!
Baley levou aos lbios uma colherada para experimentar. A
canja no estava m, embora com a estranha tendncia dos alimen-
tos auroreanos de serem mais temperados do que Baley gostaria.
Ou talvez tivesse sido preparada com temperos diferentes do que
estava habituado.

357
Lembrou-se subitamente da me: uma recordao ntida, que a
fez aparecer-lhe mais moa que ele mesmo agora. Lembrou-a ereta
ao seu lado quando ele se recusava a tomar sua tima sopa.
Ela lhe diria: vamos, Lije. uma galinha verdadeira e muito
cara. Mesmo os Espaciais no tm nada melhor.
No tinham. Mentalmente, atravs dos anos, gritou: No tm,
mame!
Realmente! Se podia confiar na memria e no paladar da ju-
ventude, a canja de sua me, quando no era esmagada pela repeti-
o, era infinitamente superior.
Tomou outra colherada, mais outra.. e quando terminou, mur-
murou, meio encabulado:
Tem um pouquinho mais?
Quanto quiser, Elijah.
S um pouquinho.
Quando estava acabando, Gladia lhe disse:
Elijah, esse encontro amanh de manh...
Sim, Gladia?
Significa que sua investigao terminou? Sabe o que aconte-
ceu a J ander?
Baley respondeu, ponderadamente:
Tenho uma idia do que pode ter acontecido. No penso que
possa forosamente persuadir algum de que tenho razo.
Ento, por que o encontro?
No foi idia minha, Gladia. Foi do Mestre Roboticista Ama-
diro. Ele contra a investigao e vai tentar me mandar embora de
volta Terra.
Foi o que estragou seu aerocarro e mandou seus robs pega-
rem Daneel?
Acho que foi.
Bem, ele no corre o risco de ser julgado e condenado e cas-
tigado por isso?
Certamente replicou Baley, calorosamente a no ser por
um problema muito especial: no tenho condies de provar.
E ele pode fazer tudo isso sem ser incomodado... e ainda por
cima impedir a investigao?


358
Receio que ele tenha uma boa possibilidade de ser capaz dis-
so. Como ele mesmo diz, quem no espera justia, no deve ser de-
sapontado.
Porm ele no pode. Voc no pode deix-lo. Voc precisa
completar sua investigao e descobrir a verdade.
Baley suspirou.
E se eu no descobri-la? Ou se puder descobrir... mas nin-
gum quiser me ouvir?
Voc pode descobrir a verdade. E pode fazer as pessoas o
ouvirem.
Voc tem uma f tocante em mim, Gladia. Contudo, se a Le-
gislatura do Mundo Auroreano quiser me expulsar e determinar o
fim da investigao, no h nada que eu possa fazer.
Certamente, voc no permitir ser mandado embora sem na-
da resolvido.
Claro que no. pior que no fazer nada, Gladia. Voltarei
com minha carreira arruinada e com o futuro da Terra destrudo.
Ento no os deixe fazer isso, Elijah.
E Baley respondeu:
J ehoshaphat, Gladia, o que estou tentando, mas no posso
erguer um planeta com as mos nuas. No pode me pedir milagres.
Gladia balanou a cabea e, de olhos baixos, colocou o punho
fechado na boca, ficando imvel, como se estivesse pensando. Pas-
sou algum tempo antes que Baley percebesse que a moa estava
chorando silenciosamente.


68

Baley levantou-se rapidamente, rodeou a mesa e caminhou pa-
ra ela. Notou distraidamente e com algum aborrecimento que
suas pernas estavam tremendo e que havia um tique no msculo de
sua coxa direita.
Gladia implorou no chore.
No se perturbe, Elijah murmurou a moa. J vai passar.
Baley ficou parado, sem saber o que fazer, ao lado dela, esten-
dendo a mo, hesitante, para ela.

359
No estou lhe tocando disse. No sei se seria melhor faz-
lo, mas...
Ah, me toque. Me toque. No gosto tanto assim do meu cor-
po e nada quero esconder de voc. No sou... o que era.
Ento Baley estendeu a mo e tocou-a no brao, batendo leve e
desajeitadamente com as pontas dos dedos.
Amanh farei o que puder, Gladia disse ele. Vou me es-
forar ao mximo.
Ao ouvir isso, a moa ficou em p, virou-se para ele e disse:
Ah, Elijah.
Mecanicamente, mal sabendo o que estava fazendo, Baley to-
mou-a nos braos. E tambm mecanicamente, Gladia aninhou-se
nos braos dele, que a abraou, enquanto a cabea da moa encos-
tou-se ao peito dele.
Baley enlaou-a o mais fortemente possvel, esperando que ela
percebesse estar abraando um terrqueo (ela, indubitavelmente, j
havia abraado um rob humaniforme, porm esse rob no tinha
sido terrqueo).
Ela fungou alto e falou com a boca meio obstruda pela camisa
de Baley.
No justo disse. Tudo porque sou solariana. Ningum
realmente se importa com o que aconteceu a J ander e teriam se im-
portado se eu fosse auroreana. tudo preconceito e poltica.
Baley pensou: os Espaciais so gente. Era exatamente o que
J essie diria em situao semelhante. E se fosse Gremionis que esti-
vesse segurando Gladia, diria exatamente o que eu diria... se eu
soubesse o que dizer -
E depois Baley falou:
No bem assim. Tenho a certeza de que o Dr. Fastolfe se
preocupa com o que aconteceu a J ander.
No. No se preocupa, realmente. Ele apenas quer um lugar
na Legislatura e Amadiro quer o lugar dele. E ambos querem nego-
ciar J ander pelo lugar.
Prometo-lhe, Gladia, que no trocarei J ander.
No? E se eles lhe disserem que pode voltar para a Terra com
sua carreira salva, sem castigos para o seu mundo, desde que voc
esquea tudo sobre J ander, que faria?


360
No adianta especular sobre hipteses. No esto me dando
nada em troca, para abandonar J ander. Esto apenas tentando me
mandar embora sem nada, exceto a desgraa para mim e meu mun-
do. Mas se eles me deixarem, pegarei quem destruiu J ander e farei
com que seja devidamente castigado.
Que quer dizer com se eles o deixarem? Faa-os deixar.
Baley sorriu amargamente.
Se pensa que os auroreanos no se importam com voc por
que solariana, imagine a pouca importncia que teria se fosse da
Terra, como eu.
Abraou-a com mais fora, esquecendo que era da Terra, mes-
mo ao dizer aquilo.
Mas tentarei, Gladia. No adianta alimentar esperanas, mas
ainda no estou de mos completamente atadas. Tentarei...
Sua voz morreu.
Voc continua dizendo que tentar.... Mas como?
Empurrou-o ligeiramente, para poder encar-lo.
Baley replicou, confuso:
Ora, posso...
Descobrir o assassino?
O que for... Gladia, por favor, preciso sentar.
Estendeu o brao para a mesa, apoiando-se nela.
O que foi, Elijah? perguntou a moa-
Tive um dia cansativo, evidentemente, e acho que ainda no
me recuperei.
Ento melhor ir se deitar.
Para falar a verdade, Gladia, eu gostaria.
Ela o largou, com o rosto cheio de preocupao e sem lugar pa-
ra mais lgrimas. Ergueu um brao, fez um gesto rpido e ele foi
(pareceu-lhe) imediatamente rodeado por robs.
E quando finalmente na cama, aps a sada do ltimo rob, fi-
cou olhando para o teto, na escurido.
No sabia se ainda chovia no Exterior ou se alguns relmpagos
fracos continuavam a se manifestar, mas no ouvia troves.
Respirou fundo e pensou: agora, que foi que prometi a Gladia?
O que vai acontecer amanh?
ltimo ato: fracasso?

361
E quando chegou beira do sono, pensou naquele incrvel raio
de luz que surgiu antes de adormecer.


69

Acontecera duas vezes antes. Uma na noite anterior quando,
como agora, estava adormecendo e outra naquela mesma noite, ao
ficar inconsciente sob as rvores na tempestade. Em ambas as ve-
zes, alguma coisa tinha acontecido com ele, uma iluminao que
desmistificara o problema, quando o relmpago clareou a noite.
E aquilo permanecera dentro dele to brevemente quanto o re-
lmpago.
O que era?
Voltaria?
Desta vez, procurou conscientemente agarr-la, pegar a verda-
de ilusria... Ou seria a iluso irreal? Seria o sub-reptcio afasta-
mento da razo consciente e a chegada do atraente contra-senso,
que era impossvel de ser analisado convenientemente, na ausncia
de um crebro adequadamente pensante?
A procura do que quer que fosse, contudo, sumira devagar.
No voltaria mais quando quisesse, como um unicrnio no volta-
ria num mundo onde no havia mais unicrnios.
Era mais fcil pensar em Gladia e como a moa tinha se senti-
do. Havia sido o toque direto da sua blusa sedosa, porm sob ela
estavam os braos pequenos e delicados, as costas macias.
Teria tido coragem de beij-la, se suas pernas no tivessem
comeado a bambear? Ou teria a coisa chegado to longe assim?
Ouviu a prpria respirao, num ronco suave, e como sempre,
ficou encabulado. Forou-se a permanecer acordado e tornou a
pensar em Gladia. Antes dele partir, certamente... mas no se pu-
desse ganhar em retri... Seria pagamento por servios pres... Tor-
nou a ouvir o ronco suave e dessa vez se importou menos.
Gladia... Nunca pensou que tornaria a v-la... ficar s com ela e
toc-la... abra-la... abra-la...
Baley no soube em que ponto passou do pensamento ao so-
nho.


362
Abraava Gladia como antes... Mas no havia blusa... e sua pe-
le estava quente e macia... e sua mo moveu-se por suas costas at
as pontas ocultas de suas costelas...
Havia uma completa aurola de realidade em torno. Todos os
seus sentidos estavam empenhados. Cheirou os cabelos dela e seus
lbios sabiam ao leve sal de sua pele.. e agora, sem saber como,
no estavam mais em p. Tinham se deitado ou estavam deitados
desde o comeo? E o que acontecera luz?
Sentiu o colcho debaixo dele e a coberta sobre ele trevas e
ela continuava em seus braos e seu corpo estava nu.
Acordou sobressaltado.
Gladia?
Inflexo crescente... descrena....
Pshh... Elijah. Ela colocou a mo delicadamente sobre os
lbios dele. Fique calado.
Seria o mesmo que pedir-lhe deter sua corrente sangunea.
Que est fazendo? perguntou Baley.
No sabe o que estou fazendo? perguntou ela. Estou na
cama com voc.
Mas por qu?
Porque quero.
O corpo de Gladia uniu-se ao dele.
Ela pegou a extremidade da camisola, que abriu-se de alto a
baixo.
No se mexa, Elijah. Voc est cansado e no quero que se
dispa depois.
Elijah sentiu um calor percorr-lo internamente. Resolveu no
defender Gladia dela mesma.
No me sinto to cansado assim, Gladia falou.
No retrucou a moa, asperamente. Descanse! Quero que
descanse. No se mexa.
A boca de Gladia fechou a dele, como se quisesse mant-lo ca-
lado. Baley relaxou e comeou a pensar que estava recebendo or-
dens, que estava cansado e desejando que a iniciativa fosse dela em
vez dele. E, rubro de vergonha, ocorreu-lhe que isso diminua um
pouco sua culpa (No pude evitar, disse para si mesmo. Ela me o-
brigou). J ehoshaphat, que covardia! Que humilhao insuportvel!

363
Mas esses pensamentos tambm foram varridos. Sem saber
como, havia msica suave no ar e a temperatura subira um pouco.
A coberta tinha desaparecido, bem como suas roupas de dormir.
Sentiu a cabea balanar no bero dos braos dela, apertada contra
sua maciez.
Com tranqila surpresa, percebeu, pela posio dela, que a su-
avidade era resultante do seu seio esquerdo e que estava centrado,
em oposio com a dureza do mamilo contra seus lbios.
Gladia cantava baixinho, uma alegre msica de ninar, que ele
no reconheceu.
Ela o embalava gentilmente para a frente e para trs, com os
dedos acariciando seu queixo e nuca. Ele relatou, satisfeito por no
fazer nada, por deix-la tomar a iniciativa e se encarregar de tudo.
Quando ela moveu seus braos, Baley no resistiu e deixou-os ficar
onde ela os colocou.
Baley no colaborou, e quando reagiu com grande excitao e
climax, foi s por no poder fazer outra coisa.
Gladia parecia incansvel e ele no queria que a moa parasse.
Ao lado da sensualidade da reao sexual, Baley tomou a sentir o
que sentira antes: o prazer total da passividade infantil.
Finalmente, ele no pde mais reagir e, ao que parecia, ela no
podia fazer mais, deixando-se ficar com a cabea apoiada entre o
ombro esquerdo e o peito de Baley e o brao esquerdo da moa fi-
cou pousado em suas costelas, os dedos acariciando ternamente os
plos crespos e curtos.
Baley pensou t-la ouvido murmurar:
Obrigada... Obrigada.
Por qu?, pensou.
Agora Baley mal percebia a presena dela, pois aquele final to-
talmente suave de um dia difcil era to soporfico quanto o sedati-
vo da fbula e ele sentiu-se escorregar como se seus dedos estives-
sem largando a beira do penhasco da dura realidade para poder ca-
ir.... cair... nas nuvens macias do sono que chegava, empurrando-o
lentamente para um oceano de sonhos.
E quando isso aconteceu, o que no foi provocado surgiu por si
mesmo. Pela terceira vez, o pano foi levantado e todos os aconte-
cimentos desde que deixara a Terra entraram mais uma vez em fo-
co. Novamente, estava tudo claro. Lutou para falar, para ouvir as


364
palavras que necessitava ouvir, para fix-las e incorpor-las ao seu
processo de pensamento, mas apesar de se agarrar a elas com cada
gavinha de sua mente, elas escorregavam e sumiam.
Dessa forma, a esse respeito, o segundo dia de Baley em Auro-
ra terminou muito semelhante ao primeiro.


365


17



O Presidente




70

Quando Baley abriu os olhos, viu o sol penetrando pela janela e
ficou contente. Para sua surpresa meio sonolenta, recebeu-o bem.
Significava que a tempestade passara e que era como se nunca
tivesse acontecido. A luz do sol se encarada apenas como uma al-
ternativa para a iluminao controlada, suave, macia e quente das
Cidades s podia ser considerada crua e vaga. Porm se compa-
rada com a tempestade, era promessa da prpria paz. Tudo, pensou
Baley, relativo, e percebeu que jamais tornaria a pensar na luz do
sol como uma coisa inteiramente m.
Colega Elijah?
Daneel estava parado ao lado da cama. Um pouco atrs dele,
Giskard.
O rosto comprido de Baley abriu-se num raro sorriso de puro
prazer. Estendeu as mos, uma para cada um.
J ehoshaphat, homens e naquele momento no percebeu ab-
solutamente a aplicao imprpria da palavra quando os vi juntos
pela ltima vez, no tinha a menor certeza de que voltaria a ver um
de vocs.
Fique certo replicou Daneel em voz baixa que nenhum de
ns teria sido danificado sob nenhuma circunstncia.


366
:
Com a luz do sol entrando, vejo isso falou Baley. Porm,
na noite passada, pensei que a tempestade fosse me matar e tinha
certeza de que voc corria perigo mortal, Daneel. Parecia mesmo
possvel que Giskard tambm sofresse alguma espcie de dano ten-
tando me defender de desvantagens insuperveis. Melodramtico,
confesso, mas, como sabem, eu no estava muito consciente.
Sabamos disso, senhor disse Giskard. Foi por isso que ti-
vemos dificuldade em cumprir sua ordem urgente. Confiamos em
que no momento isso no seja mais uma fonte de aborrecimento
para o senhor.
De maneira alguma, Giskard.
E tambm sabemos que foi muito bem tratado desde ento
acrescentou Daneel.
S a Baley lembrou os acontecimentos da noite anterior.
Gladia!
Olhou em volta, repentinamente perplexo. Ela no estava em
parte nenhuma do quarto. Teria ele imaginado... No, claro que
no. Teria sido impossvel.
Virou-se ento para Daneel, de testa franzida, como que sus-
peitando que o comentrio dele tivesse um carter lascivo.
Mas no, tambm teria sido impossvel. Um rob, por mais
humaniforme, no era construdo para ter prazeres lascivos com
insinuaes. Respondeu
Muito bem tratado. Mas o que eu preciso agora ir ao Pesso-
al.
Estamos aqui, senhor disse Giskard para orient-lo e aju-
d-lo no decorrer da manh. A Srta. Gladia acha que o senhor fica-
ria mais vontade conosco que com qualquer um outro dos seus
criados e ela se esforou para nada faltar ao seu conforto.
Baley ficou indeciso.
At onde vo as instrues dela? Estou me sentindo muito
bem agora e por isso no preciso que algum me banhe e me enxu-
gue. Posso cuidar de mim. Espero que ela compreenda isso.
No precisa ficar encabulado, Colega Elijah disse Daneel,
com o esboo de sorriso que (pareceu a Baley) desponta nesses
momentos num ser humano, podendo ser considerado como um
sentimento de afeto surgindo. Nossa funo proporcionar-lhe

367
conforto. Se em algum momento sentir-se mais vontade sozinho,
ficaremos a alguma distncia.
Nesse caso, Daneel, estamos entendidos.
Baley pulou da cama. Ficou contente por ver que tinha as per-
nas firmes. A noite de repouso e o tratamento recebido (fosse qual
fosse) fizeram maravilhas... E Gladia tambm.


