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O USO DO VINHO NA ESCRITURA

John MacArthur Jr.



A Bblia recomenda o vinho em certas ocasies

Apesar de suas mltiplas advertncias acerca dos perigos do vinho, a bebida no est
proibida na Bblia em termos absolutos, e de fato se recomenda e aceita em algumas ocasies.
As ofertas de vinho acompanhavam muitos os sacrifcios do Antigo Testamento (x 29:40; Nm
15:5; 28:7). provvel que se mantivesse uma proviso de vinho no templo para tal finalidade. O
salmista falou sobre o vinho que alegra o corao do homem (Sl 104:15), e o escritor de
Provrbios aconselhou: da bebida forte ao desfalecido, e vinho aos amargurados de esprito
(Pv 31:6). Ao falar do exuberante convite da salvao que Deus faz a todos em sua graa, Isaas
declarou: a todos os sedentos: vinde s guas; e os que no tem dinheiro, vinde, comprai e
comei. Vinde, comprai sem dinheiro e sem preo, vinho e leite (Is 55:1).

Paulo aconselhou a Timteo: no bebas somente gua, mas use um pouco de vinho, por
causa de teu estomago, e de tuas freqentes enfermidades (1 Tm 5:23). O primeiro milagre de
Jesus foi transformar gua em vinho durante um banquete nas bodas de Can (Jo 2:6-10).
Tambm falou em termos favorveis acerca do vinho na parbola do bom samaritano, quem
colocou leo e vinho nas feridas do homem que encontrou maltratado beira do caminho (Lc
10:34).

Como muitas outras coisas, a espcie de vinho de que se fala nas Escrituras tem a
potencialidade tanto para o mal, como para o bem. Creio que houve um tempo em que o suco da
uva, em semelhana a todas demais coisas criadas por Deus, somente era bom, e no tinha
possibilidades latentes de gerar maldade. A fermentao que uma forma de decomposio, por
isto, muito provvel que se tornou possvel pela corrupo geral da natureza a partir da queda, e
de fato comeou com a vasta mudana no meio ambiente que culminou no dilvio, e a remoo
da camada de vapor que rodeava o globo terrestre, e protegia dos raios diretos do sol. No
errado crer que no reino milenar
1
o processo ser revertido quando a maldio for levantada
totalmente e a natureza for restaurada ao seu estado original de bondade e perfeio.

luz do fato de que a Bblia faz tantas advertncias acerca do consumo do vinho, mas
no o probe, e sim o recomenda sob certas circunstncias, como pode um crente saber o que
deve fazer? Na seqncia apresento oito sugestes em forma de perguntas, e que ao respond-las
com honestidade luz das Escrituras, nos serviro de abordagens teis para se discutir o assunto.


O vinho de hoje igual ao dos tempos bblicos?

A nossa primeira tarefa para responder esta pergunta determinar com exatido a que
classe de vinho se faz referncia na Bblia, e a segunda determinar como se compara esse vinho
com o que se produz e consome na atualidade. Muitos cristos sinceros e reverentes Bblia

1
Nota do tradutor: Devemos lembrar que MacArthur adepto da corrente escatolgica Dispensacionalista, da qual
no compartilho. Mas esta afirmao no invalida a tese principal do pargrafo, porque cremos que realmente haver
uma restaurao de toda a criao aps o juzo (Rm 8:18-23).
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justificam o seu consumo de vinho baseados no argumento de que era uma prtica aceitvel tanto
no Antigo Testamento como no Novo Testamento. Todavia, se a espcie de vinho usado naquela
poca era diferente do que usado hoje, ento a aplicao do ensino bblico do vinho tambm
ser diferente.

Uma classe de vinho chamado sikera em grego (veja em Lc 1:15), e shkar em hebraico
(veja em Pv 20:1; Is 5:1) se traduz em geral por sidra ou bebida forte, por causa do seu elevado
contedo alcolico e a subseqente intoxicao rpida de quem a consumia.

Uma segunda classe de vinho era chamada gleukos (do qual se deriva o termo glicose) e
aludia ao vinho novo que era bastante doce. Alguns dos espectadores no Pentecostes acusaram
os apstolos de estarem embriagados com esta espcie de vinho (At 2:13). A palavra hebraica
correspondente tirsh (veja Pv 3:10; Os 9:2; Jl 1:10). Sendo que o suco recm exprimido da uva
ou de uma outra fruta, fermentava com rapidez e poderia ocasionar a embriaguez, mesmo que
sem completar o processo de fermentao, pois em geral misturava-se com gua antes de ser
ingerido.

