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PREFCIO DA STIMA EDIO

Este livro afirma a realidade do esprito, a realidade da


matria, e procura determinar a relao entre eles sobre
um exemplo preciso, o da memria. Portanto claramen-
te dualista. Mas, por outro lado, considera corpo e esp-
rito de tal maneira que espera atenuar muito, quando no
suprimir, as dificuldades tericas que o dualismo sempre
provocou e que fazem que, sugerido pela conscincia ime-
diata, adotado pelo senso comum, ele seja pouco estimado
pelos filsofos.
Essas dificuldades devem-se, em sua maior parte,
concepo ora realista, ora idealista, que feita da matria.
O objeto de nosso primeiro captulo mostrar que idea-
lismo e realismo so duas teses igualmente excessivas,
que falso reduzir a matria representao que temos
dela, falso tambm fazer da matria algo que produziria
em ns representaes mas que seria de uma natureza di-
ferente delas. A matria, para ns, um conjunto de "ima-
gens". E por "imagem" entendemos uma certa existncia
que mais do que aquilo que o idealista chama uma
Henri Bergson
Matria e Memria
2 MA TERIA E MEMRIA
representao, porm menos do que aquilo que o realista
chama uma coisa - uma existncia situada a meio caminho
entre a "coisa" e a "representao". Essa concepo da ma-
tria pura e simplesmente a do senso comum. Um homem
estranho s especulaes filosficas ficaria bastante espan-
tado se lhe dissssemos que o objeto diante dele, que ele
v e toca, s existe em seu esprito e para seu esprito, ou
mesmo, de uma forma mais geral, s existe para um esp-
rito, como o queria Berkeley. Nosso interlocutor haveria
de sustentar que o objeto existe independentemente da
conscincia que o percebe. Mas, por outro lado, esse in-
terlocutor ficaria igualmente espantado se lhe disssse-
mos que o objeto bem diferente daquilo que se perce-
be, que ele no tem nem a cor que o olho lhe atribui, nem
a resistncia que a mo encontra nele. Essa cor e essa
resistncia esto, para ele, no objeto: no so estados de
nosso esprito, so os elementos constitutivos de uma
existncia independente da nossa. Portanto, para o senso
comum, o objeto existe nele mesmo e, por outro lado, o
objeto a imagem dele mesmo tal como a percebemos:
uma imagem, mas uma imagem que existe em si.
Tal precisamente o sentido em que tomamos a pa-
lavra "imagem" em nosso primeiro captulo. Colocamo-
nos no ponto de vista de um esprito que ignorasse as dis-
cusses entre filsofos. Esse esprito acreditaria natural-
mente que a matria existe tal como ele a percebe; e, j
que ele a percebe como imagem, faria dela prpria uma
imagem. Em uma palavra, consideramos a matria antes
da dissociao que o idealismo e o realismo operaram en-
tre sua existncia e sua aparncia. Certamente tornou-se
difcil evitar essa dissociao, desde que os filsofos a fi-
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zeram. Pedimos no entanto que o leitor a esquea. Se, ao
longo do primeiro captulo, apresentarem-se objees em
seu esprito contra esta ou aquela de nossas teses, que ele
examine se tais objees no se devem a ele colocar-se num
ou noutro dos dois pontos de vista acima dos quais o con-
vidamos a elevar-se.
Um grande progresso foi realizado em filosofia no
dia em que Berkeley estabeleceu, contra os mechanical
philosophers, que as qualidades secundrias da matria
tinham pelo menos tanta realidade quanto as qualidades
primrias. Seu erro foi acreditar que era preciso para isso
transportar a matria para o interior do esprito e fazer
dela uma pura idia. Certamente, Descartes colocava a ma-
tria demasiado longe de ns quando a confundia com a
extenso geomtrica. Mas, para reaproxim-la, no havia
necessidade de faz-la coincidir com nosso prprio esp-
rito. Fazendo isso, Berkeley viu-se incapaz de explicar o
sucesso da fsica e obrigado, enquanto Descartes havia fei-
to das relaes matemticas entre os fenmenos sua pr-
pria essncia, a considerar a ordem matemtica do uni-
verso como um puro acidente. A crtica kantiana tornou-se
ento necessria para explicar a razo dessa ordem mate-
mtica e para restituir nossa fsica um fundamento sli-
do - o que, alis, ela s conseguiu ao limitar o alcance de
nossos sentidos e de nosso entendimento. A crtica kan-
tiana, nesse ponto ao menos, no teria sido necessria, o
esprito humano, nessa direo ao menos, no teria sido
levado a limitar seu prprio alcance, a metafsica no teria
sido sacrificada fsica, se a matria tivesse sido deixada
a meio caminho entre o ponto para onde Descartes a impe-
lia aquele para onde Berkeley a puxava, ou seja, enfim,
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l onde o senso comum a v. a que ns tambm pro-
curamos v-la. Nosso primeiro captulo define essa ma-
neira de olhar a matria; nosso quarto captulo tira as con-
seqncias disso.
Mas, conforme anuncivamos no incio, s tratamos
da questo da matria na medida em que ela interessa ao
problema abordado no segundo e terceiro captulos deste
livro, que o prprio objeto do presente estudo: o pro-
blema da relao do esprito com o corpo.
Essa relao, embora constantemente tratada ao lon-
go da histria da filosofia, em realidade foi muito pouco
estudada. Se deixarmos de lado as teorias que se limitam
a constatar a "unio da alma e do corpo" como um fato
irredutvel e inexplicvel, e aquelas que falam vagamente
do corpo como de um instrumento da alma, no restaro
outras concepes da relao psicofisiolgica que a hip-
tese "epifenomenista" ou a hiptese "paralelista", tanto
uma como outra conduzindo na prtica - quero dizer, na
interpretao dos fatos particulares - s mesmas conclu-
ses. Quer se considere, com efeito, o pensamento como
uma simples funo do crebro e o estado de conscincia
como um epifenomeno do estado cerebral, quer se tomem
os estados do pensamento e os estados do crebro por
duas tradues, em lnguas diferentes, de um mesmo ori-
ginal, tanto num caso como no outro coloca-se em prin-
cpio que, se pudssemos penetrar no interior de um c-
rebro que trabalha e assistir ao fogo cruzado dos tomos que
formam o crtex cerebral, e se, por outro lado, possusse-
mos a chave da psicofisiologia, saberamos em detalhe
tudo o que se passa na conscincia correspondente.
A bem da verdade, eis a o que mais comumente
admitido, tanto pelos filsofos quanto pelos cientistas. Ca-
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beria no entanto perguntar se os fatos, examinados sem
idias preconcebidas, sugerem realmente uma hiptese des-
se tipo. Que haja solidariedade entre o estado de cons-
cincia e o crebro, incontestvel. Mas h solidariedade
tambm entre a roupa e o prego onde ela est pendurada,
pois, se retiramos o prego, a roupa cai. Diremos por isso
que a forma do prego indica a forma da roupa ou nos per-
mite de algum modo pressenti-la? Assim, de que o fato
psicolgico esteja pendurado em um estado cerebral, no
se pode concluir o "paralelismo" das duas sries psicol-
gica e fisiolgica. Quando a filosofia pretende apoiar essa
tese paralelista sobre os dados da cincia, ela pratica um
verdadeiro crculo vicioso; pois, se a cincia interpreta a
solidariedade, que um fato, no sentido do paralelismo,
que uma hiptese (e uma hiptese muito pouco inteli-
gvel1), isto feito, consciente ou inconscientemente, por
razes de ordem filosfica; porque a cincia se habituou,
graas a uma certa filosofia, a crer que no h hiptese mais
plausvel, mais conforme aos interesses da cincia positiva.
Ora, desde que pedimos aos fatos indicaes preci-
sas para resolver o problema, para o terreno da mem-
ria que nos vemos transportados. Isso era de esperar, pois
a lembrana - conforme procuraremos mostrar na presente
obra - representa precisamente o ponto de interseo en-
tre o esprito e a matria. Mas pouco importa a razo: nin-
gum contestar, creio eu, que no conjunto de fatos capa-
1. Sobre esse ltimo ponto, discorremos mais particularmente num
artigo intitulado "O paralogismo psicofisiolgico" (Revue de mtaphysique
et de morale, novembro de 1904).
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zes de lanar alguma luz sobre a relao psicofisiolgica,
os que concernem memria, seja no estado normal, seja
no estado patolgico, ocupam um lugar privilegiado. No
apenas os documentos so aqui de uma extrema abun-
dncia (basta pensar na massa considervel de observa-
es recolhidas sobre as diversas afasias!), como tam-
bm em nenhuma outra parte a anatomia, a fisiologia e a
psicologia conseguiram, como aqui, prestar-se um mtuo
apoio. Para aquele que aborda sem idia preconcebida, no
terreno dos fatos, o antigo problema das relaes da alma
e do corpo, esse problema logo parece restringir-se em
torno da questo da memria, e at mais particularmente
da memria das palavras; da, sem dvida nenhuma,
que dever partir a luz capaz de esclarecer os lados mais
obscuros do problema.
Eis de que modo procuramos resolv-lo. De uma ma-
neira geral, o estado psicolgico nos parece, na maioria
dos casos, ultrapassar enormemente o estado cerebral. Que-
ro dizer que o estado cerebral indica apenas uma peque-
na parte dele, aquela que capaz de traduzir-se por movi-
mentos de locomoo. Tome-se um pensamento complexo
que se desdobra numa srie de raciocnios abstratos.
Esse pensamento acompanhado da representao de
imagens, pelo menos nascentes. E estas prprias imagens
s so representadas conscincia depois que se dese-
nhem, na forma de esboo ou de tendncia, os movimen-
tos pelos quais elas mesmas se desempenhariam no espa-
o - quero dizer, imprimiriam ao corpo estas ou aquelas
atitudes, liberariam tudo o que contm implicitamente de
movimento espacial. Pois bem, este pensamento comple-
xo que se desdobra que, em nossa opinio, o estado cere-
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bral indica a todo instante. Aquele que pudesse penetrar no
interior de um crebro, e perceber o que a ocorre, seria
provavelmente informado sobre esses movimentos esbo-
ados ou preparados; nada prova que seria informado sobre
outra coisa. Ainda que fosse dotado de uma inteligncia
sobre-humana e tivesse a chave da psicofisiologia, seria
to esclarecido sobre o que se passa na conscincia cor-
respondente quanto o seramos sobre uma pea de teatro
acompanhando apenas os movimentos dos atores em cena.
Eqivale a dizer que a relao entre o mental e o ce-
rebral no uma relao constante, assim como no
uma relao simples. Conforme a natureza da pea que
se representa, os movimentos dos atores dizem mais ou me-
nos sobre ela: quase tudo, no caso de uma pantomima;
quase nada, no caso de uma comdia sutil. Da mesma
forma, nosso estado cerebral contm mais ou menos de
nosso estado mental, conforme tendemos a exteriorizar
nossa vida psicolgica em ao ou a interioriz-la em co-
nhecimento puro.
H portanto, enfim, tons diferentes de vida mental, e
nossa vida psicolgica pode se manifestar em alturas di-
ferentes, ora mais perto, ora mais distante da ao, con-
forme o grau de nossa ateno vida. Esta uma das
idias diretrizes da presente obra, a prpria idia que ser-
viu de ponto de partida ao nosso trabalho. O que se toma
ordinariamente por uma maior complicao do estado
psicolgico revela-se, de nosso ponto de vista, como uma
maior dilatao de nossa personalidade inteira que, nor-
malmente restringida pela ao, estende-se tanto mais
quanto se afrouxa o torno no qual ela se deixa comprimir
e, sempre indivisa, espalha-se sobre uma superfcie tanto
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mais considervel. O que se toma ordinariamente por uma
perturbao da vida psicolgica, uma desordem interior,
uma doena da personalidade, revela-se, de nosso ponto
de vista, como um relaxamento ou uma perverso da so-
lidariedade que liga essa vida psicolgica a seu concomi-
tante motor, uma alterao ou uma diminuio de nossa
ateno vida exterior. Essa tese, como alis a que con-
siste em negar a localizao das lembranas de palavras
e em explicar as afasias de outro modo que no por essa
localizao, foi considerada paradoxal por ocasio da
primeira publicao desta obra (1896). Atualmente ela o
parecer bem menos. A concepo da afasia, concepo
que ento era clssica, universalmente aceita e tida por in-
tangvel, vem sendo fortemente atacada h alguns anos,
sobretudo por razes de ordem anatmica, mas em parte
tambm por razes psicolgicas do mesmo tipo das que
expnhamos j naquela poca2. E o estudo aprofundado
e original que Pierre Janet realizou das neuroses o con-
duziu, nos ltimos anos, por caminhos bem diferentes e
atravs do exame das formas "psicastnicas" da doena,
a empregar aquelas consideraes de "tenso" psicolgica e
de "ateno realidade" inicialmente qualificadas de vi-
ses metafsicas3.
2. Ver os trabalhos de Pierre Marie e a obra de F. Moutier, L 'apha-
sie de Broca, Paris, 1908 (em particular o cap. VII). No podemos entrar no
detalhe das pesquisas e das controvrsias relativas questo. No deixa-
remos porm de citar o recente artigo de J. Dagnan-Bouveret, "L'aphasie
motrice sous-corticale" (Journal de psychologie normale et pathologi-
que, janeiro-fevereiro de 1911).
3. P. Janet, Les obsessions et Ia psychasthnie, Paris, F. Alcan, 1903
(em particular pp. 474-502).