71

Ainda nu e bastante molhado pelo chuveiro para sentir-se intei-
ramente refrescado, Baley, tendo penteado os cabelos, examinou o
resultado com ar crtico. Parecia-lhe natural que fosse tomar o des-
jejum com Gladia e no sabia como seria recebido. Talvez fosse
melhor adotar a atitude de que nada tinha acontecido e guiar-se pe-
lo comportamento dela. E de certo modo, pensou, seria bom se ele
parecesse bem: desde que no limite do possvel Fez uma careta de
desagrado ao olhar-se no espelho.
Daneel gritou.
Sim, Colega Elijah.
Com a boca cheia de dentifrcio, Baley falou:
Parece que voc est usando roupas novas.
No so minhas, Colega Elijah. Pertenceram ao amigo J an-
der.
As sobrancelhas de Baley ergueram-se.
Ela deixou que voc as usasse?
A Srta. Gladia no queria que eu ficasse sem roupas, enquan-
to esperava que as minhas, ensopadas pela tempestade, fossem la-
vadas e secadas. Elas j ficaram prontas, mas a Srta. Gladia disse
que posso ficar com estas.
Quando ela disse isso?
Esta manh, Colega Elijah.
Ento ela estava acordada?
De fato. E o senhor pode ir tomar caf com ela, quando esti-
ver pronto.
Os lbios de Baley afinaram-se. Era estranho que naquele mo-
mento ele sentisse mais apreenso em encarar Gladia que, um pou-
co mais tarde, o Presidente. O assunto com o Presidente estava afi-


368
nal de contas nas mos do Destino. Ele j havia decidido sua estra-
tgia, que iria funcionar ou no. Quanto a Gladia... simplesmente
no tinha estratgia.
Bem, teria de encar-la.
E com o ar de indiferena como era capaz de ter, perguntou:
E como est a Srta. Gladia esta manh?
Parece bem replicou Daneel.
Alegre? Deprimida?
Daneel hesitou.
difcil julgar o comportamento interior de um ser humano.
Baley lanou um rpido olhar a Daneel e novamente pensou se
ele queria se referir aos acontecimentos da noite anterior... E outra
vez afastou a possibilidade.
Nem adiantou examinar o rosto de Daneel. Ningum consegue
deduzir alguma coisa da expresso de um rob, pois ele no tem
pensamentos no sentido humano.
Entrou no quarto e olhou as roupas colocadas ali para ele, exa-
minando-as pensativamente e imaginando se podia vesti-Ias sem
errar e sem precisar da ajuda robtica. A tempestade e a noite ti-
nham passado e ele queria assumir a capa de homem adulto e inde-
pendente outra vez.
O que isto? perguntou.
Segurava um cinto coberto de complicados arabescos de cores
variadas.
um cinto de pijama replicou Dante!. E apenas ornamen-
tal. Passa sobre o ombro esquerdo e amarrado no lado direito da
cintura. E usado tradicionalmente no desjejum, em alguns mundos
Espaciais!, porm no muito popular em Aurora.
Ento, por que devo us-lo?
A Srta. Gladia pensa que lhe ficar bem, Colega Elijah. O
mtodo de amarrar meio complicado e terei prazer em ajud-lo.
J ehoshaphat, pensou Baley tristemente, ela quer que eu fique
elegante. Que estar arquitetando?
No pense nisso!
No se incomode retrucou Baley. Darei um lao corredi-
o... Mas oua, Daneel, aps o desjejum, irei at casa de Fastolfe,

369
onde ele dever estar juntamente com Amadiro e o Presidente da
Legislatura. No sei se haver mais algum presente.
Sim, Colega Elijah. Fui informado disso. Acho que no ha
ver mais algum.
timo, ento disse Baley, comeando a vestir as roupas de
baixo sem pressa para no errar e, assim, no precisar da ajuda de
Daneel. Fale-me sobre o Presidente. Pelo que li, ele a coisa
mais parecida com um funcionrio executivo aqui em Aurora, po-
rm tambm li que sua posio exclusivamente honorria. No
tem poder, parece.
Temo, Colega Elijah... comeou Daneel. Giskard interrom-
peu.
Senhor, conheo melhor a situao poltica de Aurora que o
amigo Daneel. Estou em operao h mais tempo. Quer permitir
que eu responda pergunta?
Ora, pois no, Giskard. Responda.
Quando instalaram o governo de Aurora, senhor comeou
Giskard de forma didtica, como se uma fita de informaes esti-
vesse se desenrolando dentro dele metodicamente havia a inten-
o de que o funcionrio executivo exercesse apenas atividades ce-
rimoniais. Receberia os dignitrios dos outros mundos, abriria as
sesses da Legislatura, presidiria as deliberaes e votaria apenas
para desempatar. Contudo, depois da Controvrsia do Rio...
Sim, li a esse respeito disse Baley. Tinha sido um episdio
perfeitamente estpido da histria auroreana, no qual argumentos
incompreensveis sobre a diviso apropriada da energia hidroeltri-
ca tinha levado o planeta beira da guerra civil. No precisa en-
trar em detalhes.
Certo, senhor replicou Giskard. Depois da Controvrsia
do Rio, contudo, houve uma determinao geral de nunca mais
permitir que discusses pusessem novamente em perigo a socieda-
de auroreana. Tornou-se um hbito, portanto, resolver todas as di-
vergncias de forma particular e pacfica, fora da legislatura.
Quando os legisladores finalmente votam, uma espcie de con-
cordncia, havendo assim, sempre uma enorme maioria de um lado
ou de outro.
A pessoa-chave na soluo de disputas o Presidente da Le-
gislatura. Ele mantido acima da luta, e seu poder, embora nulo


370
teoricamente considervel na prtica, s se mantm enquanto
visto assim. Dessa forma, o Presidente conserva ciumentamente
sua objetividade, e enquanto conseguir, ele que habitualmente
toma a deciso que regulariza toda controvrsia, de uma forma ou
de outra.
Voc quer dizer que o Presidente me ouvir, bem como a
Fastolfe e Amadiro, para depois chegar a uma deciso? pergun-
tou Baley.
Possivelmente. Por outro lado, senhor, ele pode permanecer
em dvida e exigir mais depoimentos, mais opinies... ou ambos.
E se o Presidente chegar a uma deciso, Amadiro se curvar
a ela, mesmo que contra ele... o mesmo acontecendo a Fastolfe?
No absolutamente necessrio. H quase sempre quem no
aceite a deciso do Presidente. Tanto o Dr. Amadiro como o Dr.
Fastolfe so obstinados... a julgar por seus comportamentos. A
maioria dos legisladores, contudo, apoiar a deciso do Presidente,
qualquer que seja. Qualquer que seja o lado contra o qual o Presi-
dente decidir, o Dr. Fastolfe ou o Dr. Amadiro, ter ento a certeza
de estar numa pequena maioria, quando os votos forem tomados.
Quo certo, Giskard?
Quase certo. O perodo de exerccio do Presidente ordinari-
amente trinta anos, com a possibilidade de reconduo pela Legis-
latura por outros trinta. Se, no entanto, for dado um voto contra a
reconduo do Presidente, este ser forado a renunciar imediata-
mente e ento haver uma crise governamental enquanto a Legisla-
tura estiver procurando outro Presidente sob essa condio de luta
violenta. Poucos legisladores querem se arriscar a isso e a oportu-
nidade de obter uma maioria de votos contra o Presidente, tendo is-
so como conseqncia, quase nula.
Ento disse Baley, pesaroso tudo depende da reunio des-
ta manh.
muito provvel.
Obrigado, Giskard.
Sombrio, Baley tratou de ordenar e reordenar seus pensamen-
tos. Tinha esperanas, porm nenhuma idia do que Amadiro pode-
ria dizer ou de como seria o Presidente. Foi Amadiro quem iniciou
o processo e devia estar confiante em si mesmo.

371
A Baley tornou a lembrar que quando estava adormecendo
com Gladia nos braos tinha visto... ou pensou ter visto... ou ima-
ginou ter visto... o significado de todos os acontecimentos em Au-
rora. Tudo tinha ficado claro... evidente... certo. E mais uma vez,
pela terceira, desapareceu como se nunca tivesse existido.
E com esse pensamento, tambm suas esperanas desaparece-
ram.


72

Daneel levou Baley sala onde o desjejum estava sendo servi-
do: pareceu-lhe mais aconchegante que uma sala de jantar comum.
Era pequena e modesta, tendo, em matria de mobilirio, apenas
uma mesa e duas cadeiras, e quando Daneel retirou-se, no foi para
um nicho. Na realidade, no havia nichos e, por um instante, Baley
ficou s completamente s na sala.
Tinha certeza de que no estava realmente s. Haveria robs ao
alcance da voz. Todavia, era uma sala para dois uma sala-sem-
robs uma sala (Baley hesitou ao pensamento) para amantes.
Havia na mesa uma pilha de coisas parecidas com panquecas,
que no cheiravam como panquecas, mas cheiravam bem. Dois re-
cipientes de uma coisa parecida com manteiga derretida (mas po-
deria no ser) estavam ao lado. Havia um bule da bebida quente
(que Baley provara e no gostara muito), que substitua o caf.
Gladia entrou, vestida luxuosamente, com os cabelos brilhan-
do, como que recentemente penteados. Parou um instante, esbo-
ando um sorriso.
Elijah?
Baley, apanhado de surpresa pela sbita apario, ficou em p.
Como vai, Gladia? perguntou, gaguejando um pouco.
Ela fingiu no perceber. Parecia alegre e descuidada. Falou:
Se est preocupado por Daneel no estar visvel, no fique.
Ele se encontra completamente a salvo e vai continuar assim.
Quanto a ns...
Caminhou para Baley, parando perto e colocando lentamente a
mo no rosto dele, como fizera uma vez, havia muito tempo, em
Solaria.


372
A moa riu alegremente.
Naquela vez, Elijah, s fiz isto. Lembra?
Elijah balanou a cabea silenciosamente.
Dormiu bem, Elijah?... Sente-se, querido.
Baley sentou-se.
Muito bem... Obrigado, Gladia.
Hesitou antes de resolver no retribuir a carcia.
No me agradea disse ela. Foi a minha melhor noite de
sono em semanas e no a teria se no tivesse sado da cama aps
ter tido a certeza de que voc estava dormindo profundamente. Se
eu tivesse ficado, como eu quis, eu o teria incomodado antes que a
noite terminasse e voc no conseguiria descansar.
Ele sentiu a necessidade de ser cavalheiresco.
H coisas mais importantes que des-descansar, Gladia re-
trucou, mas to formalmente, que a moa tomou a rir.
Pobre Elijah disse ela. Voc est encabulado.
O fato que ela reconhecia encabul-lo cada vez mais, Baley
tinha sido preparado para arrependimento, nojo, vergonha, pseudo
indiferena, lgrimas... tudo, menos a atitude francamente ertica
por ela assumida.
Bem, no sofra tanto prosseguiu Gladia. Voc est famin-
to. Mal comeu, na noite passada. EnguIa algumas calorias e vai
sentir-se mais sensual.
Baley olhou duvidoso para o que parecia panquecas.
Ah! Estas provavelmente nunca viu afirmou Gladia. So
especialidades solarianas. Pachinkas! Tenho de reprogramar meu
cozinheiro antes que ele as faa devidamente. Em primeiro lugar,
preciso importar o cereal solariano. No ficam boas as variedades
auroreanas. So recheadas. Realmente, voc pode usar milhares de
recheios, porm este o meu predileto e sei que tambm vai gostar.
No vou lhe dizer o que , apenas que leva um pur de castanhas e
um pingo de mel, mas prove e me d sua opinio. Pode comer com
as mos, mas tome cuidado quando morder.
Gladia pegou um, delicadamente, entre o polegar e o mdio de
cada mo, deu uma mordidinha com cuidado e lambeu o contedo
dourado, semilquido, que saiu.

373
Baley imitou-a, O pachinka era firme ao toque e no muito
quente. Baley colocou uma ponta cautelosamente na boca e sentiu
resistncia mordida. Apertou mais e o pachinka estalou, espa-
lhando o contedo em suas mos.
A dentada foi muito grande e violenta disse Gladia, apro-
ximando-se dele com um guardanapo. Agora lamba-o. Ningum
come um pachinka sem se sujar. impossvel. Tem de chafurdar
nele. O ideal seria com-lo nu e depois tomar um banho de chuvei-
ro.
Baley deu uma lambida experimental e sua expresso foi muito
reveladora.
Voc gostou, hem? comentou Gladia.
delicioso replicou Baley, dando outra mordida devagar e
suavemente.
O pachinka no era multo doce e parecia amolecer e desman-
char na boca. Quase no era preciso engoli-lo.
Baley comeu trs pachinkas e s a vergonha impediu-o de pe-
dir mais, Lambeu os dedos sem pressa e absteve-se de usar o guar-
danapo, pois no queria deixar nenhum resto preso num objeto i-
nanimado.
Mergulhe seus dedos e mos no purificador, Eijah disse
Gladia, apontando.
A manteiga derretida era, evidentemente, um recipiente para
lavar os dedos.
Baley fez como lhe indicara e depois enxugou as mos. Chei-
rou-as e no encontrou nenhum odor.
Voc est encabulado por causa da noite passada, Elijah?
perguntou ela. s o que sente?
Que dizer?, pensou Baley. Finalmente, balanou a cabea.
Acho que sim, Gladia. No s o que sinto, por vinte quil-
metros ou mais, porm estou encabulado. Pense nisto. Sou terr-
queo e voc sabe, mas com o passar do tempo voc esqueceu e
terrqueo tornou-se uma palavra sem importncia para voc. Na
noite passada, voc sentiu pena de mim, ficou preocupada por cau-
sa do meu problema com a tempestade, tendo um sentimento ma-
ternal em relao a mim, e talvez simpatizando comigo em virtude
da sua vulnerabilidade diante da sua prpria perda, voc foi me
procurar. Mas esse sentimento passar, espanta-me ainda no ter


374
passado, e ento voc lembrar que sou terrqueo e se envergonha-
r, sentindo-se humilhada e suja. Me odiar pelo que fiz por voc e
no quero ser odiado... No quero ser odiado, Gladia.
(Se parecia to infeliz quanto se sentia, ento estava infeliz
mesmo.)
Ela deve ter pensado assim, pois estendeu o brao e apertou-lhe
a mo.
No quero odi-lo, Elijah. Por que odiaria? Voc nada me fez
que me aborrecesse. Fiz aquilo por voc e estou muito contente por
t-lo feito. H dois anos, Elijah, voc me libertou com um toque e
na noite passada tornou a me libertar. Eu precisava saber, h dois
anos, que podia sentir desejo... e na noite passada precisei nova-
mente saber que podia sentir desejo, depois de J ander. Elijah... fi-
que comigo. Seria...
Baley interrompeu-a sinceramente.
De que jeito, Gladia? Preciso retornar ao meu mundo. Tenho
deveres e objetivos l e voc no pode ir comigo. Voc no poder
se adaptar espcie de vida levada na Terra. Voc morreria das en-
fermidades l existentes... se as multides e os recintos fechados
no a matassem primeiro. Voc compreende, claro.
Compreendo, em relao Terra suspirou Gladia mas vo-
c no precisa partir imediatamente.
Antes que a manh acabe, serei expulso do planeta pelo Pre-
sidente.
No ser reagiu Gladia com energia. Voc mesmo no
deixar... E se for, poder dirigir-se a outro mundo Espacial. H
dezenas nossa escolha. A Terra significa tanto para voc, que no
possa morar num mundo Espacial?
Eu poderia ser ambguo, Gladia replicou Baley e frisar
que nenhum mundo Espacial permitiria que eu me estabelecesse
nele permanentemente... e voc sabe disso. Mas a grande verdade
que, mesmo que algum mundo Espacial me aceitasse, a Terra sig-
nifica tanto para mim, que preciso voltar... Mesmo que a condio
seja deixar voc.
E nunca mais visitar Aurora? Nunca mais me ver?
Se eu puder tornar a v-la, virei respondeu Baley e era sin-
cero. Sempre que puder, acredite-me. Mas para que ainda dizer

375
isso? Voc sabe que provavelmente no me convidaro a voltar. E
que no posso retornar sem convite.
No quero acreditar nisso disse Gladia em voz baixa.
Gladia, no fique infeliz. Aconteceu entre ns uma coisa ma-
ravilhosa, mas h outras to maravilhosas que lhe podero aconte-
cer... muitas, de toda espcie, porm nenhuma a mesma. Procure as
outras.
Gladia permaneceu calada.
Gladia perguntou ele, ansioso algum precisa saber do
que aconteceu entre ns?
Ela ergueu os olhos para Baley, com uma expresso de sofri-
mento no rosto.
Ficou to envergonhado assim?
Com o que aconteceu, certamente no. Mas apesar de no me
sentir envergonhado, poder haver conseqncias desagradveis. O
assunto ser discutido. Graas quele odioso drama da hiperonda,
que incluiu uma viso distorcida da nossa relao, somos notcia. O
terrqueo e a solariana. Se houver o menor motivo para suspeitar
de... amor entre ns, isso chegar terra com a velocidade hiperes-
pacial.
Gladia ergueu as sobrancelhas, com ar altivo.
E a Terra o considerar aviltado? Por voc ter tido relaes
sexuais com algum abaixo de sua posio?
No, claro que no respondeu Baley, nervoso, pois sabia
que essa iria ser, com certeza, a opinio de bilhes de terrqueos.
No lhe ocorreu que minha mulher poderia vir a saber? Sou casa-
do.
E se ela souber? E da?
Baley respirou fundo.
Voc no compreende. Os costumes da Terra no so os
mesmos dos Espaciais. Tivemos pocas em nossa histria em que
os costumes sexuais eram bastante livres, pelo menos em alguns
lugares e para certas camadas sociais. Mas esta no uma delas.
Os terrqueos vivem amontoados e isso exige uma moral puritana,
para manter estvel o sistema familiar em tais condies.
Cada um tem um s companheiro e mais ningum? isso?


376
No respondeu Baley. Honestamente, no assim. Mas
toma-se precaues para que as irregularidades sejam mantidas su-
ficientemente sigilosas para que cada um possa... possa...
Fingir que no sabe?
Bem, sim, mas, neste caso...
Ser to pblico que ningum poder fingir que no sabe... e
sua mulher ficar to furiosa que bater em voc.
No, no me bater, mas ficar envergonhada, o que pior. E
tambm eu e meu filho ficaremos envergonhados. Minha posio
social sofrer e... Gladia, se voc no compreender, pacincia, po-
rm me prometa que no falar a respeito como fazem os aurorea-
nos.
Sabia perfeitamente que estava dando uma lamentvel demons-
trao de si mesmo.
No pretendo inferniz-lo, Elijah replicou Gladia, pensati-
va. Voc foi bondoso comigo e no quero ser desagradvel com
voc, mas... ergueu os braos, impotente os costumes da sua
Terra so muito insensatos.
No h dvida. Mas tenho de conviver com eles... - como vo-
c teve com os solarianos.
verdade. A lembrana tornou seu rosto sombrio. Des-
culpe, Elijah. Real e honestamente, desculpe-me. Quero o que no
posso ter e me vali de voc.
Est bem.
No, no est bem. Por favor, Elijah, preciso lhe explicar
uma coisa. Acho que no compreendeu o que aconteceu na noite
passada. Voc ficaria ainda mais encabulado se eu tivesse feito?
Baley ficou imaginando como J essie iria sentir-se e o que faria
se pudesse ouvir a conversa, Baley tinha certeza de que sua mente
estaria em confronto com o Presidente, que vinha logo a seguir, e
no no seu dilema marital pessoal. Ele devia estar pensando no pe-
rigo que a Terra corria e no no de sua mulher, mas, na realidade,
estava pensando em J essie.
Eu ficaria provavelmente encabulado retrucou mas expli-
caria, seja como for.