Todavia, uma terceira espcie de vinho mencionada com maior freqncia em ambos os
testamentos. A palavra hebraica para este vinho yayin, que tem em sua raiz o significado de
borbulhar, espumar ou ferver. A figura de bolhas no tinha nada a ver com o vinho servido com
o fervor do suco fresco da uva para reduzi-lo a um xarope denso e at mesmo a uma pasta
condensada e apta para ser conservada sem estragar-se. Devido ao processo de fervura que retira
a maior parte da gua e mata toda a bactria, o suco em seu estado concentrado no se
fermentava. O vinho yayin se refere com maior freqncia a doses pequenas desse xarope ou
pasta mesclada com gua para a preparao de bebidas instantneas (Sl 75:8; Pv 23:30). Inclusive
quando se permitia que a mistura reconstituda se fermentasse, o seu contedo de lcool era
bastante baixo.

A palavra mais comum no grego do Novo Testamento para esta terceira espcie de vinho
oinos, e em seu sentido mais geral se refere simplesmente ao suco da uva. Qualquer fonte judia
exata indica que o yayin, que um vinho misturado, que no grego chamado oinos, no se refere
tanto a um licor obtido pela fermentao, mas com maior freqncia a um xarope grosso, ou
gelia no embriagante e produzida com o suco fervido para o seu armazenamento. Na ilustrao
que Jesus fez de se colocar vinho novo (oinos e no gleukos) somente em odres novos, possvel
que se refira que desta maneira o vinho e os odres fossem conservados juntos, evitando a
fermentao e tambm a sua perda por derramamento (Mt 9:17).

A prtica de reduzir o suco fresco de uva a um xarope pelo fervor, ou evaporao era de
ampla difuso no antigo oriente, assim como nas culturas grega e romana daquele tempo, e no
pouco comum na Palestina, Sria, Jordnia e Lbano em nossos dias. Ademais, o diluir para o
consumo como bebida, o xarope espesso era usado para adoar, dar sabor as comidas e para
untar em pes e bolos como uma gelia. Tanto o xarope como a maior parte das bebidas
produzidas a partir dele eram por completo livres de todo efeito embriagante.

A Mishn Judaica, que a antiga coleo escrita de interpretaes orais da lei mosaica que
antecederam ao Talmud,
2
declara que os judeus utilizavam com certa regularidade o vinho

2
Nota do tradutor: o Talmud (do hebraico: ensino) uma coleo de sessenta e trs livros de comentrios judaicos
elaborados entre o III sculo a.C. e o V sculo d.C. Ele dividido em duas partes: Mishnah (repetir) e Guemara
(complemento). Existe o Talmud de Jerusalm e o Babilnico, assim chamados porque foram redigidos nesses
lugares. Ao lado do Antigo Testamento, o Talmud a obra mais importante do judasmo ortodoxo, sendo
fundamental para o estudo da teologia judaica.
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fervido, ou seja, o suco de uva reduzido a uma consistncia grossa mediante a ao do calor.
Quando Aristteles
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descreveu o vinho de Arcdia disse que era to espesso que era necessrio
raspar as garrafas de couro em que estavam armazenadas, e depois diluir estes pedaos em gua
para fazer uma bebida. O historiador romano Plnio se referiu, com freqncia, a um tipo de
vinho no embriagante. O poeta romano Horcio escreveu em 35 a.C. que aqui as pessoas
ingerem mltiplos copos de vinho sem embriagar-se. No nono livro de sua obra Odissia,
Homero narra que Ulisses colocou em sua embarcao uma bolsa de couro carregada dum vinho
doce e negro, que era necessrio diluir com vinte partes de gua antes de ser bebido. No ano 60
d.C. o bigrafo grego Plutarco fez este comentrio o vinho no inflama o crebro, nem afeta a
mente e as paixes, e muito mais agradvel ao paladar.

Num artigo da revista Christianity Today (20 de Junho de 1975) Robert Stein explica que os
antigos gregos guardavam o vinho no fervido, nem misturado e por esta razo sem elevado
contedo de lcool, em grandes jarros chamados nforas. Antes de beber esse vinho serviam-no
em vasilhas menores chamadas crateras
4
e o diluam com gua em proporo mxima de vinte
por um. Somente assim colocava-se o vinho em copos em que se ingeria a bebida. A esta forma
diluda se aludia comumente com a palavra vinho (oinos), mas, ao lquido no diludo
denominavam de kratesteron, ou vinho no misturado a esta espcie de vinho que no se dilua
com gua numa vasilha e que entorpecia os sentidos. Ainda entre os pagos civilizados, o
consumo de vinho sem mistura, era considerado um ato de tolice e barbrie. O senhor Stein
citando a Menesiteo de Atenas diz que

os deuses revelaram o vinho aos mortais como a maior beno para aqueles que o
usam como devido, mas para quem o utilizam sem medida, lhes tem efeito
contrrio. Concede sustento os que o tomam com cautela, assim como fortaleza em
mente e corpo. Na medicina oferece muitos benefcios; pode-se mistur-lo com
lquidos e drogas para trazer alvio e restituio aos feridos. No transcurso da vida
diria, a quem o mistura e bebe com moderao d bom nimo; mas, se ultrapassar
acima dos limites trs consigo violncia. Se o mistura pela metade trs como resultado
a demncia; se no se mistura, a conseqncia a destruio.