PREFCIOD STIMA EDIO 9
A bem da verdade, no estava totalmente errado qua-
lific-las assim. Sem contestar psicologia, e nem me-
tafsica, o direito de erigir-se em cincia independente,
julgamos que cada uma dessas duas cincias deve colo-
car problemas outra e capaz, em certa medida, de aju-
dar a resolv-los. Como poderia ser diferente, se a psico-
logia tem por objeto o estudo do esprito humano enquan-
to funcionando utilmente para a prtica, e se a metafsica
esse mesmo esprito humano esforando-se para desem-
baraar-se das condies da ao til e para assumir-se
como pura energia criadora? Muitos problemas que pare-
cem estranhos uns aos outros, se nos ativermos literalmen-
te aos termos em que so colocados por essas duas cin-
cias, aparecem como muito prximos e capazes de serem
resolvidos uns pelos outros quando aprofundamos sua
significao interior. No teramos acreditado, no incio
de nossas pesquisas, que pudesse haver qualquer conexo
entre a anlise da lembrana e as questes que se agitam en-
tre realistas e idealistas, ou entre mecanicistas e dinamistas,
a respeito da existncia ou da essncia da matria. No en-
tanto, essa conexo real: ela inclusive ntima; e, se le-
varmos isso em considerao, um problema metafsico ca-
pital v-se transportado para o terreno da observao, onde
poder ser resolvido progressivamente, em vez de alimen-
tar indefinidamente as disputas entre escolas no campo
cerrado da dialtica pura. A complicao de certas partes
da presente obra deve-se inevitvel imbricao de pro-
blemas que se produz quando a filosofia tomada por
esse vis. Mas atravs dessa complicao, que tem a ver
com a prpria complicao da realidade, acreditamos que
no ser difcil situar-se se forem mantidos os dois prin-
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cpios que nos serviram de fio condutor em nossas pes-
quisas. O primeiro que a anlise psicolgica deve pau-
tar-se a todo momento sobre o carter utilitrio de nossas
funes mentais, essencialmente voltadas para a ao. O
segundo que os hbitos contrados na ao, transpostos
esfera da especulao, criam a problemas factcios, e que
a metafsica deve comear por dissipar essas obscuridades
artificiais.
CAPTULO I
DA SELEO DAS IMAGENS
PARA A REPRESENTAO.
O PAPEL DOCORPO
Iremos fingir por um instante que no conhecemos
nada das teorias da matria e das teorias do esprito, nada
das discusses sobre a realidade ou a idealidade do mundo
exterior. Eis-me portanto em presena de imagens, no sen-
tido mais vago em que se possa tomar essa palavra, ima-
gens percebidas quando abro meus sentidos, despercebidas
quando os fecho. Todas essas imagens agem e reagem
umas sobre as outras em todas as suas partes elementares
segundo leis constantes, que chamo leis da natureza, e,
como a cincia perfeita dessas leis permitiria certamente
calcular e prever o que se passar em cada uma de tais
imagens, o futuro das imagens deve estar contido em seu
presente e a elas nada acrescentar de novo. No entanto h
uma que prevalece sobre as demais na medida em que a
conheo no apenas de fora, mediante percepes, mas
tambm de dentro, mediante afeces: meu corpo. Exa-
mino as condies em que essas afeces se produzem:
descubro que vm sempre se intercalar entre estmulos
que recebo de fora e movimentos que vou executar, como
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se elas devessem exercer uma influncia maldeterminada
sobre o procedimento final. Passo em revista minhas
diversas afeces: parece-me que cada uma delas contm,
sua maneira, um convite a agir, ao mesmo tempo com
a autorizao de esperar ou mesmo de nada fazer. Exa-
mino mais de perto: descubro movimentos comeados,
mas no executados, a indicao de uma deciso mais ou
menos til, mas no a coero que exclui a escolha. Evo-
co, comparo minhas lembranas: lembro que por toda
parte, no mundo organizado, julguei ver essa mesma
sensibilidade surgir no momento preciso em que a natu-
reza, tendo conferido ao ser vivo a faculdade de mover-
se no espao, indica espcie, atravs da sensao, os
perigos gerais que a ameaam, e incumbe os indivduos
das precaues a serem tomadas para evit-los. Interro-
go enfim minha conscincia sobre o papel que ela se atri-
bui na afeco: ela responde que assiste, com efeito, sob
forma de sentimento ou de sensao, a todas as iniciati-
vas que julgo tomar, que ela se eclipsa e desaparece, ao
contrrio, a partir do momento em que minha atividade,
tornando-se automtica, declara no ter mais necessida-
de dela. Portanto, ou todas as aparncias so enganosas,
ou o ato em que resulta o estado afetivo no daqueles
que poderiam rigorosamente ser deduzidos dos fenme-
nos anteriores como um movimento de um movimento, e
com isso ele acrescenta verdadeiramente algo de novo ao
universo e sua histria. Atenhamo-nos s aparncias;
vou formular pura e simplesmente o que sinto e o que
vejo: Tudo se passa como se, nesse conjunto de imagens
que chamo universo, nada se pudesse produzir de realmen-
te novo a no ser por intermdio de certas imagens parti-
culares, cujo modelo me fornecido por meu corpo.
DA SELEO DAS MA GENS 13
Estudo agora, em corpos semelhantes ao meu, a con-
figurao dessa imagem particular que chamo meu corpo.
Percebo nervos aferentes que transmitem estmulos aos
centros nervosos, em seguida nervos eferentes que partem
do centro, conduzem estmulos periferia e pem em mo-
vimento partes do corpo ou o corpo inteiro. Interrogo o
fisiologista e o psiclogo sobre a destinao de uns e ou-
tros. Eles respondem que, se os movimentos centrfugos
do sistema nervoso podem provocar o deslocamento do
corpo ou das partes do corpo, os movimentos centrpetos^
ou pelo menos alguns deles^Jazem nascer a representao _
do mundo exterior. Que devemos pensar disso?
Os nervos aferentes so imagens, o crebro uma ima-
gem, os estmulos transmitidos pelos nervos sensitivos e
propagados no crebro so imagens tambm. Para que
essa imagem que chamo de estmulo cerebral engendrasse
as imagens exteriores, seria preciso que ela as contivesse
de uma maneira ou outra, e que a representao do uni-
verso material inteiro estivesse implicada na deste movi-
mento molecular. Ora, bastaria enunciar semelhante pro-
posio para perceber seu absurdo. o crebro que faz
parte do mundo material, e no o mundo material que
faz parte do crebro. Suprima a imagem que leva o nome
de mundo material, voc aniquilar de uma s vez o c-
rebro e o estmulo cerebral que fazem parte dele. Suponha,
ao contrrio, que essas duas imagens, o crebro e o estmu-
lo cerebral, desapaream: por hiptese, somente elas iro
se apagar, ou seja, muito pouca coisa, um detalhe insignifi-
cante num imenso quadro. O quadro em seu conjunto, isto ,
o universo, subsiste integralmente. Fazer do crebro a con-
dio da imagem total verdadeiramente contradizer a si
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mesmo, j que o crebro, por hiptese, uma parte dessa
imagem. Nem os nervos nem os centros nervosos podem
portanto condicionar a imagem do universo.
Detenhamo-nos sobre esse ltimo ponto. Eis as ima-
gens exteriores, meu corpo, e finalmente as modifica-
es causadas por meu corpo s imagens que o cercam.
Percebo bem de que maneira as imagens exteriores in-
fluem sobre a imagem que chamo meu corpo: elas lhe
transmitem movimento. E vejo tambm de que maneira
este corpo influi sobre as imagens exteriores: ele lhes resti-
tui movimento. Meu corpo portanto, no conjunto do
mundo material, uma imagem que atua como as outras
imagens, recebendo e devolvendo movimento, com a
nica diferena, talvez, de que meu corpo parece esco-
lher, em uma certa medida, a maneira de devolver o que
recebe. Mas de que modo meu corpo em geral, meu siste-
ma nervoso em particular engendrariam toda a minha re-
presentao do universo ou parte dela? Pode dizer que
meu corpo matria ou que ele imagem, pouco importa
a palavra. Se matria, ele faz parte do mundo material, e
o mundo material, conseqentemente, existe em torno
dele e fora dele. Se imagem, essa imagem s poder ofe-
recer o que se tiver posto nela, e j que ela , por hiptese, a
imagem de meu corpo apenas, seria absurdo querer extrair
da a imagem de todo o universo. Meu corpo, objeto des-
tinado a mover objetos, portanto um centro de ao;
ele no poderia fazer nascer uma representao.
Mas, se meu corpo um objeto capaz de exercer
uma ao real e nova sobre os objetos que o cercam, ele
deve ocupar ante eles uma situao privilegiada. Em geral,
qualquer imagem influencia as outras imagens de uma ma-
DA SELEO DAS IMA GENS 15
neira determinada, at mesmo calculvel, de acordo com
aquilo que chamamos leis da natureza. Como ela no ter
o que escolher, tambm no ter necessidade de explorar
a regio ao seu redor, nem de exercitar-se de antemo em
vrias aes simplesmente possveis. A ao necessria
se cumprir por si mesma, quando sua hora tiver chegado.
Mas supus que o papel da imagem que chamo meu corpo
era exercer sobre outras imagens uma influncia real, e
conseqentemente decidir-se entre vrios procedimentos
materialmente possveis. E, j que esses procedimentos
lhe so sugeridos certamente pela maior ou menor vanta-
gem que pode obter das imagens circundantes, preciso
que essas imagens indiquem de algum modo, em sua face
voltada para o meu corpo, a vantagem que meu corpo
poderia delas obter. De fato, observo que a dimenso, a
forma, a prpria cor dos objetos exteriores se modificam
conforme meu corpo se aproxima ou se afasta deles, que
a fora dos odores, a intensidade dos sons aumentam e
diminuem com a distncia, enfim, que essa prpria dis-
tncia representa sobretudo a medida na qual os corpos
circundantes so assegurados, de algum modo, contra a
ao imediata de meu corpo. medida que meu horizonte
se alarga, as imagens que me cercam parecem desenhar-se
sobre um fundo mais uniforme e tornar-se indiferentes
para mim. Quanto mais contraio esse horizonte, tanto
mais os objetos que ele circunscreve se escalonam distin-
tamente de acordo com a maior ou menor facilidade de
meu corpo para toc-los e mov-los. Eles devolvem por-
tanto a meu corpo, como faria um espelho, sua influn-
cia eventual; ordenam-se conforme os poderes crescen-
tes ou decrescentes de meu corpo. Os objetos que cer-
16 MA T RI A E MEMRIA
cam meu corpo refletem a ao possvel de meu corpo
sobre eles.
Irei agora, sem tocar nas outras imagens, modificar
ligeiramente aquela que chamo meu corpo. Nessa ima-
gem, secciono em pensamento todos os nervos aferentes
do sistema crebro-espinhal. Que ir acontecer? Alguns
golpes de bisturi tero cortado alguns feixes de fibras: o
resto do universo, e mesmo o resto de meu corpo, perma-
necero o que eram. A mudana operada portanto in-
significante. De fato, "minha percepo" inteira desapa-
rece. Examinemos mais de perto o que acaba de se pro-
duzir. Eis as imagens que compem o universo em geral,
aquelas que esto prximas de meu corpo, e enfim o meu
prprio corpo. Nesta ltima imagem, o papel habitual dos
nervos centrpetos transmitir movimentos ao crebro e
medula; os nervos centrfugos devolvem esse movi-
mento periferia. O seccionamento dos nervos centrpe-
tos s pode, portanto, produzir um nico efeito realmente
inteligvel, que interromper a corrente que vai da peri-
feria periferia passando pelo centro - conseqentemente,
colocar meu corpo na impossibilidade de obter, em meio
s coisas que o cercam, a qualidade e a quantidade de mo-
vimento necessrias para agir sobre elas. Isso diz respeito
ao, e somente ao. No entanto minha percepo
que desaparece. O que isso significa, seno que minha
percepo traa precisamente no conjunto das imagens,
maneira de uma sombra ou de um reflexo, as aes vir-
tuais ou possveis de meu corpo? Ora, o sistema de ima-
gens no qual o bisturi no operou mais que uma mudan-
a insignificante aquilo que chamamos geralmente de
mundo material; e, por outro lado, o que acaba de desa-
DA SELEO DAS IMA GENS 17
parecer "minha percepo" da matria. Donde, proviso-
riamente, estas duas definies: Chamo de matria o con-
junto das imagens, e de percepo da matria essas mes-
mas imagens relacionadas ao possvel de uma certa
imagem determinada, meu corpo.
Aprofundemos essa ltima relao. Considero meu
corpo com os nervos centrpetos e centrfugos, com os
centros nervosos. Sei que os objetos exteriores imprimem
nos nervos aferentes estmulos que se propagam para os
centros, que os centros so palco de movimentos mole-
culares muito variados, que esses movimentos dependem
da natureza e da posio dos objetos. Mudem-se os obje-
tos, modifique-se sua relao com meu corpo, e tudo se
altera nos movimentos interiores de meus centros percep-
tivos. Mas tudo se altera tambm em "minha percepo".
Minha percepo portanto funo desses movimentos
moleculares, ela depende deles. Mas de que modo depen-
de deles? Voc dir talvez que ela os traduz, e que no
me represento nada mais, em ltima anlise, do que os mo-
vimentos moleculares da substncia cerebral. Mas como
teria esta proposio o menor sentido, visto que a ima-
gem do sistema nervoso e de seus movimentos interiores
, por hiptese, a de um certo objeto material, e que me
represento o universo material em sua totalidade? ver-
dade que se tenta aqui contornar a dificuldade. Mostra-se
um crebro anlogo, em sua essncia, ao resto do univer-
so material, uma imagem, conseqentemente, se o universo
imagem. /Em seguida, como se pretende que os movi-
mentos interiores deste crebro criam ou determinam a
representao do mundo material inteiro, imagem que
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ultrapassa infinitamente a das vibraes cerebrais, finge-se
no ver mais nesses movimentos moleculares, ou no mo-
vimento em geral, imagens como as outras, mas algo que
seria mais ou menos que uma imagem, em todo caso de
uma natureza diferente de imagem, e de onde sairia a re-
presentao por um verdadeiro milagre J A matria torna-se
assim algo radicalmente diferente da representao, e dela
no temos conseqentemente nenhuma imagem; diante
dela coloca-se uma conscincia vazia de imagens, da qual
no podemos fazer nenhuma idia; enfim, para preencher a
conscincia, inventa-se uma ao incompreensvel dessa
matria sem forma sobre esse pensamento sem matria.
