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25/7/2014 Constantinopla: a queda da ltima estrela do Imprio Bizantino - Guia do Estudante

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Aventuras na Histria
Constantinopla: a queda da ltima estrela do Imprio
Bizantino
A tomada pelos otomanos da capital, Constantinopla, mais tarde batizada de Istambul, marcou
o fim da Idade Mdia e abriu o caminho para uma era de descobrimentos
Natalia Yudenitsch | 01/11/2005 00h00
Os pressgios para os bizantinos no dia 24 de maio de 1453 eram os piores possveis. Nesse dia, um
eclipse lunar lembrou a todos os que resistiam ao cerco otomano, imposto pelo sulto Maom II desde
o dia 6 de abril, que uma antiga profecia estava para se cumprir. A lenda dizia que a bela
Constantinopla (atual Istambul, na Turquia), a jia do Oriente e capital do Imprio Bizantino,
resistiria a seus inimigos enquanto a Lua brilhasse firme no cu. Para o desespero da populao, os
sinais da desgraa que estava para se abater sobre os homens do imperador Constantino XI no
pararam por a. No dia seguinte, um cone da Virgem Maria se espatifou no cho durante uma
procisso e, na seqncia, uma chuva de granizo inundou as ruas, encharcando os mais de 22 km de
muralhas que protegiam a cidade.
Para muitos, a culpa era da poltica de reaproximao com as naes catlicas do Ocidente
promovida pelo imperador e iniciada ainda no reinado de seu pai, Joo VIII. Preocupado com o
isolamento de seu imprio desde o cisma entre as igrejas catlica e ortodoxa, em 1054, Constantino
no podia imaginar que, ao exigir uma anuidade de Maom para sustentar um prncipe otomano
prisioneiro em Constantinopla, estava dando incio a sua prpria destruio. Pois o sulto considerou
a cobrana da taxa uma afronta pessoal e imediatamente comeou os preparativos para iniciar o
cerco.
A princpio, a populao acreditava que a capital resistiria sem problemas. Localizada sobre o
estreito de Bsforo, que limita os continentes asitico e europeu, em direo Anatlia, e rota de
ligao ente Turquia e sia e entre os mares Negro e Mediterrneo, a cidade batizada em
homenagem ao imperador Constantino I j havia resistido a mais de 20 ataques de hunos, blgaros,
russos, germnicos e avaros. S havia cado uma vez, durante a Quarta Cruzada, em 1204, quando
foi saqueada e incendiada por trs dias, mas foi retomada pelos bizantinos em 1261, que dominaram
toda a pennsula Balcnica. A verdade, contudo, que o imprio havia sobrevivido, porm bem mais
pobre e sem o apoio da Igreja Catlica, limitando seus territrios cidade de Constantinopla e a uma
poro do Peloponeso, diz Jill Diana Harries, professora de histria antiga da Universidade de St.
Andrews, na Esccia.
Diante do inevitvel embate, Constantino decidiu apelar Europa catlica, com quem vinha
costurando acordos desde sua coroao, em 1449. Recebeu muitas promessas que, se fossem
cumpridas a tempo, poderiam ter mudado o rumo da histria. O papa Nicolau V disse que mandaria
navios recheados de mantimentos e armas, mais a presena do cardeal Isidro com 300 arqueiros
napolitanos. J os venezianos se comprometeram com o envio de cerca de 900 soldados e mais 16
navios com suprimentos. Enquanto os bizantinos esperavam, os otomanos para quem a tomada de
Constantinopla era uma estratgica para o domnio dos Blcs e da parte oriental do Mediterrneo
reuniam um exrcito de quase 100 mil homens. As foras otomanas contavam com um grande
bnus: os cerca de 12 mil janzaros, guerreiros de elite dos sultes. Em sua origem, eram crianas
crists capturadas pelos turcos como escravas, convertidas ao islamismo e treinadas para a guerra,
conta Harries.
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25/7/2014 Constantinopla: a queda da ltima estrela do Imprio Bizantino - Guia do Estudante
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Em paralelo, o sulto Maom ordenou a construo de uma fortaleza ao norte de Constantinopla. Isso
porque ali ficava o calcanhar de Aquiles da cidade: as muralhas ao longo do Corno de Ouro, o canal
que separava Constantinopla da vila de Pera e que os bizantinos haviam fechado com uma enorme
corrente de ferro para controlar a aproximao de navios. A recm-construda fortaleza otomana
tinha por objetivo exatamente bloquear a ajuda que viria das duas entradas do mar de Mrmara, que
separa os mares Negro e Egeu, valendo-se para tanto de trs canhes no ponto mais estreito do
Bsforo e mais de 120 navios em Dardanelos e Mrmara.