Num antigo livreto chamado A tradioapostlica, aprendemos que a igreja primitiva seguia
o costume de usar somente esta classe de vinho misturado, mesmo que fosse a partir de um
xarope, ou do suco recm exprimido.

O vinho fermentado por meios naturais tem um contedo alcolico de nove a onze por
cento. Para que uma bebida alcolica como o conhaque tenha um contedo mais elevado, deve-
se fortificar por meios artificiais como a mltipla destilao do vinho j fermentado. Ento, o
vinho no misturado dos antigos tinha um contedo alcolico mximo de onze por cento.
Mesmo que mesclado pela metade (uma mistura que segundo Menesiteo gerava demncia), o
vinho teria um contedo mximo de lcool de cinco por cento. Sendo que o vinho mais forte que
se bebia normalmente era mesclado pelo menos em trs partes de gua por uma de vinho, o seu
contedo alcolico estaria numa categoria no superior a 2.25-2.75 por cento, muito abaixo a 3.2
por cento, o que considerado atualmente como o parmetro para classificar uma bebida como
alcolica.

Portanto, claro que quer seja o yayin ou o oinos mencionados na Bblia correspondem ao
xarope espesso, a uma mescla de gua e xarope, ou a uma mistura de gua e vinho puro, neste

3
Nota do tradutor: O grande filsofo grego (384-322 a.C.).
4
Nota do tradutor: Entre outros significados, lemos no Aurlio: Vaso antigo, em forma de taa, com duas alas,
onde os gregos e romanos misturavam vinho e gua.
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caso o vinho era no embriagante, pois possua um baixo teor alcolico. Sendo assim, para que se
embriagasse com vinho (oinos) naquele tempo era necessrio ingerir uma grande quantidade,
como sugere outras passagens do Novo Testamento. A expresso dado ao vinho (1 Tm 3:3; Tt
1:7) a traduo de uma palavra grega (paroinos) cujo significado literal colocar-se em, ou ao
lado do vinho; alude a idia de sentar-se ao lado de um recipiente cheio de vinho durante um
longo perodo de tempo.

A resposta primeira pergunta redundante no. O vinho dos tempos bblicos no era
igual ao vinho no mesclado de nossa poca. At os pagos mais civilizados dos tempos bblicos
consideravam a ingesto dos vinhos modernos como atos brbaros e irresponsveis.


necessrio?

A segunda pergunta que nos ajuda a determinar se um crente deveria ou no tomar vinho
na atualidade a seguinte: necessrio que eu tome vinho? Nos tempos bblicos, como
acontece em muitas partes do mundo ainda hoje, a gua potvel apta para o consumo humano
era muito escassa, ou no estava disponvel, ento, a bebida mais segura era o vinho, e o vinho
com certo contedo alcolico era em especial seguro devido ao efeito anticptico do lcool. De
fato, ele servia para purificar a gua.

Por outro lado, difcil crer que o vinho transformado por Jesus de forma miraculosa no
banquete das bodas de Can, ou o que serviu na santa Ceia instituda por Ele, e em outras
ocasies fora fermentado. Como possvel que Ele servisse algo que tivesse sequer a
potencialidade de embriagar uma pessoa? Quando Ele fez o vinho em Can, primeiro disse aos
serventes que enchessem as talhas com gua, como que demonstrando que o vinho que iria criar
era mesclado. Os convidados da boda comentaram sobre a elevada qualidade do vinho (Jo 2:10),
e sendo que o chamaram oinos, bvio que se tratava da bebida suave que estavam acostumados a
fazer o acrscimo de gua a um xarope fervido da uva.

Ainda que as circunstncias requeressem com freqncia, ou o fazia aconselhvel o
consumo do vinho, esta bebida preferida nos tempos bblicos tinha pouco ou carecia por
completo de algum contedo de lcool. Portanto, os crentes atualmente no podem apelar para a
prtica bblica para justificar o seu consumo de vinho ou de outras bebidas similares, sendo que
hoje em dia existem incontveis alternativas de baixo custo. Hoje em dia ingerir bebidas
alcolicas no parte necessria do sustento, nem da vida cotidiana, e na maior parte dos casos
simplesmente um assunto de preferncia pessoal.