377
Gladia moveu a cadeira, evitando chamar um dos seus robs
para faz-lo por ela. Baley ficou olhando, nervoso, sem se oferecer
para ajud-la.
Ela colocou a cadeira junto dele, frente a frente, de maneira a
encar-lo quando sentasse. Depois, pousou a mo na dele e aper-
tou-a.
Est vendo, no temo mais o contato. No estou mais no es-
tgio em que s podia roar a mo no seu rosto por um instante.
Pode ser, mas isso no a afeta, no , Gladia, como afetava
antes?
Ela balanou a cabea.
No, no me afeta dessa maneira, mas gosto, apesar disso.
Acho que realmente um progresso. Me sentir exposta apenas por
um simples toque mostra como vivi anormalmente e por quanto
tempo. Agora melhor. Posso dizer-lhe quanto? Tudo o que falei
at agora foi apenas o prlogo.
Pois diga.
Queria que estivssemos na cama, no escuro. Eu falaria mais
livremente.
Estamos sentados e dia, Gladia, mas estou ouvindo.
Sim... Em Solaria, Elijah, no h sexo na conversa. Voc sa-
be disso.
Sim, sei.
Nunca o senti verdadeiramente. Em algumas ocasies em
poucas meu marido se aproximou fora de sua obrigao. Sou in-
capaz de descrever como foi, mas me acreditar quando eu disser,
ao lembrar, que foi pior que nada.
Acredito.
Porm eu tinha conhecimento do sexo. Li a respeito. Discuti-
o s vezes com outras mulheres, todas fingindo ser uma obrigao
odiosa que os solarianos deveriam suportar. Se j tivessem filhos
no limite de suas cotas, diziam sempre estar felizes por nunca mais
precisarem ter relaes sexuais.
Voc acreditou nelas?
Claro que sim. Eu nunca tinha ouvido outra coisa e os poucos
relatos no-solarianos que li eram denunciados como distores
falsas. Acreditei nisso tambm. Meu marido descobriu alguns li-
vros meus, chamou-os de pornografia e os destruiu. Ento, sabe, vi


378
que as pessoas podem acreditar em tudo. Acho que as mulheres so-
larianas acreditavam no que diziam e realmente desprezavam o se-
xo. Eram certamente muito sinceras, o que me fez sentir haver al-
guma coisa muito errada comigo porque eu era curiosa quele res-
peito... com estranhas sensaes que no podia compreender.
Naquela poca, voc no usou robs para se aliviar?
No, no me ocorreu. Nem qualquer objeto inanimado. Ouvi
alguns boatos ocasionais da sua existncia, mas com tal horror ou
fingido horror que nunca sonhei em fazer alguma coisa assim.
Claro, eu sonhava e s vezes, quando penso nisso, devo ter tido or-
gasmos incipientes, que me acordavam. Nunca os entendi, claro,
ou ousei falar neles. Na realidade, sentia-me muito envergonhada.
Pior, sentia-me apavorada com o prazer que me davam. E ento,
claro, mudei-me para Aurora.
Voc j me contou. O sexo com os auroreanos no foi satis-
fatrio.
Sim, fez-me at pensar que os solarianos estavam certos. O
sexo no era, afinal de contas, como em meus sonhos. Foi s com
J ander que compreendi. No sexo que eles fazem em Aurora; ,
... coreografia. Cada passo ditado pela moda, da maneira de se
aproximar ao clmax. Nada inesperado, espontneo. Em Solaria,
onde h pouco sexo, nada era dado ou recebido. Em Aurora o sexo
to estilizado que no fim tambm nada foi dado ou recebido.
Compreende?
No sei, Gladia, pois nunca tive relaes sexuais com uma
auroreana, e no sou auroreano. Porm no precisa explicar. Tenho
uma vaga noo do que voc quer dizer.
Voc est muito encabulado, no ?
No ao ponto de ficar incapaz de ouvir.
Ento encontrei J ander e aprendi a us-lo. No era um ho-
mem auroreano. Seu nico objetivo, seu nico objetivo possvel
era me agradar. Ele deu e eu recebi pela primeira vez, experimentei
o sexo como devia ser. Compreende isso? Pode imaginar como de-
ve ser saber repentinamente que no louca, defeituosa ou depra-
vada, ou mesmo apenas errada... mas saber que mulher e ter um
companheiro sexual satisfatrio?
Acho que posso imaginar.

379
E ento, depois de pouco tempo, perder tudo isso. Pensei...
pensei... que fosse o fim. Fiquei arrasada. Nunca mais, em sculos
de vida, iria ter novamente uma boa relao sexual. No ter tido,
para comear e depois nunca mais ter j era ruim. Mas ter con-
tra toda a expectativa e depois subitamente perder e voltar ao na-
da... foi insuportvel... Percebe agora como a noite passada foi im-
portante?
Mas, por que eu, Gladia? Por que no outro? -
No, Elijah. Tinha de ser voc. Viemos e o achamos, Giskard
e eu, e voc estava desamparado. Totalmente. No estava inconsci-
ente, mas no comandava seu corpo. Teve de ser levantado, carre-
gado e posto no carro. Eu estava presente quando voc foi aqueci-
do, tratado, banhado e enxugado, completamente indefeso. Os ro-
bs agiram com eficincia maravilhosa cuidando de voc e evitan-
do que lhe fosse causado dano, mas totalmente sem sentimento
verdadeiro. Eu, por outro lado, vi e senti.
Baley trincou os dentes e baixou a cabea, ao pensamento de
seu desamparo pblico. Tinha se aproveitado, quando aconteceu,
mas agora s podia sentir-se infeliz por ter sido visto naquelas
condies.
Gladia prosseguiu:
Eu queria fazer tudo para voc. Zanguei-me com os robs por
se reservarem o direito de serem bons com voc... e dar. E quando
pensei em mim fazendo aquilo, surgiu-me uma crescente excitao
sexual, coisa que no sentia desde a morte de J ander... E ento me
ocorreu que, na minha nica relao sexual de sucesso, s tinha
feito receber. J ander deu o que desejei, mas nunca recebeu. Era in-
capaz de tomar, uma vez que seu nico prazer era me satisfazer. E
nunca me ocorreu dar porque fui educada entre robs e sabia que
eles no podiam tomar.
E ao ficar observando, percebi que s conhecia a metade do
sexo, querendo desesperadamente experimentar a outra metade.
Mas ento, mais tarde comigo na mesa de jantar, enquanto tomava
a sopa quente, voc me pareceu recuperado, forte. Forte bastante
para me consolar e porque eu tive aquele sentimento por voc,
quando estava sendo tratado, no mais temi voc ser da Terra e de-
sejei que me abraasse. Quis. Mas mesmo quando me abraou, tive


380
uma sensao de perda, pois eu estava novamente tirando e no
dando.
E voc me disse: Gladia, por favor, preciso sentar. Ah, Eli-
jah, foi a coisa mais maravilhosa que voc podia ter dito.
Baley sentiu-se corar.
Fiquei tremendamente encabulado naquela hora. Era uma
confisso de fraqueza.
Era exatamente o que eu queria. Fiquei louca de desejo. Ar-
rastei-o para a cama e pela primeira vez na vida dei sem receber. E
a magia de J ander acabou porque descobri que tambm no tinha
sido suficiente. As duas coisas eram possveis: dar e tomar... Eli-
jah, fique comigo.
Baley sacudiu a cabea.
Gladia, se eu partir meu corao em dois, isso no muda os
fatos. No posso permanecer em Aurora. Tenho de voltar Terra.
Voc no pode morar na Terra.
Elijah, e se eu puder?
Por que dizer uma bobagem dessas? Mesmo que pudesse, eu
envelheceria rapidamente e me tomaria intil para voc Dentro de
vinte anos, trinta no mximo, serei velho e provavelmente terei
morrido, enquanto voc continuar como durante sculos.
Mas isso o que quero dizer, Elijah. Na Terra, pegarei suas
doenas e tambm envelhecerei depressa.
Voc no vai querer isso. Alm do mais, velhice no infec-
o. Voc simplesmente ficar doente muito depressa e morrer.
Gladia, precisa encontrar outro homem.
Um auroreano? perguntou, com desprezo.
Voc pode ensin-lo. Agora que sabe dar e receber, ensine
tambm a ele.
Se eu ensinar, ele aprender?
Algum aprender, com certeza. Voc tem muito tempo para
encontrar o que deseja. H...
(No, pensou, no era aconselhvel falar agora em Gremionis,
mas talvez se ele se aproximasse... menos educadamente e com
mui to mais determinao...)
Gladia ficou pensativa.

381
Ser possvel? Ento, virando para Baley seus midos o-
lhos cinza-azulados, perguntou: Ah, Elijah, voc lembra de al-
guma coisa do que aconteceu na noite passada?
Devo confessar replicou Baley, um tanto triste que uma
parte est lamentavelmente embaralhada.
Se se lembrasse, no iria querer me abandonar.
No quero abandon-la s por querer, Gladia. Apenas pre-
ciso.
E depois prosseguiu a moa voc ficou muito descansado
e contente. Fiquei encostada em seu ombro e ouvi seu corao ba-
ter rapidamente a principio e depois cada vez mais devagar, exceto
quando voc sentou-se de repente. Lembra disso?
Baley sobressaltou-se e afastou-se um pouco da moa, enca-
rando-a, ansioso.
No, no lembro. Que quer dizer? Que fiz?
J lhe disse. Voc sentou-se subitamente.
Sim, o que mais?
Agora seu corao tinha disparado, batendo to rpido como se
estivesse seguindo o sexo na noite anterior. Trs vezes, uma coisa
que pareceu a verdade aflorou-lhe, mas nas duas primeiras estava
inteiramente s. A terceira, contudo, na noite anterior, teve a pre-
sena de Gladia. Ele teve uma testemunha.
Na realidade, nada mais replicou Gladia. Perguntei:
Que foi, Elijah?, porm voc no prestou ateno, respon-
dendo:
Consegui, consegui. No falou com clareza e seus olhos es-
tavam baos. Foi meio assustador.
Foi tudo o que eu disse? J ehoshaphat, Gladia! Eu no disse
mais nada?
Gladia franziu a testa,
No me lembro. Depois voc tornou a deitar e eu disse:
No tenha medo, Elijah. No tenha medo. Agora voc est a
salvo. Acariciei-o e voc adormeceu... e roncou. Nunca tinha ou-
vido ningum roncar, mas deve ter sido isso... pelas descries.
A lembrana positivamente divertiu-a.
Preste ateno, Gladia pediu Baley. Que foi que eu disse?
Consegui, consegui. No disse o que tinha conseguido?
Ela tornou a franzir o cenho.


382
No. No lembro... Espere, voc disse uma coisa em voz
muito baixa: Ele esteve l primeiro.
Ele esteve l primeiro. Foi isso?
Foi. Fiquei convencida de que voc achava que Giskard esti-
vera l antes dos outros robs, que voc estava tentando vencer
seus temores de ser raptado, que voc estava revivendo aquele
momento na tempestade. Sim! Foi por isso que o acariciei e disse:
No tenha medo, Elijah. Agora voc est a salvo, at que se a-
calmou.
Ele esteve l primeiro. Ele esteve l primeiro... Agora
no esquecerei. Gladia, obrigado pela noite passada. Obrigado por
conversar comigo agora.
H uma coisa importante na sua afirmao de que Giskard o
encontrou primeiro. Encontrou. Voc sabe disso.
No pode ser isso, Gladia. Tem de ser uma coisa que eu no
sei, mas que procuro descobrir apenas quando minha mente est
completamente relaxada.
Mas ento que significa isso?
No tenho certeza, mas se for o que eu disse, deve significar
alguma coisa. E tenho apenas uma hora ou duas para descobrir.
Levantou-se. Preciso sair agora.
Tinha dado alguns passos na direo da porta quando Gladia
correu para ele e abraou-o.
Espere, Elijah.
Baley hesitou, depois inclinou a cabea para beij-la. Ficaram
abraados por muito tempo.
Vou tornar a v-lo, Elijah?
No sei. Espero respondeu Baley, triste.
E saiu procura de Daneel e Giskard, para tomar as providn-
cias necessrias para a acareao que iria ter lugar.


73

A tristeza de Baley continuou durante a travessia do gramado
que levava casa de Fastolfe.

383
Os robs o ladeavam. Daneel parecia vontade, mas Giskard,
fiel sua programao e evidentemente incapaz de relaxar, mante-
ve-se atento aos arredores.
Como se chama o Presidente da Legislatura, Daneel? per-
guntou Baley.
No sei, Colega Elijah. Nas vezes em que ouvi falar dele, foi
s como Presidente. Ele chamado Sr. Presidente.
Seu nome Rutilan Horder, senhor informou-o Giskard
mas nunca mencionado oficialmente, S o ttulo usado. Serve
para dar a impresso de continuidade ao governo. Os ocupantes da
posio tm individualmente denominaes fixas, porm o Presi-
dente sempre existe.
E este Presidente especialmente... que idade tem?
bastante idoso, senhor. Trezentos e trinta e um anos Re-
plicou Giskard, que tinha sempre dados disposio.
Boa sade?
Nada sei em contrrio, senhor.
Nenhuma caracterstica notvel que me possa ser til?
A pergunta pareceu paralisar Giskard. Aps uma pausa, res-
pondeu:
No sei informar, senhor. Ele est no seu segundo mandato.
considerado um Presidente eficiente, que trabalha duro e obtm
resultados.
irritvel? Paciente? Dominador? Compreensivo?
O senhor deve julgar isso pessoalmente replicou Giskard.
Colega Elijah disse Daneel o Presidente est acima dos
partidos. Ele imparcial por definio.
Garanto que sim murmurou Baley mas definies so
abstraes, como o Presidente, enquanto que Presidentes indivi-
duais, com nomes, so concretos e tm mentes para competir.
Balanou a cabea. Sua prpria, poderia jurar, tinha uma gran-
de consistncia. Pensou trs vezes numa coisa e perdeu todas trs,
restando-lhe agora o nico comentrio feito na poca e este em na-
da adiantava.
Ele esteve l primeiro.
Quem esteve primeiro? Quando?
Baley no tinha resposta.



384
74

Baley encontrou Fastolfe esperando por ele na porta, com um
rob s suas costas, que parecia de uma inquietao no robtica,
como que incapaz de realizar sua funo de receber uma visita e
preocupado pelo fato.
(Mas ento algum estava sempre vendo motivaes e reaes
humanas em robs. A verdade mais provvel era no haver preo-
cupao nenhum sentimento de qualquer espcie mas apenas
uma leve oscilao dos potenciais positrnicos, resultantes do fato
de que suas ordens eram receber e inspecionar todas as visitas e ele
no podia realizar a tarefa sem afastar Fastolfe para trs, coisa que
tambm no podia fazer, na falta de uma necessidade inadivel.
Por isso fez movimentos falsos seguidamente e que pareceu torn-
lo inquieto.)
Baley ficou olhando distraidamente para o rob e s com muita
dificuldade conseguiu fixar os olhos em Fastolfe (Estava pensando
em robs, mas no sabia por qu).
um prazer v-lo novamente, Dr. Fastolfe Disse, esten-
dendo a mo.
Depois do seu encontro com Gladia, foi-lhe um tanto difcil
lembrar que os Espaciais relutavam em estabelecer contatos fsicos
com terrqueos.
Fastolfe hesitou um momento e depois, os modos vencendo a
prudncia, aceitou a mo, apertou-a leve e rapidamente, largando-a
logo.
Meu prazer ainda maior, Sr. Baley replicou. Fiquei mui-
to assustado com sua experincia na noite passada. No foi uma
tempestade especialmente violenta, mas para um terrqueo deve ter
sido arrasadora.
Sabe ento o que aconteceu?
Daneel e Giskard me puseram inteiramente a par. Eu teria me
sentido melhor se eles tivessem vindo diretamente para c e final-
mente trazendo o senhor com eles, mas a deciso que tomaram ba-
seou-se no fato de que a casa de Gladia estava mais perto do ponto
em que o aerocarro pifou e que suas ordens foram muito precisas,

385
colocando a segurana de Daneel acima da sua prpria. Eles no o
interpretaram mal?
No. Obriguei-os a me abandonar.
Foi prudente?
Fastolfe levou-o para dentro e ofereceu uma cadeira. Baley
sentou-se.
Era o que devia ser feito. Estvamos sendo perseguidos.
Foi o que Giskard informou. Ele tambm disse que...
Baley interveio:
Dr. Fastolfe, por favor. Tenho pouqussimo tempo e preciso
fazer-lhe algumas perguntas.
Faa, por favor retrucou Fastolfe imediatamente, com seu
habitual ar de infalvel polidez;
Dizem que o senhor coloca seu trabalho sobre a funo do
crebro acima de tudo, que o senhor...
Permita-me que termine. Sr. Baley. Que nada deixo em meu
caminho, que sou totalmente implacvel, imune a qualquer consi-
derao de imoralidade ou maldade, sem me deter em nada, des-
culpando tudo, tudo em nome da importncia da minha obra.
verdade.
Quem lhe disse isso, Sr. Baley? perguntou Fastolfe.
Tem importncia?
Talvez no. Alm disso, no difcil adivinhar. Foi minha fi-
lha Vasilia. Tenho certeza.
Talvez replicou Baley. O que eu quero saber se essa a-
preciao do seu carter correta.
Fastolfe sorriu tristemente.
Espera de mim uma resposta honesta sobre meu prprio car-
ter? Em certo sentido, so verdadeiras. Considero o meu trabalho a
coisa mais importante e tenho o impulso de sacrificar tudo a ele.
Ignorarei as convenes de maldade e imoralidade, se se atravessa-
rem no meu caminho... O caso, porm, que no fao. No posso
me forar. E especialmente se fui acusado de ter morto J ander por-
que ele de certa forma tinha se adiantado ao meu estudo do crebro
humano, nego. No verdade. No matei J ander.
O senhor sugeriu disse Baley que eu me submetesse
Sonda Psquica para obter uma informao que, de outra forma,