Mas a verdade que os movimentos da matria so
muito claros enquanto imagens, e que no h como bus-
car no movimento outra coisa alm daquilo que se v. A
nica dificuldade consistiria em fazer surgir dessas ima-
gens muito particulares a variedade infinita das represen-
taes; mas por que pensar nisso quando, na opinio de
todos, as vibraes cerebrais fazem parte do mundo ma-
terial e essas imagens, conseqentemente, ocupam ape-
nas um espao muito pequeno da representao? - Por-
tanto, o que so afinal esses movimentos, e que papel
essas imagens particulares desempenham na representa-
o do todo? - No tenho dvida quanto a isso: trata-se
de movimentos, no interior de meu corpo, destinados a
preparar, iniciando-a, a reao de meu corpo ao dos
objetos exteriores. Sendo eles prprios imagens, no po-
dem criar imagens; mas marcam a todo momento, como
faria uma bssola que deslocada, a posio de uma ima-
gem determinada, meu corpo, em relao s imagens que
o cercam. No conjunto da representao, so muito pouca
DA SELEO DAS IMAGENS 19
coisa; mas tm uma importncia capital para essa parte
da representao que chamo meu corpo, pois esboam a
todo momento seus procedimentos virtuais. H portanto
apenas uma diferena de grau, no pode haver uma dife-
rena de natureza entre a faculdade dita perceptiva do
crebro e as funes reflexas da medula espinhal. A me-
dula transforma as excitaes sofridas em movimentos
executados; o crebro as prolonga em reaes simples-
mente nascentes; mas, tanto num caso como no outro, o
papel da matria nervosa conduzir, compor mutuamen-
te ou inibir movimentos. A que se deve ento que "minha
percepo do universo" parea depender dos movimen-
tos internos da substncia cerebral, mudar quando eles
variam e desaparecer quando so abolidos?
A dificuldade desse problema est ligada sobretudo
ao fato de representarmos a substncia cinzenta e suas
modificaes como coisas que bastariam a si mesmas e
que poderiam isolar-se do resto do universo. Materialistas
e dualistas esto de acordo, no fundo, quanto a esse ponto.
Consideram parte certos movimentos moleculares da
matria cerebral: assim, uns vem em nossa percepo
consciente uma fosforescncia que segue esses movimen-
tos e lhes ilumina o traado; os outros desenvolvem nossas
percepes numa conscincia que exprime sem cessar,
sua maneira, os estmulos moleculares da substncia cor-
tical: em ambos os casos, so estados de nosso sistema
nervoso que se supe que a percepo trace ou traduza.
Mas possvel conceber o sistema nervoso vivendo sem
o organismo que o alimenta, sem a atmosfera onde o or-
ganismo respira, sem a terra banhada por essa atmosfera,
sem o sol em torno do qual a terra gravita? De uma forma
20 MA TERIA E MEMRIA
mais geral, a fico de um objeto material isolado no im-
plicar uma espcie de absurdo, j que esse objeto toma
emprestado suas propriedades fsicas das relaes que ele
mantm com todos os outros, e deve cada uma de suas
determinaes - sua prpria existncia, conseqentemen-
te - ao lugar que ocupa no conjunto do universo? No
digamos portanto que nossas percepes dependem sim-
plesmente dos movimentos moleculares da massa cerebral.
Digamos que elas variam com eles, mas que esses prprios
movimentos permanecem inseparavelmente ligados ao
resto do mundo material. No se trata mais, ento, ape-
nas de saber de que maneira nossas percepes se ligam
s modificaes da substncia cinzenta. O problema am-
plia-se e coloca-se tambm em termos muito mais cla-
ros. H um sistema de imagens que chamo minha percep-
o do universo, e que se conturba de alto a baixo por
leves variaes de uma certa imagem privilegiada, meu
corpo. Esta imagem ocupa o centro; sobre ela regulam-se
todas as outras; a cada um de seus movimentos tudo muda,
como se girssemos um caleidoscpio. H, por outro lado,
as mesmas imagens, mas relacionadas cada uma a si mes-
ma, umas certamente influindo sobre as outras, mas de ma-
neira que o efeito permanece sempre proporcional
causa: o que chamo de universo. Como explicar que
esses dois sistemas coexistam, e que as mesmas imagens
sejam relativamente invariveis no universo, infinitamen-
te variveis na percepo? O problema pendente entre o
realismo e o idealismo, talvez mesmo entre o materialis-
mo e o espiritualismo, coloca-se portanto, em nossa opi-
nio, nos seguintes termos: Como se explica que as mes-
mas imagens possam entrar ao mesmo tempo em dois sis-
DA SELEO DAS IMA GENS 21
temas diferentes, um onde cada imagem varia em funo
dela mesma e na medida bem definida em que sofre a
ao real das imagens vizinhas, o outro onde todas variam
em funo de uma nica, e na medida varivel em que elas
refletem a ao possvel dessa imagem privilegiada?
Toda imagem interior a certas imagens e exterior a
outras; mas do conjunto das imagens no possvel dizer
que ele nos seja interior ou que nos seja exterior, j que a
interioridade e a exterioridade no so mais que relaes
entre imagens. Perguntar se o universo existe apenas em
nosso pensamento ou fora dele , portanto, enunciar o
problema em termos insolveis, supondo-se que sejam in-
teligveis; condenar-se a uma discusso estril, em que
os termos pensamento, existncia, universo sero neces-
sariamente tomados, por uma parte e por outra, em sen-
tidos completamente diferentes. Para solucionar o debate,
preciso encontrar primeiro um terreno comum onde se,
trava a luta, e visto que, tanto para uns como para outros, s
apreendemos as coisas sob forma de imagens, em funo
de imagens, e somente de imagens, que devemos colocar
o problema. Ora, nenhuma doutrina filosfica contesta
que as mesmas imagens possam entrar ao mesmo tempo
em dois sistemas distintos, um que pertence cincia, e
onde cada imagem, estando relacionada apenas a ela mes-
ma, guarda um valor absoluto, o outro que o mundo da
conscincia, e onde todas as imagens regulam-se por uma
imagem central, nosso corpo, cujas variaes elas acom-
panham. A questo colocada entre o realismo e o idealis-
mo torna-se ento muito clara: quais so as relaes que
esses dois sistemas de imagens mantm entre si? E f-
cil perceber que o idealismo subjetivo consiste em fazer
22 MA TERIA E MEMRIA
derivar o primeiro sistema do segundo, e o realismo ma-
terialista em tirar o segundo do primeiro.
O realista parte, com efeito, do universo, ou seja, de
um conjunto de imagens governadas em suas relaes
mtuas por leis imutveis, onde os efeitos permanecem
proporcionais s suas causas, e cuja caracterstica no
haver centro, todas as imagens desenvolvendo-se em um
mesmo plano que se prolonga indefinidamente. Mas ele
obrigado a constatar que alm desse sistema existem
percepes, isto , sistemas em que estas mesmas imagens
esto relacionadas a uma nica dentre elas, escalonando-
se ao redor dela em planos diferentes e transfigurando-se
em seu conjunto a partir de ligeiras modificaes desta
imagem central. dessa percepo que parte o idealista,
e no sistema de imagens que ele se oferece h uma ima-
gem privilegiada, seu corpo, sobre a qual se regulam as
outras imagens. Mas, se quiser ligar o presente ao passa-
do e prever o futuro, ele ser obrigado a abandonar essa
posio central, a recolocar todas as imagens no mesmo
plano, a supor que elas no variam mais em funo dele
mas em funo delas, e a trat-las como se fizessem par-
te de um sistema onde cada mudana d a medida exata
de sua causa. Somente com essa condio a cincia do
universo torna-se possvel; e j que esta cincia existe, j
que ela consegue prever o futuro, a hiptese que a funda-
menta no uma hiptese arbitrria. O primeiro sistema
s dado experincia presente; mas acreditamos no
segundo pelo simples fato de que afirmamos a continui-
dade do passado, do presente e do futuro. Assim, tanto no
idealismo como no realismo coloca-se um dos dois siste-
mas, e dele procura-se deduzir o outro.
DA SELEO DAS IMA GENS 2 3
Mas, nessa deduo, nem o realismo nem o idealis-
mo podem completar-se, porque nenhum dos dois sistemas
de imagens est implicado no outro, e cada qual se basta.
Se voc propuser o sistema de imagens que no tem centro,
e onde cada elemento possui sua grandeza e seu valor
absolutos, no vejo por que tal sistema se associaria a um
segundo, onde cada imagem adquire um valor indetermi-
nado, submetido a todas as vicissitudes de uma imagem
central. Ser preciso portanto, para engendrar a percep-
o, evocar algum deus ex machina, tal como a hiptese
materialista da conscincia-epifenmeno. Escolher-se-,
entre todas as imagens de mudanas absolutas inicialmen-
te colocadas, aquela que chamamos nosso crebro, e aos
estados interiores dessa imagem ser conferido o singu-
lar privilgio de acompanhar-se, no se sabe como, da re-
produo, desta vez relativa e varivel, de todas as outras.
verdade que se fingir no dar nenhuma importncia a
essa representao, vendo nela uma fosforescncia que as
vibraes cerebrais deixariam atrs de si: como se a subs-
tncia cerebral, as vibraes cerebrais, inseridas nas ima-
gens que compem essa representao, pudessem ser de
uma natureza diferente delas! Todo realismo far portanto
da percepo um acidente, e por isso mesmo um mist-
rio. Mas, inversamente, se voc propuser um sistema de
imagens instveis dispostas em torno de um centro privi-
legiado e modificando-se profundamente por deslocamen-
tos insensveis deste centro, estar excluindo em primei-
ro lugar a ordem da natureza, essa ordem indiferente ao
ponto onde se est e ao termo por onde se comea. Voc
s poder restabelecer essa ordem evocando, por sua vez,
um deus ex machina, admitindo-se, por uma hiptese arbi-
24 MA TERIA E MEMRIA
traria, no se sabe qual harmonia preestabelecida entre as
coisas e o esprito, ou pelo menos, para dizer como Kant,
entre a sensibilidade e o entendimento. a cincia que se
tornar ento um acidente, e seu xito um mistrio. - Voc
no poderia portanto deduzir nem o primeiro sistema de
imagens do segundo, nem o segundo do primeiro, e estas
duas doutrinas opostas, realismo e idealismo, quando re-
colocadas enfim sobre o mesmo terreno, vm, em senti-
dos contrrios, tropear no mesmo obstculo.
Escavando agora por baixo das duas doutrinas, voc
descobriria nelas um postulado comum, que formulare-
mos assim: a percepo tem um interesse inteiramente es-
peculativo; ela conhecimento puro. Toda a discusso tem
por objeto a importncia que preciso atribuir a esse co-
nhecimento em face do conhecimento cientfico. Uns ado-
tam a ordem exigida pela cincia, e vem na percepo
apenas uma cincia confusa e provisria. Outros colocam a
percepo em primeiro lugar, erigem-na em absoluto, e to-
mam a cincia por uma expresso simblica do real. Mas,
para uns e outros, perceber significa antes de tudo conhecer.
Ora, esse postulado que contestamos. Ele des-
mentido pelo exame, mesmo o mais superficial, da estru-
tura do sistema nervoso na srie animal. E no se pode-
ria aceit-lo sem obscurecer profundamente o trplice
problema da matria, da conscincia e de sua relao.
Acompanhe-se, com efeito, passo a passo, o progres-
so da percepo externa desde a monera at os vertebra-
dos superiores. Descobrimos que no estado de simples
massa protoplsmica a matria viva j irritvel e con-
trtil, que ela sofre a influncia dos estmulos exteriores,
que ela responde a eles atravs de reaes mecnicas, f-
DA SELEO DAS IMAGENS 25
sicas e qumicas. medida que avanamos na srie dos
organismos, vemos o trabalho fisiolgico dividir-se. Clu-
las nervosas aparecem, diversificam-se, tendem a agru-
par-se em sistema. Ao mesmo tempo, o animal reage por
movimentos mais variados excitao exterior. Mas, ainda
que o estmulo recebido no se prolongue imediatamente
em movimento realizado, ele parece simplesmente aguar-
dar a ocasio disso, e a mesma impresso que transmite
ao organismo as modificaes ambientais determina ou
prepara sua adaptao a elas. Entre os vertebrados supe-
riores, sem dvida torna-se radical a distino entre o
automatismo puro, sediado sobretudo na medula, e a ati-
vidade voluntria, que exige a interveno do crebro.
Poder-se-ia imaginar que a impresso recebida, em vez
de desenvolver-se apenas em movimentos, espiritualiza-
se em conhecimento. Mas basta comparar a estrutura do
crebro com a da medula para nos convencermos de que
h somente uma diferena de complicao, e no uma di-
ferena de natureza, entre as funes do crebro e a ati-
vidade reflexa do sistema medular. O que se passa, com
efeito, na ao reflexa? O movimento centrpeto comuni-
cado pela excitao reflete-se imediatamente, por inter-
mdio das clulas nervosas da medula, num movimento
centrfugo que determina uma contrao muscular. Em
que consiste, por outro lado, a funo do sistema cerebral?
O estmulo perifrico, em vez de propagar-se diretamente
para a clula motora da medula e de imprimir ao msculo
uma contrao necessria, remonta em primeiro lugar ao
encfalo, tornando depois a descer para as mesmas clu-
las motoras da medula que intervm no movimento reflexo.