To pouco a bebida necessria para evitar ofender ou envergonhar os amigos, os
conhecidos, ou pessoas de negcios. O testemunho de um cristo algumas vezes percebido por
poucos, e pode implicar um preo a pagar na sociedade atual, mas a maioria das pessoas est
inclinada a respeitar a nossa abstinncia quando se faz por motivos de convico honesta, e no
quando se faz alarde dela como auto-justificao pessoal, ou juzo sobre os demais. mais
provvel que o argumento de no querer ofender a outros se baseie num interesses egostas, em
nossa prpria imagem e popularidade, do que numa preocupao genuna pelos sentimentos e
bem estar dos demais. Alguns consideram que a bebida necessria em alguns casos para poder
estabelecer uma relao com uma pessoa no salva a fim de que chegue a ter f para a salvao.
No obstante, tal viso de evangelismo uma falha miservel em entender a obra soberana de
Deus, e o poder do evangelho independente por completo de qualquer subterfgio humano.


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a melhor opo?

Sendo que beber vinho algo que no se pode proibir de maneira especfica e total nas
Escrituras, e como no uma necessidade para os crentes na maior parte do mundo, o seu
consumo uma questo pessoal. A seguinte pergunta ento: por acaso a melhor opo?

Ao longo da histria do povo de Deus, Ele fixou normas elevadas para quem exerce
posies de grande responsabilidade. Durante o sistema dos sacrifcios institudo sob a liderana
de Moiss, e descrito em Lv 4-5, era requerido que a pessoa comum desse uma ovelha, ou uma
cabra como oferta de expiao pelo pecado ou duas rolas ou pombinhos (5:7), ou estivesse
incluso uma oferta de farina (5:11), se no possusse os meios suficientes. Por outro lado, um
lder do povo deveria oferecer um cabrito, e a congregao como um todo, ou o sumo sacerdote
deveria oferecer um bezerro.

Aaro e todos os sumos sacerdotes que lhe sucederam tambm tinham que viver
conforme as normas pessoais mais elevadas. A eles foi ordenado: tu, e teus filhos contigo, no
bebereis vinho, nem bebida forte quando entrares no tabernculo da congregao, para que no
morrais; estatuto perptuo ser para vossas geraes (Lv 10:9). Devido a que o sumo sacerdote
era chamado aparte para exercer um oficio de maior importncia, tambm era chamado a um
compromisso superior com Deus, e a um tipo de vida mais elevada. Bem que a restrio quanto
bebida se limitava a sua vida como um todo, ou somente o tempo em que estava prestando o seu
servio designado no tabernculo, ou no templo, o seu ministrio para o Senhor deveria
caracterizar-se pela abstinncia total de bebidas alcolicas. As suas mentes e corpos deveriam ser
claros, puros e sempre funcionar bem quando ministravam no nome do Senhor. No se poderia
correr nenhum risco de desonra moral ou espiritual no ministrio sagrado.

A mesma norma elevada se aplicava aos governantes de Israel. No prprio dos reis,
Lemuel, no prprio dos reis de Israel beber vinho, nem dos prncipes, desejar vinho forte. Para
que no bebam, e se esqueam da lei, e pervertam o direito de todos os aflitos (Pv 31:4-5). O
seu juzo no deveria nublar-se sequer pela quantidade mnima de lcool encontrado no vinho
(yayin), muito menos pela de uma bebida forte como a sidra (shkar). A sidra somente seria dada
ao amargurado de esprito como um sedativo para a sua dor ou agonia (31:6). Qualquer outro
uso dela no era aceitvel. O vinho misturado normal poderia ser dado para alegrar aos de
nimo amargurado. Bebam, e esqueam de suas necessidades, e de sua misria no se recordem
mais (31:6-7). Ao contrrio, os sacerdotes e os governantes do povo no deveriam tomar yayin
nem shkar.

Qualquer pessoa em Israel poderia tomar a deciso de consagrar-se para Deus de uma
maneira pessoal fazendo o voto de nazireu. O homem, ou mulher que fizer voto especial, o voto
de nazireu, a fim de consagrar-se para o SENHOR, abster-se- de vinho e de bebida forte; no
beber vinagre de vinho, nem vinagre de bebida forte, nem tomar beberagens de uvas, nem
comer uvas frescas nem secas. Todos os dias do seu nazireado no comer de cousa alguma que
se faz da vinha, desde as sementes at s cascas (Nm 6:2-4). Um nazireu tambm fazia o voto de
no cortar o cabelo, nem de contaminar-se ritualmente por contato com um cadver, todo o
perodo que o seu voto estivesse em rigor (6:5-7).

