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A Pesquisa sobre a Dramaturgia do Circo-Teatro encenada em So Paulo entre 1927 e

1968

Eliene Bencio Amncio Costa
Universidade Federal da Bahia UFBA
doutor
Programa de Ps-Graduao em Artes da Universidade Estadual de So Paulo - UNESP

Resumo: A pesquisa da dramaturgia do circo-teatro encenada em So Paulo, entre 1927 e
1968, est sendo possvel aps o levantamento de textos no Arquivo Miroel Silveira, na
Biblioteca da Escola de Comunicaes e Artes de So Paulo. Nesse arquivo esto
devidamente catalogadas 1088 peas de circo-teatro, que fazem parte dos 6.500 processos de
censura prvia ao teatro (documentao recuperada pelo professor Miroel Silveira em 1988,
da Diviso de Diverses Pblicas do Estado de So Paulo). Trata-se de fazer uma amostragem
dessas peas, levando em considerao os autores e textos mais encenados, assim como a
diversidade dos gneros (comdias, dramas, melodramas, farsas, burletas, esquetes etc.), como
parte do projeto de ps-doutorado O trnsito entre o Circo e o Teatro: a construo da
dramaturgia do circo-teatro brasileiro, que est sendo realizado na UNESP, So Paulo, sob a
superviso do Prof. Dr. Mrio Bolognesi. A autora, em sua tese de doutorado Saltimbancos
Urbanos: a influncia do circo na renovao do teatro brasileiro nas dcadas de 80 e 90, j
constatava o quanto o circo-teatro influenciara os encenadores e atores na construo de uma
nova potica teatral. Documentos ento levantados apontavam para uma dramaturgia com
caractersticas prprias, produzida a partir de obras melodramticas, dramas romnticos,
operetas e at tragdias, para o que conhecido como o drama circense. J nas comdias
circenses, as referncias apontavam para as farsas, a commedia dellarte, as chanchadas e
pantomimas. Apesar das dificuldades vividas pelas companhias de circo-teatro, na
contemporaneidade, h uma produo dramatrgica que ainda mantm-se presente aps um
sculo, como fonte para novas pesquisas.

Palavras-chave: circo-teatro, dramaturgia, teatro popular, etnocenologia

A pesquisa da dramaturgia do circo-teatro encenada em So Paulo, entre 1927 e 1968,
est sendo possvel aps o levantamento de textos no Arquivo Miroel Silveira, na Biblioteca
da Escola de Comunicaes e Artes de So Paulo. Nesse arquivo esto devidamente
catalogadas 1088 peas de circo-teatro, as quais fazem parte dos 6.500 processos de censura
prvia ao teatro, documentao resgatada pelo professor Miroel Silveira em 1988, da Diviso
de Diverses Pblicas do Estado de So Paulo. Nesta pesquisa o meu interesse fazer uma
amostragem dessas peas, levando em considerao os autores e peas mais encenadas, assim
como a diversidade dos gneros (comdias, dramas, melodramas, farsas, burletas, esquetes
etc.). Esta fase da pesquisa faz parte do meu projeto de ps-doutorado O trnsito entre o Circo
e o Teatro: a construo da dramaturgia do circo-teatro brasileiro, que est sendo realizado por
mim na UNESP, So Paulo, sob a superviso do Prof.Dr. Mrio Bolognesi.



