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Antnio de Arajo* Anlise Social, vol. XLII (182), 2007, 349-354


Ala liberal, o desencanto do reformismo
Tiago Fernandes, Nem Ditadura, nem Revoluo. A Ala Liberal e o
Marcelismo (1968-1974), Lisboa, Assembleia da Repblica e Publica-
es Dom Quixote, 2006, 188 pginas.
Nos jornais dirios de 28 de Setembro de 1969, a Comisso Distrital do
Porto da Unio Nacional publicou um comunicado onde se dizia ser pos-
svel realizar as transformaes e reformas de que o Pas urgentemente
carece na linha poltica do actual Chefe do Governo, necessariamente sujeita
fiscalizao crtica da Assembleia Nacional. A redaco do projecto que
esteve na base deste comunicado foi da autoria de Francisco S Carneiro,
um advogado portuense que, com este texto, dava os primeiros passos da
sua carreira poltica
1
. A publicao do comunicado na imprensa foi uma das
condies que os seus signatrios o prprio S Carneiro, Joaquim Pinto
Machado, Joaquim Macedo e Jos da Silva colocaram para aceitarem
integrar as listas da Unio Nacional s eleies de 1969. S Carneiro disse-
-o expressamente ao reunir-se com Marcello Caetano
2
.
Naquelas breves linhas possvel entrever as aspiraes do grupo que
ficaria conhecido por ala liberal: um projecto reformista do regime que,
apoiando o novo presidente do Conselho, no deixava de se posicionar
orgulhosamente como uma voz crtica que erigia a Assembleia Nacional
como tribuna privilegiada para se fazer ouvir. Era ao parlamento que os
membros da ala liberal se candidatavam, em eleies que diziam ser li-
* Tribunal Constitucional.
1
Cf. Francisco S Carneiro, Textos, 1. vol., 1969-1973, Lisboa, Editorial Progresso e Social
Democracia, 1981, pp. 9 e segs.
2
Cf. Tiago Fernandes, Nem Ditadura, nem Revoluo. A Ala Liberal e o Marcelismo (1968-
-1974), Lisboa, Assembleia da Repblica e Publicaes Dom Quixote, 2006, p. 35.
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vres, e era a partir do parlamento que esperavam fazer as transformaes
de que, em seu entender, o Portugal ps-salazarista to urgentemente care-
cia. Talvez aqui residisse a primeira razo do infortnio desta experincia
reformista: a crena nas potencialidades de um rgo de soberania que
dcadas de Estado Novo provaram ser incapaz de se afirmar como centro
da aco poltica.
Possivelmente, o problema ficou a dever-se, entre outras coisas, for-
mao dos deputados da ala liberal. Como demonstra este notvel estudo,
tratava-se de uma elite constituda por personalidades relativamente jovens
s trs tinham mais de 50 anos, nenhum mais de 60 de origem urbana
de Lisboa e do Porto, predominantemente e onde o peso da formao
jurdica era ainda mais acentuado do que nos restantes parlamentares.
A caracterizao deste grupo, um dos principais mritos do livro de Tiago
Fernandes, afigura-se essencial para compreender o sentido da aco poltica
dos seus membros. Pode mesmo dizer-se, sem receio de exagero, que, uma
vez que desde a sua gnese a ala liberal se posicionou como uma minoria
singular, para perceber o papel que esta elite desempenhou no marcelismo
a definio do perfil dos seus membros muito mais importante do que em
relao aos demais deputados Assembleia Nacional. Sendo os liberais uma
tribo, interessa perceber as caractersticas da mesma para indagar at que
ponto seria capaz de se afirmar como uma terceira fora (para usar uma
expresso da poca) ou como uma semioposio ao Estado Novo, con-
ceito que o autor utiliza e explora de uma forma extremamente feliz, situan-
do-o numa perspectiva comparativa cara cincia poltica contempornea
3
.
O estudo de Tiago Fernandes na linha de outros trabalhos do autor
4

procede, de uma forma exemplarmente rigorosa, ao levantamento do perfil
etrio, da origem geogrfica, da formao acadmica, da actividade profis-
sional, da carreira poltica e da aco cvica dos liberais. Alm dos dados
atrs referidos, interessante notar que, comparativamente aos seus colegas,
entre os deputados da ala liberal era menos ntida a ligao s estruturas
burocrticas do Estado e ao sector pblico, mas era igualmente mais notria
a sua inexperincia poltica o que, por certo, era um ponto que os
valorizava aos olhos de Marcello Caetano.