O que ele ganhou portanto nessa volta, e o que foi buscar
26 MA TERIA E MEMRIA
nas clulas ditas sensitivas do crtex cerebral? No com-
preendo, no compreenderei jamais que ele obtenha a o
miraculoso poder de transformar-se em representao das
coisas, e inclusive considero essa hiptese intil, como se
ver em seguida. Mas o que percebo muito bem que es-
tas clulas das diversas regies ditas sensoriais do crtex,
clulas interpostas entre as arborizaes terminais das fi-
bras centrpetas e as clulas motoras do sulco de Rolan-
do, permitem ao estmulo recebido atingir vontade este
ou aquele mecanismo motor da medula espinhal e esco-
lher assim seu efeito. Quanto mais se multiplicarem estas
clulas interpostas, mais elas emitiro prolongamentos
amebides capazes de se aproximarem diversamente, mais
numerosas e variadas sero tambm as vias capazes de se
abrirem ante um mesmo estmulo vindo da periferia, e,
conseqentemente, haver mais sistemas de movimentos
que uma mesma excitao deixar escolha. O crebro
no deve portanto ser outra coisa, em nossa opinio, que
no uma espcie de central telefnica: seu papel "efe-
tuar a comunicao", ou faz-la aguardar. Ele no acres-
centa nada quilo que recebe; mas, como todos os rgos
perceptivos lhe enviam seus ltimos prolongamentos, e
todos os mecanismos motores da medula e do bulbo ra-
quidiano tm a seus representantes titulares, ele consti-
tui efetivamente um centro, onde a excitao perifrica
pe-se em contato com este ou aquele mecanismo motor,
escolhido e no mais imposto. Por outro lado, como uma
quantidade enorme de vias motoras podem abrir-se nessa
substncia, todas juntas, a um mesmo estmulo vindo da
periferia, esse estmulo tem a faculdade de dividir-se ao
infinito e, conseqentemente, de perder-se em reaes mo-
DASELEO DAS 1MAGENS 27
toras inumerveis, apenas nascentes. Assim, o papel do
crebro ora de conduzir o movimento recolhido a um
rgo de reao escolhido, ora de abrir a esse movimento
a totalidade das vias motoras para que a desenhe todas
as reaes que ele pode gerar e para que analise a si mes-
mo ao se dispersar. Em outras palavras, o crebro nos pa-
rece um instrumento de anlise com relao ao movimen-
to recolhido e um instrumento de seleo com relao ao
movimento executado. Mas, num caso como no outro,
seu papel limita-se a transmitir e a repartir movimento.
E, tanto nos centros superiores do crtex quanto na me-
dula, os elementos nervosos no trabalham com vistas ao
conhecimento: apenas esboam de repente uma pluralida-
de de aes possveis, ou organizam uma delas.
Eqivale a dizer que o sistema nervoso nada tem de
um aparelho que serviria para fabricar ou mesmo prepa-
rar representaes. Ele tem por funo receber excitaes,
montar aparelhos motores e apresentar o maior nmero
possvel desses aparelhos a uma excitao dada. Quanto
mais ele se desenvolve, mais numerosos e distantes tor-
nam-se os pontos do espao que ele pe em relao com
mecanismos motores cada vez mais complexos: deste mo-
do aumenta a latitude que ele deixa nossa ao, e nisso
justamente consiste sua perfeio crescente. Mas, se o
sistema nervoso construdo, de uma ponta outra da
srie animal, em vista de uma ao cada vez menos neces-
sria, no caberia pensar que a percepo, cujo progres-
so pautado pelo dele, tambm seja inteiramente orien-
tada para a ao, e no para o conhecimento puro? E, com
isso, a riqueza crescente dessa percepo no deveria sim-
bolizar simplesmente a parte crescente de indeterminao
28 MATRIA EMEMRIA
deixada escolha do ser vivo em sua conduta em face
das coisas? Partamos pois dessa indeterminao como sen-
do o princpio verdadeiro. Procuremos, uma vez colocada
essa indeterminao, se no seria possvel deduzir da a
possibilidade e mesmo a necessidade da percepo cons-
ciente. Em outras palavras, tomemos esse sistema de ima-
gens solidrias e bem amarradas que chamamos de mun-
do material, e imaginemos aqui e ali, nesse sistema, cen-
tros de ao real representados pela matria viva: afirmo
que preciso que ao redor de cada um desses centros se-
jam dispostas imagens subordinadas sua posio e va-
riveis com ela; afirmo conseqentemente que a percep-
o consciente deve se produzir, e que, alm disso, pos-
svel compreender como essa percepo surge.
Assinalemos de incio que uma lei rigorosa vincula
a extenso da percepo consciente intensidade de ao
de que o ser vivo dispe. Se nossa hiptese correta, essa
percepo aparece no momento preciso em que um est-
mulo recebido pela matria no se prolonga em reao
necessria. No caso de um organismo rudimentar, ser
preciso, verdade, um contato imediato do objeto de inte-
resse para que o estmulo se produza, e nesse caso a rea-
o no se pode fazer esperar. assim que, nas espcies
inferiores, o tocar passivo e ativo ao mesmo tempo; ser-
ve para reconhecer uma presa e captur-la, para perceber
o perigo e procurar evit-lo. Os prolongamentos variados
dos protozorios, os ambulacros dos equinodermas so
rgos de movimento assim como de percepo ttil; o
aparelho urticante dos celenterados um instrumento de
percepo assim como um meio de defesa. Em uma pala-
vra, quanto mais imediata deve ser a reao, tanto mais
DA SELEO DAS IMAGENS 29
preciso que a percepo se assemelhe a um simples con-
tato, e o processo completo de percepo e de reao mal
se distingue ento do impulso mecnico seguido de um
movimento necessrio. Mas, medida que a reao torna-se
mais incerta, que d mais lugar hesitao, aumenta tam-
bm a distncia na qual se faz sentir sobre o animal a ao
do objeto que o interessa. Atravs da viso, atravs da au-
dio, ele se relaciona com um nmero cada vez maior
de coisas, ele sofre influncias cada vez mais longnquas;
e, quer esses objetos lhe prometam uma vantagem, quer
o ameacem com um perigo, promessas e perigos recuam
seu prazo. A parte de independncia de que um ser vivo
dispe, ou, como diremos, a zona de indeterminao que
cerca sua atividade, permite portanto avaliar a priori a
quantidade e a distncia das coisas com as quais ele est
em relao. Qualquer que seja essa relao, qualquer que
seja portanto a natureza ntima da percepo, pode-se afir-
mar que a amplitude da percepo mede exatamente a in-
determinao da ao consecutiva, e conseqentemente
enunciar esta lei: a percepo dispe do espao na exata
proporo em que a ao dispe do tempo.
Mas por que essa relao do organismo com objetos
mais ou menos distantes adquire a forma particular de uma
percepo consciente? J examinamos o que se passa no
corpo organizado; vimos movimentos transmitidos ou ini-
bidos, metamorfoseados em aes realizadas ou disper-
sos em aes nascentes. Tais movimentos nos pareceram
interessar a ao, e a ao somente; eles permanecem abso-
lutamente estranhos ao processo da representao. Consi-
deramos ento a ao mesma e a indeterminao que a
cerca, indeterminao implicada na estrutura do sistema
30 MA TERIA E MEMRIA
nervoso, e em vista da qual esse sistema parece ter sido
construdo bem mais do que em vista da representao.
Dessa indeterminao, aceita como um fato, pudemos con-
cluir a necessidade de uma percepo, isto , de uma re-
lao varivel entre o ser vivo e as influncias mais ou
menos distantes dos objetos que o interessam. Como se
explica que essa percepo seja conscincia, e por que
tudo se passa como se essa conscincia nascesse dos mo-
vimentos interiores da substncia cerebral?
Para responder a essa questo, iremos em primeiro
lugar simplificar bastante as condies em que a percep-
o consciente se realiza. Na verdade, no h percepo
que no esteja impregnada de lembranas. Aos dados ime-
diatos e presentes de nossos sentidos misturamos milha-
res de detalhes de nossa experincia passada. Na maioria
das vezes, estas lembranas deslocam nossas percepes
reais, das quais no retemos ento mais que algumas in-
dicaes, simples "signos" destinados a nos trazerem
memria antigas imagens. A comodidade e a rapidez da
percepo tm esse preo; mas da nascem tambm ilu-
ses de toda espcie. Nada impede que se substitua es-
sa percepo, inteiramente penetrada de nosso passado,
pela percepo que teria uma conscincia adulta e forma-
da, mas encerrada no presente, e absorvida, excluso de
qualquer outra atividade, na tarefa de se amoldar ao obje-
to exterior. Diro que fazemos uma hiptese arbitrria, e
que essa percepo ideal, obtida pela eliminao dos aci-
dentes individuais, no corresponde de modo nenhum
realidade. Mas esperamos precisamente mostrar que os
acidentes individuais esto enxertados nessa percepo
impessoal, que essa percepo est na prpria base de nosso
DA SELEO DAS IMA GENS 31
conhecimento das coisas, e que por hav-la desconhe-
cido, por no a ter distinguido daquilo que a memria acres-
centa ou suprime nela, que se fez da percepo inteira
uma espcie de viso interior e subjetiva, que s se dife-
renciaria da lembrana por sua maior intensidade. Tal ser
portanto nossa primeira hiptese. Mas ela acarreta natu-
ralmente uma outra. Por mais breve que se suponha uma
percepo, com efeito, ela ocupa sempre uma certa dura-
o, e exige conseqentemente um esforo da memria,
que prolonga, uns nos outros, uma pluralidade de momen-
tos. Mesmo a "subjetividade" das qualidades sensveis,
como procuraremos mostrar, consiste sobretudo em uma
espcie de contrao do real, operada por nossa memria.
Em suma, a memria sob estas duas formas, enquanto re-
cobre com uma camada de lembranas um fundo de per-
cepo imediata, e tambm enquanto ela contrai uma mul-
tiplicidade de momentos, constitui a principal contribuio
da conscincia individual na percepo, o lado subjetivo de
nosso conhecimento das coisas; e, ao deixar de lado essa
contribuio para tornar nossa idia mais clara, iremos
nos adiantar bem mais do que convm no caminho que
empreendemos. Faremos isso apenas para voltar em se-
guida sobre nossos passos e para corrigir, sobretudo atra-
vs da reintegrao da memria, o que nossas concluses
poderiam ter de excessivo. Portanto, no que se segue, de-
ve-se ver apenas uma exposio esquemtica, e pediremos
que se entenda provisoriamente por percepo no minha
percepo concreta e complexa, aquela que minhas lem-
branas preenchem e que oferece sempre uma certa espes-
sura de durao, mas a percepo pura, uma percepo
que existe mais de direito do que de fato, aquela que teria
32 MA TERIA E MEMRIA
um ser situado onde estou, vivendo como eu vivo, mas
absorvido no presente, e capaz, pela eliminao da me-
mria sob todas as suas formas, de obter da matria uma
viso ao mesmo tempo imediata e instantnea. Coloque-
mo-nos portanto nessa hiptese, e perguntemos de que
modo a percepo consciente se explica.
Deduzir a conscincia seria um empreendimento bas-
tante ousado, mas na verdade isso no necessrio aqui,
porque ao colocar o mundo material demo-nos um con-
junto de imagens, e alis impossvel nos darmos outra
coisa. Nenhuma teoria da matria escapa a essa necessi-
dade. Reduza-se a matria a tomos em movimento: estes
tomos, mesmo desprovidos de qualidades fsicas, s se
determinam em relao a uma viso e a um contato pos-
sveis, aquela sem iluminao e este sem materialidade.
Condense-se o tomo em centros de fora, dissolva-se-o
em turbilhes evoluindo num fluido contnuo: esse fluido,
esses movimentos, esses centros s se determinam, eles
prprios, em relao a um tocar impotente, a um impulso
ineficaz, a uma luz descolorida; trata-se ainda de imagens.
verdade que uma imagem pode ser sem ser percebida;
pode estar presente sem estar representada; e a distncia
entre estes dois termos, presena e representao, parece
justamente medir o intervalo entre a prpria matria e a
percepo consciente que temos dela. Mas examinemos
essas coisas mais de perto e vejamos em que consiste ao
certo essa diferena. Se houvesse mais no segundo termo
do que no primeiro, se, para passar da presena repre-
sentao, fosse preciso acrescentar alguma coisa, a dis-
tncia seria intransponvel, e a passagem da matria per-
cepo permaneceria envolvida em um impenetrvel mis-
DA SELEO DAS IMA GENS 3 3
trio. O mesmo no aconteceria se pudssemos passar do
primeiro termo ao segundo mediante uma diminuio, e
se a representao de uma imagem fosse menos que sua
simples presena; pois ento bastaria que as imagens pre-
sentes fossem foradas a abandonar algo delas mesmas
para que sua simples presena as convertesse em repre-
sentaes. Ora, eis a imagem que chamo de objeto mate-
rial; tenho a representao dela. Como se explica que ela
no parea ser em si o que para mim? A razo que esta
imagem, solidria totalidade das outras imagens, conti-
nua-se nas que a seguem, assim como prolongava aquelas
que a precedem. Para transformar sua existncia pura e sim-
ples em representao, bastaria suprimir de uma s vez o
que a segue, o que a precede, e tambm o que a preenche,
no conservando mais do que sua crosta exterior, sua pel-
cula superficial. O que a distingue, enquanto imagem pre-
sente, enquanto realidade objetiva, de uma imagem re-
presentada a necessidade em que se encontra de agir
por cada um de seus pontos sobre todos os pontos das
outras imagens, de transmitir a totalidade daquilo que
recebe, de opor a cada ao uma reao igual e contrria,
de no ser, enfim, mais do que um caminho por onde pas-
sam em todos os sentidos as modificaes que se propagam
na imensido do universo. Eu a converteria em representa-
o se pudesse isol-la, se pudesse sobretudo isolar seu
invlucro. A representao est efetivamente a, mas sem-
pre virtual, neutralizada, no momento em que passaria ao
ato, pela obrigao de prolongar-se e de perder-se em
outra coisa. O que preciso para obter essa converso no
iluminar o objeto, mas ao contrrio obscurecer certos
lados dele, diminu-lo da maior parte de si mesmo, de modo
que o resduo, em vez de permanecer inserido no am-
34 MA TERIA E MEMRIA
biente como uma coisa, destaque-se como um quadro.
