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Pro-Posies, Campinas, v. 22, n. 1 (64), p. 199-211, jan./abr. 2011


Apresentao
N ove teses sobre a infncia com o um fenm eno social
Jens Q vortrup
Maria Letcia Nascimento*
Jens Qvortrup uma referncia no campo dos Estudos Sociais da Infncia.
Nascido na Dinamarca, pas onde fez o doutorado em sociologia, trabalhou
com estudos sociais comparativos, voltados particularmente Unio Sovitica
e aos pases do Leste Europeu. Na dcada de 1980, quando supervisionava
projetos sobre famlia e divrcio, na ustria, deu-se conta da ausncia das cri-
anas nesses estudos e, entre 1987 e 1992, liderou o projeto pioneiro Infncia
como Fenmeno Social, que, sob o patrocnio do European Center, de Viena,
pesquisou a infncia em dezesseis pases. Em paralelo, iniciou e presidiu o
grupo de pesquisa Sociologia da Infncia (RC53), da Associao Internacio-
nal de Sociologia (ISA), por dez anos. No final dos anos 1990, mudou-se para
a Noruega, onde foi professor e diretor do Centro Noruegus de Pesquisa sobre
Infncia (Norwegian Centrefor Child Research NOSEB) e coeditor do peridi-
co Childhood, entre 1998 e 2007.
Liderou outras pesquisas sobre infncia Crianas e bem-estar social
(Dinamarca, 1997-2002); Bem-estar das crianas (Noruega, 2001-2005);
A criana moderna e o mercado de trabalho flexvel. Institucionalizao e
individualizao das crianas luz das mudanas no estado de bem-estar soci-
al (Noruega, 2003-2008); Crianas como novos cidados e o melhor inte-
resse da criana um desafio para as democracias modernas (Noruega, 2005-
2007). Participou de conselhos editoriais de peridicos da rea e publicou,
como editor, diversos livros sobre a sociologia da infncia.
Seus artigos, publicados em lngua inglesa, so encontrados em livros e
peridicos do campo da sociologia da infncia e suas ideias frequentemente so
citadas na produo de pesquisadores franceses, italianos, portugueses e brasi-
leiros, alm dos socilogos que publicam em ingls. Jens Qvortrup defende
* Professora da Faculdade de Educao da U niversidade de So Paulo (FEU SP), Brasil.
letician@ usp.br
N .E. A editoria da Pro-Posies agradece Profa. D ra. M aria Letcia N ascim ento, pela indicao
e encam inham ento deste texto aos editores da revista.
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algumas ideias que estimulam o debate. Apresenta a infncia como categoria
na estrutura social e defende que a categoria geracional aquela que define o
lugar ocupado pela infncia na sociedade, portanto, o elemento que funda-
menta o campo da sociologia da infncia. Dessa forma, admite as outras cate-
gorias clssicas de anlise no campo das Cincias Sociais (classe social, gnero,
etnia) como categorias complementares gerao.
O texto Nove teses sobre a infncia como fenmeno social, de 1993, faz
parte dos relatrios da pesquisa pioneira e tem como objetivo apresentar as
principais ideias que formulam o novo paradigma dos Estudos Sociais da In-
fncia, constituindo-se como fundamento terico dos estudos e das pesquisas
posteriores do campo.
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N ove teses sobre a infncia com o um fenm eno social
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JensQvortrup*
Resum o: O artigo apresenta teses que sustentam que as crianas so parte da sociedade e do
mundo e que possvel e necessrio conectar a infncia s foras estruturais maiores, ampliando
as condies para a pesquisa sociolgica dessa categoria social. Argumenta, a partir de eventos e
estudos que tendem a excluir as crianas de suas anlises, que o foco no desenvolvimento
infantil e na socializao tradicional dificultou o reconhecimento da infncia como fenmeno
social. Como concluso, indica a necessidade de uma abordagem interdisciplinar para estabelecer
relaes entre a infncia, como categoria, e as crianas, em suas vivncias cotidianas; e para
prover um quadro positivo ou negativo das condies de vida das crianas em geral, com vistas
a compreend-las como cidads.