Quando em 6 de abril de 1453 o canho de 8 m dos turcos deu seu primeiro disparo, Constantino
soube que o cerco comeara. E comeara mal, j que as muralhas de Constantinopla no estavam
preparadas para resistir a esse tipo de ataque e comearam a ceder em vrios pontos, sendo
reconstrudas diariamente aps o anoitecer. Ainda esperando a ajuda do Ocidente chegar, os
bizantinos receberam uma injeo de nimo aps duas vitrias sucessivas. Na primeira, em 12 de
abril, conseguiram expulsar o almirante blgaro Suleim Balthoglu do Corno de Ouro. No dia 18,
repetiram a faanha, contendo os otomanos no vale do Licos ao usar principalmente o fogo grego,
uma substncia que se inflamava ao contato com a gua (provavelmente cal viva) e era lanada das
muralhas sobre o inimigo. Como resultado, a primeira parte da ajuda crist conseguiu chegar por mar
no dia 20. Essa derrota enfureceu o sulto, que humilhou Baltoghlu publicamente e o dispensou de
seu servio, fala Gregory Warden, historiador e professor da Universidade Southern Methodist do
Texas, nos EUA.
A essa altura, o resto da ajuda prometida pelas naes crists era essencial s que no havia sinal
de navios no horizonte. Constantinopla estava chegando ao fim de sua capacidade de resistncia.
Vendo as dificuldades em controlar o Corno de Ouro, Mohamed agiu diferente: mandou construir, em
maio, uma estrada de rolagem e puxar seus navios por terra, onde seriam reposicionados de forma a
impedir os consertos nas fortificaes da cidade. Constantino ordenou ento um contra-ataque. Mas
o sulto mantinha espies bem treinados, que localizaram os invasores e os mataram antes que o
ataque fosse efetivado. Em represlia, o imperador bizantino decapitou mais de 200 prisioneiros
otomanos, atirando seus corpos pelas muralhas, diz Warden. Sentindo a fraqueza de seu inimigo, o
sulto fez uma proposta. Se Constantino entregasse a capital, os cristos seriam poupados.
Magnnimo, Maom ainda deu uma alternativa: o pagamento em dinheiro. Sem caixa desde o saque
realizado pelos cruzados, o imperador foi obrigado a dizer no ltima chance de paz que teria.
O dia da queda
A recusa de Constantino foi o fator decisivo para o sulto decretar que, na manh de 29 de maio,
Constantinopla cairia. Na noite anterior, os otomanos descansaram. Um silncio indito nos 54 dias
de cerco se fez sobre a cidade. Para tentar quebrar o clima de mal-estar e desnimo que se abatia
sobre a populao, os sinos das igrejas da cidade badalaram sem descanso durante todo o dia,
afirma Warden. Quanto o ataque turco veio, os bizantinos lutaram bravamente usando suas melhores
armas e homens. A estratgia otomana, porm, era outra. Depois de cansarem seus inimigos por
horas, colocaram em ao o exrcito turco profissional, mais os temidos janzaros. Junto com eles,
veio o gigantesco canho que iniciara a batalha.
No primeiro tiro, um pedao da muralha veio ao cho. Contudo, os turcos conseguiram encontrar
uma brecha no lado noroeste da muralha e foraram a entrada na cidade, causando desordem entre
os soldados gregos que lutavam ao lado de Constantino. Acredita-se que o ltimo imperador bizantino
pereceu nesse ataque, depois de ter lutado at onde podia para defender a cidade, fala Steven A.
Epstein, professor de histria antiga da Universidade do Kansas, nos EUA. O estrago, porm, era
irreversvel. Em pouco tempo, os bizantinos foram esmagados pela fora otomana. Constantinopla
havia finalmente cado. O que veio a seguir foi o terror. Por cerca de dois dias, uma das cidades
mais importantes do mundo medieval foi pilhada, e seus cidados, mortos ou estuprados, enquanto
os sobreviventes tentavam escapar por mar. O saque foi tamanho que Maom ordenou o
encerramento do butim por temer que nada sobrasse de sua nova conquista. Num gesto de triunfo, o
sulto foi ao corao cristo de Constantinopla, a Catedral de Santa Sofia, e a consagrou como
mesquita. A cidade era, agora, a capital de um novo imprio.
Novos tempos
Quando a notcia da queda chegou ao Ocidente, muitos duvidaram de sua veracidade. A fama de suas
impenetrveis muralhas era conhecida, e a idia de que no pudesse resistir aos turcos chocou a
Europa. Os maiores problemas, entretanto, eram de ordem prtica. As rotas de comrcio entre a
Europa e a sia estavam agora fechadas e sob o domnio dos muulmanos de Maom II. E era pelo
Bsforo, e por Constantinopla, que passavam todos os mercadores que vinham da China e da ndia,
trazendo as preciosas especiarias e os artigos de luxo to essenciais ao continente. A opo
encontrada pelos europeus foi pensar em rotas alternativas. Quem se beneficiou com essa idia
foram dois pases que tinham uma posio estratgica junto ao oceano Atlntico e frica: Portugal
e Espanha.