Ora, se os seres vivos constituem no universo "centros de
indeterminao", e se o grau dessa indeterminao medi-
do pelo nmero e pela elevao de suas funes, concebe-
mos que sua simples presena possa eqivaler supres-
so de todas as partes dos objetos nas quais suas funes
no esto interessadas. Eles se deixaro atravessar, de cer-
to modo, por aquelas dentre as aes exteriores que lhes
so indiferentes; as outras, isoladas, tornar-se-o "percep-
es" por seu prprio isolamento. Tudo se passar ento,
para ns, como se refletssemos nas superfcies a luz que
emana delas, luz que, propagando-se sempre, jamais teria
sido revelada. As imagens que nos cercam parecero vol-
tar-se em direo a nosso corpo, mas desta vez ilumina-
da a face que o interessa; elas destacaro de sua substn-
cia o que tivermos retido de passagem, o que somos ca-
pazes de influenciar. Indiferentes umas s outras em ra-
zo do mecanismo radical que as vincula, elas apresen-
tam reciprocamente, umas s outras, todas as suas faces
ao mesmo tempo, o que eqivale a dizer que elas agem e
reagem entre si por todas as suas partes elementares, e
que, conseqentemente, nenhuma delas percebida nem
percebe conscientemente. E se, ao contrrio, elas depa-
ram em alguma parte com uma certa espontaneidade de
reao, sua ao diminuda na mesma proporo, e essa
diminuio de sua ao justamente a representao que
temos delas. Nossa representao das coisas nasceria por-
tanto, em ltima anlise, do fato de que elas vm refletir-
se contra nossa liberdade.
Quando um raio de luz passa de um meio a outro, ele
o atravessa geralmente mudando de direo. Mas podem
DA SELEO DAS MA GENS 3 5
ser tais as densidades respectivas dos dois meios que, a
partir de um certo ngulo de incidncia, no haja mais
refrao possvel. Ento se produz a reflexo total. Do
ponto luminoso forma-se uma imagem virtual, que simbo-
liza, de algum modo, a impossibilidade de os raios lumi-
nosos prosseguirem seu caminho. A percepo um fe-
nmeno do mesmo tipo. O que dado a totalidade das
imagens do mundo material juntamente com a totalidade
de seus elementos interiores. Mas se supusermos centros
de atividade verdadeira, ou seja, espontnea, os raios que
chegam a e que interessariam essa atividade, em vez de
atravess-los, parecero retornar desenhando os contor-
nos do objeto que os envia. No haver a nada de positivo,
nada que se acrescente imagem, nada de novo. Os obje-
tos no faro mais que abandonar algo de sua ao real
para figurar assim sua ao virtual, ou seja, no fundo, a
influncia possvel do ser vivo sobre eles. A percepo as-
semelha-se portanto aos fenmenos de reflexo que vm
de uma refrao impedida; como um efeito de miragem.
Isso eqivale a dizer que h para as imagens uma
simples diferena de grau, e no de natureza, entre ser e
ser conscientemente percebidas. A realidade da matria
consiste na totalidade de seus elementos e de suas aes
de todo tipo. Nossa representao da matria a medida
de nossa ao possvel sobre os corpos; ela resulta da eli-
minao daquilo que no interessa nossas necessidades
e, de maneira mais geral, nossas funes. Num certo sen-
tido, poderamos dizer que a percepo de um ponto ma-
terial inconsciente qualquer, em sua instantaneidade,
infinitamente mais vasta e mais completa que a nossa, j
que esse ponto recolhe e transmite as aes de todos os
36 MA TERIA E MEMRIA
pontos do mundo material, enquanto nossa conscincia
s atinge algumas partes por alguns lados. A conscincia
- no caso da percepo exterior - consiste precisamente
nessa escolha. Mas, nessa pobreza necessria de nossa
percepo consciente, h algo de positivo e que j anun-
cia o esprito: , no sentido etimolgico da palavra, o dis-
cernimento.
Toda a dificuldade do problema que nos ocupa advm
de que nos representamos a percepo como uma viso
fotogrfica das coisas, que seria tomada de um ponto de-
terminado com um aparelho especial, no caso o rgo de
percepo, e que se desenvolveria a seguir na substncia
cerebral por no se sabe qual processo de elaborao qu-
mica e psquica. Mas como no ver que a fotografia, se
fotografia existe, j foi obtida, j foi tirada, no prprio
interior das coisas e de todos os pontos do espao? Ne-
nhuma metafsica, nenhuma fsica mesmo pode furtar-se
a essa concluso. Componha-se o universo com tomos:
em cada um deles fazem-se sentir, em qualidade e em
quantidade, variveis conforme a distncia, as aes exer-
cidas por todos os tomos da matria. Com centros de
fora: as linhas de fora emitidas em todos os sentidos
por todos os centros dirigem a cada centro as influncias
do mundo material inteiro. Com mnadas, enfim: cada
mnada, como o queria Leibniz, o espelho do universo.
Todo o mundo est portanto de acordo quanto a esse ponto.
Mas, se considerarmos um lugar qualquer do universo,
poderemos dizer que a ao da matria inteira passa sem
resistncia e sem perda, e que a fotografia do todo trans-
lcida: falta, atrs da chapa, uma tela escura sobre a qual
se destacaria a imagem. Nossas "zonas de indetermina-
DA SELEO DAS IMAGENS 37
o" desempenhariam de certo modo o papel de tela.
Elas no acrescentam nada quilo que ; fazem apenas
que a ao real passe e que a ao virtual permanea.
Isto no uma hiptese. Limitamo-nos a formular os
dados que nenhuma teoria da percepo pode dispensar.
Nenhum psiclogo, com efeito, abordar o estudo da per-
cepo exterior sem colocar a possibilidade pelo menos
de um mundo material, ou seja, no fundo, a percepo
virtual de todas as coisas. Nessa massa material simples-
mente possvel ser isolado o objeto particular que cha-
mo meu corpo, e nesse corpo os centros perceptivos: ser
mostrado o estmulo chegando de um ponto qualquer do
espao, propagando-se ao longo dos nervos, atingindo os
centros. Mas aqui se efetua um golpe teatral. Esse mundo
material que cercava o corpo, esse corpo que abriga o
crebro, esse crebro onde se distinguiam centros, so
bruscamente dispensados; e como que atravs de uma
varinha mgica faz-se surgir, maneira de uma coisa abso-
lutamente nova, a representao daquilo que se havia
colocado inicialmente. Essa representao lanada fora
do espao, para que ela no tenha nada mais em comum
com a matria de onde se havia partido: quanto prpria
matria, gostaramos de passar sem ela, o que no entanto
impossvel, porque seus fenmenos apresentam entre si
uma ordem to rigorosa, to indiferente ao ponto que se
escolheu por origem, que essa regularidade e essa indife-
rena constituem de fato uma existncia independente.
Ser preciso ento resignar-se a conservar da matria seu
fantasma. Pelo menos ela ser despojada de todas as qua-
lidades que constituem a vida. Num espao amorfo sero
recortadas figuras que se movem; ou ento (o que vem a
38 MA T RIA E MEMRIA
ser mais ou menos a mesma coisa), imaginar-se-o rela-
es de grandeza que se comporiam entre si, funes que
evoluiriam desenvolvendo seu contedo: a partir da a re-
presentao, carregada com os despojos da matria, se ma-
nifestar livremente numa conscincia inextensiva. Mas
no basta cortar, preciso costurar. Essas qualidades que
foram separadas de seu suporte material, ser preciso
agora explicar de que modo elas tornam a juntar-se a ele.
Cada atributo de que a matria privada faz crescer o
intervalo entre a representao e seu objeto. Se voc faz
a matria inextensa, como ela ir receber a extenso? Se
voc a reduz ao movimento homogneo, de onde surgir
a qualidade? Sobretudo, como imaginar uma relao en-
tre a coisa e a imagem, entre a matria e o pensamento,
uma vez que cada um desses dois termos possui, por
definio, o que falta ao outro? Assim as dificuldades
nascem a cada passo, e cada esforo que voc fizer para
dissipar uma delas s conseguir decomp-la em muitas
outras. O que lhe pedimos ento? Simplesmente que re-
nuncie sua varinha mgica, e que continue no caminho
onde havia entrado inicialmente. Voc nos havia mostra-
do as imagens exteriores atingindo os rgos dos sentidos,
modificando os nervos, propagando sua influncia no
crebro. Prossiga at o fim. O movimento ir atravessar
a substncia cerebral, no sem ter a permanecido, e se
manifestar ento em ao voluntria. Eis a todo o me-
canismo da percepo. Quanto prpria percepo, en-
quanto imagem, no preciso descrever sua gnese, pois
voc a colocou de incio e no podia, alis, deixar de colo-
c-la: ao dar-se o crebro, ao dar-se a menor parcela de ma-
tria, voc no se dava a totalidade das imagens? O que
DA SELEO DAS IMAGENS 39
voc tem a explicar, portanto, no como a percepo
nasce, mas como ela se limita, j que ela seria, de direito,
a imagem do todo, e ela se reduz, de fato, quilo que inte-
ressa a voc. Mas, se ela se distingue justamente da ima-
gem pura e simples pelo fato de suas partes se ordenarem
em relao a um centro varivel, compreende-se sua li-
mitao sem dificuldade: indefinida de direito, ela se res-
tringe de fato a desenhar a parte de indeterminao dei-
xada aos procedimentos desta imagem especial que voc
chama seu corpo. E por conseqncia, inversamente, a
indeterminao dos movimentos do corpo, tal como re-
sulta da estrutura da substncia cinzenta do crebro, d a
medida exata da percepo que voc tem. No de admi-
rar portanto se tudo se passa como se sua percepo re-
sultasse dos movimentos interiores do crebro e sasse,
de certo modo, dos centros corticais. Ela no poderia vir
da, pois o crebro uma imagem como as outras, envol-
vida na massa das outras imagens, e seria absurdo que o
continente sasse do contedo. Mas, como a estrutura do
crebro oferece o plano minucioso dos movimentos en-
tre os quais voc tem a escolha; como, por outro lado, a
poro das imagens exteriores que parece concentrar-se
para constituir a percepo desenha justamente todos os
pontos do universo sobre os quais esses movimentos teriam
influncia, percepo consciente e modificao cerebral
correspondem-se rigorosamente. A dependncia recpro-
ca desses dois termos deve-se portanto simplesmente ao
fato de eles serem, um e outro, funo de um terceiro,
que a indeterminao do querer.
Seja, por exemplo, um ponto luminoso P cujos raios
agem sobre os diferentes pontos a, b, c, da retina. Nesse
40 MA TERIA E MEMRIA
ponto P a cincia localiza vibraes de uma certa ampli-
tude e de uma certa durao. Nesse mesmo ponto P a
conscincia percebe luz. Ns nos propomos a mostrar, ao
longo deste estudo, que tanto uma como outra tm razo,
e que no h diferena essencial entre essa luz e esses
movimentos, com a condio de que se devolva ao movi-
mento a unidade, a indivisibilidade e a heterogeneidade
qualitativa que uma mecnica abstrata lhe recusa, com a
condio tambm de que se vejam nas qualidades sensveis
outras tantas contraes operadas por nossa memria:
cincia e conscincia coincidiriam no instantneo. Li-
mitemo-nos provisoriamente a dizer, sem muito aprofun-
dar aqui o sentido das palavras, que o ponto P envia
retina estmulos luminosos. O que ir se passar? Se a ima-
gem visual do ponto P no fosse dada, haveria por que
procurar saber como ela se forma, e logo nos veramos
em presena de um problema insolvel. Mas, no importa
a maneira como se faa, impossvel deixar de coloc-la
de sada: a nica questo portanto saber por que e como
essa imagem escolhida para fazer parte de minha per-
cepo, enquanto uma infinidade de outras imagens perma-
nece excluda. Ora, vejo que os estmulos transmitidos
do ponto P aos diversos corpsculos retinianos so con-
duzidos aos centros pticos subcorticais e corticais, fre-
qentemente tambm a outros centros, e que esses cen-
tros s vezes os transmitem a mecanismos motores, s
vezes os detm provisoriamente. Os elementos nervosos
interessados so portanto exatamente aquilo que d ao
estmulo recebido sua eficcia; eles simbolizam a inde-
terminao do querer; de sua integridade depende essa
indeterminao; e, conseqentemente, toda leso desses
DA SELEO DAS MA GENS 41
elementos, ao diminuir nossa ao possvel, diminuir na
mesma medida a percepo. Em outras palavras, se exis-
tem no mundo material pontos onde os estmulos reco-
lhidos no so mecanicamente transmitidos, se h, como
dizamos, zonas de indeterminao, estas zonas devem
precisamente encontrar-se no trajeto daquilo que cha-
mado processo sensrio-motor; e a partir da tudo deve
se passar como se os raios Pa, Pb, Pc fossem percebidos
ao longo desse trajeto e projetados em seguida em P. E
mais: se essa indeterminao algo que escapa experi-
mentao e ao clculo, o mesmo no se d com os ele-
mentos nervosos nos quais a impresso recolhida e
transmitida. desses elementos portanto que devero se
ocupar fisiologistas e psiclogos; neles se determinaro
e por eles se explicaro todos os detalhes da percepo
exterior. Poderemos dizer, se quisermos, que a excitao,
aps ter caminhado ao longo desses elementos, aps ter
alcanado o centro, converteu-se a numa imagem cons-
ciente que exteriorizada em seguida no ponto P. Mas,
ao nos exprimirmos assim, estaremos apenas nos curvan-
do s exigncias do mtodo cientfico; no descreve-
remos em absoluto o processo real. De fato, no h uma
imagem inextensiva que se formaria na conscincia e se
projetaria a seguir em P, A verdade que o ponto P, os
raios que ele emite, a retina e os elementos nervosos
interessados formam um todo solidrio, que o ponto P
faz parte desse todo, e que exatamente em P, e no em
outro lugar, que a imagem de P formada e percebida.
