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Balance Hdrico

I.- INTRODUCCIN

El recurso hdrico, a nivel nacional, est siendo altamente afectado por la presin humana,
agravando cada vez ms su disponibilidad (cantidad y calidad). Estos factores de presin son
fundamentalmente la sobreexplotacin de acuferos, el vertimiento de sustancias contaminantes a
los cuerpos de agua, los cambios en el uso del suelo tales como la deforestacin, las prcticas
agrcolas inadecuadas, el incremento de urbanizaciones en zonas de produccin hdrica, entre
otros.
Este decrecimiento en la disponibilidad hdrica aunando a un alto ndice de crecimiento
poblacional, generan conflictos los cuales estn incrementando y que tienden a agravarse; si no se
toman las medidas necesarias, como la regulacin del uso del agua a travs de mecanismos de
planificacin normativas y leyes que permitan su proteccin y su distribucin en forma racional.
En ese sentido, es necesario determinar el estado actual de la oferta y disponibilidad del recurso
hdrico, as como la presin por la demanda del mismo, teniendo en cuenta su distribucin
espacial y temporal, que permita establecer lineamientos a seguir para su proteccin, y que sirva
de base a los usuarios del recurso y planificadores, para considerar su uso y disponibilidad en
proyectos actuales y futuros.
Si al proceso de variabilidad climtica, se le incorpora el tema de Cambio Climtico, observamos
que el comportamiento espacial y temporal de la precipitacin, temperatura y caudal, vienen
sufriendo alteracin en su rgimen que hacen prever la probabilidad de ocurrencias de eventos
extremos asociados a una deficiencia o exceso de agua. En ambos casos, es importante
cuantificar el recurso hdrico superficial, para buscar los equilibrios entre las necesidades
antrpica y del ecosistema natural.
II.- OBJETIVO

Dar a conocer los aspectos conceptuales y metodolgicos para la determinacin de Balance
Hdrico Superficial, as como la descripcin de cada una de las variables hidrometeorolgicas, su
anlisis y caracterizacin espacial y temporal.

III.- ANTECEDENTES

El concepto de Balance Hdrico, que ampliamente se us en hidrologa, puede causar alguna
confusin al suponer que la precipitacin es igual a la suma de la escorrenta y la evaporacin; ya
que en muchos casos sucede que las cuencas no tienen un ciclo exclusivo de su entorno, es por
ello que el trmino Ciclo Hidrolgico tome el sentido de distribucin y movimiento del agua en
diferentes fases, bajo y sobre la superficie de la tierra.


El ciclo del agua implica un cambio continuo de grandes masas de agua de un estado fsico a otro y
su transporte de un lugar a otro. Al volumen de agua que se desplaza de un depsito a otro a lo
largo de un ao se llama balance hdrico global.

La ecuacin de continuidad, o de balance hidrolgico, es la ley ms importante en Hidrologa, y
aunque su expresin es muy simple, la cuantificacin de sus trminos es normalmente
complicada, principalmente por la falta de mediciones directas en campo y por la variacin
espacial de la evapotranspiracin, de las prdidas profundas (a acuferos) y de las variaciones del
agua almacenada en una cuenca. Como respuesta a estas dificultades, generalmente se admiten
dos asunciones:

a. Supone que las prdidas profundas son despreciables (se considera, por tanto, que la
cuenca es impermeable),
b. Admite que las variaciones del agua almacenada en la cuenca son despreciables para
un perodo suficientemente largo (normalmente un ao).


IV.- MATERIALES Y MTODOS

4.1 Definiciones: Dentro de los trminos que generalmente se utilizan, para definir e identificar
los componentes que identifican las caractersticas de una cuenca tenemos:

Ciclo Hidrolgico

El ciclo hidrolgico (Figura 1) es la sucesin de etapas que atraviesa el agua al pasar de la tierra a la
atmsfera y volver a la tierra: evaporacin desde el suelo, mar o aguas continentales,
condensacin de nubes, precipitacin, acumulacin en el suelo o masas de agua y Re evaporacin.



Figura 1. Representacin del Ciclo Hidrolgico
Fuente: Musy, Andr, 2001

El ciclo hidrolgico involucra un proceso de transporte recirculatorio e indefinido o permanente,
este movimiento permanente del ciclo se debe fundamentalmente a dos causas: la primera, el sol
que proporciona la energa para elevar el agua (evaporacin); la segunda, la gravedad terrestre,
que hace que el agua condensada descienda (precipitacin y escurrimiento).

Sistema hidrolgico

Guevara y Cartaya, 1991: los fenmenos hidrolgicos son muy complejos, por lo que nunca
pueden ser totalmente conocidos. Sin embargo, a falta de una concepcin perfecta, se pueden
representar de una manera simplificada mediante el concepto de sistema.


Figura 2. Representacin del sistema hidrolgico
Fuente: Estrela, 1992.


Ao Hidrolgico

Perodo continuo de doce meses seleccionados de manera que los cambios globales en el
almacenamiento sean mnimos, por lo que la cantidad sobrante de un ao al siguiente, se reduce
al mnimo. En el Per, el ao hidrolgico empieza en septiembre y termina en agosto del ao
siguiente.

Precipitacin

Se denomina precipitacin, a toda agua meterica que cae en la superficie de la tierra, tanto en
forma lquida (llovizna, lluvia, etc.) y slida (nieve, granizo, etc.) y las precipitaciones ocultas (roco,
la helada blanca, etc.). Ellas son provocadas por un cambio de la temperatura o de la presin. La
precipitacin constituye la nica entrada principal al sistema hidrolgico continental (Musy, 2001).
Para la formacin de la precipitacin se requiere la condensacin del vapor de agua atmosfrico.
La saturacin es una condicin esencial para desbloquear la condensacin.
Los varios procesos termodinmicos son convenientes para realizar la saturacin de las partculas
atmosfricas inicialmente no saturadas y causar su condensacin:
Saturacin y condensacin isobrica (a presin constante),
Saturacin y condensacin por presin adiabtica,
Saturacin y condensacin por presin de vapor de agua,
Saturacin por mezcla y turbulencia.