Comeava ento uma era de exploraes e a corrida por caminhos diferentes que levassem s ndias.
Foi nesse contexto que Vasco da Gama fez sua travessia, em 1498, e Cristvo Colombo chegou, em
1492, ao continente americano, financiados pelos espanhis. Nascia o sonho de civilizao e
ocupao do chamado Novo Mundo, enquanto o Imprio Bizantino e sua cultura clssica morriam. Os
historiadores consideram a queda de Constantinopla no s como o fim da Idade Mdia mas tambm
o incio do Renascimento, que j era um fato na Itlia. Esse perodo veio a ser conhecido como a Era
dos Descobrimentos, conta Epstein. Como lembrana do triste fim do cerco, a tera-feira, o dia da
queda, passou a ser considerada um dia de m sorte entre os sobreviventes, em especial os gregos.

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edio 132,
julho 2014
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Drcula, o Vampiro da Noite, de Bram Stoker, ed. Martin Claret, 2003
1453: the Holy War for Constantinople and the Clash of Islam and the West, de Roger Crowley,
ed. Hyperion, 2005
A Queda de Constantinopla 1453, de Steven Runciman, ed. Imago, 2002

Vlad III, o verdadeiro Drcula
Quando se fala de Conde Drcula, o famoso bebedor de sangue criado pelo escritor irlands
Bram Stoker em 1897, nem sempre se sabe que o mito se origina na Idade Mdia. A inspirao
para o nobre vampiro talvez seja at mais macabra do que o personagem a quem inspirou por
ser verdadeira e ter deixado um rastro de sangue real por onde passou. A histria, como a
fico, comea na pequena cidade de Sighisoara, na Transilvnia, na Romnia. Ali, em
dezembro de 1431, nasceu Vlad III Dracula, mais conhecido como Vlad, o Empalador. Coroado
em 1448 como rei da Valquia (Romnia), Vlad manteve seu reinado de terror ao se distanciar
das polticas do Imprio Otomano. Sua fama, porm, veio de seus hbitos e da forma
peculiarmente cruel com que tratava seus inimigos e qualquer um que o desagradasse. Seu
estilo predileto de tortura, que o fez conhecido no mundo todo, era a morte lenta e
extremamente dolorosa por empalamento. As vtimas eram amarradas e estacas no muito
afiadas e cobertas de leo eram introduzidas em seus corpos no abdmem, no nus ou no
estmago e em seguida puxadas por cavalos at que sassem pela boca. Certa vez, mais de 20
mil mercadores e boiardos de Barsov, na Transilvnia, acabaram sendo empalados em uma
floresta, cujas rvores foram cortadas e afiadas especialmente para esse propsito. O rei
festejou entre os corpos agonizantes durante toda a noite, ocorrida em 1459. Essa no era a
nica forma de morrer nas mos de Vlad. Soldados, sditos, inimigos, velhos, camponeses,
mulheres e crianas poderiam sofrer dos mais variados jeitos. Esfolamento em vida, escalpo,
enforcamento, mutilao, envenenamento, insero lenta de pregos no crnio e at a prtica de
cozinhar em gua fervente seus desafetos eram hbitos comuns durante seu reinado. Conhecido
por apreciar seu po molhado no sangue de porco ou de suas vtimas, como dizia a populao
temerosa , Vlad III era movido pela sede de vingana contra as conspiraes que levaram ao
assassinato de seu pai e irmo. Logo que assumiu o trono, deu uma grande festa, para a qual
convidou todas as famlias nobres que acreditava estarem envolvidas na trama, comum no
reinado da Valquia, j que a coroa era passada aps uma eleio feita pelos boiardos e no de
forma hereditria, como na Europa. Ao fim, ele prendeu todos os seus convidados e os forou a
um trabalho escravo ao qual ficaram presos por meses: a reconstruo de seu castelo.
Pouqussimos nobres sobreviveram prova, obrigados a trabalhar noite e dia, sem chance de
trocar as roupas finas que iam se rasgando. Aps sua morte, durante uma batalha contra os
turcos prxima a Bucareste, em 1476, Vlad foi popularizado por centenas de histrias e lendas
espalhadas por toda a Europa, especialmente na Rssia e na Turquia. Apesar da falta de dados
que comprovem sua veracidade, diversos panfletos circulavam entre a populao contando
casos como o do clice dourado, que o rei sanguinrio teria colocado empraa pblica para
provar a eficcia de suas leis. O medo das conseqncias era tanto que se diz que o clice
nunca saiu do lugar.
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