386
no posso tirar do meu crebro. J lhe ocorreu que se o senhor se
submeter Sonda Psquica sua inocncia pode ser demonstrada?
Fastolfe balanou a cabea, pensativo.
Imagino que Vasilia sugeriu que meu no oferecimento
prova de minha culpa. No verdade. A Sonda Psquica perigosa
e fico to nervoso, idia de me submeter a uma quanto o senhor.
Contudo, eu o faria, apesar dos meus temores, se no fosse o fato
de que o que mais meus adversrios querem levar-me a faz-lo.
Duvidaro de qualquer prova de minha inocncia e a Sonda Psqui-
ca no um instrumento suficientemente delicado para demonstrar
irrefutvel inocncia. Mas o que eles vo querer com o uso dela
informaes sobre a teoria e construo de robs humaniformes.
atrs disso que andam e isso que no estou disposto a dar-lhes.
Muito bem. Obrigado, Dr. Fastolfe disse Baley.
s suas ordens replicou Fastolfe. E agora, se posso reto-
mar o que estava dizendo, Giskard me informou que o senhor, aps
ter sido deixado s no aerocarro, foi abordado por robs estranhos.
Pelo menos foi assim que o senhor se exprimiu, um tanto incoeren-
temente, depois de ter sido encontrado inconsciente e exposto
tempestade.
Os estranhos robs me abordaram, Dr. Fastolfe. Procurei
desvi-los e mand-los embora, mas achei acertado abandonar o
aerocarro em vez de esperar pela volta deles. Talvez eu no esti-
vesse pensando com clareza quando tomei essa deciso. Giskard
disse que eu no estava.
Fastolfe sorriu.
Giskard tem uma viso simplista do Universo. Tem alguma
idia de que robs eram?
Baley mexeu-se, inquieto, parecendo no conseguir se acomo-
dar confortavelmente na cadeira. Perguntou:
O Presidente j chegou?
No, porm no vai demorar. E tambm Amadiro, o diretor
do Instituto, que, me disseram os robs, o senhor conheceu ontem.
No sei se foi aconselhvel. O senhor o irritou,
Eu precisava v-lo, Dr. Fastolfe, e ele no pareceu irritado.
Isso no quer dizer nada, com relao a Amadiro. Como re-
sultado do que ele chama suas calnias e sua insuportvel tentativa

387
de manchar sua reputao profissional, forou a interferncia do
Presidente.
De que maneira?
uma das tarefas do Presidente encorajar o encontro, das
partes adversrias e trabalhar por um compromisso. Se Amadiro
deseja me encontrar, o Presidente no pode, por definio, desen-
corajar e muito menos proibir. Deve manter o encontro, e se Ama-
diro conseguir bastantes provas contra o senhor, e fcil consegui-
las contra um terrqueo, isso por fim investigao.
Talvez, Dr. Fastolfe, o senhor no devesse chamar um terr-
queo para ajudar, considerando o quanto somos vulnerveis.
Talvez no, Sr. Baley, mas no tive mais em que pensar. E
ainda no tenho. Assim, me vejo forado a deixar aos seus cuida-
dos convencer o Presidente do nosso ponto de vista... se puder.
A responsabilidade minha? perguntou Baley, carrancudo.
Inteiramente sua retrucou Fastolfe, em voz suave.
Ns quatro seremos os nicos presentes? perguntou Baley.
Na verdade, ns trs: o Presidente, Amadiro e eu respondeu
Fastolfe. Ele e eu somos o principal e o agente comprometido,
por assim dizer. O senhor estar l como a quarta parte, Sr. Baley,
apenas como tolerncia. O Presidente pode mand-lo retirar- se
vontade e por isso espero que nada faa para aborrec-lo.
Vou me esforar, Dr. Fastolfe.
Por exemplo, Sr. Baley, no lhe estenda a mo... se me per-
doa a indelicadeza.
Baley sentiu-se encabular retroativamente por causa do gesto
que fizera antes.
No estenderei.
E seja impecavelmente educado. No faa acusaes iradas.
No insista em declaraes sem apoio...
Quer dizer, no tentar obrigar algum a se trair. Amadiro, por
exemplo.
Sim, no faa isso. Estar injuriando e poder ser contra-
producente. Portanto, seja educado! Se a polidez mascarar um ata
que, no discutiremos por causa disso. E no fale, a menos que seja
convidado.


388
Como , Dr. Fastolfe, que est agora to cheio de advertn-
cias e no entanto nunca me avisou sobre o perigo das calnias?
perguntou Baley.
A culpa de fato minha disse o Dr. Fastolfe. Era to b-
vio para mim, que nunca me ocorreu explicar-lhe.
Sim, foi o que pensei resmungou Baley.
Fastolfe ergueu subitamente a cabea.
Estou ouvindo um aerocarro. Mais ainda, posso ouvir passo
de um dos meus serviais andando para a entrada. Suponho que o
Presidente e Amadiro chegaram.
J untos? perguntou Baley.
Sem dvida. Veja, Amadiro sugeriu minha casa como o local
de encontro, dando-me dessa forma a vantagem do foro. Ele pode-
ria, assim, sem precisar demonstrar polidez, procurar o Presidente e
traz-lo aqui. Afinal de contas, ambos teriam de vir. Com isso, te-
ria alguns minutos para conversar em particular com o Presidente e
expor e defender seu ponto de vista.
Mas isso no justo disse Baley. O senhor podia ter im-
pedido.
Eu no faria isso. Amadiro arriscou-se calculadamente. Ele
poderia dizer alguma coisa que irritasse o Presidente.
O Presidente de natureza particularmente irritvel?
No. No mais que qualquer Presidente no quinto decnio de
funo. Contudo, a necessidade de observncia estrita do protoco-
lo, a conseqente necessidade de nunca tomar atalhos e a realidade
do poder arbitrrio, tudo se combina para constituir uma certa irri-
tabilidade inevitvel. E Amadiro nem sempre sensato. Seu sorriso
jovial, seus grandes dentes alvos, sua bonomia exuberante podem
ser extremamente irritantes, quando aplicados sobre algum que
no esteja de bom humor por algum motivo... Mas preciso ir rece-
b-los, Sr. Baley, e acrescentar o que espero seja uma quantidade
substancial de charme. Por favor, fique aqui, sem sair dessa cadei-
ra.
Baley agora nada mais podia fazer alm de esperar. Pensou, de
maneira irrelevante, que estava em Aurora havia pouco menos de
cinqenta horas convencionais.


389



18


Ainda o Presidente




75

O Presidente era baixo, surpreendentemente baixo. Amadiro
era quase trinta centmetros mais alto.
Contudo, uma vez que grande parte da sua pequenez era da cin-
tura para baixo, o Presidente, quando sentado, no era menor em
altura que os outros. De fato, era corpulento, com peito e ombros
fortes, parecendo bastante poderoso nessas condies.
Sua cabea tambm era grande, mas o rosto era enrugado e
marcado pela idade. Porm as rugas no eram do tipo resultante do
riso. Estavam impressas nas faces e testa, sentia-se, pelo exerccio
do poder. Tinha o cabelo branco e ralo e era calvo no alto da cabe-
a.
A voz combinava com ele: grave e firme. A idade lhe tinha da-
do um pouco do timbre, talvez, e emprestou-lhe um pouco da dure-
za, mas num Presidente (pensou Baley), isso ajudava em vez de pi-
orar.
Fastolfe dedicou-se ao completo ritual de cumprimentos, com
comentrios sem sentido e oferecimento de alimentos e bebidas.
Durante esse tempo todo, nenhuma referncia ao estranho e nem
repararam nele.
S quando as preliminares terminaram e todos sentaram, Baley
(um pouco mais afastado do centro que os outros) foi apresentado.


390
Sr. Presidente disse, sem estender a mo. E depois, com um
gesto repentino de cabea, acrescentou: E, claro, j conheo o Dr.
Amadiro.
O sorriso de Amadiro no se modificou ao toque de insolncia
na voz de Raley.
O Presidente, que retribuiu o cumprimento de Baley, colocou
as mos sobre os joelhos, com os dedos abertos, e disse:
Vamos comear e ver se podemos ser to breves e produtivos
quanto possvel.
Quero salientar que desejo passar sobre o mau comportamen-
to, ou possvel mau comportamento, de um terrqueo e tratar ime-
diatamente do cerne do problema. Nem, ao tratar disso, estamos fa-
lando desse assunto to discutido do rob. Interromper a atividade
de um rob matria para tribunais civis; pode resultar em julga-
mento da violao de direitos de propriedade e de aplicar uma pena
em dinheiro e nada mais. Alm disso, se ficar provado que o Dr.
Fastolfe tornou o rob, J ander Panell, inoperante, ser um rob que
ele, afinal de contas, ajudou a planejar, cuja confeco supervisio-
nou e do qual era dono na poca em que a coisa aconteceu. No h
pena a aplicar, uma vez que uma pessoa pode fazer o que quiser
com o que lhe pertence.
O que est realmente em causa a explorao e colonizao
da Galxia: se ns, auroreanos, agiremos sozinhos, se em colabora-
o com os outros mundos Espaciais ou se deixaremos essa tarefa
Terra. O Dr. Amadiro e os Globalistas acham que Aurora deve ar-
car com o peso sozinho; o Dr. Fastolfe deseja deixar o encargo
Terra.
Se pudermos resolver este assunto, o caso do rob pode ser
deixado aos cuidados dos tribunais civis, o problema do compor-
tamento do terrqueo provavelmente se tornar discutvel e sim-
plesmente poderemos nos livrar dele.
Portanto, vou comear por perguntar se o Dr. Amadiro est
em condies de aceitar a posio do Dr. Fastolfe, para chegarmos
a uma deciso nica, ou se o Dr. Fastolfe aceita a posio do Dr.
Amadiro, com o mesmo objetivo.
Calou-se e ficou esperando.

391
Lamento, Sr. Presidente disse Amadiro mas devo insistir
em que os terrqueos sejam confinados em seu planeta e que a Ga-
lxia seja colonizada unicamente por auroreanos. Estou disposto a
aceitar, porm, a extenso da permisso de colonizao a outros
mundos Espaciais, se isso evitar tenses desnecessrias entre ns.
Compreendo disse o Presidente. Dr. Fastolfe, vista desta
declarao, deseja abandonar sua posio?
O compromisso do Dr. Amadiro replicou Fastolfe carece
de substncia, Sr. Presidente. Estou disposto a oferecer um com-
promisso de importncia maior. Por que os mundos da Galxia no
podem ser abertos igualmente aos Espaciais e aos terrqueos? A
Galxia grande e tem lugar para todos. Estou disposto a concor-
dar com esse arranjo.
Sem dvida, um compromisso impossvel replicou Ama-
diro depressa. A populao de mais de oito bilhes da Terra
mais da metade de todos os mundos Espaciais. Os habitantes da
Terra tm vida curta e podem substituir suas perdas depressa. No
tm nossa considerao com a vida humana individual. Iro se es-
palhar nos novos mundos a qualquer custo, multiplicando-se como
insetos, e ocuparo a Galxia enquanto ainda estivermos mal co-
meando. Oferecer Terra uma oportunidade supostamente igual
na Galxia dar-lhe a Galxia... e isso no igualdade. Os terr-
queos devem ser confinados na Terra.
E o que tem a dizer a isso, Dr, Fastolfe? perguntou o Presi-
dente.
Fastolfe suspirou.
Meus pontos de vista esto registrados. Tenho certeza de que
no preciso repeti-los. O Dr. Amadiro planeja usar robs humani-
formes para construir os mundos colonizados que os humanos au-
roreanos recebero j prontos, mas ainda no tem robs humani-
formes. No pode constru-los e o projeto no funcionar, mesmo
que tivesse. No possvel um acordo, a menos que o Dr. Amadiro
aceite o princpio de que os terrqueos possam pelo menos partici-
par da tarefa de colonizao dos novos mundos.
Ento nenhum acordo possvel disse Amadiro.
O Presidente ficou aborrecido.


392
Acho que um dos dois deve concordar. No pretendo que Au-
rora seja rachado por uma orgia emocional, num problema dessa
importncia.
Olhou francamente para Amadiro, sem demonstrar na expres-
so favor ou desfavor.
O senhor pretende usar a inao do rob J ander como argu-
mento contra o ponto de vista de Fastolfe, no?
Sim respondeu Amadiro.
Um argumento puramente emocional. Est afirmando que
Fastolfe tenta destruir seu ponto de vista fazendo falsamente robs
humaniformes parecerem menos teis que efetivamente so.
exatamente isso o que ele est tentando fazer...
uma calnia! atalhou Fastolfe em voz baixa.
No, se eu puder provar, o que posso retrucou Amadiro.
O argumento pode ser emocional, mas ser eficiente. Est perce-
bendo, Sr. Presidente? Meu ponto de vista sair certamente vence-
dor, porm entregue a si mesmo, ficar confuso. Sugiro que o se-
nhor persuada o Dr. Fastolfe a aceitar a derrota inevitvel e poupe
Aurora da enorme tristeza do espetculo que enfraquecer nossa
posio entre os mundos Espaciais e abalar nossa confiana em
ns mesmos.
Como pode provar que o Dr. Fastolfe tornou o rob inoperan-
te?
Ele mesmo confessa que o nico humano a poder faz-lo. O
senhor sabe disso.
Sei replicou o Presidente mas queria ouvi-lo dizer isso,
no para seu eleitorado nem para o pblico, mas para mim... em
particular. E o senhor disse.
Virou-se para Fastolfe:
Que tem a dizer, Dr. Fastolfe? o nico capaz de ter destru-
do o rob?
Sem deixar sinais materiais? Sou, at onde posso saber. No
creio que o Dr. Amadiro tenha a capacidade em robtica para faz-
lo e fico constantemente espantado pelo fato de que, aps ter fun-
dado o Instituto de Robtica, continue to ansioso em proclamar
sua prpria incapacidade, mesmo com o apoio de todos os seus as-
sociados... e confess-lo to publicamente.

393
Dirigiu um sorriso a Amadiro, no inteiramente sem malcia.
O Presidente suspirou.
No, Dr. Fastolfe, nada de truques retricos agora. Vamos
dispensar a ironia e golpes espertos. Qual sua defesa?
Ora, s que eu no causei dano a J ander. No disse que al-
gum tenha feito. Foi uma chance: o princpio da incerteza agindo
no campo da positrnica. Pode acontecer com freqncia. Que o
Dr. Amadiro confesse que foi apenas chance, que ningum pode
ser acusado sem provas e poderemos ento discutir as propostas de
colonizao por seus prprios mritos.
No disse Amadiro a possibilidade de destruio aciden-
tal muito pequena para ser levada em conta, muito menor que a
chance do Dr. Fastolfe ser responsvel e ainda menor de ignorar
que a culpa do Dr. Fastolfe a de um irresponsvel. No recuarei e
ganharei. Sr. Presidente, o senhor sabe que vencerei e parece-me
que o nico passo racional a ser dado forar o Dr. Fastolfe a acei-
tar sua derrota, no interesse da unidade do globo.
Fastolfe retrucou rapidamente:
E isto me reporta ao assunto da investigao que pedi ao Sr.
Baley da Terra, para realizar.
E Amadiro, com a mesma rapidez, interps:
Uma proposta a que me opus, quando foi sugerida pela pri-
meira vez. O terrqueo pode ser um investigador inteligente, mas
no est familiarizado com Aurora e nada pode conseguir aqui.
Nada, quero dizer, exceto espalhar calnias e expor Aurora aos ou-
tros mundos Espaciais sob uma luz ridcula e indigna. Foram leva-
dos espetculos satricos a respeito em meia dzia de novos pro
gramas de hiperonda Espaciais, em outros tantos mundos diferen-
tes. Foram enviadas ao seu escritrio as gravaes.
Foram submetidas minha ateno afirmou o Presidente.
E houve falatrio aqui em Aurora prosseguiu Amadiro.
Seria do meu interesse pessoal que a investigao continuasse. Ela
est custando a Fastolfe apoio na populao e votos entre os legis-
ladores. Quanto mais tempo continue, mais certo fico da vitria,
mas est causando dano a Aurora e no desejo ter mais certeza
custa de danos ao meu mundo. Sugiro respeitosamente que o se-
nhor ponha um fim investigao, Sr. Presidente, e persuada o Dr.


394
Fastolfe que se submeta voluntariamente agora ao que finalmente
ter de aceitar.... a um custo muito maior.
Concordo em que ter permitido ao Dr. Fastolfe mandar fazer
essa investigao pode ter sido uma imprudncia falou o Presi-
dente. Eu disse pode. Confesso que fiquei tentado a ter min-
la. E contudo o terrqueo... no deu sinal de saber que Baley es-
tava na sala j est aqui h algum tempo...
Calou-se, como que para dar a Fastolfe a oportunidade de con-
firmar, o que ele fez, dizendo:
Este o seu terceiro dia de investigao, Sr, Presidente.
Nesse caso falou o Presidente antes que eu determine o
fim dessa investigao, creio que seria justo perguntar se houve al-
guma descoberta importante at agora.
Calou-se novamente. Fastolfe olhou rapidamente para Baley,
fazendo um leve movimento de cabea.
Em voz baixa, Baley disse:
Si-. Presidente, no desejo fazer comentrios sem ser pergun-
tado. Estou sendo perguntado?
O Presidente franziu a testa. Sem olhar para Baley, respondeu:
Estou pedindo ao Sr. Baley da Terra para nos dizer se tem
descobertas importantes.
Baley respirou fundo. Tinha chegado ao ponto.


76

Sr. Presidente comeou. Ontem de tarde, interroguei o Sr.
Amadiro, que foi muito cooperativo e til. Quando meu pessoal e
eu samos...
Seu pessoal? perguntou o Presidente.
Eu estive acompanhado por dois robs em todas as fases da
minha investigao, Sr. Presidente informou Baley.
Robs que pertencem ao Dr. Fastolfe? perguntou Amadiro.
Estou perguntando para efeito de registro.
So para efeito de registro disse Baley. Um Daneel Oli-
vaw, rob humaniforme, e o outro Giskard Reventlov, rob mais
antigo, no humaniforme.