Jovens advogados com ligaes a sectores renovadores da Igreja ps-
-conciliar, acreditaram que, atravs de sucessivos projectos de lei em matria
de direitos e garantias individuais, seriam capazes de abrir o regime a
3
Cf. ainda Tiago Fernandes, Authoritarian Regimes and Democratic Semioppositions. The
End of the Portuguese Dictatorship (1968-1974) in Comparative Perspective, policop., s. d.
4
Cf. Rita Almeida de Carvalho e Tiago Fernandes, A elite poltica do marcelismo: ministros,
secretrios/subsecretrios de Estado e deputados (1968-1974), in Andr Freire e Antnio Costa
Pinto (orgs.), Elites, Sociedade e Mudana Poltica, Oeiras, Celta, 2002.
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partir de dentro. As iniciativas dos liberais cobriram reas como a amnistia
dos presos polticos, a organizao judiciria, a liberdade de imprensa, a
liberdade religiosa ou a actividade cooperativa. Compreende-se esta opo
para quem escolhera a via da legalidade: com a censura imprensa, pouco
restava aos liberais, alm da apresentao de projectos de lei ou intervenes
mais ou menos inflamadas em So Bento, que motivariam reaces no
menos inflamadas dos deputados ultras. A posteridade registaria a violn-
cia dos confrontos verbais entre S Carneiro ou Miller Guerra, de um lado,
e Cazal-Ribeiro, do outro, como a face mais visvel da impossibilidade de
renovar o regime sem o apoio inequvoco do lugar onde o poder sempre
esteve: a Presidncia do Conselho.
A questo no consiste, obviamente, em avaliar at que ponto esta expe-
rincia poltica foi bem sucedida. Na altura, o balano foi claramente nega-
tivo. O desencanto com que S Carneiro e Miller Guerra abandonaram a
Assembleia indcio suficiente do falhano das suas esperanas. De resto,
o primeiro reconheceria a sua ingenuidade numa interveno pouco conhe-
cida, que teve lugar no Centro do Porto do Instituto Superior de Estudos
Teolgicos, em Abril de 1973 e que a Direco-Geral de Segurana vigiou.
A, segundo o relatrio da DGS, S Carneiro ter dito que com a morte de
Salazar houve na verdade uma esperana, eu fui um dos ingnuos que
acreditei nessa mudana, razo porque aceitei a candidatura a deputado
Assembleia Nacional, pois se no tivesse tido essa esperana nunca a teria
aceitado. Passado pouco tempo, isto em 1970, verificou-se que nada muda-
ria e, pelo contrrio, algumas medidas foram ainda reforadas
5
.
Neste fracasso do reformismo liberal, como no fracasso do marcelis-
mo ou no que sucedia em frica, est muito do que aconteceria depois.
A avaliao contabilstica dos xitos e inxitos da semioposio ao regime
revela-se, todavia, particularmente difcil. Mais importante perceber o
motivo pelo qual o regime permitiu a emergncia desta formao poltica
e o que visava obter com ela. Apoio ocasional, mais do que uma aliana
permanente, como sustenta Tiago Fernandes? A maior perplexidade que a
ala liberal suscita reside precisamente nas razes que estiveram na sua
gnese: para quem no acredite que se tratou de um mero projecto de
fachada que Marcello Caetano acalentou no incio do seu turvo consulado,
interessa perceber no apenas quando comeou o divrcio entre o marcelis-
mo e os liberais como entender sobretudo que sentido queria o presidente do
Conselho imprimir a esta experincia poltica. Ser fcil responder que a ala
liberal no foi, mesmo nos seus alvores, uma mera criao de Marcello
Caetano e Melo e Castro. Como ser fcil dizer que, a partir de dada altura,
5
In Instituto dos Arquivos Nacionais/Torre do Tombo, arquivo da PIDE/DGS servios
centrais, processo CI (1) 1327, NT 1218.