Ao nos representarmos assim as coisas, o que fazemos
retornar convico ingnua do senso comum. Todos
ns comeamos por acreditar que entrvamos no objeto
42 MA TERIA E MEMRIA
mesmo, que o percebamos nele, e no em ns. Se o psi-
clogo desdenha uma idia to simples, to prxima do
real, que o processo intracerebral, essa mnima parte da
percepo, parece-lhe ser o equivalente da percepo in-
teira. Suprima-se o objeto percebido conservando esse
processo interno: a imagem do objeto lhe parecer perma-
necer. E sua crena explica-se sem dificuldade: h nume-
rosos estados, como a alucinao e o sonho, em que sur-
gem imagens que imitam ponto por ponto a percepo
exterior. Como, em semelhante caso, o objeto desapare-
ceu enquanto o crebro subsiste, conclui-se que o fen-
meno cerebral suficiente para a produo da imagem.
Mas convm no esquecer que, em todos os estados psi-
colgicos desse gnero, a memria desempenha o papel
principal. Ora, procuraremos mostrar mais adiante que,
uma vez admitida a percepo tal como a entendemos, a
memria deve surgir, e que essa memria, tanto como a
prpria percepo, no tem sua condio real e completa
num estado cerebral. Sem abordar ainda o exame desses
dois pontos, limitemo-nos a apresentar uma observao
bastante simples, e que alis no nova. Muitos cegos de
nascena tm seus centros visuais intactos: no entanto vi-
vem e morrem sem ter jamais formado uma imagem vi-
sual. Tal imagem no pode aparecer a menos que o obje-
to exterior tenha desempenhado um papel uma primeira
vez: conseqentemente ele deve, na primeira vez pelo me-
nos, ter entrado efetivamente na representao. Ora, no
exigimos outra coisa de momento, pois da percepo
pura que tratamos aqui, e no da percepo complicada
de memria. Rejeite portanto a contribuio da memria,
considere a percepo em estado bruto, voc ser obriga-
DA SELEODASIMA GENS 43
do a reconhecer que no h jamais imagem sem objeto.
Mas, assim que voc associa aos processos intracerebrais
o objeto exterior em questo, vejo perfeitamente de que
modo a imagem desse objeto dada com ele e nele, no
vejo em absoluto de que modo ela nasceria do movimento
cerebral.
Quando uma leso dos nervos ou dos centros inter-
rompe o trajeto do estrrulo nervoso, a percepo dimi-
nuda da mesma forma. Devemos espantar-nos com isso?
O papel do sistema nervoso utilizar esse estmulo, con-
vert-lo em procedimentos prticos, realmente ou virtual-
mente efetuados. Se, por uma razo ou outra, a excitao
no passa mais, seria estranho que a percepo corres-
pondente tivesse ainda lugar, j que essa percepo colo-
caria ento nosso corpo em relao com pontos do espao
que no a convidariam mais diretamente a fazer uma es-
colha. Seccione-se o nervo ptico de um animal; o est-
mulo partido do ponto luminoso no se transmite mais
ao crebro e da aos nervos motores; o fio que ligava o
objeto exterior aos mecanismos motores do animal, en-
globando o nervo ptico, rompido: a percepo visual
tornou-se portanto impotente, e nessa impotncia consis-
te precisamente a inconscincia. Que a matria possa ser
percebida sem o concurso de um sistema nervoso, sem
rgos dos sentidos, no teoricamente inconcebvel; mas
praticamente impossvel, porque uma percepo desse
tipo no serviria para nada. Ela conviria a um fantasma,
no a um ser vivo, a um ser ativo. Representa-se o corpo
vivo como um imprio dentro de um imprio, o sistema
nervoso como um ser parte, cuja funo seria inicial-
mente elaborar percepes, em seguida criar movimentos.
44 MA TERIA E MEMRIA
A verdade que meu sistema nervoso, interposto entre
os objetos que estimulam meu corpo e aqueles que eu
poderia influenciar, desempenha o papel de um simples
condutor, que transmite, distribui ou inibe movimento.
Esse condutor compe-se de uma quantidade enorme de
fios estendidos da periferia ao centro e do centro peri-
feria. Quantos forem os fios que vo da periferia ao centro,
tantos sero os pontos do espao capazes de solicitar mi-
nha vontade e de colocar, por assim dizer, uma questo
elementar minha atividade motora: cada questo colo-
cada justamente o que chamamos uma percepo. Assim
a percepo ser diminuda de um de seus elementos
cada vez que um dos fios ditos sensitivos for cortado,
porque ento alguma parte do objeto exterior torna-se
impotente para solicitar a atividade, e tambm cada vez
que um hbito estvel for adquirido, porque desta vez a
rplica inteiramente pronta torna a questo intil. O que
desaparece, tanto num caso como no outro, a reflexo
aparente do estmulo sobre si mesmo, o retorno da luz
imagem de onde ela parte, ou melhor, essa dissociao,
esse discernimento que faz com que a percepo se sepa-
re da imagem. Pode-se portanto afirmar que o detalhe da
percepo molda-se exatamente sobre o dos nervos ditos
sensitivos, mas que a percepo, em seu conjunto, tem
sua verdadeira razo de ser na tendncia do corpo a se
mover.
O que geralmente causa iluso sobre esse ponto a
aparente indiferena de nossos movimentos excitao
que os ocasiona. Parece que o movimento de meu corpo
para atingir e modificar um objeto permanece o mesmo,
quer eu tenha sido advertido de sua existncia pela audi-
DASELEO DAS 1MA GENS 45
o, quer ele me tenha sido revelado pela viso ou pelo
tato. Minha atividade motora torna-se ento uma entidade
parte, uma espcie de reservatrio de onde o movimento
sai vontade, sempre o mesmo para uma mesma ao,
qualquer que seja o tipo de imagem que fez com que ele
se produzisse. Mas a verdade que o carter de movi-
mentos exteriormente idnticos interiormente modifi-
cado, conforme dem a rplica a uma impresso visual,
ttil ou auditiva. Percebo uma multido de objetos no es-
pao; cada um deles, enquanto forma visual, solicita
minha atividade. Perco bruscamente a viso. Certamente
disponho ainda da mesma quantidade e da mesma quali-
dade de movimentos no espao; mas esses movimentos
no podem mais ser coordenados a impresses visuais; a
partir de agora devero seguir impresses tteis, por exem-
plo, e no crebro se desenhar certamente um novo ar-
ranjo; as expanses protoplasmicas dos elementos nervosos
motores, no crtex, estaro em relao com um nmero
muito menor, desta vez, desses elementos nervosos que
chamamos sensoriais. Minha atividade portanto real-
mente diminuda, na medida em que, embora eu possa
produzir os mesmos movimentos, os objetos me forne-
cem menos ocasio disso. E, por conseqncia, a inter-
rupo brusca da conduo ptica teve por efeito essen-
cial, profundo, suprimir toda uma parte das solicitaes
de minha atividade: ora, esta solicitao, conforme vimos,
a prpria percepo. Vemos claramente aqui o erro da-
queles que fazem nascer a percepo do estmulo senso-
rial propriamente dito, e no de uma espcie de questo
colocada nossa atividade motora. Eles separam essa ati-
vidade motora do processo perceptivo, e, como ela parece
46 MA TERIA E MEMRIA
sobreviver abolio da percepo, concluem que a percep-
o est localizada nos elementos nervosos ditos senso-
riais. Mas a verdade que ela est tanto nos centros sen-
soriais quanto nos centros motores; ela mede a complexi-
dade de suas relaes, e existe onde aparece.
Os psiclogos que estudaram a infncia sabem bem
que nossa representao comea sendo impessoal. S pou-
co a pouco, e fora de indues, ela adota nosso corpo por
centro e torna-se nossa representao. O mecanismo des-
sa operao, alis, fcil de compreender. medida que
meu corpo se desloca no espao, todas as outras imagens
variam; a de meu corpo, ao contrrio, permanece invari-
vel. Devo portanto fazer dela um centro, ao qual relacio-
narei todas as outras imagens. Minha crena num mundo
exterior no provm, no pode provir, do fato de eu pro-
jetar fora de mim sensaes inextensivas: de que modo
estas sensaes adquiririam a extenso, e de onde eu po-
deria tirar a noo de exterioridade? Mas, se concordar-
mos, como a experincia demonstra, que o conjunto das
imagens dado de incio, percebo claramente de que modo
meu corpo acaba por ocupar nesse conjunto uma situa-
o privilegiada. E compreendo tambm de que modo
surge ento a noo de interior e de exterior, que no incio
no mais que a distino de meu corpo e dos outros
corpos. Parta, com efeito, de meu corpo, como se faz cos-
tumeiramente; voc no me far jamais compreender de
que modo impresses recebidas na superfcie de meu
corpo, e que interessam s a esse corpo, iro se constituir
para mim em objetos independentes e formar um mundo
exterior. D-me ao contrrio as imagens em geral: meu
corpo acabar necessariamente por se desenhar no meio
DA SELEO DAS IMA GENS 47
delas como uma coisa distinta, j que elas no cessam de
mudar e ele permanece invarivel. A distino do inte-
rior e do exterior se reduzir assim da parte e do todo.
H inicialmente o conjunto das imagens; h, nesse con-
junto, "centros de ao" contra os quais as imagens inte-
ressantes parecem se refletir; deste modo que as percep-
es nascem e as aes se preparam. Meu corpo o que
se desenha no centro dessas percepes; minha pessoa
o ser ao qual se devem relacionar tais aes. As coisas se
esclarecem se vamos assim da periferia da representao
ao centro, como faz a criana, como nos convidam a
faz-lo a experincia imediata e o senso comum. Tudo se
obscurece, ao contrrio, e os problemas se multiplicam,
se pretendemos ir do centro periferia, como fazem os
tericos. Como se explica, ento, essa idia de um mundo
exterior construdo artificialmente, pea por pea, com
sensaes inextensivas das quais no se compreende nem
como chegariam a formar uma superfcie extensa, nem co-
mo se projetariam a seguir fora de nosso corpo? Por que
se pretende, contrariando todas as aparncias, que eu v
de meu eu consciente a meu corpo, e depois de meu corpo
aos outros corpos, quando na verdade eu me coloco de
sada no mundo material em geral, para progressivamen-
te limitar este centro de ao que se chamar meu corpo
e distingui-lo assim de todos os outros? Nessa crena no
carter inicialmente inextensivo de nossa percepo ex-
terior h tantas iluses reunidas, nessa idia de que pro-
jetamos fora de ns estados puramente internos h tantos
mal-entendidos, tantas respostas defeituosas a questes
mal colocadas, que no poderamos querer elucid-las de
uma s vez. Esperamos faz-lo pouco a pouco, medida
48 MA TERIA E MEMRIA
que mostrarmos mais claramente, por trs dessas iluses,
a confuso metafsica da extenso indivisa e do espao
homogneo, a confuso psicolgica da "percepo pura"
e da memria. Mas essas iluses esto ligadas tambm a
fatos reais, que podemos desde agora assinalar para reti-
ficar sua interpretao.
O primeiro desses fatos que nossos sentidos tm
necessidade de educao. Nem a viso nem o tato chegam
imediatamente a localizar suas impresses. Uma srie de
aproximaes e indues necessria, atravs das quais
coordenamos pouco a pouco nossas impresses umas s
outras. Da salta-se para a idia de sensaes inextensi-
vas por essncia, as quais, justapondo-se, constituiriam a
extenso. Mas quem no percebe, na prpria hiptese em
que nos colocamos, que nossos sentidos tero igualmen-
te necessidade de educao - no, certamente, para se
conciliarem com as coisas, mas para se porem de acordo
entre si? Eis, no meio de todas as imagens, uma certa
imagem que chamo meu corpo e cuja ao virtual se tra-
duz por uma aparente reflexo, sobre si mesmas, das
imagens circundantes. Assim como h para meu corpo
tipos de ao possvel, tambm haver, para os outros
corpos, sistemas de reflexo diferentes, e cada um desses
sistemas corresponder a um de meus sentidos. Meu cor-
po se conduz portanto como uma imagem que refletiria
outras imagens, analisando-as do ponto de vista das di-
versas aes a exercer sobre elas. E, por conseqncia,
cada uma das qualidades percebidas por meus diferentes
sentidos no mesmo objeto simboliza uma certa direo
de minha atividade, uma certa necessidade. Pois bem: todas
essas percepes de um corpo por meus diversos senti-
DA SELEO DAS IMA GENS 49
dos iro, ao se reunirem, dar a imagem completa desse
corpo? No, certamente, j que elas foram colhidas no
conjunto. Perceber todas as influncias de todos os pontos
de todos os corpos seria descer ao estado de objeto mate-
rial. Perceber conscientemente significa escolher, e a cons-
cincia consiste antes de tudo nesse discernimento prtico.