O nome nazireu vem do termo hebraico nzir que significa separado ou consagrado.
Tal separao era voluntria e poderia durar de trinta dias at toda uma vida. Todo o perodo que
esta pessoa, fosse homem ou mulher, se apartasse dessa forma a fim de render um servio
especial ao Senhor, a sua vida deveria distinguir-se pela estrita pureza, inclusive da absteno de
qualquer coisa relacionada minuciosamente com a bebida. Em certo sentido, o nazireu se elevava
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ao mesmo nvel que o governante e o sumo sacerdote por seu ato de consagrao e separao
voluntria e especial.

A Bblia somente menciona trs homens que foram nazireus durante toda a sua vida:
Sanso, Samuel e Joo Batista. Todos eles foram separados como nazireus antes de nascer;
Samuel pela sua me (1 Sm 1:11), e Sanso e Joo Batista pelo prprio Senhor (Jz 13:3-5; Lc
1:15). As mes de Sanso e de Samuel tambm se abstiveram do vinho e da sidra (Jz 13:4; 1 Sm
1:15), no caso da me de Sanso por mandamento direto do anjo.

Embora ignoremos os seus nomes, muitos outros nazireus viveram em Israel e serviram
ao Senhor por meio de suas vidas e de sua consagrao especial (veja Lm 4:7, possvel traduzir
nobres por nazireus; Am 2:11). Irreverentemente, muitos deles foram corrompidos a fora
por seus compatriotas israelitas: mas, vs destes de beber vinho aos nazireus (Am 2:12; Lm
4:8). O mundo se ressente contra aqueles que mantm elevadas normas de vida, e cujo exemplo
uma reprimenda contra a vergonhosa vida que levam. Em lugar de tratar de alcanar um nvel
mais elevado de vida para si, as pessoas que so mundanas e carnais, includos os cristos
mundanos e carnais, se esforam em rebaixar e em corromper a quem vive com pureza para que
caiam em seu nvel de corrupo.

No tempo de Jeremias todos os membros do cl dos recabitas fizeram o voto de no
beber vinho, e permaneceram neste voto. Por causa de sua fidelidade, o Senhor mandou que
Jeremias os apresentassem ao povo como o exemplo a ser seguido, e norma da vida justa, em
contraste com a infidelidade e corrupo do restante de Jud, sobre os quais estava a ponto de
trazer juzo (Jr 35:1-19).

O nazireu mais destacado foi Joo Batista, de quem Jesus disse: de certo vos digo: entre
os nascidos de mulher, no se levantou outro maior do que Joo Batista (Mt 11:11). Antes que
Joo Batista nascesse, o anjo disse sobre ele: ser grande diante de Deus. No beber vinho
[oinos], nem sidra [sikera], e ser cheio do Esprito Santo, ainda desde o ventre de sua me (Lc
1:15).

Todavia, continuando Jesus disse acerca de Joo Batista que o menor no reino dos cus,
ser maior do que ele (Mt 11:11). Todo crente, em Jesus Cristo, est no mesmo nvel espiritual
de um sumo sacerdote, um governador, ou um nazireu. Cristo nos ama, e por isso nos lavou de
nossos pecados com o seu sangue, e nos fez reis e sacerdotes para Deus, o Pai (Ap 1:5-6). Os
cristos so raa eleita, sacerdcio real, nao santa, povo de propriedade exclusiva de Deus (1
Pe 2:9, veja verso 5). Todo cristo separado para Deus de maneira especial, e cada cristo deve
apartar-se de qualquer coisa impura (2 Co 6:17). Assim que, amados, continuou Paulo, sendo
que temos tais promessas, purifiquemo-nos de toda contaminao da carne e do esprito,
aperfeioando a santidade no temor de Deus (7:1).

Deus deu normas aos santos do Novo Testamento, que so maiores do que Joo Batista,
como Jesus disse. Tanto no Antigo Testamento como no Novo Testamento beber vinho, ou
sidra desqualifica uma pessoa de exercer liderana entre o povo de Deus. Os lderes cristos,
semelhantemente aos do Antigo Testamento, so submetidos a normas elevadas e especiais. Os
bispos que so o mesmo que presbteros e pastores, no devem ser dados ao vinho, que como
mencionei acima, uma expresso que traduz uma s palavra (paroinos) e significa literalmente
colocar-se ao lado do vinho. Um lder na igreja no deve nem sequer estar ao lado do vinho. A
expresso necessrio (1 Tm 3:2) contm a partcula grega dei, e transmite o significado de
necessidade lgica antes que exigncia moral. Portanto, Paulo est dizendo que os lderes na
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igreja de Jesus Cristo no somente devem abster-se de bebidas alcolicas, mas que por pura
lgica e definio prpria necessrio que nosejam dados ao vinho (3:2-3).