Palavras-chave:infncia; sociedade; estrutura social; pesquisa; sociologia
N ine theses about childhood as a social phenom enon
Abstract: The article presents theses that claim that children are a part of society and the world
and that it is possible and necessary to connect childhood with major structural forces,
expanding the conditions for sociological research of this social category. There is an
argumentation, from events and studies that excluded children from their analysis, that the
traditional focus on child development and socialization has hindered childhoods recognition
as a social phenomenon. To conclude, the text indicates the need for an interdisciplinary
1. Artigo publicado em Eurosocial Report Childhood as a Social Phenomenon: Lessons froman International
Project, n. 47, 1993, p. 11-18.
Traduo de M aria Letcia N ascim ento.
* N orw egian U niversity for Science and Technology, Trondheim , N orw ay.
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approach to establish relationships between childhood as a category and the children in their
everyday experiences, in order to understand children as citizens.
Key w ords:childhood; society; social structure; research; sociology.
Em artigo sobre a crise da dvida internacional e sua influncia sobre as
crianas do Terceiro Mundo, os autores demonstram que aquilo que o Fundo
Monetrio Internacional (FMI) chama de ajustes estruturais tem, direta ou
indiretamente, impedido a sobrevivncia da criana, a liberdade da infncia, o
crescimento econmico, o predomnio do atendimento de sade, a nutrio
adequada e a urbanizao equilibrada. Eles concluem que o investimento nas
vidas das crianas parece ser incompatvel com a condicionalidade imposta
pelo capital financeiro internacional (Bradshaw et al., 1993, s.p.). Essas con-
cluses esto alinhadas s descobertas da Unicef, tanto no Terceiro Mundo
quanto no Leste Europeu, no presente perodo de transio.
Essas so percepes notveis, em primeiro lugar pelo que revelam, mas
tambm porque voltam nossa ateno ao fato, muitas vezes negligenciado, de
que as crianas so indiscutivelmente parte da sociedade e do mundo e pos-
svel e necessrio conectar a infncia s foras estruturais maiores, mesmo nas
anlises sobre economia global. Tais lies so importantes, visto que no
comum incluir as crianas, cientfica ou politicamente, no nvel das polticas
mundiais ou das nacionais. Haver algum, em qualquer circunstncia, pen-
sando nas consequncias para as crianas, por exemplo, do Tratado de Maastrich
ou do mecanismo de taxa de cmbio ou da crise dos mercados financeiros, etc.?
Imediatamente aps acordos desse tipo, o que se discute e escreve em primeiro
lugar so as anlises polticas e econmicas, que avaliam as consequncias para
a Europa; em segundo, as anlises sobre os efeitos no prprio pas; em terceiro,
as organizaes e seus analistas profissionais os exploram intensivamente com
vistas a prever as repercusses para o comrcio, a indstria, a agricultura, o
movimento trabalhista, etc. Ningum se pergunta, contudo, o que tudo isso
significa para as crianas para sua vida cotidiana, para seu bem-estar econ-
mico, social e cultural. certo que pode haver consideraes posteriores, mas
somente depois, quando as coisas j se acalmaram e, na maioria das vezes,
indiretamente. Assim, possvel perguntar: por que as crianas, por que a
infncia ignorada nas anlises econmicas e polticas?Deveriam as crianas
ou a infncia ter um lugar nessas discusses?
No tivemos que lidar com questes dessa ordem no Projeto Infncia
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. Pos-
so mesmo dizer que o projeto est discutindo a incluso muito mais ampla da
2. Projeto internacional Infncia como Fenmeno Social Implicaes para Polticas Sociais Futuras
(Projeto Infncia), realizado entre 1987 e 1992, sob o patrocnio do C entro Europeu de Bem -
Estar Social, Poltica e Pesquisa.
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infncia nos debates econmicos e polticos. Com isso, no pretendo afirmar
que cada criana, em particular, deva manifestar-se sobre questes dessa or-
dem; trata-se de um enfoque completamente diferente. Significa, porm, que
todos os eventos, grandes e pequenos, tero repercusses sobre as crianas,
como parte da sociedade; e, em consequncia, elas tero reivindicaes a serem
consideradas nas anlises e nos debates acerca de qualquer questo social maior.