As percepes diversas do mesmo objeto que oferecem
meus diversos sentidos no reconstituiro portanto, ao se
reunirem, a imagem completa do objeto; permanecero
separadas uma das outras por intervalos que medem, de
certo modo, muitos vazios em minhas necessidades:
para preencher tais intervalos que uma educao dos sen-
tidos necessria. Essa educao tem por finalidade har-
monizar meus sentidos entre si, restabelecer entre seus
dados uma continuidade que foi rompida pela prpria
descontinuidade das necessidades de meu corpo, enfim
reconstruir aproximadamente a totalidade do objeto ma-
terial. Assim se explicar, em nossa hiptese, a necessi-
dade de uma educao dos sentidos. Comparemos essa
explicao precedente. Na primeira, sensaes inexten-
sivas da viso se comporo com sensaes inextensivas
do tato para dar, por sua sntese, a idia de um objeto
material. Mas, em primeiro lugar, no se percebe como
essas sensaes adquiriro extenso, e sobretudo como,
uma vez a extenso adquirida de direito, se explicaria, de
fato, a preferncia de uma delas por um determinado pon-
to do espao. E pode-se perguntar, em seguida, por que
feliz acordo, em virtude de que harmonia preestabeleci-
da, essas sensaes de espcies diferentes vo se coorde-
nar ao mesmo tempo para formar um objeto estvel, a
partir de ento solidificado, comum minha experincia
e de todos os homens, submetido, em face dos outros,
50 MA TERIA E MEMRIA
a essas regras inflexveis que chamamos leis da natureza.
Na segunda, ao contrrio, os "dados de nossos diferentes
sentidos" so qualidades das coisas, percebidas inicial-
mente mais nelas do que em ns: espantoso que elas se
juntem, quando apenas a abstrao as separou? - Na pri-
meira hiptese, o objeto material no nada do que per-
cebemos: colocar-se- de um lado o princpio consciente
com as qualidades sensveis, do outro uma matria da
qual no se pode dizer nada, e que se define por negaes
porque foi despojada inicialmente de tudo o que a revela.
Na segunda, um conhecimento cada vez mais aprofundado
da matria possvel. Bem longe de suprimir nela algo
de percebido, devemos ao contrrio reaproximar todas as
qualidades sensveis, redescobrir seu parentesco, resta-
belecer entre elas a continuidade que nossas necessidades
romperam. Nossa percepo da matria ento j no re-
lativa nem subjetiva, pelo menos em princpio e no se
levando em conta, como veremos em seguida, a afeco e
sobretudo a memria; ela simplesmente cindida pela
multiplicidade de nossas necessidades. - Na primeira hi-
ptese, o esprito to incognoscvel quanto a matria,
pois atribui-se a ele a indefinvel capacidade de evocar
sensaes, no se sabe de onde, e de projet-las, no se
sabe por qu, num espao onde elas formaro corpos. Na
segunda, o papel da conscincia claramente definido:
conscincia significa ao possvel; e as formas adquiri-
das pelo esprito, aquelas que nos ocultam sua essncia,
devero ser separadas luz deste segundo princpio.
Abre-se assim, em nossa hiptese, a possibilidade de dis-
tinguir mais claramente o esprito da matria, e de operar
uma reaproximao entre eles. Mas deixemos de lado esse
primeiro ponto, e passemos ao segundo.
DA SELEO DAS IMA GENS 51
O segundo fato alegado consistiria naquilo que se
chamou durante muito tempo "a energia especfica dos
nervos". Sabe-se que a excitao do nervo ptico por um
choque exterior ou uma corrente eltrica provocar uma
sensao visual, que essa mesma corrente eltrica, apli-
cada ao nervo acstico ou ao glossofarngeo, far perce-
ber um sabor ou ouvir um som. Desses fatos muito parti-
culares passa-se a duas leis muito gerais, a saber: causas di-
ferentes, agindo sobre o mesmo nervo, excitam a mesma
sensao; e a mesma causa, agindo sobre nervos diferen-
tes, provoca sensaes diferentes. E dessas mesmas leis
infere-se que nossas sensaes so simplesmente sinais,
que o papel de cada sentido traduzir em sua lngua pr-
pria movimentos homogneos e mecnicos realizando-se
no espao. Donde, enfim, a idia de cindir nossa percepo
em duas partes distintas, doravante incapazes de se junta-
rem: de um lado os movimentos homogneos no espao,
de outro as sensaes inextensivas na conscincia. No
nos cabe entrar no exame dos problemas fisiolgicos que
a interpretao das duas leis levanta: de qualquer manei-
ra que se compreendam essas leis, seja atribuindo a ener-
gia especfica aos nervos, seja reportando-a aos centros,
dificuldades insuperveis se colocam. Mas so as pr-
prias leis que parecem cada vez mais problemticas. Lotze
j havia suspeitado de sua falsidade. Para acreditar nelas,
ele esperava "que ondas sonoras dessem ao olho a sensa-
o de luz, ou que vibraes luminosas fizessem escutar
um som ao ouvido"1. A verdade que todos os fatos ale-
gados parecem convergir para um nico tipo: o excitante
1. Lotze, Mtaphysique, pp. 526 ss.
52 MA TERIA E MEMRIA
nico capaz de produzir sensaes diferentes, os excitan-
tes mltiplos capazes de engendrar uma mesma sensa-
o, so ou a corrente eltrica, ou uma causa mecnica
capaz de determinar no rgo uma modificao do equi-
lbrio eltrico. Ora, pode-se perguntar se a excitao el-
trica no compreenderia componentes diversos, respon-
dendo objetivamente a sensaes de diferentes tipos, e se
o papel de cada sentido no seria simplesmente extrair
do todo o componente que o interessa: seriam ento exa-
tamente as mesmas excitaes que dariam as mesmas sen-
saes, e excitaes diversas que provocariam sensaes
diferentes. Para falar com mais preciso, difcil admitir
que a eletrizao da lngua, por exemplo, no ocasione
modificaes qumicas; ora, so essas modificaes que
chamamos, em todos os casos, sabores. Por outro lado,
se o fsico pde identificar a luz com uma perturbao
eletromagntica, pode-se dizer inversamente que o que
ele chama aqui de perturbao eletromagntica luz, de
sorte que seria efetivamente luz que o nervo ptico per-
ceberia objetivamente na eletrizao. Para nenhum senti-
do a doutrina da energia especfica parecia mais solida-
mente estabelecida do que para a audio: em nenhuma
parte tambm a existncia real da coisa percebida tor-
nou-se mais provvel. No insistamos nesses fatos, cuja
exposio e discusso aprofundadas sero encontradas nu-
ma obra recente2. Limitemo-nos a assinalar que as sensa-
es de que se fala aqui no so imagens percebidas por
ns fora de nosso corpo, mas antes afeces localizadas
2. Schwarz, Das Wahrnehmungsproblem, Leipzig, 1892, pp. 313 ss.
DA SELEO DAS MA GENS 5 3
em nosso prprio corpo. Ora, resulta da natureza e da des-
tinao de nosso corpo, como iremos ver, que cada um de
seus elementos ditos sensitivos tenha sua ao real pr-
pria, que deve ser do mesmo tipo que sua ao virtual,
sobre os objetos exteriores que ele percebe ordinariamente,
de sorte que se compreenderia assim por que cada um dos
nervos sensitivos parece vibrar segundo um modo deter-
minado de sensao. Mas, para elucidar esse ponto, con-
vm aprofundar a natureza da afeco. Somos conduzi-
dos, por isso mesmo, ao terceiro e ltimo argumento que
queramos examinar.
Esse terceiro argumento se extrai do fato de que se
passa, por graus insensveis, do estado representativo,
que ocupa espao, ao estado afetivo, que parece inexten-
so. Da conclui-se a inextenso natural e necessria de
toda sensao, a extenso acrescentando-se sensao, e
o processo da percepo consistindo em uma exterioriza-
o de estados internos. O psiclogo parte, com efeito,
de seu corpo, e, como as impresses recebidas na perife-
ria desse corpo lhe parecem suficientes para a reconsti-
tuio do universo material inteiro, a seu corpo que ele
reduz inicialmente o universo. Mas essa primeira posio
no sustentvel; seu corpo no tem e no pode ter nem
mais nem menos realidade que todos os outros corpos.
preciso portanto ir mais longe, seguir at o fim a aplica-
o do princpio e, aps ter reduzido o universo super-
fcie do corpo vivo, contrair esse mesmo corpo num cen-
tro que se acabar por supor inextenso. Deste centro se
faro partir sensaes inextensivas que sero infladas, por
assim dizer, aumentando em extenso e findando por dar
nosso corpo extenso em primeiro lugar, e a seguir todos os
54 MA TERIA E MEMRIA
outros objetos materiais. Mas essa estranha suposio
seria impossvel se no houvesse precisamente entre as
imagens e as idias, estas inextensas e aquelas extensas,
uma srie de estados intermedirios, mais ou menos con-
fusamente localizados, que so os estados afetivos. Nosso
entendimento, cedendo sua iluso habitual, coloca o di-
lema de que uma coisa extensa ou no o ; e como o
estado afetivo participa vagamente da extenso, como
imperfeitamente localizado, conclui-se que esse estado
absolutamente inextensivo. Mas com isso os graus suces-
sivos da extenso, e a prpria extenso, iro explicar-se
por no se sabe qual propriedade adquirida dos estados
inextensivos; a histria da percepo ir tornar-se a dos
estados internos e inextensivos, estendendo-se e projetan-
do-se para fora. Poderamos colocar essa argumentao
sob uma outra forma. Praticamente no h percepo que
no possa, por um crescimento da ao de seu objeto so-
bre nosso corpo, tornar-se afeco e, mais particularmente,
dor. Assim, h uma passagem insensvel do contato da
agulha picada. Inversamente, a dor decrescente coincide
pouco a pouco com a percepo de sua causa e exteriori-
za-se, por assim dizer, em representao. Parece portanto
que h efetivamente uma diferena de grau, e no de natu-
reza, entre a afeco e a percepo. Ora, a primeira est
intimamente ligada minha existncia pessoal: o que
seria, com efeito, uma dor separada do sujeito que a sen-
te? preciso portanto, pensa-se, que seja assim tambm
com a segunda, e que a percepo exterior se constitua
pela projeo, no espao, da afeco tornada inofensiva.
Realistas e idealistas coincidem em raciocinar dessa ma-
neira. Estes no vem outra coisa, no universo material,
DA SELEO DAS IMA GENS 5 5
que no uma sntese de estados subjetivos e inextensivos;
aqueles acrescentam que h, atrs dessa sntese, uma rea-
lidade independente que corresponde a ela; mas tanto uns
como outros concluem, da passagem gradual da afeco
representao, que a representao do universo mate-
rial relativa, subjetiva, e, por assim dizer, que ela sai de
ns, em vez de sermos ns a sair primeiramente dela.
Antes de criticar essa interpretao contestvel de
um fato exato, mostremos que ela no consegue explicar,
no consegue sequer esclarecer, nem a natureza da dor
nem a da percepo. Que estados afetivos essencialmente
ligados minha pessoa, e que desapareceriam se eu de-
saparecesse, venham, pelo simples efeito de uma dimi-
nuio de intensidade, a adquirir a extenso, a tomar um
lugar determinado no espao, a constituir uma experin-
cia estvel, sempre de acordo com ela mesma e com a
experincia dos outros homens, algo que dificilmente se
conseguir fazer-nos compreender. O que quer que faa-
mos, seremos levados a devolver s sensaes, sob uma
forma ou outra, primeiro a extenso e depois a indepen-
dncia que pretendamos dispensar. Mas, por outro lado,
a afeco no ser muito mais clara, nessa hiptese, que
a representao. Pois se no se v como as afeces, ao
diminurem de intensidade, tornam-se representaes, no
se compreende tambm como o mesmo fenmeno, que
era dado inicialmente como percepo, torna-se afeco
por um crescimento de intensidade. Existe na dor algo de
positivo e de ativo, que se explica mal dizendo, como cer-
tos filsofos, que ela consiste numa representao confusa.
Mas esta ainda no a dificuldade principal. Que o au-
mento gradual do excitante acaba por transformar a per-
56 MA TERIA E MEMRIA
cepo em dor, isso incontestvel; ainda assim verda-
de que a transformao se d a partir de um momento
preciso: por que esse momento e no outro? E qual a
razo especial que faz com que um fenmeno, de que eu
era de incio apenas o espectador indiferente, adquira de
repente um interesse vital para mim? No percebo por-
tanto, nessa hiptese, nem por que em determinado mo-
mento uma diminuio de intensidade no fenmeno lhe
confere um direito extenso e a uma aparente indepen-
dncia, nem como um crescimento de intensidade cria,
num momento e no em outro, esta propriedade nova,
fonte de ao positiva, que denominamos dor.
Voltemos agora nossa hiptese, e mostremos de que
modo a afeco deve, num momento determinado, surgir
da imagem. Compreenderemos tambm como se passa de
uma percepo, que se aplica extenso, a uma afeco
que se cr inextensiva. Mas algumas observaes prelimi-
nares so indispensveis sobre a significao real da dor.
Quando um corpo estranho toca um dos prolonga-
mentos da ameba, esse prolongamento se retrai; cada parte
da massa protoplasmica portanto igualmente capaz de
receber a excitao e de reagir contra ela; percepo e
movimento confundem-se aqui numa propriedade nica
que a contratilidade. Mas, medida que o organismo se
complica, o trabalho se divide, as funes se diferenciam,
e os elementos anatmicos assim constitudos alienam
sua independncia. Num organismo como o nosso, as fi-
bras ditas sensitivas so exclusivamente encarregadas de
transmitir excitaes a uma regio central de onde o est-
mulo se propagar por elementos motores. Parece por-
tanto que elas renunciaram ao individual para contri-
DA SELEO DAS IMA GENS 5 7
buir, na qualidade de sentinelas avanadas, s evolues
do corpo inteiro. Mas ainda assim permanecem expostas,
isoladamente, s mesmas causas de destruio que amea-
am o organismo em seu conjunto: e, enquanto esse or-
ganismo tem a faculdade de se mover para escapar ao
perigo ou para reparar suas perdas, o elemento sensitivo
conserva a imobilidade relativa qual a diviso do traba-
lho o condena. Assim nasce a dor, que no , para ns,
seno um esforo do elemento lesado para repor as coi-
sas no lugar - uma espcie de tendncia motora sobre um
nervo sensitivo. Toda dor consiste portanto num esforo,
e num esforo impotente. Toda dor um esforo local, e
esse prprio isolamento do esforo a causa de sua im-
potncia, porque o organismo, em razo da solidariedade
de suas partes, j no apto seno para os efeitos de con-
junto. tambm por ser local que a dor absolutamente
desproporcional ao perigo que corre o ser vivo: o perigo
pode ser mortal e a dor pequena; a dor pode ser insuport-
vel (como uma dor de dentes) e o perigo insignificante.