Tiago disse: meus irmos, no vos torneis, muitos de vs, mestres, sabendo que
receberemos maior condenao (Tg 3:1), e Jesus disse: a todo aquele que muito dado, muito
lhe ser cobrado; e ao que muito se lhe confia, mais ainda se lhe exigir (Lc 12:48). Se os sumo
sacerdotes, nazireus, reis, juizes e outros governantes do Antigo Testamento deviam manter-se
sbrios e com o juzo claro todo o tempo, certo que o Senhor no fixar normas inferiores para
os lderes da igreja, que no presente o corpo encarnado no prprio Filho, Jesus Cristo. Para os
diconos, cuja responsabilidade servir antes que exercer liderana, a norma menos estrita. A
eles lhes permite tomar vinho, mas no ser dados, de modo que se adicione, que deriva de uma
diferente palavra grega (prosechontas) que significa manter-se ocupado com. Tal permisso de
todas as maneiras probe a embriaguez, e reflete o lugar distinto do presbtero, pastor e bispo que
deve evitar por completo qualquer possibilidade de que o seu pensamento seja nublado pela
influncia do lcool. Aqui o impulso da mensagem de Paulo parece ser que, devido necessidade
de ter mentes claras e um exemplo puro, os lderes que decidem na igreja devem manter as
normas mais elevadas possveis de conduta, inclusive a abstinncia de toda bebida alcolica, e que
aos diconos, que no desempenham papis to crticos, lhes permitido tomar vinho com
moderao.

O fato de que Paulo aconselhou a Timteo: no continue a beber somente gua; use um
pouco de vinho, por causa do teu estmago e das tuas freqentes enfermidades (1 Tm 5:23),
indica que, de maneira conseqente com a sua abstinncia total pelo exerccio da liderana,
Timteo no havia tomado uma s gota de vinho fermentado, antes da recomendao pessoal de
Paulo para que usasse de um pouco de vinho, e que isto era com fins puramente medicinais.
Todo crente deve apresentar o seu corpo como sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus (Rm
12:1), em consagrao total a Ele.


Cria um hbito?

Em quarto lugar, uma rea que os crentes devem considerar o assunto da dependncia.
Muitas coisas se convertem em hbitos, e muitos dos hbitos que adquirimos so benficos. Por
outro lado, h muitos outros hbitos que so danosos e difceis de abandonar.

O princpio de Paulo segundo o qual apesar de que todas as coisas lhe eram lcitas, ele no
se deixaria dominar por nenhuma delas (1 Co 6:12), se aplica claramente ao perigo da
dependncia do lcool. O lcool produz com muita facilidade uma dependncia severa e violenta.
Ademais, dos efeitos diretos que obscurecem a capacidade mental e afetam as funes corporais,
a prpria dependncia distrai a ateno e interfere no juzo e na prudncia da pessoa adepta da
bebida.

Um cristo no somente deve evitar o pecado, como tambm a potencialidade do pecado.
Nunca deveramos permitir que estivssemos sob a influncia, ou o sob a manipulao de
ningum, nem de nada que nos distancie das coisas de Deus, assim seja tambm nas mnimas
coisas. A opo mais segura e sbia para o cristo evitar a nfima possibilidade de influncia
para o mal.

Inclusive, mesmo nos casos em que algo no crie em ns um hbito, deve ser evitado, se
possvel induzir algum que nos observa e segue o nosso exemplo. Sendo que o lcool
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reconhecido em todo o mundo como altamente vicioso, um cristo que bebe cria de forma
desnecessria possibilidades de gerar por influncia a dependncia do lcool em outra pessoa.


potencialmente destrutivo?

Uma quinta considerao deveria ser a potencialidade destrutiva do lcool. O escritor
pago Menesiteo, citado anteriormente, falou do vinho misturado com a metade de gua como
causador de demncia, e do vinho sem mistura como destrutivo da sade corporal. A capacidade
destrutiva do lcool tanto na escala mental, fsica e social est em demasiada evidncia para se
requerer aqui uma documentao adicional.

Mais de 40 por cento de todas as mortes violentas esto relacionadas com o consumo de
lcool, e pelo menos 50 por cento de todas as vtimas fatais em acidentes de trnsito envolvem
condutores com problemas de embriaguez. Calcula-se que pelo menos um quarto de todos os
pacientes internados em hospitais psiquitricos tem problemas procedentes do lcool. O
consumo contnuo de lcool produz cirrose no fgado e incontveis desordens fsicas. Os
problemas com o lcool custam milhes de dlares anualmente em perda de indenizaes para
empregados e patres, em acertos de contas com companhias de seguros e em aplices mais
caras para os seus clientes.