395
Obrigado falou o Presidente. Continue.
Quando deixamos o terreno do Instituto, descobrimos que o
nosso aerocarro linha sido danificado.
Danificado? perguntou o Presidente, espantado. Por
quem?
No sabemos, mas foi no recinto do Instituto. Estvamos l a
convite, sendo portanto do conhecimento do pessoal do Instituto.
Alm disso, ningum poderia provavelmente estar l sem o convite
e conhecimento dos membros do Instituto. Caso contrrio, seria
necessrio concluir que o dano s poderia ter sido feito por algum
do pessoal do Instituto e isso, em qualquer circunstncia, seria im-
possvel... a menos que sob a direo do Dr. Amadiro, o que tam-
bm seria impensvel.
O senhor parece pensar muito sobre o impensvel disse
Amadiro. O aerocarro foi examinado por algum tcnico especia-
lizado para ver se foi de fato danificado? No poderia ter sido um
defeito natural? perguntou Amadiro.
No, senhor respondeu Baley mas Giskard, que est qua-
lificado para dirigir um aerocarro e que freqentemente dirigiu a-
quele, afirma que foi danificado.
E ele um dos robs do Dr. Fastolfe, programado por ele e
recebe diariamente ordens dele disse Amadiro.
Est sugerindo... comeou Fastolfe.
Nada estou sugerindo. Amadiro ergueu a mo, num gesto
cordato. Estou simplesmente fazendo uma declarao... para re-
gistro.
O Presidente mexeu-se.
O Sr. Baley da Terra quer continuar, por favor?
Baley disse:
Quando o aerocarro quebrou, havia outros em perseguio.
Outros? perguntou o Presidente.
Outros robs. Chegaram e, nessa altura, meus robs tinham
se afastado.
Um momento disse Amadiro. Nesse momento, em que
condies o senhor estava, Sr. Baley?
Eu no estava muito bem.


396
No muito bem? O senhor terrqueo e desacostumado vi-
da fora das instalaes artificiais de suas Cidades. Sente-se receoso
em campo aberto. No , Sr. Baley? perguntou Amadiro.
, senhor.
E ocorria uma violenta tempestade na noite passada, como
tenho certeza de que o Presidente lembra. No seria mais apropria-
do dizer que o senhor estava completamente enfermo? Meio in-
consciente ou talvez pior?
Eu estava completamente enfermo confirmou Baley, relu-
tante.
Ento por que seus robs se afastaram? perguntou o Presi-
dente asperamente. No deviam permanecer ao seu lado nessa
emergncia?
Ordenei-lhes que fossem, Sr. Presidente.
Por qu?
Achei melhor disse Baley e explicarei, se me for permiti-
do prosseguir.
Continue.
Estvamos realmente sendo perseguidos, pois os robs per-
seguidores chegaram logo depois que os meus se foram. Pergunta-
ram pelos meus robs e respondi que os mandara embora. Isso foi
depois de terem perguntado se eu estava doente. Respondi que no
e eles se retiraram para continuar a busca aos meus robs.
procura de Daneel e Giskard? perguntou o Presidente.
Sim, senhor Presidente. Ficou claro para mim que cumpriam
ordens estritas de encontrar os robs.
Claro de que maneira?
Embora eu estivesse evidentemente doente, eles perguntaram
pelos robs, antes de se interessarem por mim. Ento, a seguir, me
abandonaram doente para procurar meus robs. Devem ter recebi-
do ordens tremendamente intensas para encontrar os robs, ou no
lhes teria sido possvel no dar ateno a um ser humano claramen-
te enfermo. Na verdade, previ essa procura e foi por isso que man-
dei meus robs embora. Senti que era muito importante mant-los
fora de mos no autorizadas.
Amadiro disse:

397
Sr. Presidente, posso continuar a interrogar o Sr. Baley a esse
respeito, para mostrar a inutilidade dessa afirmativa?
Pode.
Sr. Baley perguntou Amadiro. O senhor ficou s, depois
que seus robs se foram, no ficou?
Sim, senhor.
Portanto, no tem registro dos acontecimentos? O senhor no
est equipado para grav-los? Tem algum aparelho de gravar?
Nenhum, senhor.
E estava doente?
Sim, senhor.
Perturbado? Possivelmente muito enfermo para lembrar cla-
ramente?
No, senhor. Lembro perfeitamente.
o que o senhor pensa, suponho, mas poderia ter estado deli-
rante e alucinado. Nessas condies, parece claro que o que os ro-
bs disseram ou mesmo se os robs apareceram muito duvidoso.
Foi a vez do Presidente, pensativo:
Concordo. Sr. Baley da Terra, considerando que o senhor
lembra, ou afirma lembrar, exato, qual sua interpretao dos a-
contecimentos que est descrevendo?
Hesito em lhe transmitir meus pensamentos a respeito, Sr.
Presidente disse Baley com receio de caluniar o ilustre Dr.
Amadiro.
Uma vez que o senhor fala a meu pedido e seus comentrios
ficaro limitados a esta sala o Presidente olhou em volta; os ni-
chos das paredes estavam vazios no haver calnia, a menos que
eu ache que o senhor est falando com maldade.
Nesse caso, Sr. Presidente disse Baley pensei que o Dr.
Amadiro poderia ter-me detido no seu escritrio para discutir as-
suntos comigo por mais tempo que o necessrio, para dar tempo
tarefa de estragar meu motor e depois continuar me detendo para
que eu sasse aps o inicio do temporal, para provocar minha en-
fermidade em trnsito. Ele estudou as condies sociais da Terra,
como me disse vrias vezes, podendo assim saber que reao eu te-
ria tempestade. Parece-me ter sido plano dele enviar seus robs
atrs de ns, e quando chegassem ao nosso aerocarro estragado, fa-
z-los nos levar de volta ao Instituto, presumivelmente para que


398
tratassem minha doena, mas na realidade para pegar os robs do
Dr. Fastolfe.
Amadiro riu suavemente.
Que motivo teria eu para tudo isso? Est vendo, Sr. Presiden-
te, que se trata de suposio sobre suposio, que seriam conside-
radas calnias em qualquer tribunal de Aurora.
O Presidente perguntou, com severidade:
O Sr. Baley da Terra tem alguma coisa para apoiar essas hi-
pteses?
Uma forma de raciocnio, Sr. Presidente.
O Presidente levantou-se, perdendo imediatamente um pouco
da sua imponncia, pois pareceu pouco maior que quando sentado.
Vou dar uma volta, para refletir sobre o que ouvi at agora.
Retornarei j.
Saiu na direo do Pessoal.
Fastolfe inclinou-se para Baley, que fez o mesmo na direo
dele.
(Amadiro olhou, despreocupado, como se no se referisse a ele
o que os dois conversavam)
Fastolfe sussurrou:
Tem alguma coisa melhor a dizer?
Acho que sim respondeu Baley se tiver a oportunidade
adequada, mas o Presidente no parece estar simpatizando.
No est. At agora, o senhor apenas tornou as coisas piores
e no ficarei surpreso se quando voltar ele suspender este interro-
gatrio.
Baley sacudiu a cabea e olhou para baixo.


77

Baley ainda estava olhando para o cho quando o Presidente
voltou, tornou sentar-se, fixou um olhar duro e um tanto mau no
terrqueo, dizendo
Acho que o senhor est desperdiando meu tempo, mas isso
no quer dizer que no d a cada lado o tempo necessrio, mesmo
quando me parecer estar perdendo tempo. Pode me dar um motivo

399
que conte para o Dr. Amadiro agir da forma desvairada de que
acusado pelo senhor?
Sr. Presidente disse Baley, num tom prximo ao desespero
h realmente um. motivo: um motivo muito bom. Baseia-se no
fato de que o plano do Dr. Amadiro para colonizar a Galxia fra-
cassar se ele e seu Instituto no conseguirem fabricar robs hu-
maniformes. At agora no desenhou nenhum nem pde produzir
nenhum. Pergunte-lhe se concorda em que uma comisso legislati-
va examine seu Instituto procura de indcios de que robs huma-
niformes esto sendo produzidos ou desenhados com sucesso. Se
ele concordar em afirmar que tais humaniformes esto nas linhas
de montagem ou mesmo nas pranchetas de desenho, at mesmo em
formulaes tericas adequadas, e se consentir em demonstrar o fa-
to a uma comisso qualificada, nada mais direi e confessarei que
minha investigao nada conseguiu.
Prendeu a respirao.
O Presidente virou-se para Amadiro, cujo sorriso murchou.
Confesso que neste momento no temos robs humaniformes
em vista confessou Amadiro.
Ento continuarei disse Baley, retomando a respirao, in-
terrompida de uma forma muito parecida com um suspiro. O Dr.
Amadiro pode, claro, achar todas as informaes de que necessita
para seu projeto se virar-se para o Dr. Fastolfe, que tem a informa-
o na cabea, mas o Dr. Fastolfe no deseja cooperar.
No, no desejo murmurou Fastolfe em nenhuma condi-
o.
Mas, Sr. Presidente prosseguiu Baley o Dr. Fastolfe no
o nico possuidor do segredo do desenho e da construo de robs
humaniformes.
No? perguntou o Presidente. Quem mais sabe? O pr-
prio Dr. Fastolfe parece espantado com sua afirmao, Sr. Baley.
(Pela primeira vez, no acrescentou da Terra)
Estou de fato espantado disse Fastolfe. Que eu saiba, cer-
tamente sou o nico. No entendo o que o Sr. Baley quer dizer.
Amadiro comentou, com um leve erguer de lbio:
Desconfio de que o Sr. Baley tambm no sabe.
Baley viu-se cercado. Olhou para todos e sentiu que nenhum
deles um sequer estava do seu lado.


400
No verdade perguntou que qualquer rob humaniforme
saberia? Talvez no conscientemente, no de forma a ser capaz de
dar indicaes a respeito... mas a informao certamente deve estar
dentro dele, no? Se um rob humaniforme for devidamente inter-
rogado, suas respostas e reaes revelaro seu desenho e constru-
o. Finalmente, com bastante tempo e perguntas adequadamente
feitas, um rob humaniforme forneceria informaes que tornariam
possvel desenhar outros robs humaniformes... Em suma, mquina
alguma pode conservar o desenho secreto, se estiver disponvel pa-
ra um exame suficientemente persistente.
Fastolfe pareceu abalado.
Compreendo o que quer dizer, Sr. Baley, e tem razo. Nunca
pensei nisso.
Com todo o respeito, Dr. Fastolfe falou Baley preciso di-
zer-lhe que, como todos os auroreanos, o senhor tem um orgulho
peculiarmente individualista. O senhor est inteiramente satisfeito
em ser o melhor roboticista, o nico capaz de construir humani-
formes... e por isso fica cego ao evidente.
O Presidente esboou um sorriso de alvio.
Ele o pegou, Dr. Fastolfe. Sempre imaginei por que o senhor
era to ansioso em sustentar ser o nico com conhecimento para
destruir J ander, quando isso s enfraquecia sua situao poltica.
Agora vejo claramente que o senhor prefere perder sua posio po-
ltica sua condio de nico.
Fastolfe ficou visivelmente irritado.
Quanto a Amadiro, franziu a testa e disse:
Isso tem alguma coisa a ver com o assunto em discusso?
Sim, tem retrucou Baley, adquirindo confiana. O senhor
no pode arranjar nenhuma informao diretamente do Dr. Fastol-
fe. Seus robs no podem ser instrudos a causar-lhe dano, tortur-
lo para que revele seus segredos, por exemplo. O senhor no pode
faz-lo diretamente por causa da proteo do pessoal do Dr. Fastol-
fe. Contudo, o senhor pode isolar um rob e seqestr-lo por outros
robs no momento em que o ser humano presente estava doente
demais para agir evitando. Todos os acontecimentos de ontem
tarde foram parte de um plano rapidamente improvisado para pr
as mos em Daneel. O senhor percebeu sua oportunidade assim

401
que eu insisti em v-lo no Instituto. Se eu no tivesse afastado
meus robs, se eu no estivesse bastante bem para insistir em que
estava bem e mandasse seus robs em outra direo, o senhor o te-
ria pegado. E finalmente teria obtido o segredo dos robs humani-
formes analisando longamente o comportamento e reaes de Da-
neel.
Protesto, Sr. Presidente disse Amadiro. Nunca vi uma ca-
lnia dita com tanta maldade. Tudo isso baseado em fantasias de
um homem doente. No sabemos, e talvez jamais saibamos, se o
aerocarro foi mesmo danificado; e se foi, por quem; se os robs re-
almente perseguiram o carro e falaram mesmo com o Sr. Baley ou
no. Est apenas acumulando concluses, todas baseadas em tes-
temunhos duvidosos referentes a acontecimentos dos quais foi a
nica testemunha... e quando estava meio louco de medo e possi-
velmente sofrendo alucinaes. Nada disso poderia ser sustentado
um s mo mento num tribunal.
Isto no um tribunal, Dr. Amadiro respondeu o Presidente
e minha obrigao ouvir tudo que possa estar ligado a um caso
em discusso.
Isto no tem ligao, Sr. Presidente. uma teia.
Mas de certa maneira cai bem. No peguei o Sr. Baley numa
falta de lgica irrefutvel. Se admitimos o que ele afirma ter expe-
rimentado, suas concluses tm sentido. Nega isso, Dr. Amadiro?
O estrago do aerocarro, a perseguio, a inteno de apropriao de
um rob humaniforme?
Nego! Totalmente! Nada disso verdade! replicou Amadi-
ro. Era esperado, visto que sorrira. O terrqueo pode apresentar
uma gravao de toda a nossa conversa e sem dvida poder apon-
tar que eu o estava atrasando falando muito, convidando-o a visitar
o Instituto, jantar... mas tudo isso pode tambm ser interpretado
como um esforo para ser corts e hospitaleiro. Fui enganado por
uma certa simpatia que tenho por terrqueos, talvez, e s isso.
Nego suas concluses e nada do que ele disse se mantm contra
minha negativa. Minha reputao no das que uma simples espe-
culao pode persuadir algum de que sou a espcie de conspirador
desonesto que este terrqueo diz que eu sou.
O Presidente coou o queixo, pensativo, e disse:


402
Certamente, no pretendo acus-lo baseado no que o terr-
queo disse at agora... Sr. Baley, se tudo o que tem, interessan-
te, mas insuficiente. O senhor tem mais alguma coisa substancial a
dizer? Se no, aviso-o de que j gastei todo o tempo de que dispu-
nha.


78

Baley disse:
S h mais uma coisa que eu desejo discutir, Sr. Presidente.
O senhor talvez j tenha ouvido falar em Gladia Delmarre... ou
Gladia Solaria. Ela chama a si prpria simplesmente Gladia.
Sim, Sr. Baley replicou o Presidente, com uma ponta de ir-
ritao na voz. J ouvi. Vi o espetculo de hiperonda onde o se-
nhor e ela desempenham papis notveis.
Ela esteve ligada ao rob J ander durante meses. Na realidade,
no fim ele foi marido dela.
O olhar desagradvel dirigido a Baley pelo Presidente tornou-
se duro.
Seu o qu?
Marido, Sr. Presidente.
Fastolfe, que comeara a levantar-se, tornou a sentar, eviden-
temente perturbado.
O Presidente disse, asperamente:
Isso ilegal. Pior, ridculo. Um rob no poderia engravi-
d-la. No teriam filhos. A situao de marido ou de mulher nunca
assegurada sem a declarao da vontade de ter filhos, se for per-
mitido. Mesmo um terrqueo, creio, deve saber disso.
Tenho conhecimento disso, Sr. Presidente replicou Baley.
E tambm Gladia, tenho certeza. Ela no usou a palavra marido
no seu sentido legal, mas no emocional. Ela considerava J ander o
equivalente a marido. Ela sentia-se em relao a ele como se fosse
O Presidente virou-se para Fastolfe.
O senhor sabia disso, Dr. Fastolfe? Ele pertencia sua cria-
dagem.
Fastolfe, evidentemente embaraado, disse:

403
Eu sabia que ela gostava dele. Desconfiava que Gladia o usa-
va sexualmente. Eu nada sabia dessa charada ilegal, at o Sr. Baley
me contar.
Ela solariana interps Baley. Seu conceito de marido
no auroreano.
Evidentemente, no disse o Presidente.
Porm Gladia tinha bastante senso de realidade para manter o
caso em segredo, Sr. Presidente. Ela nunca falou sobre essa chara-
da, como o Dr. Fastolfe a chama, a qualquer auroreano. Contou-
me anteontem porque desejava me apressar na investigao de uma
coisa que significava muito para ela. Contudo, mesmo assim, ima-
gino que no teria usado a palavra se no soubesse que eu sou ter-
rqueo e a tomaria no sentido dado por ela... e no no auroreano.
Muito bem retrucou o Presidente, Vou conceder-lhe um
mnimo de bom senso... para uma solariana. Era esse o assunto que
o senhor queria expor?
Sim, Sr. Presidente.
Nesse caso, totalmente irrelevante e no pode ser includo
em nossas deliberaes.
Sr. Presidente, ainda h uma pergunta que preciso fazer. Uma
nica. Uma dzia de palavras e depois encerrarei.
Disse isso o mais sinceramente que pde, pois tudo iria depen-
der disso.
O Presidente hesitou.
Concordo. Uma nica pergunta.
Sim, Sr. Presidente. Baley gostaria de berrar as palavras,
mas conteve-se. Nem mesmo ergueu a voz, ou apontou o dedo.
Tudo dependia daquilo. Tudo levava quilo, mas lembrou a adver-
tncia de Fastolfe e falou quase casualmente. Como o Dr. Ama-
diro sabia que J ander era marido de Gladia?
Como? As sobrancelhas brancas e grossas do Presidente
ergueram-se, surpresas. Quem disse que ele sabia alguma coisa?
Em virtude da pergunta direta, Baley pde continuar.
Pergunte-lhe, Sr. Presidente.
E fez um gesto na direo de Amadiro, que tinha ficado em p
e olhava para Baley com evidente pavor.




