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Fue el doctor Linus Pauling, catedrtico de Qumica en la Universidad de Stanford (EE.UU.

) y dos
veces Premio Nobel, quien acuara el concepto de Nutricin Ortomolecular o Medicina
Nutricional: "La terapia consiste en proporcionar a cada persona la concentracin ptima de las
sustancias que estn presentes en nuestro organismo con el fin de corregir alteraciones y
mantener una buena salud."

Las sustancias a las que se refera Pauling son, obviamente, las llamadas vitaminas, minerales,
oligoelementos, aminocidos, enzimas, cidos grasos, fitohormonas, etc. Y todas ellas las
ingerimos -o debiramos hacerlo- con la alimentacin.

Consecuentemente, toda persona que lleva una dieta equilibrada de estas caractersticas piensa -
por lgica- que sta les est proporcionando los nutrientes necesarios para mantener una salud
ptima. Y, sin embargo, tal creencia est muy lejos de la realidad.

Porque lo cierto es que la proporcin actual de vitaminas y minerales en los alimentos,
comparada con la de principios de siglo, ha decrecido notablemente a causa de la industrializacin
y el empobrecimiento del suelo as como por los nuevos hbitos -nada recomendables- de la
"comida-basura". Y es que el tratamiento que se le da a los alimentos en las explotaciones
agrcolas -sobre todo en cuanto a almacenaje, maduracin, cocinado, congelacin, etc.- hace que
se destruya en el proceso y manipulado gran parte de su contenido vitamnico y mineral. Y eso sin
incluir la frecuente e inadecuada manipulacin posterior del alimento en nuestro hogar.

A estos problemas cabe aadir adems la proliferacin de sustancias nocivas para la salud en
nuestra civilizacin. Es el caso de:

El azcar blanco (autntico "ladrn" de energa, vitaminas del grupo B y minerales como el
calcio). Y, por ende, todos los productos azucarados: bollera, pasteles, dulces, caramelos, helados,
bebidas azucaradas, etc.

Los cereales refinados y las harinas blanqueadas. Tambin provocan la prdida de vitaminas y
minerales. La harina blanca, por ejemplo, no se puede metabolizar sin las vitaminas y minerales
que lo acompaan; de tal manera que, cuando la ingerimos, nuestro organismo se ve obligado a
abastecerse de otras fuentes. Acta, pues, como un ladrn de nutrientes.
EL consumo excesivo de conservantes, aditivos, colorantes, aromatizantes, etc. Adems de su
toxicidad, sus componentes qumicos -en dosis altas- actan como destructores de los
micronutrientes. Es adems conocido que algunos conservantes y aditivos pueden tener efectos
cancergenos adems de provocar dermatitis, asma, alergias, alteraciones digestivas, etc.
Las grasas saturadas y los aceites fritos. Nuestro organismo necesita un cierto tipo de grasa que
no podemos fabricar y debemos obtener de la dieta: son los llamados cidos grasos esenciales.
Otros tipos de grasa -como los aceites de girasol, ssamo o lino-, cuando son sometidos a la accin
del fuego se convierten en elementos altamente txicos. Por eso se recomienda el aceite de oliva
tanto para cocinar como para consumir en crudo. En cuanto a los de semillas, nicamente se
deberan tomar en crudo.

Es suma, debemos entender que el consumo equilibrado de nutrientes determina el grado de
salud con el que vivimos. Por tanto, nuestra alimentacin deber contener suficientes grasas,
hidratos de carbono y protenas as como vitaminas y minerales. Sin embargo, los trabajos de
investigacin llevados a cabo en Francia, Estados Unidos o Canad -entre otros pases- demuestran
las carencias al respecto de la alimentacin. Carencias -y esto es lo importante- que es causa de
trastornos importantes como una baja respuesta inmunitaria, la inflamacin de determinados
rganos o las enfermedades cardiovasculares y degenerativas.
Lo que pretende la Nutricin Ortomolecular o Medicina Nutricional, pues, es paliar el problema
que causa la alimentacin actual -ya no depende slo de que hagamos una comida equilibrada
sino de que los alimentos estn adecuadamente procesados- buscando proporcionar a las clulas
del organismo las cantidades ptimas de nutrientes en funcin de las necesidades individuales.
Para lo que, cuando es necesario, se ocupa de suministrar los oligoelementos necesarios -y no slo
como prevencin- para resolver los dficits del organismo.