A embriaguez conduz de maneira inevitvel ao esbanjamento ou dissoluo. A palavra
dissoluo traduz-se de astia, que tem o significado literal de aquele que impossvel salvar.
Usa-se para aludir a uma pessoa enferma e incurvel, sem esperana alguma de recuperar-se, e
tambm para falar de uma vida relaxada e licenciosa como a que decidiu levar o filho prdigo (Lc
15:13). Portanto, dissoluo uma forma de autodestruio.

Como foi mencionado num captulo anterior, o Antigo Testamento apresenta muitos
relatos vvidos sobre a estreita associao entre a bebida, e a imoralidade, a rebelio, o incesto, a
desobedincia aos pais e todo estilo de vida corrompida. A violncia uma acompanhante natural
da corrupo (Pv 4:17) e o vinho escarnecedor, a sidra estonteante (20:1).

O profeta Joel exclamou: brios, despertai e chorai; gemei, todos os que bebeis vinho,
por causa do mosto, porque est ele tirado da vossa boca (Jl 1:5). Mais adiante em sua
mensagem diz: lanaram sortes o meu povo, e deram meninos por meretrizes, e venderam
meninas por vinho, que beberam (3:3). Habacuque advertiu: ai daquele que d de beber ao seu
companheiro, misturando bebida o seu furor, e que o embebeda para lhe contemplar a sua
nudez! Sers farto de oprbrio em vez de honra; bebe tu tambm e exibe a tua incircunciso;
chegar a tua vez de tomares o clice da mo direita do SENHOR, e vmito cair sobre a tua
glria (Hc 2:15-16).

O cristo deve perguntar-se se sbio e prudente que participe de algo que tem tanta
potencialidade para destruio e pecado.


ofensivo a outros cristos?

Falando acerca da comida aos dolos, Paulo disse: pois, acerca da comida sacrificada a
dolos, sabemos que o dolo, de si mesmo, nada no mundo e que no seno um s Deus (...)
entretanto, no h esse conhecimento em todos; porque alguns, por efeito da familiaridade at
agora com dolo, ainda comem dessas coisas como a ele sacrificadas; e a conscincia destes, por
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ser fraca, vem a contaminar-se. No comida que nos recomendar a Deus, pois nada
perderemos, se no comermos, e nada ganharemos, se comermos. Vede, porm, que esta vossa
liberdade no venha, de modo algum, a ser tropeo para os fracos (...) e assim, por causa do teu
saber, perece o irmo fraco, pelo qual Cristo morreu (1 Co 8:4, 7-9, 11).

Um cristo que por si mesmo perfeitamente capaz de beber com moderao, no est
na capacidade de garantir que o seu exemplo no ocasione que um irmo cristo mais fraco trate
de beber e caia no vcio. No apenas isto, mas que da mesma forma que aconteceu no tempo de
Paulo, algum que tivesse sido um brio antes e se converte num cristo, associa muitas
atividades imorais e corruptas com a bebida, e o simples fato de ver um outro cristo bebendo
constitui uma ofensa para a sua conscincia. A nossa liberdade em Cristo chega at onde comea
a fazer dano em outro, e em especial aos irmos da f. No temos direito algum de fazer,
simplesmente por seguirmos as nossas preferncias em comidas e bebidas se perda aquele por
quem Cristo morreu (Rm 14:15). Nem sequer podemos ter a certeza absoluta de nossa prpria
capacidade para beber com moderao, e muito menos de que o nosso exemplo no far que
outros, incluindo os nossos filhos, bebam alm dos limites da moderao. No destruas a obra
de Deus por causa da comida. Todas as cousas, na verdade, so limpas, mas mau para o homem
o comer com escndalo. bom no comer carne, nem beber vinho, nem fazer qualquer outra
cousa com que teu irmo venha a tropear [se ofenda, ou se enfraquea] (14:20-21). A nossa
liberdade em Cristo no deveria ser valorizada acima do bem-estar de nenhum irmo na f. O
que devemos fazer tudo o que contribua para a paz e para a mtua edificao (14:19).


Prejudicar o meu testemunho cristo?

impossvel que o exerccio da nossa liberdade, de uma maneira que possa prejudicar a
um irmo em Cristo, melhore o nosso testemunho diante dos incrdulos. Pode ser que a bebida
nos faa mais aceitveis em alguns crculos sociais, mas a nossa falta de cuidado e interesse com
os irmos cristos entre em detrimento de qualquer testemunho positivo que possamos dar.
Tambm um obstculo para o nosso testemunho diante de muitos outros cristos, que assim
no estejam preocupados com a nossa influncia, em sua prpria maneira de viver para o Senhor,
de todo modo, se preocuparia com a maneira como poderia ser uma influncia danosa para
outros cristos.