404
79

Baley tornou a dizer, com voz muito calma, para no desviar a
ateno de Amadiro:
Pergunte-lhe, Sr. Presidente. Ele parece preocupado.
O Presidente falou:
Como isso, Dr. Amadiro? O senhor sabia alguma coisa a
respeito do rob ser supostamente marido da solariana?
Amadiro gaguejou, comprimiu os lbios durante um momento
e tornou a tentar. A palidez do rosto tinha desaparecido e sido
substituda por um vermelho doentio. Respondeu:
Fui apanhado de surpresa por essa absurda acusao, Sr. Pre-
sidente. No sei absolutamente nada a respeito.
Posso explicar, Sr. Presidente? Concisamente? perguntou
Baley.
(Iria ser impedido?)
melhor que o faa respondeu o Presidente, com ar zanga-
do. Se tem alguma explicao, eu certamente gostarei de ouvi-la.
Sr.. Presidente comeou Baley tive ontem tarde uma
conversa com o Dr. Amadiro. Como ele tinha a inteno de me re-
ter at que a tempestade se desencadeasse, falou mais extensamen-
te do que pretendia e, claro, com menos cuidado. Ao se referir a
Gladia, citou casualmente o rob J ander como marido dela. Estou
curioso para saber como ele soube disso.
verdade, Dr. Amadiro? perguntou o Presidente.
Amadiro ainda estava em p, quase aparentando um prisioneiro
diante do juiz. Respondeu:
Se verdade ou no, nada tem a ver com o assunto em dis-
cusso.
Talvez no replicou o Presidente mas estou espantado
com sua reao pergunta. Estou achando que h um significado
nisso tudo, que o Sr, Baley e o senhor compreendem, porm eu
no. Em conseqncia, tambm quero compreender. Tinha ou no
conhecimento daquela relao impossvel entre J ander e a solaria-
na?
Amadiro respondeu, com voz sufocada:
No poderia possivelmente ter.

405
Isso no resposta disse o Presidente. Isso um subter-
fgio. O senhor est fazendo um julgamento, quando estou lhe pe-
dindo que me informe. Fez ou no a afirmao que lhe foi atribu-
da?
Antes que ele responda interveio Baley, mais vontade a-
gora que o Presidente estava guiado por um insulto moral justo
que eu lembre ao Dr. Amadiro que Giskard, o rob presente ao en-
contro, pode, se interrogado, repetir a conversa toda, palavra por
palavra, usando a voz e entonao de ambas as partes. Em suma, a
conversa foi gravada.
Amadiro explodiu numa espcie de fria.
Sr. Presidente, o rob Giskard foi desenhado, construdo e
programado pelo Dr. Fastolfe, que se diz ser o melhor roboticista
existente e que se ope violentamente a mim. Podemos confiar
numa gravao feita por ele?
Talvez o senhor queira ouvir a gravao e chegar a uma deci-
so, Sr. Presidente sugeriu Baley.
Talvez disse o Presidente. No estou aqui, Dr. Amadiro,
para que sejam tomadas decises por mim. Mas deixemos isso de
lado por um momento. A despeito do que a gravao diz, Dr. A-
madiro, o senhor deseja declarar, para efeito de registro, que no
sabia que a solariana considerava o rob como marido e que o se-
nhor nunca se referiu a ele como seu marido? Por favor, lembre
(ambos, como legisladores, devem) que, embora no haja um rob
aqui, toda a conversa est sendo gravada no meu prprio aparelho.
Bateu numa pequena protuberncia no bolso do peito. Clara-
mente, portanto, Dr. Amadiro. Sim ou no.
Amadiro replicou com uma ponta de desespero na voz:
Sr. Presidente, honestamente no posso lembrar o que disse
numa conversa casual. Se mencionei a palavra, e no admito t-lo
feito, deve ter sido o resultado de outra conversa casual em que al-
gum citou o fato de Gladia ter agido em relao ao rob como se
ele fosse seu marido.
E com quem o senhor teve essa outra conversa casual? per-
guntou o Presidente. Quem lhe fez essa declarao?
No momento, no posso dizer.
Baley interveio:


406
Sr. Presidente, se o Dr. Amadiro quiser ter a bondade de citar
os que podem ter usado a palavra em conversa com ele, podera-
mos interrog-los e descobrir quem fez o comentrio.
Espero, Sr. Presidente disse o Dr. Amadiro que o senhor
considere as conseqncias na moral do Instituto, se isso for feito.
O Presidente retrucou:
Tambm espero que o senhor considere o mesmo, Dr. Ama-
diro, e d uma resposta melhor nossa pergunta, para que no se-
jamos forados a extremos.
Um momento, Sr. Presidente disse Baley, o mais modesta-
mente possvel ainda resta uma pergunta.
Ainda? Outra? O Presidente olhou para Baley, sem simpa-
tia. Qual?
Por que o Dr. Amadiro se esfora tanto para evitar confessar
que sabia da relao de J ander com Gladia? Ele diz que irrelevan-
te. Nesse caso, por que no dizer que sabia da relao e acabar com
isto? Eu digo que importante e que o Dr. Amadiro sabe que sua
confisso pode ser usada para demonstrar atividade criminosa da
parte dele.
Amadiro trovejou:
A expresso me ofende e exijo desculpas!
Fastolfe esboou um sorriso e os lbios de Baley crisparam-se
penosamente. Tinha forado Amadiro alm da conta.
O Presidente ruborizou-se de maneira quase alarmante e disse,
com violncia:
O senhor exige? O senhor exige? A quem? Sou o Presidente.
Ouo todas as opinies antes de dar minha deciso sobre o melhor
a fazer. Que o terrqueo diga o que pensa sobre sua maneira de a-
gir. Se ele lhe estiver caluniando, ser castigado, pode ficar certo, e
eu usarei o mais amplo ponto de vista da lei de calnia, o senhor
tambm pode ter certeza. Mas o senhor, Amadiro, no me venha
com exigncias. Continue, terrqueo. Diga o que tem a dizer, mas
tenha muito cuidado.
Obrigado, Sr. Presidente disse Baley. Realmente h um
auroreano a quem Gladia revelou o segredo de sua relao com
J ander.
O Presidente interrompeu:

407
Bem, quem foi? No me venha com seus truques de hiperon-
da.
Baley retorquiu:
Minha nica inteno fazer uma declarao franca, Sr. Pre-
sidente. O nico auroreano , claro, o prprio J ander. Embora rob,
nativo de Aurora e pode ser considerado auroreano, Gladia deve,
certamente, em sua paixo, ter-se dirigido a ele como meu mari-
do. Uma vez que o Dr. Amadiro confessou que poderia possivel-
mente ter ouvido de algum uma afirmao sobre a relao marital
de J ander com Gladia, no lgico supor que ouviu do prprio
J ander? O Dr. Amadiro concordar agora mesmo em declarar, para
efeito de registro, que nunca falou com J ander, no perodo em que
este fez parte da criadagem de Gladia?
A boca de Amadiro abriu.se duas vezes para falar e nas duas
no conseguiu emitir um som.
Bem perguntou o Presidente o senhor conversou com
J ander nesse perodo, Dr. Amadiro?
No houve resposta.
Baley acrescentou, com voz suave:
Se conversou, muito importante para o assunto em questo.
Estou comeando a ver que deve ser, Sr. Baley. Bem, Dr.
Amadiro, mais uma vez: sim ou no.
Ento Amadiro explodiu:
Que prova este terrqueo tem contra mim neste caso? Ele tem
a gravao de alguma conversa que tive com J ander? Tem teste-
munhas dispostas a afirmar me terem visto com J ander? Que tem
alm, afora meras declaraes prprias?
O Presidente virou-se para Baley, que disse:
Sr. Presidente, se nada tenho, ento o Dr. Amadiro pode ne-
gar sem hesitar, para registro, qualquer contato com J ander... mas
no o far. No decorrer de minhas investigaes, acontece que falei
com a Dra. Vasilia Aliena, filha do Dr. Fastolfe. Falei tambm com
um jovem auroreano chamado Santirix Gremionis. Nas gravaes
de ambas as entrevistas, ficou claro que a Dra. Vasilha encorajou
Gremionis a fazer a corte a Gladia. O senhor pode interrogar a Dra.
Vasilia sobre qual seu objetivo ao fazer isso e se tal gesto lhe foi
sugerido pelo Dr. Amadiro. Tambm ficar claro que era hbito de
Gremionis dar longos passeios com Gladia, coisa que ambos apre-


408
ciavam, e nos quais no eram acompanhados pelo rob J ander. Po-
der confirmar isso se quiser, senhor.
O Presidente replicou secamente:
Talvez faa, mas se s o que tem a dizer, que mostra isso?
Declarei que sem o Dr. Fastolfe disse Baley o segredo do
rob humaniforme s podia ser obtido de Daneel. Antes da morte
de J ander, podia, com a mesma facilidade, ser tirado de J ander.
Considerando que Daneel fazia parte da casa do Dr. Fastolfe e no
podia ser facilmente apanhado, J ander pertencia casa de Gladia,
que no era to sofisticada quanto a do Dr. Fastolfe na proteo
dos seus robs.
No seria possvel que o Dr. Amadiro aproveitasse as ausn-
cias peridicas de Gladia, quando passeava com Gremionis, para
conversar com J ander, talvez pelo aparelho tridimensional, para
examinar suas reaes, submetendo-o a diversos testes e depois a-
pagar qual quer sinal de sua visita, de forma a que ele nunca pudes-
se informar Gladia? Pode ser que tenha chegado perto de descobrir
o que queria... antes da tentativa findar quando J ander foi posto fo-
ra de ao. Sua ateno virou-se ento para Daneel. Talvez tenha
sentido que s precisava de uns poucos testes e observaes e as-
sim preparou a armadilha de ontem tarde, como j disse em
meu... testemunho.
O Presidente falou, numa voz que era pouco mais que um sus-
surro:
Agora est tudo combinando. Sou quase forado a acreditar.
Mais um derradeiro comentrio e realmente nada mais terei a
dizer prosseguiu Baley. Nos exames e testes que fez em J ander,
inteiramente possvel que o Dr. Amadiro, acidentalmente, e sem
nenhuma inteno, tenha imobilizado J ander e, assim, cometido o
roboticdio.
Amadiro, enlouquecido, berrou:
No! Nunca! Nada do que fiz quele rob poderia t-lo imo-
bilizado!
Fastolfe interveio:
Concordo, Sr. Presidente, eu tambm penso que o Dr. Ama-
diro no imobilizou J ander. Contudo, Sr. Presidente, a declarao
do Dr. Amadiro exatamente agora parece uma confisso implcita

409
de que estava trabalhando em J ander... e assim a anlise do Sr. Ba-
ley da situao essencialmente acurada.
Sou obrigado a concordar disse o Presidente, balanando a
cabea. ...Dr. Amadiro, o senhor pode insistir numa negativa
formal disso tudo, o que me fora a uma investigao extensa, que
lhe poder causar muito dano se tiver sucesso... e estou meio des-
confiado a esta altura que possivelmente se virar contra o senhor.
Minha sugesto que no force a situao: que no complique sua
prpria posio na Legislatura e, talvez, estrague a capacidade de
Aurora continuar seu curso poltico tranqilo.
Como do meu conhecimento, desde antes que o caso da i-
mobilizao de J ander viesse tona, o Dr. Fastolfe tinha a maioria
dos legisladores, no muito grande, sabe-se, do seu lado no assunto
da colonizao galctica. O senhor mudou bastantes legisladores
para o seu lado, forando o assunto da suposta responsabilidade do
Dr. Fastolfe na imobilizao de J ander e assim obteve a maioria.
Mas agora o Dr. Fastolfe pode, se quiser, virar a mesa, acusando-o
da Imobilizao e, mais ainda, de ter tentado fazer-lhe uma acusa-
o falsa... e o senhor perder.
Se eu no interferir, pode ser que o senhor, Dr. Amadiro, e o
senhor, Dr. Fastolfe, ajam teimosamente, ou at por vingana, re-
nam suas foras e se acusem de toda a espcie de coisas. Nossas
foras polticas e opinio pblica, tambm, ficaro divididas, at
mesmo esfaceladas, para nosso dano eterno.
Acredito que, neste caso, a vitria de Fastolfe, conquanto ine
vitvel, ser muito cara, e assim considero minha obrigao, como
Presidente, mudar os votos para ele, para comear, e pressionar o
senhor e seu grupo, Dr. Amadiro, para aceitar a vitria de Fastolf e
da melhor maneira possvel e faz-lo imediatamente... para o bem
de Aurora.
No estou interessado numa vitria esmagadora afirmou
Fastolfe. Torno a propor, Sr. Presidente, um pacto no qual Auro-
ra, ou outros mundos Espaciais e tambm a Terra tenham liberdade
de colonizao da Galxia. Em troca, terei prazer em pertencer ao
Instituto de Robtica, pondo disposio dele meus conhecimen-
tos sobre robs humaniformes e, dessa maneira, facilitar o plano do
Dr. Amadiro, que por sua vez se comprometer solenemente a a-
bandonar qualquer pensamento de vingana contra a Terra em


410
qualquer poca do futuro, constituindo isto parte de um tratado a
ser assinado entre ns e a Terra.
O Presidente balanou a cabea.
Uma sugesto sbia, digna de um estadista. Conto com sua
aceitao, Dr. Amadiro?
Amadiro ento sentou-se. Seu rosto espelhava a derrota. Res-
pondeu:
No quis poder pessoal nem o prazer da vitria. Quis o que
achava o melhor para Aurora e estou convencido de que o plano do
Dr. Fastolfe representa o fim de Aurora, mais dia, menos dia. Con-
tudo, reconheo que estou de mos amarradas devido ao trabalho
deste terrqueo atirou um olhar venenoso a Baley e sou forado
a aceitar a sugesto do Dr. Fastolfe... porm vou pedir licena para
me dirigir Legislatura a respeito e declarar, para fins de registro,
meu temor das conseqncias.
Ns permitiremos, claro disse o Presidente. E se seguir o
meu conselho, Dr. Fastolfe, mande este terrqueo embora do nosso
mundo o mais depressa possvel. Ele ganhou a batalha para o se-
nhor, mas no ficar muito popular se os auroreanos tiverem bas-
tante tempo para meditar a respeito, concluindo ser uma vitria da
Terra contra Aurora.
O senhor tem toda razo, Sr. Presidente, e o Sr. Baley partir
rapidamente... com meus agradecimentos e, confio, com os seus
tambm.
Bem falou o Presidente, no de muito bom grado uma vez
que sua habilidade salvou-nos de uma desgastante batalha poltica,
ele tem meus agradecimentos... Obrigado, Sr. Baley.


411



19


Novamente Baley



80

Baley ficou vendo a partida deles. Embora Amadiro e o Presi-
dente tivessem chegado juntos, foram embora separadamente.
Fastolfe voltou aps v-los partir, sem procurar esconder seu
enorme alivio.
Venha, Sr. Baley falou almoaremos juntos e depois, o
mais cedo possvel, o senhor retornar Terra.
Sua criadagem robtica estava evidentemente em ao com es-
sa finalidade.
Baley Inclinou a cabea e disse, ironicamente:
O Presidente conseguiu me agradecer, mas parecia ter um es-
pinho na garganta.
O senhor no tem idia de como foi homenageado retrucou
Fastolfe. O Presidente raramente agradece a algum, mas tam-
bm ningum jamais lhe agradece. Deixa-se sempre histria elo-
giar o Presidente e este vem servindo h mais de quarenta anos. Ele
tornou-se irritado e mal-humorado, como os presidentes sempre fi-
cam em seus decnios finais.
Contudo, Sr. Baley, agradeo-lhe mais uma vez e, por meu in-
termdio, todo Aurora, O senhor viver para ver terrqueos viaja-
rem pelo espao, mesmo em seu curto tempo de vida, e os ajuda-
remos com nossa tecnologia.


412
Como o senhor conseguiu desatar esse nosso n, Sr. Baley,
em dois dias e meio, at menos, no posso imaginar. O senhor foi
maravilhoso... Mas venha, precisamos nos lavar e descansar. Estou
necessitando.
Pela primeira vez, desde a chegada do Presidente, Baley teve
tempo para pensar em alguma coisa alm de sua prxima frase.
Ele continuava sem saber o que lhe tinha acontecido trs vezes:
primeiro, no momento de dormir, depois, ao se aproximar a in-
conscincia, e finalmente no relaxamento ps-coito.
Ele esteve l primeiro!
Continuava sendo insignificante, porm ele fez sua defesa ao
Presidente e prosseguiu diante dele sem aquilo. Afinal teria ento
algum significado, se fizesse parte de um mecanismo que no se
encaixava e no parecia necessrio? Era um absurdo?
Ficou irritando um canto de sua mente e ele foi almoar como
um vitorioso sem a devida sensao de vitria. De certa forma,
sentiu como se tivesse perdido o essencial. Por uma coisa, teria o
Presidente sido atacado em sua resoluo? Amadiro tinha perdido a
batalha, mas no parecia a espcie de pessoa que desistisse de tudo
em nenhuma circunstncia. Deu-lhe crdito e acreditou na sinceri-
dade do que disse, que estava sendo guiado no por vanglria pes-
soal, mas por sua concepo de patriotismo auroreano. Se fosse as-
sim, ele no podia desistir.
Baley sentiu que era necessrio instigar Fastolfe.
Dr. Fastolfe comeou no acho que esteja terminado. O
Dr. Amadiro vai continuar sua luta para excluir a Terra.
Fastolfe balanou a cabea, enquanto os pratos eram servidos.
Sei que sim. Estou esperando por isso. Contudo, no temo
enquanto o assunto da imobilizao de J ander estiver em suspenso.
Sem ele, tenho certeza de que sempre poderei domin-lo na Legis-
latura. No tema, Sr. Baley, a Terra prosseguir. Nem precisa ter
medo de ser ferido por um Amadiro vingativo. O senhor ter dei-
xado este planeta, em sua viagem de volta para a Terra, antes do
poente... e Daneel o acompanhar, claro. Mais ainda, o relatrio
que estamos enviando junto com o senhor lhe garantir mais uma
vez uma polpuda promoo.