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houve uma clara divergncia entre os ritmos de reformismo dos liberais e de
Caetano. Simplesmente, era bastante claro, j em 1969, que essa divergncia
de ritmos iria fatalmente ocorrer ou, pelo menos, tinha muita probabili-
dade de ocorrer. No por acaso, ser logo em finais de 1969 e no incio de
1970 que Marcello Caetano tentar controlar quaisquer veleidades oposicio-
nistas no interior de S. Bento: em Dezembro de 1969 solicita o apoio dos
deputados poltica governamental de defesa e manuteno da integridade do
territrio portugus; em Janeiro de 1970 atribui a Almeida Costa a funo de
deputado responsvel pela articulao entre a Assembleia e o Executivo.
A divergncia entre Marcello e os reformistas tornar-se- mais patente a
partir da 2. sesso legislativa (Novembro de 1970-Agosto de 1971). Foi
ento evidente que, apesar de terem explorado vias extraparlamentares para
a sua aco (da SEDES ao Expresso), a Assembleia Nacional era o lugar por
excelncia da expresso poltica do reformismo liberal e do seu fracasso.
Assim desabava o segundo pilar em que assentaram as aspiraes dos libe-
rais, que haviam confiado simultaneamente no poder da Assembleia e no
apoio de Marcello. Sem o suporte do presidente do Conselho, era nula a
capacidade de fazer fosse o que fosse em So Bento. Possivelmente, foi a
reviso constitucional de 1971 o momento que evidenciou, de forma mais
flagrante, essa realidade. sintomtico que muitos dos liberais hajam deci-
dido no se recandidatar s eleies de 1973, que denunciaram como uma
farsa, preferindo uma aco poltica centrada na participao em colquios
e organizaes cvicas ou na publicao de escritos na imprensa.
Uma outra dvida que esta singular experincia poltica suscita e que,
no fundo, tambm o seu grande drama consiste em saber em que
medida o destino de um projecto reformista, nos termos em que foi formu-
lado pelos liberais, no estava, ao cabo e ao resto, indissoluvelmente ligado
ao xito ou fracasso do regime que visava mudar. Criatura do marcelismo,
possvel que a ala liberal nunca haja sido capaz de verdadeiramente se
libertar do seu criador; e, quando o fez ou tentou fazer, sucumbiu em luta
com os ultras sob o olhar complacente de um presidente do Conselho to
ou mais desencantado do que os jovens que trouxera para So Bento. Estes,
sublinhe-se, comportaram-se de uma forma que, distncia, no pode deixar
de se caracterizar como moderada, mesmo quando o grupo comeou a
radicalizar posies e os seus protagonistas enveredaram por um estilo mais
violento nas intervenes que faziam na Assembleia Nacional. As suas ini-
ciativas legislativas situaram-se na rbita clssica das garantias individuais
(imprensa, liberdade religiosa e cooperativa) sem se aventurarem por cami-
nhos mais ousados: defenderam o pluralismo, mas no levaram esse ideal s
ltimas consequncias, nomeadamente atravs da constituio de um par-
tido; advogaram uma maior liberdade de opinio e a amnistia dos presos
polticos, mas no estabeleceram pontes consistentes nem se envolveram
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profundamente em conluios conspirativos com outros adversrios do regi-
me, parte contactos espordicos, como, por exemplo, aquele que Jos
Pedro Pinto Leite estabeleceu com Mrio Soares em meados de 1969
6
.
Nunca ultrapassaram os limites da legalidade. A sua arma sempre foi a
palavra, no hemiciclo de So Bento, em colquios tolerados pelo regime ou
em artigos de opinio visados pela censura. exemplar que uma das suas
bases mais perenes tenha sido um jornal semanrio que ainda hoje se publica
com grande tiragem.
duvidoso que, em Portugal, a emergncia desta semioposio demo-
crtica se tenha ficado a dever, entre outros factores, natureza do regime
ou, mais precisamente, existncia de alguma continuidade com tradies
democrticas do passado, como pretende Tiago Fernandes (p. 22). Desde
logo, porque essas supostas tradies democrticas h muito se haviam
esfumado, aps dcadas de autoritarismo. E, alm disso, porque a ala liberal
jamais procurou ao contrrio do que sucedeu com os socialistas, por
exemplo qualquer filiao no iderio democrtico republicano. O que pode
dizer-se, isso sim, que a circunstncia de o regime sempre ter realizado,
de forma cclica e ritualista, eleies, ainda que no competitivas, possi-
bilitou, sem grande escndalo, que Marcello trouxesse este grupo para a
arena poltica, integrando-o, para mais, nas listas da Unio Nacional.