Se poucos anos atrs qualquer reivindicao advinda das crianas podia ge-
rar controvrsias, esse parece no ser mais o caso, provavelmente em razo das
novas orientaes na pesquisa sobre a infncia, dentre as quais este projeto
uma parte. At recentemente, entretanto, a excluso das crianas do mundo
maior, ou melhor, adulto, era a abordagem comum maioria dos cientistas.
De um ponto de vista positivo, o esforo de excluso ajudava a proteger as
crianas dos perigos do mundo moderno; de um negativo, era um projeto
ilusrio e duvidoso. Ilusrio porque as crianas fazem parte desse mundo am-
plo em muitos, muitos aspectos; duvidoso, e talvez at mesmo contraprodu-
cente, no sentido de esconder as crianas num tipo de limbo analtico, o que
impediu pesquisadores e outros de atentarem s macroforas, que so da mais
alta importncia, potencialmente, para as condies de vida das crianas.
O que tentamos fazer em nosso projeto foi abordar, ao menos, as seguintes
questes: Qual a posio da infncia na estrutura social da sociedade moder-
na? Como se cui da da i nfnci a ou se presta ateno nela, no conj unto das
macroforas que influenciam a vida das crianas?De modo a aproximar essas
questes, utilizamos o conceito de infncia mais do que o de criana. Alm dos
problemas na aplicao do conceito, sabamos que alguma coisa se perderia com
as escolhas realizadas. Poderamos, utilizando criana, por exemplo, abordar
principalmente problemas de natureza particular, comprometendo as crianas
em termos de grupo ou tratando-as de modo abstrato, o que est longe de ser
suficiente. Ganhamos, entretanto, novas perspectivas, remotamente previstas em
pesquisas. Fomos capazes de trazer perspectivas estruturais para as anlises.
Esperamos que haja reflexos desse procedimento nos tpicos que escolhemos: o
desenvolvimento econmico, poltico e social durante o sculo XX, que mudou
a estrutura populacional; a composio da famlia; a economia da infncia na
interface com famlia e sociedade; a justia distributiva em termos de equidade
geral; e, mesmo, os direitos das crianas, os quais finalmente foram vistos no seu
processo de cidadania. O que temos sugerido, ao menos em minha interpreta-
o, que no suficiente realizar anlises sobre a infncia como mera questo
interna da famlia (ainda que isso seja tambm importante), nem analisar a
infncia em termos das classes tradicionais ou de parmetros de estratificao;
esses aspectos so tambm importantes, mas, se forem aplicados exclusivamen-
te em nossas anlises, poderemos negligenciar as relaes geracionais.
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Essa , nat ural ment e, uma quest o abert a, ou sej a, se t razemos
macroparmetros para o jogo, por um lado, e usamos a varivel estrutural in-
fncia como unidade de anlise, por outro, esse procedimento pode nos pro-
ver um quadro positivo ou negativo das condies de vida das crianas em
geral. Pessoalmente, entretanto, sinto-me atrado pela concluso formulada
por Franz-Xaver Kaufmann, que sugere que nossa soci edade exi be uma
desconsi derao est rut ural em rel ao s cri anas ( strukturelle
Rcksichtslosigkeit). H, diz ele, em nossas sociedades, uma indiferena estru-
tural em relao s crianas nos diversos segmentos da vida poltica, que, como
efeito cumulativo, tem conduzido necessidade de considerao das crianas e
de suas famlias. A questo , entretanto, que isso no acontece em funo de
uma hostilidade em relao s crianas, mas, antes, em virtude de uma tendn-
cia secular, entre os adultos em geral, de considerar prioritariamente outros
fatores da vida que no as crianas, em nossa sociedade moderna. Como disse
Kaufmann:
A orientao para a prosperidade, o princpio de competio e a
seleo voltada para a realizao, como caractersticas centrais
numa cultura marcada pelas prioridades econmicas, esto sen-
do mediadas e fazendo a si mesmas manifestas nos espaos de
vida das crianas e dos jovens, e esto ainda produzindo custos
psicolgicos, cuja extenso depende da habilidade dos pais e
dos professores contra as diferenas para promover as crian-
as como[...] num clima para o desenvolvimento e a aprendiza-
gem (Kaufmann, 1990, p. 136).