413
Estou ansioso para partir retrucou Baley. Mas espero ter
tempo para me despedir. Eu gostaria de... de ver Gladia mais uma
vez e tambm me despedir de Giskard, que possivelmente me sal-
vou a vida ontem noite.
Sem dvida, Sr. Baley. Mas, por favor, coma, sim?
Baley dedicou-se a comer, porm sem prazer. Como o debate
com o Presidente e a vitria que se seguiu, os alimentos estavam
estranhamente insossos.
Ele no deveria ter saldo vitorioso. O Presidente deveria t-lo
eliminado. Amadiro, se necessrio, teria negado francamente. Sua
palavra contra a palavra, ou a argumentao, de um terrqueo.
Porm Fastolfe estava exultante.
Temi o pior, Sr. Baley disse. Tive medo que o encontro
com o Presidente fosse prematuro e que nada do que o senhor dis-
sesse melhorasse a situao. Mas o senhor agiu magnificamente.
Eu fiquei perdido de admirao, ouvindo-o. Esperei a cada instante
que Amadiro exigisse que sua palavra fosse aceita contra a de um
terrqueo que, afinal de contas, estava num permanente estado de
semiloucura, por se encontrar ao ar livre num planeta estranho...
Baley retrucou, friamente:
Com todo o respeito, Dr. Fastolfe, nunca estive num constan-
te estado de semiloucura. Ontem noite foi a exceo, mas foi o
nico momento em que perdi o controle. No resto da minha per-
manncia em Aurora, senti-me desconfortvel de vez em quando,
mas sempre em perfeita conscincia. A Ira que tinha reprimido
por muito trabalho no debate com o Presidente comeou agora a
aparecer. S durante a tempestade, senhor, exceto, claro lem-
brou- se por um instante ou dois na chegada da espaonave...
No percebeu a forma pela qual o pensamento a recordao,
a interpretao apareceu nem com que rapidez. Num instante no
existia, no outro ocupava toda a sua mente, como se estivesse l o
tempo todo e precisasse apenas que fosse furada como uma bola de
sabo para aparecer.
J ehoshaphat disse, num sussurro apavorado. Depois, com o
punho batendo na mesa e fazendo tilintar os pratos: J ehoshaphat!
O que foi, Sr. Baley? perguntou Fastolfe, assustado.
Baley olhou-o e ouviu a pergunta atrasada.


414
Nada, Dr. Fastolfe. Estava justamente pensando no rancor in-
fernal de Amadiro, causando dano a J ander e depois tratando de lhe
atribuir a culpa, dando um jeito para me deixar meio louco na tem-
pestade de ontem noite e depois usando isso como um meio de
lanar dvidas sobre minhas declaraes. Fiquei apenas momenta-
neamente furioso.
Ora, no precisava ficar, Sr. Baley. E na verdade seria total-
mente impossvel para Amadiro ter imobilizado J ander. Continua
sendo um acontecimento puramente fortuito... Com certeza, pos-
svel que a investigao de Amadiro tenha aumentado as probabili-
dades daquilo acontecer, mas no discutirei isso.
Baley ouviu a declarao meio distrado. O que ele tinha aca-
bado de dizer a Fastolfe era fico e o que Fastolfe estava dizendo
no tinha importncia. Era (como diria o Presidente) irrelevante.
De fato, tudo o que aconteceu tudo o que Baley tinha explicado
era irrelevante... Porm nada iria mudar por causa disso.
Exceto uma coisa... aps algum tempo.
J ehoshaphat! sussurrou no silncio de sua mente, virando-se de
sbito para o almoo, que comeou a comer com prazer e alegria.


81

Mais uma vez Baley atravessou o gramado entre as casas de
Fastolfe e Gladia. Iria ver a moa pela quarta vez em trs dias... e
(seu corao pareceu ter dado um n apertado no peito) agora pela
ltima vez.
Giskard o acompanhava, a distncia, mais atento que nunca aos
arredores. Certamente, com o Presidente completamente ciente dos
fatos, poderia haver um relaxamento em relao segurana de
Baley... se de fato houve alguma, na realidade, quando era Daneel
quem estava em perigo. Presumivelmente, Giskard ainda no tinha
sido reprogramado a respeito.
S uma vez se aproximou de Baley e assim mesmo quando este
perguntou-lhe:
Giskard, onde est Daneel?

415
Giskard cobriu rapidamente a distncia entre eles, como se re-
lutasse em dizer alguma coisa que no fosse em voz baixa.
Daneel est a caminho do espaoporto, senhor, em compa-
nhia de vrios outros serviais, para acertar seu transporte para a
Terra. Quando o levarem para l, ele o encontrar e tomar a nave
com o senhor, na sua viagem de volta para a Terra.
uma boa noticia. Prezo muito cada dia de viagem com Da-
neel, E voc, Giskard? No vem conosco?
No, senhor. Fui instrudo para permanecer em Aurora. Con-
tudo, Daneel o servir bem, mesmo na minha ausncia.
Estou certo disso, Giskard, mas sentirei sua falta.
Obrigado, senhor disse o rob e afastou-se to rapidamente
como chegou.
Baley olhou-o pensativamente durante um momento... No, pe-
la ordem. Precisava ver Gladia.


82

Ela adiantou-se para cumpriment-lo... e quanta mudana tinha
acontecido em dois dias. Gladia no estava alegre, no estava es-
voaante, no estava borbulhante; continuava com a aparncia gra-
ve de quem tinha sofrido um choque e uma perda: mas a aurola de
perturbao tinha desaparecido. Havia agora uma espcie de sere-
nidade, como se ela se tivesse tornado consciente de que afinal de
contas a vida continuava e podia ser, na devida ocasio, doce.
Gladia esboou um sorriso, caloroso e amigo, ao adiantar-se e
estender a mo.
Ah, pegue-a, pegue-a, Elijah disse, quando ele hesitou.
ridculo para voc recuar e fingir que no quer me tocar depois da
noite passada. Veja, ainda lembro e no lamento. Muito pelo con-
trrio.
Baley executou a rara operao (para ele) de retribuir o sorriso.
Eu tambm lembro, Gladia, e igualmente no lamento. Gos-
taria mesmo de tornar a faz-lo, mas vim para me despedir.
Uma sombra passou no rosto dela.
Ento est voltando para a Terra, O relatrio que recebi pelo
rob de comunicao, que opera permanentemente entre a casa de


416
Fastolfe e a minha, diz que tudo acabou bem. Voc no pode ter
fracassado.
No falhei. De fato, o Dr. Fastolfe saiu inteiramente vitorio-
so. No creio que reste nenhuma sugesto de que ele afinal se te-
nha envolvido de qualquer maneira na morte de J ander.
Pelo que voc disse, Elijah?
Acho que sim.
Eu sabia. Havia um tom de auto-satisfao no comentrio.
Eu sabia que voc conseguiria, quando disse a eles que o cha-
massem... Mas ento porque est sendo mandado embora?
Exatamente porque o caso est resolvido. Se eu demorar
mais, serei um corpo estranho, evidentemente, irritando a poltica
auroreana.
Ela o olhou, momentaneamente em dvida, e falou:
No entendo direito o que voc quer dizer com isso. Parece-
me uma expresso da Terra. Mas no importa. Conseguiu descobrir
quem matou J ander? Isso o mais importante.
Baley observou em torno. Giskard estava num nicho e um dos
robs de Gladia no outro.
Gladia, notando o olhar apreensivo de Baley, falou:
Ora, Elijah, voc precisa deixar de se preocupar com robs.
Voc no se preocupa com a presena de cadeiras nem de cortinas,
no ?
Baley sacudiu a cabea.
Muito bem, Gladia, desculpe... lamento muitssimo, mas fui
obrigado a contar-lhes que J ander era seu marido.
Ela esbugalhou os olhos e ele apressou-se a continuar.
Precisei. Era essencial ao caso, mas prometo que no afetar
sua posio em Aurora. Com a maior brevidade possvel, con-
densou os acontecimentos do encontro e concluiu: Assim, como
v, ningum matou J ander. A imobilizao foi o resultado de uma
possvel mudana em seus campos positrnicos, embora essa pro-
babilidade possa ter sido proporcionada pelo que estava acontecen-
do.
E eu nunca percebi lamentou-se a moa. Nunca percebi.
Fui conivente com esse plano louco de Amadiro... E ele da mes-

417
ma forma responsvel, como se tivesse deliberadamente acabado
com ele, com uma marreta.
Gladia disse Baley francamente isso no caridoso. Ele
no teve inteno de causar mal a J ander e o que fez foi, aos seus
prprios olhos, pelo bem de Aurora. Por isso est sendo castigado.
Foi derrotado, seus planos esto periclitando e o Instituto de Rob-
tica vai cair sob o domnio do Dr. Fastolfe. Voc mesma no pode-
ria ter produzido um castigo mais adequado, fosse qual fosse.
Pensarei nisso replicou a moa. Mas o que devo fazer
com Santirix Gremionis, aquele simptico jovem servil, cujo traba-
lho era me seduzir? No de espantar que ele tivesse mantido a
esperana, apesar das minhas repetidas recusas. Bem, ele tornar a
vir aqui e eu terei o prazer de...
Baley sacudiu a cabea com violncia.
Gladia, no. Eu o interroguei e garanto-lhe que ele no sabia
o que estava acontecendo. Ele est to decepcionado quanto voc.
Na verdade, voc interpretou errado. Ele no era persistente porque
fosse importante seduzi-la. Foi til a Amadiro porque era to insis-
tente... e essa insistncia era por interesse em voc. Por amor, se a
palavra tem aqui o mesmo significado que na Terra.
Em Aurora, uma coreografia. J ander era rob e voc ter-
rqueo. Com os auroreanos diferente.
Ento a explicao est dada. Mas, Gladia, voc aprendeu
com J ander a tomar; aprendeu comigo, no que eu me importe, a
dar. Se beneficiou aprendendo, no correto e justo que ensine por
sua vez? Gremionis est suficientemente atrado por voc para se
dispor a aprender. Ele j desafia as convenes auroreanas insistin-
do em face da sua recusa. Ele vai desafiar mais. Voc precisa ensi-
n-lo a dar e receber e voc aprender ambas, alternada ou simul-
taneamente, na companhia dele.
Gladia mergulhou seus olhos nos dele.
Elijah, voc est querendo se livrar de mim?
Calmamente, Baley balanou a cabea.
Estou, sim, Gladia. O que quero neste momento a sua feli-
cidade, mais do que tudo o que jamais quis para mim ou para a
Terra. No lhe posso dar felicidade, mas se Gremionis puder, serei
to feliz... quase to feliz como se fosse eu que estivesse lhe dando
esse presente.


418
Gladia, ele poder surpreend-la pela ansiedade com que se
entregar coreografia, assim que voc lhe mostrar como. E a no-
tcia se espalhar de alguma forma e outros viro atirar-se aos seus
ps... e Gremionis poder descobrir ser possvel ensinar a outras
mulheres. Gladia, pode ser que voc revolucione o sexo auroreano
antes de ter terminado. Voc tem trs sculos para isso.
Gladia encarou-o e depois deu uma gargalhada.
Voc est zombando de mim. Est sendo deliberadamente
engraado. Nunca pensei que voc tosse capaz disso, Elijah. Voc
sempre pareceu to srio e solene. J ehoshaphat!
(E na ltima palavra, tentou imitar seu tom de bartono.)
Talvez esteja zombando um pouco, mas no fundo o que eu
quero dizer. Prometa-me que vai dar a Gremionis uma oportunida-
de.
Ela aproximou-se mais e, sem hesitar, Baley abraou-a. Gladia
colocou um dedo nos lbios dele, que fez um leve gesto de beijar.
A moa falou, suavemente:
Voc no preferia me ter, Elijah?
Ele respondeu, com a mesma suavidade (e incapaz de reparar
nos robs na sala):
Sim, preferia, Gladia. Tenho vergonha de dizer que neste
momento ficaria contente se a Terra casse em pedaos para eu po-
der t-la, Gladia... mas no posso. Dentro em pouco, terei sado de
Aurora e no h como lhe ser permitido ir comigo. Nem acho que
me seja permitido novamente voltar aqui, como jamais ser poss-
vel que voc visite a Terra.
Nunca mais a verei, Gladia, porm jamais a esquecerei. Mor-
rerei dentro de alguns decnios e quando isso acontecer, voc ser
ainda to jovem quanto hoje; assim devemos nos despedir breve, o
que quer possamos imaginar que acontea.
Ela encostou a cabea no peito de Baley.
Ah, Elijah, voc entrou duas vezes em minha vida e em am-
bas por algumas horas apenas. Por duas vezes voc fez muito por
mim e depois se despediu. Da primeira, pude apenas tocar seu ros-
to, mas isso provocou uma enorme diferena. Da segunda, fiz mui-
to mais... e novamente a diferena foi incrvel. J amais o esquecerei,
Elijah, mesmo que viva mais sculos do que possa imaginar.

419
Ento, no permita que esta seja a espcie de lembrana que
impea a sua felicidade replicou Baley. Aceite Gremionis, faa-
o feliz... e deixe que ele tambm a faa. E, lembre, no h nada que
a impea de me escrever. Existe hipercorreio entre Aurora e a Ter-
ra.
Escreverei, Elijah. Voc tambm me escrever?
Certamente, Gladia.
Ficaram calados e, com relutncia, separaram-se. Ela ficou pa-
rada no centro da sala e quando Baley caminhou para a porta e vi-
rou-se, ela ainda estava no mesmo lugar, com um leve sorriso. Seus
lbios formaram a palavra adeus, e como no tinha som se tives-
se ele no diria acrescentou meu amor.
Os lbios dela tambm se moveram. Adeus, meu grande amor.
Baley virou-se e saiu, consciente de que nunca mais a veria fi-
sicamente, jamais tornaria a toc-la.


83

Demorou um pouco antes que Elijah conseguisse pensar na ta-
refa que ainda estava sua frente. Tinha caminhado em silncio,
talvez a metade da distncia, de volta casa de Fastolfe, quando
parou e ergueu um brao.
Imediatamente o atento Giskard postou-se ao seu lado.
Falta quanto para eu seguir para o espaoporto, Giskard?
perguntou.
Trs horas e dez minutos, senhor.
Baley pensou um instante.
Quero andar at aquela rvore, sentar-me encostado no tron-
co e ficar algum tempo sozinho l. Com voc, claro, mas longe
de outros seres humanos.
Ao ar livre, senhor?
A voz do rob era incapaz de exprimir surpresa ou espanto,
mas de certa forma Baley teve a sensao de que, se Giskard fosse
humano, aquelas palavras exprimiriam aqueles sentimentos.
Sim replicou Baley. Preciso pensar, e aps a noite passa-
da, um dia calmo como este, ensolarado, sem nuvens, suave, difi-


420
cilmente ser perigoso. Entrarei, se a agorafobia me atacar. Prome-
to. Ento quer vir comigo?
Sim, senhor.
timo.
Baley comeou a andar. Chegaram rvore e Baley apalpou o
tronco cautelosamente, olhando depois o dedo, que continuou per-
feitamente limpo. Certo de que encostar-se nele no o sujaria, e-
xaminou o solo e depois sentou-se com muito cuidado, recostando-
se na rvore.
No era to confortvel quanto o espaldar de uma cadeira, mas
dava uma sensao de paz (bastante estranha), que talvez no con-
seguisse no interior de uma sala.
Giskard ficou em p e Baley disse:
No vai sentar-se tambm?
Estou confortvel em p, senhor.
Sei disso, Giskard, porm pensarei melhor se no precisar le-
vantar os olhos para voc.
No poderei defend-lo de possveis danos muito eficiente-
mente, se estiver sentado, senhor.
Tambm sei disso, Giskard, mas no momento no h perigo.
Minha misso terminou, o caso est resolvido e a posio do Dr.
Fastolfe segura. Pode sentar sem risco e eu lhe ordeno que o faa.
Giskard sentou-se imediatamente, defronte de Baley, mas seus
olhos continuaram a virar-se de um lado para outro, permanente-
mente alerta.
Baley olhou o cu por entre a copa da rvore, verde contra o
azul, prestou ateno ao rumor dos insetos e ao sbito trinar de um
pssaro, notou a agitao da relva, que podia significar a passagem
de um animalzinho, e tornou a pensar como tudo estava to estra-
nhamente pacfico e como essa paz era diferente da agitao de
City. Aquela era uma paz silenciosa, sem precipitao, remota.
Pela primeira vez, Baley captou uma leve sugesto de como
poderia ser preferir o Exterior a City. Sentiu-se grato por suas ex-
perincias em Aurora, acima de tudo tempestade pois sabia a-
gora que seria capaz de partir da Terra e enfrentar as condies de
qual quer novo mundo onde pudesse instalar-se, ele e Ben... e tal-
vez J essie.

421
Na noite passada comentou nas trevas da tempestade, fi-
quei imaginando se teria podido ver o satlite de Aurora, no fos-
sem as nuvens. H um satlite, se minha leitura foi correta.
Dois, na verdade, senhor. O maior Tithonus, mas realmente
to minsculo que parece apenas uma estrela moderadamente bri-
lhante. O menor no visvel a olho nu, simplesmente denominado
Tithonus lI, quando citado.
Obrigado... E agradecido por me ter salvo na noite passada.
Olhou para o rob. No sei a forma correta de lhe agradecer.
No absolutamente necessrio me agradecer. Eu estava a-
penas seguindo as determinaes da Primeira Lei. Eu no tinha es-
colha.
Apesar disso, provavelmente devo-lhe a vida e importante
que saiba que eu tenho conscincia disso... E agora, Giskard, que
devo fazer?
Com relao a que, senhor?
Minha misso terminou. Os pontos de vista do Dr. Fastolfe
esto garantidos. O futuro da Terra tambm. Parece que nada mais
tenho a fazer, mas ainda existe o caso J ander.
No compreendo, senhor.
Bem, parece ter ficado estabelecido que ele morreu de uma
falha ocasional do potencial positrnico do crebro, mas Fastolfe
afirma que essa possibilidade pequenssima. Mesmo com a ao
de Amadiro, a possibilidade, apesar de maior, continuou mnima.
Pelo menos, o que pensa Fastolfe. Portanto, continua a me pare-
cer que a morte de J ander foi um deliberado roboticdio. Mas no
ouso agora levantar essa questo. No quero mexer em coisas que
chegaram a uma concluso satisfatria. No desejo tornar a colocar
Fastolfe em perigo. No pretendo fazer Gladia infeliz. No sei co-
mo agir. Como no posso falar com um ser humano a esse respeito,
estou falando com voc, Giskard.
Sim, senhor.
Posso sempre mand-lo apagar e esquecer o que eu disse.
Sim, senhor.
Na sua opinio, que devo fazer?
Se foi roboticdio replicou Giskard deve ter havido al-
gum capaz de comet-lo, senhor. S o Dr. Fastolfe poderia t-lo
feito e ele nega.