Existen diferentes tipos de precipitacin: precipitacin convectiva, precipitacin orogrfica y
precipitaciones frontales, tal como se puede apreciar en la Figura 3.





Figura 3. Principales tipos
de precipitacin: convectiva,
orogrficas y frontales
Fuente: Musy, Andr, 2001.


Precipitacin Convectiva. Resultan de una subida rpida de las masas del aire en la atmsfera.
La precipitacin que resulta de este proceso es generalmente tempestuosa, de corta duracin
(menos de una hora), de intensidad fuerte y de poca extensin espacial.

Precipitacin Orogrfica. Como su nombre indica (del griego oros = montaa), este tipo de
precipitacin se relaciona con la presencia de una barrera topogrfica. La caracterstica de la
precipitacin orogrfica es su intensidad y frecuencia regular.

Precipitacin frontal o del tipo ciclnico. Se denomina Frentes, a la asociacin de la
temperatura de la masa de aire y la humedad. Los frentes fros crean precipitaciones cortas e
intensas.

Temperatura
La cantidad de energa solar, retenida por el aire en un momento dado, se denomina
Temperatura. Se puede afirmar que la temperatura depende ante todo de la radiacin solar. El
termmetro es el instrumento de fiabilidad que se utiliza para medir esa cantidad de energa. Esta
medicin debe realizarse a 1,5 metros del suelo, siendo un lugar ventilado y protegido de la
influencia directa de los rayos del sol. El resultado de ello se ex-presa en una escala centgrada o
en grados Celsius, o bien en la escala de Fahrenheit (Figura 4).



Figura 4. Escalas trmicas utilizadas
Fuente: http://blnlaus.blogspot.com/

No obstante, son tres los factores del clima que hacen funcionalmente variar la temperatura. Ellos
son: la altitud, la latitud y la proximidad al mar. Pero adems hay que agregarle en la influencia de
los cambios trminos a los movimientos de rotacin y traslacin de la tierra.


Caudal.
Volumen de agua que fluye a travs de una seccin transversal de un ro o canal en la unidad de
tiempo, tal como se aprecia en la Figura 5.

Figura 5. Caudal circulante a travs de una seccin transversal
Fuente: Musy, Andr, 2001.

Hidrograma

Expresin grfica de la variacin del caudal a lo largo del tiempo.
Un hidrograma de caudal es una grfica o una tabla que muestra la tasa de flujo como funcin del
tiempo en un lugar dado de la corriente. En efecto el hidrograma es una expresin integral de las
caractersticas fisiogrficas y climticas que rigen las relaciones entre la lluvia y escorrenta de una
cuenca de drenaje particular.
Segn Heras (1983), el hidrograma permite representar la variacin del caudal de un ro, en
funcin del tiempo.
El hidrograma, est en funcin del aporte de precipitaciones que puedan ocurrir en la superficie de
la cuenca y de las caractersticas fsicas de ella, tal como se puede apreciar en la Figura 6, donde se
observa una comparacin de dos hidrogramas en funcin de la forma de la cuenca. Es decir para
este caso a mayor pendiente de la cuenca la respuesta del hidrograma es ms directa.




Figura 6. Tipos de hidrograma en funcin a
la cuenca

Fuente: Musy, Andr, 2001.











Balance Hdrico Superficial

Para Pladeyra (2003), la evaluacin de los recursos hdricos de una cuenca requiere de una
estimacin correcta del balance hidrolgico, es decir, comprender el ciclo en sus diferentes fases,
la forma en que el agua que se recibe por precipitacin y se reparte entre el proceso de
evapotranspiracin, escorrenta e infiltracin.
La ecuacin de Balance Hidrolgico es una expresin muy simple, aunque la cuantificacin de sus
trminos es normalmente complicada por la falta de medidas directas y por la variacin espacial
de la evapotranspiracin, de las prdidas profundas (en acuferos) y de las variaciones del agua
almacenada en la cuenca (Llorens, 2003).
En general podemos afirmar que:
Del agua que cae en un determinado sitio (precipitacin = PP)
Parte vuelve a la atmsfera ya sea por evaporacin directa o por transpiracin de
la vegetacin (evapotranspiracin =ET);
Otra parte escurre por la superficie de la cuenca (escorrenta superficial =Esc).

Este escurrimiento, fluye a travs de la red de drenaje hasta alcanzar los cauces principales y
finalmente el mar, y el resto se infiltra en el terreno y se incorpora al sistema de aguas
subterrneas o acufero (infiltracin =I).

Estas magnitudes deben cumplir con la siguiente ecuacin que se conoce con el nombre de
Balance Hidrolgico (Figura 13):
P = ETR + ES + I (I)
La frmula general que se utiliza en el Balance Hidrolgico es la siguiente:

CAPTACIN - EVAPOTRANSPIRACIN = ESCORRENTA SUPERFICIAL + INFILTRACIN (II)




Del Balance Hidrolgico, podemos conocer el estado de humedad de la cuenca la cual est
asociada al aporte de precipitacin recibida y descontando las prdidas generadas, estamos en la
condicin de clasificar el tipo de ao (hmedo, normal o seco).
Esto permitir planificar el recurso hdrico, en base a las demandas.