Vou apresentar brevemente os elementos essenciais do projeto para dar sen-
tido a algumas teses. Importante destacar que no falo em nome de todo o
grupo, mas somente por mim.
Tese 1: A infncia um a form a particular e distinta em qualquer
estrutura social de sociedade
Esta tese postula que a infncia constitui uma forma estrutural particular,
que no definida pelas caractersticas individuais da criana, nem por sua
idade mesmo que a idade possa aparecer como uma referncia descritiva, por
razes prticas. Como forma estrutural, conceitualmente comparvel com o
conceito de classe, no sentido da definio das caractersticas pelas quais os
membros, por assim dizer, da infncia esto organizados e pela posio da
infncia assinalada por outros grupos sociais, mais dominantes. Pessoalmente,
poderia, como exemplo, mencionar duas caractersticas definidoras da infncia
na sociedade moderna como extremamente importantes: primeiramente uma,
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relacionada prtica, principalmente escolarizao das crianas ou, em ter-
mos mais gerais, institucionalizao das crianas; o que pode significar uma
situao de confinamento at o final da infncia, que coincidiria, ento, com o
final da escolarizao compulsria. Em segundo lugar, em termos legais, o
lugar da criana como menor um lugar que dado pelo grupo dominante
correspondente, os adultos. Em nenhum desses casos ns precisamos ter ida-
des fixadas em termos biolgicos, mas definies determinadas socialmente.
Isso ainda deixa muito a desejar, e, mesmo que variados fatores possam ser
propostos, o ponto crucial , a meu ver, olhar para o que so caractersticas
comuns para as crianas e, ento, evitar confundir suas condies de vida com
as caractersticas de vida de seus pais, por exemplo. claro que isso nos fora a
lidar com conceitualizaes abstratas, o que no parece ser necessariamente
uma desvantagem.
O uso de caractersticas abstratas, como as que foram mencionadas aqui,
tem, por exemplo, a vantagem de proporcionar o acompanhamento do desen-
volvimento histrico da infncia, verificando o lugar em que as crianas tm
sido colocadas e podem ser localizadas na arquitetura social pelos adultos. Tam-
bm proporciona a comparao de crianas de diferentes sociedades e culturas.
E, finalmente, torna possvel, em princpio, comparar crianas com outros grupos
na sociedade.
A primeira tese sobre infncia como forma estrutural leva-nos, logicamente,
para a segunda tese.
Tese 2: A infncia no um a fase de transio, m as um a categoria
social perm anente, do ponto de vista sociolgico
Subjacente a esta tese, enquanto distino entre transio e permanncia,
est um dilogo, mas no um argumento contrrio descrio psicolgica e
socializao, que postulam que a criana se desenvolve por meio de certo n-
mero de fases, at que atinja a maturidade. Esta idia obviamente correta,
num certo sentido, mas no contribui para o entendimento sociolgico da
infncia. Do meu ponto de vista, a infncia persiste: ela continua a existir
como uma classe social, por exemplo como forma estrutural, independente-
mente de quantas crianas entram e quantas saem dela. Como caracterstica da
infncia, a nica questo importante como ela se modifica, quantitativa e
qualitativamente. Essas modificaes no podem ser explicadas em termos de
disposies individuais mesmo que tambm o possam ser , mas devem,
primeiramente, ser explicadas por mudanas no nmero de parmetros sociais.
Por essa razo, a meu ver, a concepo de socializao, no sentido de desenvol-
vimento, pouco fecunda no argumento sociolgico, a menos que pensada
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metateoricamente, isto , a partir da questo: como so as expresses da educa-
o e da socializao dos adultos nas atitudes da sociedade adulta, e qual sua
influncia e seu poder em relao infncia?