422
Sim, comeamos com essa situao. Acredito no Dr. Fastolfe
e tenho a certeza de que ele no cometeu o crime.
Ento, senhor, como pode ter havido roboticdio?
Suponha que algum mais tenha tanto conhecimento da rob-
tica quanto o Dr. Fastolfe, Giskard.
Baley encolheu as pernas e abraou os joelhos. No olhou para
Giskard e parecia perdido em pensamentos.
Quem poderia ser, senhor? perguntou Giskard.
Finalmente, Baley atingiu o ponto crucial.
Voc, Giskard afirmou.


84

Se Giskard fosse humano, poderia ter simplesmente olhado, si-
lencioso e espantado; ou reagido com raiva; ou se encolhido de pa-
vor; ou teria uma dzia de reaes. Por ser rob, no demonstrou
qualquer sinal de emoo e simplesmente retrucou:
Por que diz isso, senhor?
Tenho certeza, Giskard afirmou Baley que voc sabe
muito bem como cheguei a esta concluso, mas me far um favor
se me permitir, neste lugar tranqilo, e neste pouco tempo que me
resta antes de viajar, que explique o caso, em meu prprio benef-
cio. Eu gostaria de me ouvir falando a respeito. E gostaria que me
corrigisse quando errasse.
Por favor, senhor.
Suponho que meu engano inicial tivesse sido considerar que
voc um rob menos complicado e mais primitivo que Daneel,
simplesmente porque parece menos humano. Um ser humano acre-
ditar sempre que, quanto mais humano seja um rob, mais adian-
tado, complicado e inteligente ser. Para exemplificar, um rob
como voc mais facilmente projetado e um rob como Daneel
um grande problema para homens como Amadiro e podem ser tra-
balha dos apenas por gnios robticos como Fastolfe. Contudo, a
dificuldade em projetar Daneel est, desconfio, na reproduo de
aspectos humanos como a expresso facial, entonao vocal, gestos
e movi mentos, que so extraordinariamente complicados, porm

423
nada tm a ver, na realidade, com a complexidade da mente. Estou
certo?
Inteiramente, senhor.
Por isso subestimei-o inconscientemente, como todos, alis.
Mas voc se revelou, mesmo antes de pousarmos em Aurora. Tal-
vez voc lembre que durante o pouso fui acometido de um espas-
mo agorafbico e por um momento fiquei ainda mais indefeso que
a noite passada na tempestade.
Lembro, senhor.
Naquela hora, Daneel se encontrava no camarote comigo,
enquanto voc tinha ficado fora. Comecei a cair numa espcie de
estado catatnico, sem fazer barulho, e ele talvez no estivesse me
olhando, sem reparar, portanto. Voc se achava do lado de fora e
mesmo assim foi quem acorreu e desligou o visor que eu segurava
no momento. Voc chegou primeiro que Daneel, cujos reflexos so
to rpidos quanto os seus. Tenho certeza... como ele demonstrou
quando evitou que o Dr. Fastolfe me agredisse.
Estou certo de que o Dr. Fastolfe no queria agredi-lo.
De fato. Queria apenas demonstrar os reflexos de Daneel...
Apesar disso, como acabo de dizer, no camarote voc chegou pri-
meiro. Eu mal tinha condies de notar isso, mas fui treinado para
observar e no fico inteiramente fora de ao, mesmo sob o medo
agorafbico, como provei na noite passada. Reparei que voc che-
gou primeiro, embora tenha tendido a esquecer o fato. S havia,
portanto, uma soluo lgica.
Baley fez uma pausa, como que esperando que o rob concor-
dasse, mas Giskard nada disse.
(Nos anos seguintes, foi o que mais Baley lembrou de sua esta-
da em Aurora. No a tempestade. Nem mesmo Gladia. Foi, de fato,
o perodo calmo sob a rvore, cuja copa verde projetava-se contra o
cu azul, a brisa suave, o rudo agradvel dos animais e Giskard
defronte dele, com os olhos brilhando levemente.)
Baley prosseguiu:
Era como se voc tivesse podido de alguma forma, mesmo
atravs da porta fechada, captar meu estado mental e saber que eu
estava tendo uma espcie de perda de sentidos. Ou, para resumir e
falar com simplicidade, voc pode ler mentes.
Sim, senhor replicou Giskard tranqilamente.


424
E pode de certa forma tambm influenci-las. Acredito que
voc notou ter eu percebido isto e procurou obscurec-lo em minha
mente, de forma a que eu no pudesse lembrar ou no perceber o
significado... se eu casualmente lembrasse a situao. Mas voc
no foi totalmente eficiente, talvez porque seus poderes sejam limi-
tados...
Giskard replicou:
Senhor, a Primeira Lei sobrepe-se a tudo. Tive de ir salv-
lo, embora percebesse que aquilo me denunciaria. E tive de embo-
tar levemente sua mente, para no danific-lo em nada.
Baley balanou a cabea.
Vejo que voc teve dificuldades. Embotar levemente... de
forma a que eu pudesse lembrar quando minha mente estivesse re-
laxada o bastante e pudesse pensar livremente. Pouco antes de eu
ter perdido a conscincia na tempestade, vi que voc chegou pri-
meiro, como na nave. Deve ter-me encontrado pela radiao infra-
vermelha, mas todo mamfero e pssaro tm a mesma radiao, o
que pode confundir... porm voc tambm capta atividade mental,
mesmo que eu estivesse inconsciente, e isso o ajudou a me achar.
Sem dvida ajudou confirmou Giskard.
Quando eu lembrei, quase dormindo ou inconsciente, tornei a
esquecer, quando em plena capacidade de raciocnio. Na noite pas-
sada, contudo, lembrei pela terceira vez e no estava s. Gladia es-
tava comigo e repetiu o que eu disse: Ele chegou primeiro. E
mesmo ento, no pude lembrar o significado, at a oportunidade
de um comentrio do Dr. Fastolfe, que veio tona atravs do obs-
curecimento. Depois que isso nasceu em mim, lembrei de outras
coisas. Assim, quando eu fiquei imaginando se estava realmente
pousando em Aurora, voc me garantiu que nosso destino era Au-
rora, antes de eu perguntar... Suponho que nunca deixou algum
saber da sua capacidade de ler mentes.
verdade, senhor.
Como ?
Minha capacidade de ler mentes me d uma oportunidade -
nica de obedecer a Primeira Lei, senhor, e por isso a valorizo. Pos-
so prever danos a seres humanos, com muito mais eficincia. Pare-
ce-me contudo que nem o Dr. Fastolfe nem qualquer outro ser hu-

425
mano tolerariam por muito tempo um rob leitor de mentes e por
isso mantive essa capacidade secreta. O Dr. Fastolfe gosta de con-
tar a lenda do rob leitor de pensamentos destrudo por Susan Cal-
vin e eu no quereria que ele repetisse a faanha dela.
Sim, ele me contou a lenda. Desconfio que ele sabe, sublimi-
narmente, que voc l mentes, ou no insistiria assim na lenda. E
perigoso para ele, na medida em que voc est preocupado, devo
supor. Certamente, colaborou para me pr a idia na cabea.
Fiz o que pude para neutralizar o perigo, sem, injustificada-
mente, atingir a mente do Dr. Fastolfe. Ele invariavelmente salienta
a natureza impossvel e lendria do caso, quando o conta.
Sim, tambm lembro disso. Porm se Fastolfe no sabe que
voc l mentes, deve ser porque voc no foi preparado original-
mente para ter esse poder. Como ento chegou a t-lo?... No, no
me diga, Giskard. Permita-me que sugira uma coisa. A Dra, Vasilia
estava especialmente fascinada por voc quando, ainda mocinha,
comeou a se interessar por robtica. Ela me contou que experi-
mentou program-lo, sob a distante superviso de Fastolfe. Seria
possvel que, certa vez, por acidente, tenha feito alguma coisa que
lhe deu esse poder? Estou certo?
Est sim, senhor.
E voc sabe que coisa foi essa?
Sei sim, senhor.
Voc o nico rob leitor de mentes que existe?
At agora, sou, senhor. Haver outros.
Se eu lhe tivesse perguntado o que a Dra. Vasilia fez para lhe
dar esse poder, ou se o Dr. Fastolfe o fez, voc me contaria em vir-
tude da Segunda Lei?
No, senhor, pois na minha opinio o conhecimento lhe cau-
saria dano e minha recusa de contar-lhe, invocando a Primeira Lei,
teria precedncia. O problema no surgir, contudo, pois eu saberia
que algum iria fazer a pergunta e dar a ordem e por isso eu remo-
veria da mente o impulso de obedecer, antes de ser cumprido.
Sim disse Baley. Na noite de anteontem, quando amos da
casa de Gladia para a de Fastolfe, perguntei a Daneel se ele tivera
algum contato com J ander no tempo em que este permaneceu com
Gladia e ele respondeu simplesmente que no. Virei-me ento para


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lhe fazer a mesma pergunta e por qualquer motivo no a fiz. Acho
que voc anulou o meu impulso de perguntar.
Sim, senhor.
Porque se eu tivesse perguntado, voc seria levado a dizer
que o conhecia bem e no estava preparado para naquele momento
me deixar saber.
Eu no estava, senhor.
Mas durante o perodo de contato com J ander, voc soube
que ele estava sendo examinado por Amadiro porque, suponho,
pde ler a mente de J ander ou detectar seus potenciais positrni-
cos...
Sim, senhor, a mesma capacidade cobre a atividade mental,
tanto robtica como humana. Os robs so mais fceis de compre-
ender.
Voc desaprovou as atividades de Amadiro porque concor-
dava com Fastolfe no assunto da colonizao da Galxia.
Sim, senhor.
Por que no impediu Amadiro? Por que no removeu da
mente dele o impulso de examinar J ander?
Senhor, no posso levianamente mexer indevidamente em
mentes replicou Giskard. A determinao de Amadiro era to
profunda e complexa que para remov-la eu teria de fazer muito...
e sua mente adiantada e importante, o que me fez ficar relutante
em danific-la. Deixei a coisa prosseguir bastante tempo, tempo
em que meditei sobre qual a melhor ao para preencher as neces-
sidades da minha Primeira Lei. Finalmente, decidi-me pela forma
correta de corrigir a situao. No foi uma deciso fcil.
Resolveu imobilizar J ander antes que Amadiro pudesse extra-
ir-lhe a maneira de construir um verdadeiro rob humaniforme.
Voc sabia como fazer, uma vez que tinha, com o decorrer dos a-
nos, obtido uma perfeita compreenso das teorias de Fastolfe, lidas
em sua mente. No foi?
Exatamente, senhor.
Assim, Fastolfe no era o nico, afinal de contas, bastante
capaz de imobilizar J ander.
De certa forma, era, senhor. Minha prpria capacidade era
apenas reflexo, ou extenso, da dele.

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Mas aconteceu. Voc no percebeu que essa imobilizao co-
locaria Fastolfe em grande perigo? Que ele seria o suspeito natu-
ral? Voc planejou confessar sua ao e revelar sua capacidade, se
fosse necessrio salv-lo?
Realmente vi retrucou Giskard que o Dr. Fastolfe poderia
ficar numa situao penosa, porm no pretendi confessar minha
culpa. Eu esperava utilizar a situao como um pretexto para apa-
nh-lo em Aurora.
Pegar-me aqui? Que idia foi essa?
Baley estava meio espantado.
Sim, senhor. Explicarei, com sua licena.
Explique, por favor disse Baley.
Eu soube da sua existncia comeou Giskard por inter-
mdio da Srta. Gladia e do Dr. Fastolfe, no pelo que eles disse-
ram, mas pelo que havia em suas mentes. Tomei conhecimento da
situao na Terra. Os terrqueos, era claro, moravam atrs de pare-
des, das quais achavam difcil fugir, porm era tambm perceptvel
para mim que os auroreanos igualmente moravam entre paredes.
Os auroreanos moram atrs de paredes feitas de robs, que os
protegem de todas as vicissitudes da vida e que, nos planos de A-
madiro, construiriam sociedades capazes de resguardar os aurorea-
nos colonizadores de novos mundos. Os auroreanos tambm mo-
ram atrs de paredes feitas de suas vidas extensas, que os foram a
supervalorizar o individualismo e os impedem de juntar seus recur-
sos cientficos, Tambm no caem na brutalidade das brigas mas,
por intermdio do seu Presidente, exigem a eliminao de toda in-
certeza e que as decises ou solues sejam conseguidas antes dos
problemas serem divulgados. No podem ser aborrecidos com so-
lues realmente inteis no lugar das melhores. O que eles querem
so solues silenciosas.
As paredes dos terrqueos so grosseiras e literais e por isso a
existncia delas importuna e evidente... e h sempre quem anseie
por fugir. As paredes auroreanas so imateriais, nem mesmo so
vistas como tais e por isso ningum concebe mesmo fugir. Parece-
me portanto que devem ser os terrqueos e no os auroreanos, ou
qual quer outro Espacial, a colonizar a Galxia e instalar o que um
dia se transformar num Imprio Galctico.


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Foi assim que o Dr, Fastolfe argumentou e estou de acordo
com ele. O Dr. Fastolfe, no entanto, ficou satisfeito com o racioc-
nio, enquanto que eu, graas minha prpria capacidade, no po-
dia ficar. Eu tinha de examinar a mente de pelo menos um terr-
queo, para conferir minhas concluses, e o senhor foi o terrqueo
que pensei poder trazer a Aurora. A imobilizao de J ander serviu
tanto para deter Amadiro como para proporcionar sua visita. Incitei
muito cuidadosamente a Srta. Gladia a sugerir ao Dr. Fastolfe a sua
vinda; levei-o, por sua vez, com muita delicadeza, a falar ao Presi-
dente; e fiz muito suavemente com que este concordasse. Assim
que o senhor chegou, examinei-o e fiquei muito contente com o
que descobri.
Giskard parou de falar e tornou-se de novo roboticamente im-
passvel.
Baley franziu a testa.
Est me ocorrendo que no obtive nenhum crdito pelo que
fiz aqui. Voc deve ter visto como consegui a verdade.
No, senhor. Pelo contrrio. Coloquei barreiras no seu cami-
nho, razoveis, claro. Recusei deix-lo perceber minhas capaci-
dades, apesar de ter sido forado a me afastar. Consegui que o se-
nhor sentisse abatimento e desespero em algumas ocasies. Enco-
rajei-o a sair para o ar livre, visando a estudar suas reaes. Mas o
senhor venceu todos esses obstculos e fiquei satisfeito.
Descobri que o senhor ansiava pelas paredes da sua City, mas
que precisava aprender o que fazer sem elas. Descobri que o senhor
sentiu-se mal com a viso de Aurora do espao e com sua exposi-
o tempestade, mas que nem uma coisa nem outra f-lo deixar
de pensar ou afastou-o do seu problema. Descobri que o senhor
concordou com suas falhas e sua vida breve... que no evita discus-
ses.
Como sabe que sou o representante tpico da Terra? per-
guntou Baley.
Sei que no . Mas li em sua mente que h alguns como o se-
nhor e iremos trabalhar com eles. Observarei, e agora que conheo
claramente o caminho a seguir, prepararei outros robs iguais a
mim, e eles tambm observaro.
Baley perguntou subitamente:

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Est dizendo que robs leitores de mentes iro Terra?
No. E tem razo de ficar assustado. Envolver robs direta-
mente significaria a construo das verdadeiras paredes que esto
aniquilando Aurora e os mundos Espaciais e imobilizando-os. Os
terrqueos devero colonizar a Galxia sem robs de qualquer es-
pcie. Isso significaria dificuldades, perigos e danos incalculveis,
coisas contra as quais os robs teriam de lutar para evitar, se esti-
vessem presentes, mas no fim os seres humanos iro sentir-se me-
lhores por terem feito o trabalho. E talvez um dia, um dia muito no
futuro, os robs possam intervir mais uma vez. Quem sabe?
Baley perguntou, com curiosidade:
Voc v o futuro?
No, senhor, mas lendo mentes como fao, posso mais ou
menos dizer que h leis que governam o comportamento humano,
como as Trs Leis que regem o robtico; e com elas pode ser que o
futuro seja orientado, depois de um tempo... um dia. As leis huma-
nas so muito mais complicadas que as Leis da Robtica e no te-
nho idia de como elas podem ser organizadas. Podem ser de natu-
reza estatstica, de forma que no possam ser proveitosamente ex-
primidas, exceto quando lidando com populaes enormes. Podem
estar muito levemente ligadas, de forma a no fazerem sentido, a
menos que essas populaes sejam inconscientes da existncia des-
sas leis.
Diga-me, Giskard, isso que o Dr. Fastolfe chama de a futu-
ra cincia da psico-histria?
, sim, senhor. Eu a inseri suavemente na mente dele, para
que o seu processo inicial comeasse. Ela um dia ser necessria,
agora que a existncia dos mundos Espaciais como uma cultura ro-
botizada de longa vida est chegando ao fim e uma nova onda de
expanso humana, por seres humanos de vida curta, sem robs, es-
t comeando.
E agora Giskard ficou de p acho, senhor, que devemos ir
at casa do Dr. Fastolfe e preparar sua partida. Tudo o que con-
versamos aqui no deve ser repetido, claro.
Ficar estritamente confidencial, garanto-lhe disse Baley.
De fato confirmou Giskard, calmamente. Mas o senhor
no precisa temer a responsabilidade de ficar calado. Vou permitir-


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lhe lembrar, mas nunca dever ter vontade de repetir o assunto...
nem um pouquinho.
Baley ergueu as sobrancelhas, resignado, e falou:
S uma coisa, Giskard, antes que voc tome suas providn-
cias. Quer fazer com que Gladia no seja incomodada neste plane-
ta, que no seja tratada injustamente porque solariana e aceitou
um rob como um marido e... e que aceite as propostas de Gremio-
nis?
Ouvi sua ltima conversa com a Srta. Gladia, senhor, e com-
preendo. Vo ser tomadas medidas. Agora, senhor, posso me des-
pedir do senhor, enquanto ningum olha?
Giskard estendeu a mo da forma mais humana que Baley o
viu fazer.
Baley apertou-a. Os dedos eram speros e frios.
Adeus... amigo Giskard.
Giskard respondeu:
Adeus, amigo Elijah, e lembre-se que, embora as pessoas a-
tribuam o nome a Aurora, de agora em diante a prpria Terra o
verdadeiro Mundo do Amanhecer.