difcil sustentar, por outro lado, que o regime mudou substancialmen-
te a sua base de legitimao ideolgica (p. 23). Desde logo, porque no
possvel descortinar com clareza que ideologia fundava o marcelismo, ao
invs do que sucedia com os seus adversrios, de direita ou de esquerda, que
tinham ideias ou convices muito mais firmes e transparentes. Alis,
uma das principais causas da desventura reformista de Pinto Leite, S Car-
neiro e outros talvez se tenha ficado a dever precisamente ausncia entre
ns de uma tradio ideolgica liberal. sintomtico que a ala liberal tenha
ido buscar ao exterior as suas referncias e os seus modelos, do Estado
social ao Vaticano II, passando pela inevitvel Europa. Quase nunca invo-
caram exemplos portugueses porque estes, pura e simplesmente, no exis-
tiam ou eram longnquos e pouco modernos.
Tiago Fernandes avana ainda uma outra hiptese, to interessante quanto
paradoxal: a incapacidade de criar uma alternativa liberal e modernizadora ao
regime vigente talvez se tenha ficado a dever, no circunstncia de pos-
suirmos uma ditadura muito repressiva, mas ao facto de essa ditadura ser
herdeira de uma arquitectura institucional de herana liberal e democrtica
(p. 24). Como se v, o autor sustenta, em simultneo, que o nascimento da
ala liberal se ficou a dever continuidade com tradies democrticas do
6
Cf. depoimento de Mrio Soares in Vasco Pinto Leite, A Ala Liberal de Marcelo Caetano.
O Sonho Desfeito de Jos Pedro Pinto Leite, Lisboa, Tribuna da Histria, 2003, pp. 31 e segs.
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passado (p. 22), mas que a sua morte poltica decorreu, em larga medida,
da circunstncia de as instituies do Estado Novo terem, ao menos na
aparncia, mantido as formas de uma democracia de tipo ocidental, com
separao dos poderes, realizao peridica de eleies, etc. Segundo Tiago
Fernandes, a existncia de um parlamento, por exemplo, contribuiu para
radicalizar, nesse mesmo frum, as posies dos liberais. Saber se estes
teriam tido mais xito se acaso o regime fosse mais repressivo algo que
releva do domnio da histria virtual. primeira vista, no descabido dizer
que, se acaso o regime fosse mais repressivo, a ala liberal teria tido muitas
dificuldades em surgir na vida poltica. Provavelmente, nunca teria visto a luz
do dia. Mas curiosa, ainda que no isenta de crtica, a tese segundo a qual
o liberalismo da arquitectura institucional do regime pode ter sido, no fim
de contas, responsvel pelo insucesso de um projecto reformista atravessado
por ambiguidades (e mesmo clivagens internas) quase to profundas como
as do marcelismo. De resto, nunca os liberais se constituram como alter-
nativa ao governo de Caetano. Quando viram ser impossvel liberalizar o
regime e, muito menos, encaminh-lo num sentido democrtico , aban-
donaram o parlamento, regressando s actividades e profisses que sempre
tiveram, sem deixarem, ainda assim, de continuar a intervir civicamente na
vida pblica.
A desventura dos liberais evidenciou, vista de todos, o bloqueio de
qualquer veleidade de transformar o regime a partir de dentro. E por isso
que, merecidamente ou no, os membros da ala liberal puderam figurar,
ainda que a ttulo pstumo, no panteo dos oposicionistas ao regime auto-
ritrio. Deputados Assembleia Nacional, exibiriam, aps o 25 de Abril,
credenciais democrticas, capitalizando a seu favor o facto de terem sido a
face mais visvel da oposio legal ao Estado Novo. Converter um fracasso
em vitria prova de sagacidade poltica. Se os liberais no tiveram tal
sagacidade em 1969, quando decidiram aventurar-se numa tentativa refor-
mista de duvidosa exequibilidade, revelaram-na em 1974 e nos anos vindou-
ros.