Tese 3: A ideia de criana, em si m esm a, problem tica, enquanto a
infncia um a categoria varivel histrica e intercultural
Esta tese uma especificao do que j foi parcialmente dito, mas impor-
tante o suficiente para ser sublinhada, visto que a ideia de criana tem domina-
do a pesquisa sobre as crianas at hoje. Essa abordagem tem sido frequente-
mente criticada, porque advoga que a criana supra-histrica e, portanto, um
indivduo a-histrico; porque distancia nossa ateno da ao construtiva das
crianas em seus prprios direitos; porque nos impede de tratar a infncia em
sua variabilidade histrica; e, finalmente, porque separa a criana da sociedade
na qual ela vive. Isso quer dizer, ento, que no h somente uma concepo de
infncia, mas muitas, construdas ao longo do tempo, e, novamente como
um metanvel , so exatamente as mudanas de concepo que so objeto de
interesse sociolgico, porque presumivelmente refletem mudanas de atitude
em relao s crianas. Agora, ao invs de sugerir que as crianas so especiais,
que talvez mesmo ontologicamente tenham tipos diferentes e sejam expostas a
tratamento diferenciado, eu proponho minha quarta tese, que :
Tese 4: Infncia um a parte integrante da sociedade e de sua diviso
de trabalho
Esta tese, novamente, contradiz o conhecimento psicolgico sobre as crian-
as, que se fixa sobre como elas crescem e como sero finalmente includas na
sociedade. Penso que se possa discutir, de modo convincente, que crianas so
participantes ativas na sociedade no somente porque realmente influenciam e
so influenciadas por pais, professores e por qualquer pessoa com quem estabe-
leam contato, mas tambm por duas outras razes: primeiro, porque elas ocu-
pam espao na diviso de trabalho, principalmente em termos de trabalho
escolar, o qual no pode ser separado do trabalho na sociedade em geral; na
realidade, essas atividades so totalmente convergentes no mercado de traba-
lho. Em segundo lugar, porque a presena da infncia influencia fortemente os
planos e os projetos no s dos pais, mas tambm do mundo social e econmi-
co. A infncia interage, ento, estruturalmente, com os outros setores da soci-
edade. Isso pode ser demonstrado de diferentes maneiras, mas talvez seja mais
claramente visto no balano da mudana demogrfica: mesmo que a razo de
dependncia no tenha mudado radicalmente em si mesma, a constncia rela-
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tiva ilusria, visto que h uma dramtica diferena, quando o numerador da
frao composto por uma larga poro de crianas e uma pequena poro de
idosos, como no comeo do sculo; ou vice-versa, como est se tornando agora.
Se for plausvel propor que as crianas faam parte da regra da diviso social
do trabalho, tambm possvel sugerir que certos interesses estejam conectados
a essa regra e que as crianas, baseadas em seu consumo, reivindiquem recursos
sociais, alm daqueles que so autorizadas a receber como membros de uma
famlia particular. tambm uma questo moral, se se pode defender que o
direito proviso bastante varivel, a depender do background familiar. Nas
sociedades orientadas para o consumo, isso contraditrio, e pode somente
acontecer porque crianas (a) so consideradas fora das sociedades utilitrias
como no consumidoras e (b) so consideradas como propriedade dos pais e,
portanto, dependentes do consumo destes.