O interesse deste estgio ps-doutoral reside na investigao da dramaturgia construda
para o circo-teatro que surgiu na primeira metade do sculo XX.
O circo-teatro uma modalidade de circo cuja autoria atribuda ao palhao
Benjamim de Oliveira, que na primeira dcada de 1900 apresentou no circo Spinelli, Rio de
Janeiro, dramas romnticos e melodramas, em um palco, alm do espao do picadeiro. Nessa
modalidade de circo, o espetculo circense estruturado em duas partes. Na primeira so
apresentados os nmeros de variedades, como acrobacia, trapzio, corda etc. Na segunda parte
so realizadas apresentaes teatrais, destacando-se as pantomimas, farsas, comdias e
dramas.
Durante a realizao de minha tese de doutorado Saltimbancos Urbanos: a influncia
do circo na renovao do teatro brasileiro nas dcadas de 80 e 90 foi possvel constatar o
quanto o circo-teatro influenciou os encenadores e atores na construo de uma nova potica
teatral nos espetculos e na interpretao.
Documentos levantados no Arquivo Multimeios do Centro Cultural So Paulo
apontavam para uma dramaturgia com caractersticas prprias, produzida a partir de obras
melodramticas, dramas romnticos, peas histricas, operetas e at tragdias para o que
conhecido como o drama circense; nas comdias circenses as referncias apontam para as
farsas, a commedia dellarte, as chanchadas e pantomimas.
Na bibliografia levantada, vrios autores citam obras que haviam sido apresentadas
dentro dos circos. Em 23 de outubro de 1902, o jornal Comrcio de So Paulo anuncia a
apresentao da pantomima D.Antnio e os Guaranis, inspirada no livro O Guarani, de Jos
de Alencar, escrita por Manoel Braga, especialmente para a companhia do Circo Spinelli. A
pantomima possua 22 quadros, 70 pessoas em cena e 22 nmeros de msica, sendo a mise-
en-scene de Benjamim Oliveira e Cruzet. Em 14 de janeiro de 1905 j aparece um cartaz do
Circo Franois, como Circo-Teatro Franois, anunciando a presena de Eduardo das Neves,
cantando suas modinhas no violo, assim como figurando nas pantomimas, entre as quais o
drama Os Bandidos da Serra Morena. Outro cartaz, de 22 de maro de 1905, anuncia a pea
O Olho do Diabo ou A Fada e o Satanaz, escrita especialmente para essa companhia. O Circo
Franois apresentou outras pantomimas em So Paulo: Janjo, o Pasteleiro, de Eduardo das
Neves, Nh Bob, Os Guaranis, Um Bicheiro em Apuros e Os Milagres de Santo Antnio.
Em outubro de 1910, um anncio publicado em A Careta anuncia a pea O Diabo e o
Chico junto a outras farsas encenadas pela Companhia Spinelli: Filho Assassino, Irmos
Jogadores, Negro do Frade, Matutos na Cidade, Collar Perdido, Punhal de Ouro, Filha do
Campo, Princesa Crystal e o drama A Noiva do Sargento, alm de uma revista sobre a vida



artstica de acrobatas e ginsticos, intitulada Scenas da Vida Artstica ou Emprezarios
Aventureiros, ambas de autoria de Francisco Guimares.
Os anncios citados anteriormente mostram apresentaes de dramas e farsas no circo,
apontando a existncia de espetculos desde 1902, assim como o anncio de um circo-
pavilho em So Paulo, em 1905.
Sem dvida foi a dupla Spinelli-Benjamim que consolidou o circo-teatro no Brasil.
Levou para o circo os dramas, assim como as comdias ligeiras, as farsas e as chanchadas.
Durante 30 anos o Circo - Pavilho de Spinelli ficou armado na Praa da Bandeira, no Rio de
Janeiro. Benjamim de Oliveira, alm de palhao, era tambm o ensaiador ou diretor de cena.
Spinelli era um grande empresrio e sabia divulgar seus espetculos. Entre vrias montagens
destacavam-se as duas maiores atraes de todos os tempos: A Vida de Cristo, clebre drama
em versos de Eduardo Garrido, apresentado nas quinta e sexta-feira santas, e A Viva Alegre.
Levantar essas obras anunciadas e outras que fazem parte do repertrio do circo-teatro
brasileiro em busca de suas caractersticas quanto ao drama circense e comdia, em arquivos
de So Paulo, a exemplo do Arquivo Multimeios do Centro Cultural So Paulo, das
Bibliotecas da UNICAMP e USP (Arquivo Miroel Silveira), e outros arquivos referentes ao
circo paulistano; assim como nos arquivos da Escola Nacional de Circo do Rio de Janeiro e da
FUNARTE, ser fundamental para a anlise da construo do que hoje considerada como a
dramaturgia do circo-teatro.

NOTAS DE FINAL DE TEXTO
1
ARAJO, Vicente de Paula. Sales, circos e cinemas de So Paulo. So Paulo: Perspectiva,
1981.
2
ARAJO, Vicente de Paula. Op.Cit. p.116
3
RUIZ, Roberto. Hoje tem espetculo? As origens do circo no Brasil. Rio de Janeiro:
INACEN, 1987. p.37.
4
RUIZ, Roberto. Op. Cit. p.37.

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