O princpio que Paulo deu aos crentes de Corinto indica que o melhor testemunho
recusar o convite de um anfitrio pago a fim de no ofender a um irmo: se algum dentre os
incrdulos vos convidar, e quiserdes ir, comei de tudo o que for posto diante de vs, sem nada
perguntardes por motivo de conscincia. Porm, se algum vos disser: isto cousa sacrificada a
dolo, no comais, por causa daquele que vos advertiu e por causa da conscincia; conscincia,
digo, no a tua propriamente, mas a do outro. Pois por que h de ser julgada a minha liberdade
pela conscincia alheia? (1 Co 10:27-29). O testemunho mais efetivo se o anfitrio pago pode
ver o quanto amamos ao nosso irmo na f, e como nos preocupamos pelo seu bem-estar.

Porque nenhum de ns vive para si mesmo, nem morre para si. Porque, se vivemos, para
o Senhor vivemos; se morremos, para o Senhor morremos. Quer, pois, vivamos ou morramos,
somos do Senhor (Rm 14:7-8). Assim, tudo o que um cristo e tem do Senhor, o apstolo
tambm disse: portanto, quer comais, quer bebais ou faais outra coisa qualquer, fazei tudo para
a glria de Deus. No vos torneis causa de tropeo nem para judeus, nem para gentios, nem
tampouco para a igreja de Deus, assim como tambm eu procuro, em tudo, ser agradvel a todos,
no buscando o meu prprio interesse, mas o de muitos, para que sejam salvos (1 Co 10:31-33).
Monergismo.com Ao Senhor pertence a salvao (Jonas 2:9)
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Se quisermos alcanar as pessoas que no so salvas e ao mesmo tempo dar um exemplo
que anime a quem o , no exeramos a nossa liberdade para beber, ou fazer qualquer outra coisa
que conduza em escandaliz-los, nem desvi-los em sua vida espiritual.


correto?

luz de todas as perguntas anteriores, o cristo deveria perguntar por ltimo: bom
que eu tome bebida alcolica?. Temos visto que a resposta a primeira pergunta um redundante
no: o vinho que se bebia nos tempos bblicos no o mesmo vinho que se ingere na atualidade.
As respostas a segunda e terceira perguntas tambm so no para a maioria dos crentes na
atualidade: em geral, no necessrio beber vinho, e em mui raras ocasies a melhor opo. A
resposta as seguintes quatro perguntas se proveitoso beber em alguma situao. Beber pode
criar hbitos com grande potencialidade destrutiva, muito provvel que escandalize a outros
cristos e que prejudique o nosso testemunho diante dos incrdulos.

Um homem me disse em certa ocasio: s vezes, tomo uma cerveja com os amigos. H
algum mal nisto?. Eu lhe respondi: O que voc pensa a respeito deste assunto?. Bom, pois eu
penso que no h nada de mal, mas fico na dvida. Voc gosta de ter dvidas?, perguntei.
No, no gosto, disse-me. Voc sabe o que tem que fazer para acabar com esta dvida,
certo?, continuei; ele deu a resposta bvia: sim, deixar de beber.

Paulo disse em termos explcitos: o que duvida sobre o que come, condenado, porque
no o faz com f; e todo o que no provm da f, pecado (Rm 14:23). Mas, mesmo se crermos
que algo no pecaminoso em si mesmo, se no podemos faz-lo com uma conscincia
completamente livre, pecamos porque o fazemos contra a nossa conscincia. Ir contra a nossa
conscincia nos empurra para uma auto condenao, e a culpa imposta sobre ns. A conscincia
um alarme dado por Deus para advertirmos sobre a presena do pecado, e sempre que formos
contra ela a debilitamos e a fazemos menos sensvel e menos confivel, ao ponto que nos
adestramos a rejeit-la. Ir contra a conscincia de maneira contnua resultar em sufoc-la e deix-
la cauterizada como que com um ferro incandescente (1 Tm 4:2). Quando isto acontece,
perdemos um agente muito poderoso que Deus nos deu para guiar-nos (1 Tm 1:5, 19).

Ao levantarmos estas perguntas acerca da bebida, a ltima e mais importante, : posso
faz-lo diante dos outros e de Deus com f e confiana total de que o correto?


Fonte: Extrado de John MacArthur Jr., Efsios Comentrio MacArthur del Nuevo
Testamento(Grand Rapids, Editorial Portavoz, 2002), p. 290-300.


Traduo livre: Rev. Ewerton B. Tokashiki