Tese 5: As crianas so coconstrutoras da infncia e da sociedade
Esta tese est ligada anterior. Contudo, bastante importante reiter-la,
porque muito negligenciada, apesar de sua simplicidade, em razo da con-
cepo amplamente divulgada, tanto na cincia quanto entre os adultos, que
afirma que as crianas so inteis e meras receptoras. J apontei como constru-
tivas as atividades escolares das crianas, mas elas no so as nicas, e penso que
a tese pode ser generalizada para sugerir que, todas as vezes que as crianas
interagem e se comunicam com a natureza, com a sociedade e com outras
pessoas, tanto adultos quanto pares, elas esto contribuindo para a formao
quer da infncia quer da sociedade. Isso to simples e evidente que no acre-
dito que algum possa discordar. No entanto, a partir das metforas que usa-
mos sobre as crianas ou a partir das regras de no participao que ns
costumeiramente endossamos ou acreditamos endossar , no parece errado
propor que as crianas so percebidas e vm a perceber-se como mquinas
triviais, expresso criada por Niklas Luhman (1991, p. 25 e 38). Uma m-
quina trivial aquela que sempre transforma inputsem outputsdo mesmo
modo, contanto que sua funo de transformao permanea idntica. Crian-
as no so, porm, mquinas triviais como nenhum sistema orgnico ou
psquico pode ser sustenta Luhman, mesmo que os professores faam o seu
melhor para transform-las nessas mquinas, quando as encorajam a responder
questes com segurana, ou seja, utilizando to somente os caminhos corretos,
desejados. Luhman parece, ento, concordar com a concluso de Marx Wartofski
assim como eu que se as crianas aprendem somente aquilo que ensina-
do... as espcies deveriam ter acabado h longo tempo talvez depois de uma
s gerao! (Wartofski, 1981, p. 202). Wartofski argumenta que as crianas
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so criadoras, inventivas, porque se envolvem em aes propositivas. No acre-
dito que essa afirmao seja difcil de substanciar; o problema talvez seja seu
conhecimento para e pela sociedade, porque a tese das crianas como partici-
pantes na construo do mundo radical o suficiente para tornar-se uma ame-
aa ordem social, a qual talvez deva esforar-se para tratar as crianas como
mquinas triviais, a despeito da falsidade desse conceito.
Tese 6: A infncia , em princpio, exposta (econm ica e
institucionalm ente) s m esm as foras sociais que os adultos, em bora
de m odo particular
J referi o contexto estrutural da infncia e a influncia das macroforas.
Penso que parece ser essencial para um ponto de vista sociolgico, porque nos
informa sobre a sociedade como um terreno comum para todos os grupos etrios
e coloca-se contra a ideia de que as crianas vivem em um mundo especial,
ideia baseada nas supostas, e talvez realmente diferentes, disposies das crian-
as em relao aos adultos. A questo, entretanto, no indicar que crianas
no possam interpretar o mundo diferentemente, mas sugerir que ningum,
inclusive as crianas, pode evitar a influncia de eventos mais amplos, que
ocorrem alm do microcosmo prximo. Como, por exemplo, as foras econ-
micas, os eventos ligados ao meio ambiente, o planejamento fsico, as decises
polticas, etc. Dificilmente poder-se-ia pensar em qualquer questo, em reas
dessa ordem, que no causasse impacto na vida das crianas.
O que tenho em mente, quando digo que a infncia influenciada de um
modo particular pelas foras sociais, que, frequentemente, as crianas so
atingidas por elas indiretamente ou de forma mediada, o que torna mais difcil
a constatao dessa influncia; e, com muita frequncia, a legislao elabora-
da sem levar as crianas em considerao, embora haja poucas dvidas de que
os eventos sociais causem efeitos constantes. As crianas, no entanto, no so
consideradas e, na melhor das hipteses, famlias com crianas o so.
No temos que invocar os dramticos eventos que mencionei no incio do
texto. Vamos considerar, por exemplo, as questes do mercado de trabalho:
desemprego uma questo dada pela legislao atual que s atinge os adultos.
Em pas algum h estatsticas pblicas com o nmero de crianas atingidas
pelos efeitos do desemprego. Felizmente, as consequncias psicolgicas para as
crianas tm sido estudadas, embora seja possvel como exemplos de nosso
projeto tm mostrado produzir estatsticas correntes sobre crianas com
pais desempregados, assim como fazer os polticos lembrarem-se das implica-
es para as crianas tambm.
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Em termos mais gerais, a retrao e a expanso do mercado de trabalho tm
tambm um tremendo impacto sobre a vida das crianas. Creio que a maioria
de ns concordar em compreender como positiva a progresso em direo ao
pleno emprego de homens e mulheres. No entanto, essa progresso tem con-
tribudo para o crescimento da institucionalizao das crianas. Se isso bom
ou ruim para elas, esta uma questo em aberto, mas ningum pode negar que
a vida das crianas mudou e, tambm, que essa questo foi tomada como ex
post facto, como uma adaptao do fait accompli.
Para mencionar um ltimo exemplo sobre impostos, o que parece ser
relevante somente para aqueles que tm renda , poderia citar a ltima notcia
do EC Observatrio Nacional de Polticas Familiares, na qual se conclui que
a reforma dos impostos no ocorre por causa das crianas, mas
por causa dos adultos... tambm atinge casais sem filhos, o que
pode servir como indicao distante da igualdade entre adultos
prevalecendo sobre iguais oportunidades para as crianas
(Dumon, 1990, p. 75).
Tese 7: A dependncia convencionada das crianas tem consequncias
para sua invisibilidade em descries histricas e sociais, assim com o
para a sua autorizao s provises de bem -estar
Nada foi mais frustrante em nosso projeto do que ter encontrado to pouca
informao sobre as crianas onde procurvamos por ela. Procuramos em vo
em estatsticas comuns, nas informaes governamentais, em documentos de
pesquisa, etc. por algum material que trouxesse as crianas como unidade de
observao ou que fizesse esforo para analisar a infncia do ponto de vista das
crianas. Por mais frustrante que tenha sido, surgiram questes interessantes
sobre as razes que determinavam essa situao. Duas respostas principais fo-
ram obtidas: uma, sob o ttulo de capitalizao da infncia, sugeria que o
Estado demandava somente dados que eram absolutamente necessrios para
seu planejamento e esforos de elaborao de polticas. Uma outra, que no
contradizia a primeira, via a invisibilidade como uma consequncia das defini-
es arraigadas das crianas como imaturas, no adultas ainda, que, de qual-
quer modo, tm que confiar nos pais. Ento, aparentemente, parece no existir
necessidade de contar as crianas por elas mesmas. Vrios exemplos colhidos
durante nosso projeto provam que essa explicao est errada. Ns obtivemos
importantes insightsnovos quando focalizamos diretamente as crianas. Por
exemplo, a insistncia em utilizar a famlia como unidade de observao quan-
do buscamos saber sobre condies materiais impede-nos de perceber a situa-
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o agregada das crianas, comparada com outros grupos na sociedade. Desse
modo, o peso preponderante atribudo ao statusdas crianas como dependen-
tes contradiz qualquer ideia de melhor interesse da criana. Na verdade, po-
der-se-ia discutir que essa ideia em si mesma tornou-se a vtima dos interesses
estruturais da sociedade industrial.
Tese 8: N o os pais, m as a ideologia da fam lia constitui um a barreira
contra os interesses e o bem -estar das crianas
A despeito da carncia de informao, conseguimos coletar evidncias sufi-
cientes para substanciar a suspeita de que as crianas, como grupo, mais fre-
quentemente que outros grupos, pertencem aos mais baixos escales em ter-
mos de renda per capita disponvel. Somente os mais idosos, em alguns pases,
so capazes de competir com esse record, embora a ltima dcada tenha de-
monstrado uma relativa deteriorao das condies das crianas em compara-
o com as condies dos mais idosos. De fato, h vrias razes para a relativa
desvantagem de algumas crianas em particular, mas, se pensarmos em termos
da posio das crianas em geral, qual a razo?De modo geral, posso sugerir
que a culpa no dos pais. Eles esto realmente fazendo muitas coisas e so, na
maioria dos casos, forados a experienciar a mesma privao que suas crianas.
Na minha interpretao, herdamos uma ideologia da famlia que pode ser con-
siderada um anacronismo. O principal problema que constitui nossa ideologia
da famlia e que vrios membros do grupo do projeto referiram como
familializao que as crianas expressisverbisso mais ou menos proprieda-
des de seus pais; ou, em termos menos dramticos, so, ao menos, responsabi-
lidade parental e, em princpio, exclusivamente responsabilidade de seus pais.
Desde que a sociedade s se interessa em interferir em casos excepcionais, quando
as crianas esto em situao perigosa, segue-se que no aceito nem cogitado
aceitar a responsabilidade geral pela infncia. Isso no necessariamente signifi-
ca que a sociedade no se ocupe das crianas, mas significa que ela no cons-
titucionalmente obrigada a intervir, mesmo em casos em que as crianas este-
jam prximas da pobreza de maneira recorrente, para mencionar um exemplo.
Por que a sociedade deveria assumir qualquer responsabilidade sobre as cri-
anas? Penso que existem pelo menos trs argumentos. Primeiramente, um
argumento moral: para garantir que crianas sejam providas de acordo com um
padro bsico ou com um padro para famlias com crianas que, em princ-
pio, estejam em igualdade de condies com outros casais sem crianas. Em
segundo lugar, um argumento de direito, que deveria admitir que, se as crian-
as esto contribuindo, elas tambm podem reivindicar recursos para distri-
buio; e pode-se adicionar que deveria haver garantias para compensar os pais
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de suas contribuies. Terceiro, um argumento que diz respeito ao interesse
nas crianas, com responsabilidade sobre elas, e no difcil demonstrar que a
sociedade tambm tem significativo interesse nas crianas, se no como crian-
as, mas como membros do que ilusoriamente denominado prxima gerao.
Tese 9: A infncia um a categoria m inoritria clssica, objeto de
tendncias tanto m arginalizadoras quanto paternalizadoras.
Houve vrias tentativas, no projeto, de categorizar a infncia ou determinar
a natureza sociolgica da infncia como um fenmeno social. Como anterior-
mente mencionado, falamos da infncia familializada, da infncia capitalizada;
di scuti mos a i nsti tuci onali zao da i nfnci a e, em conexo com i sso, a
individualizao das crianas. Estas foram categorizadas como um grupo ex-
cludo, e classe surgiu como um conceito pertinente. Pessoalmente, concordo
com a abordagem que categoriza a criana como grupo minoritrio, definido
em relao ao grupo dominante, que possui statussocial mais alto e maiores
privilgios, isto , nesse caso, os adultos; e, indo alm, como um grupo que,
por suas caractersticas fsicas ou culturais, singularizado parte da socieda-
de, com um tratamento diferencial e desigual. Isso reflete a essncia da defini-
o clssica de Lois Wirth, que declara que o statusde minoria carrega com ele
a excluso da participao plena na vida da sociedade (Wirth, 1945, p. 347).
Penso que essa definio pode ser seguramente aplicada infncia, mas neces-
srio algum detalhamento para distinguir a infncia de outras minorias. Na
verdade, creio que se justifica sugerir que a infncia seja mesmo o prottipo de
uma categoria minoritria, pois as metforas criana ou infantil so fre-
quentemente utilizadas para caracterizar vrios outros grupos minoritrios.
Quando esse o caso, trata-se, quase sempre, de um sinal de atitude paternalista,
e, exatamente, o paternalismo uma atitude caracterstica, no sentido de uma
estranha combinao de amor, sentimentalismo, senso de superioridade em
relao compreenso equivocada das capacidades infantis e marginalizao.
Essas eram minhas teses. Estou ciente de que elas contribuem principal-
mente para um estudo terico e de que foram escolhidas por mim e desenvol-
vidas de acordo com minha interpretao. No h dvidas de que precisamos
de uma abordagem interdisciplinar, alm de encaminhamentos e significaes
para transportar o conhecimento obtido no nvel macro para o micro, assim
como para ampliar as macrodiscusses a partir do insight das experincias di-
rias das crianas individuais. Precisamos desesperadamente saber como os
problemas experienciados pelas crianas em crise podem se relacionar com a
definio de infncia como um problema para nossa sociedade moderna. Estou
convencido de que esta conexo essencial e de que incluir infncia analitica-
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mente na sociedade um caminho para compreender as crianas com mais
seriedade. Assim como a cidadania real est ainda esperando as crianas, preci-
samos de um pontap inicial para que elas possam ter ao menos um tipo de
cidadania cientfica.
Referncias bibliogrficas
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