H portanto, deve haver, um momento preciso em que a
dor intervm: quando a poro interessada do organismo,
em vez de acolher a excitao, a repele. E no somente
uma diferena de grau que separa a percepo da afeco,
mas uma diferena de natureza.
Isto posto, havamos considerado o corpo vivo como
uma espcie de centro de onde se reflete, sobre os obje-
tos circundantes, a ao que esses objetos exercem sobre
ele: nessa reflexo consiste a percepo exterior. Mas este
centro no um ponto matemtico: um corpo, exposto,
como todos os corpos da natureza, ao das causas ex-
teriores que ameaam desagreg-lo. Acabamos de ver que
58 MA TERIA E MEMRIA
ele resiste influncia dessas causas. No se limita a re-
fletir a ao de fora; ele luta, e absorve assim algo dessa
ao. A estaria a origem da afeco. Poderamos portan-
to dizer, por metfora, que, se a percepo mede o poder
refletor do corpo, a afeco mede seu poder absorvente.
Mas trata-se apenas de uma metfora. preciso exa-
minar as coisas mais de perto, e compreender de fato que
a necessidade da afeco decorre da existncia da prpria
percepo. A percepo, tal como a entendemos, mede
nossa ao possvel sobre as coisas e por isso, inversamen-
te, a ao possvel das coisas sobre ns. Quanto maior a
capacidade de agir do corpo (simbolizada por uma com-
plicao superior do sistema nervoso), mais vasto o campo
que a percepo abrange. A distncia que separa nosso
corpo de um objeto percebido mede portanto efetivamente
a maior ou menor iminncia de um perigo, o prazo maior
ou menor de uma promessa. E, por conseqncia, nossa
percepo de um objeto distinto de nosso corpo, separa-
do de nosso corpo por um intervalo, nunca exprime mais do
que uma ao virtual. Porm, quanto mais diminui a dis-
tncia entre esse objeto e nosso corpo, tanto mais o perigo
torna-se urgente ou a promessa imediata, tanto mais a
ao virtual tende a se transformar em ao real. Passe-
mos agora ao limite, suponhamos que a distncia se torne
nula, ou seja, que o objeto a perceber coincida com nosso
corpo, enfim, que nosso prprio corpo seja o objeto a per-
ceber. Ento no mais uma ao virtual, mas uma ao
real que essa percepo muito particular ir exprimir: a
afeco consiste exatamente nisso. Nossas sensaes esto,
portanto, para nossas percepes assim como a ao real
de nosso corpo est para sua ao possvel ou virtual. A
DA SELEO DAS IMA GENS 59
ao virtual concerne aos outros objetos e se desenha
nesses objetos; a ao real concerne ao prprio corpo e se
desenha por conseqncia nele. Tudo se passar, enfim,
como se, por um verdadeiro retorno das aes reais e vir-
tuais a seus pontos de aplicao ou de origem, as ima-
gens exteriores fossem refletidas por nosso corpo no espa-
o que o cerca, e as aes reais retidas por ele, no interior
de sua substncia. Eis por que sua superfcie, limite co-
mum do exterior e do interior, a nica poro da exten-
so que ao mesmo tempo percebida e sentida.
Isto eqivale novamente a dizer que minha percep-
o est fora de meu corpo, e minha afeco, ao contr-
rio, em meu corpo. Assim como os objetos exteriores so
percebidos por mim onde se encontram, neles e no em
mim, tambm meus estados afetivos so experimentados
l onde se produzem, isto , num ponto determinado de
meu corpo. Considere-se o sistema de imagens que cha-
mamos mundo material. Meu corpo uma delas. Em
torno dessa imagem dispe-se a representao, ou seja,
sua influncia eventual sobre as outras. Nela se produz a
afeco, ou seja, seu esforo atual sobre si mesma. Tal ,
no fundo, a diferena que cada um de ns estabelece na-
turalmente, espontaneamente, entre uma imagem e uma
sensao. Quando dizemos que uma imagem existe fora
de ns, entendemos por isso que ela exterior a nosso
corpo. Quando falamos da sensao como de um estado
interior, queremos dizer que ela surge em nosso corpo.
por isso que afirmamos que a totalidade das imagens
percebidas subsiste, mesmo se nosso corpo desaparece,
ao passo que no podemos suprimir nosso corpo sem
fazer desaparecer nossas sensaes.
60 MA TERIA E MEMRIA
Entrevemos por a a necessidade de uma primeira
correo em nossa teoria da percepo pura. Raciocinamos
como se nossa percepo fosse uma parte das imagens se-
parada tal e qual de sua substncia, como se, exprimindo
a ao virtual do objeto sobre nosso corpo ou de nosso
corpo sobre o objeto, ela se limitasse a isolar do objeto
total o aspecto dele que nos interessa. Mas preciso le-
var em conta que nosso corpo no um ponto matemti-
co no espao, que suas aes virtuais se complicam e se
impregnam de aes reais, ou, em outras palavras, que
no h percepo sem afeco. A afeco portanto o
que misturamos, do interior de nosso corpo, imagem
dos corpos exteriores; aquilo que devemos extrair ini-
cialmente da percepo para reencontrar a pureza da ima-
gem. Mas o psiclogo que fecha os olhos diferena de
natureza, diferena de funo entre a percepo e a sen-
sao - esta envolvendo uma ao real e aquela uma ao
simplesmente possvel -, no pode encontrar entre elas
mais que uma diferena de grau. Aproveitando-se do fato
de a sensao (por causa do esforo confuso que envolve)
ser apenas vagamente localizada, ele a declara imediata-
mente inextensiva, e faz doravante da sensao em geral
o elemento simples com que obtemos, por via de compo-
sio, as imagens exteriores. A verdade que a afeco
no a matria-prima de que feita a percepo; antes
a impureza que a se mistura.
Percebemos aqui, na sua origem, o erro que conduz
o psiclogo a considerar sucessivamente a sensao como
inextensiva e a percepo como um agregado de sensa-
es. Esse erro reforado adiante, como veremos, por
argumentos tomados de emprstimo a uma falsa concep-
DA SELEO DAS IMA GENS 61
o do papel do espao e da natureza da extenso, mas
ele conta, alm disso, com fatos mal interpretados, que
convm desde j examinar.
Em primeiro lugar, parece que a localizao de uma
sensao afetiva num lugar do corpo exige uma verdadei-
ra educao. Um certo tempo decorre antes que a criana
consiga tocar com o dedo o ponto preciso da pele onde
foi picada. O fato incontestvel, mas tudo o que se pode
concluir da que um tateio necessrio para coordenar
as impresses dolorosas da pele, que recebeu a picada,
com as do sentido muscular, que dirige os movimentos
do brao e da mo. Nossas afeces internas, como nos-
sas percepes externas, repartem-se em diferentes tipos.
Esses tipos, como os da percepo, so descontnuos,
separados por intervalos que a educao preenche. Da
no se segue, de maneira alguma, que no haja, para cada
tipo de afeco, uma localizao imediata de um certo
gnero, uma cor local que lhe seja prpria. Digamos ainda
mais: se a afeco no tiver essa cor local imediatamente,
ela no a ter jamais. Pois tudo o que a educao poder
fazer ser associar sensao afetiva presente a idia de
uma certa percepo possvel da viso e do tato, de sorte
que uma afeco determinada evoca a imagem de uma
percepo visual ou ttil igualmente determinada. pre-
ciso portanto que haja, nessa prpria afeco, algo que a
distinga das outras afeces do mesmo gnero e permita
associ-la a este dado possvel da viso ou do tato e no a
qualquer outro. Mas isso no eqivale a dizer que a afeco
possui, desde o incio, uma certa determinao extensiva?
Alegam-se ainda as localizaes errneas, a iluso dos
amputados (que seria conveniente, alis, submeter a um
62 MA TERIA E MEMRIA
novo exame). Mas o que concluir da, seno que a educa-
o subsiste uma vez recebida, e que os dados da memria,
mais teis na vida prtica, deslocam os da conscincia
imediata? -nos indispensvel, em vista da ao, traduzir
nossa experincia afetiva em dados possveis da viso,
do tato e do sentido muscular. Uma vez estabelecida essa
traduo, o original empalidece, mas ela jamais poderia
ter sido feita se o original no tivesse sido colocado pri-
meiro, e se a sensao afetiva no tivesse sido, desde o
incio, localizada por sua simples fora e sua maneira.
Mas o psiclogo tem uma grande dificuldade em
aceitar essa idia do senso comum. Assim como a per-
cepo, segundo ele pensa, no poderia estar nas coisas
percebidas a menos que as coisas percebessem, tambm
uma sensao no poderia estar no nervo a menos que o
nervo sentisse: ora, o nervo evidentemente no sente.
Portanto, a sensao ser tomada no ponto onde o senso
comum a localiza, ser extrada de l, aproximada do c-
rebro, do qual ela parece depender mais ainda que do
nervo; e acabaria assim, logicamente, sendo colocada no
crebro. Mas logo se percebe que, se a sensao no est
no ponto onde parece se produzir, no poder tambm
estar em outro lugar; se no est no nervo, tambm no
estar no crebro; pois, para explicar sua projeo do
centro periferia, uma certa fora necessria, que se
dever atribuir a uma conscincia mais ou menos ativa.
Ser preciso portanto ir mais longe e, aps ter feito con-
vergir as sensaes para o centro cerebral, expuls-las ao
mesmo tempo do crebro e do espao. Representar-se-o
ento sensaes absolutamente inextensivas, e de outro
lado um espao vazio, indiferente s sensaes que viro
DA SELEO DAS MA GENS 63
a se projetar; depois se faro esforos de todo tipo para
nos fazer compreender de que modo as sensaes inex-
tensivas adquirem extenso e escolhem, para a se locali-
zarem, tais pontos do espao de preferncia a todos os
outros. Mas essa doutrina no apenas incapaz de nos
mostrar claramente como o inextenso se estende; ela torna
igualmente inexplicveis a afeco, a extenso e a repre-
sentao. Ela ter que se dar os estados afetivos como
outros tantos absolutos, dos quais no se sabe por que
aparecem ou desaparecem em tais ou tais momentos na
conscincia. A passagem da afeco representao per-
manecer envolvida em um mistrio tambm impenetrvel,
porque, repetimos, no se encontrar jamais em estados
interiores, simples e inextensivos, uma razo para que
adotem de preferncia esta ou aquela ordem determinada
no espao. E, enfim, a prpria representao ter que ser
posta como um absoluto: no se percebe nem sua origem,
nem sua destinao.
As coisas se esclarecem, ao contrrio, se partimos da
prpria representao, isto , da totalidade das imagens
percebidas. Minha percepo, em estado puro e isolado de
minha memria, no vai de meu corpo aos outros corpos:
ela est no conjunto dos corpos em primeiro lugar, depois
aos poucos se limita, e adota meu corpo por centro. E le-
vada a isso justamente pela experincia da dupla faculdade
que esse corpo possui de efetuar aes e experimentar
afeces, em uma palavra, pela experincia da capacidade
sensrio-motora de uma certa imagem, privilegiada entre as
demais. De um lado, com efeito, essa imagem ocupa
sempre o centro da representao, de maneira que as
outras imagens se dispem em torno dela na prpria ordem
64 MA TERIA E MEMRIA
em que poderiam sofrer sua ao; de outro lado, percebo o
interior dessa imagem, o ntimo, atravs de sensaes
que chamo afetivas, em vez de conhecer apenas, como
nas outras imagens, sua pelcula superficial. H portanto,
no conjunto das imagens, uma imagem favorecida, per-
cebida em sua profundidade e no apenas em sua superf-
cie, sede de afeco ao mesmo tempo que fonte de ao:
essa imagem particular que adoto por centro de meu
universo e por base fsica de minha personalidade.
Mas, antes de prosseguir e de estabelecer uma relao
precisa entre a pessoa e as imagens onde ela se instala,
resumamos brevemente, opondo-a s anlises da psicolo-
gia usual, a teoria que acabamos de esboar da "percep-
o pura".
Vamos retomar, para simplificar a exposio, o sen-
tido da viso que havamos escolhido como exemplo.
Atribumo-nos em geral sensaes elementares, corres-
pondendo s impresses recebidas pelos cones e basto-
netes da retina. com essas sensaes que se ir recons-
tituir a percepo visual. Mas, em primeiro lugar, no h
uma retina, h duas. Ser preciso portanto explicar de que
maneira duas sensaes, que se supem distintas, fundem-
se numa percepo nica, respondendo quilo que cha-
mamos um ponto do espao.
Suponhamos essa questo resolvida. As sensaes de
que se fala so inextensivas. Como recebem elas a exten-
so? Quer se veja na extenso um quadro inteiramente pron-
to para receber as sensaes ou um efeito da mera simul-
taneidade de sensaes que coexistem na conscincia
sem se fundirem, tanto num caso como no outro se intro-
duzir com a extenso algo de novo que no se poder
DA SELEO DAS IMAGENS 65
esclarecer, e o processo pelo qual a sensao junta-se
extenso, a escolha de um ponto determinado do espao por
cada sensao elementar permanecero inexplicados.
Passemos sobre essa dificuldade. Eis a extenso vi-
sual constituda. De que maneira ela se junta, por sua vez,
extenso ttil? Tudo o que minha viso constata no es-
pao, meu tato o verifica. Dir-se- que os objetos se cons-
tituem precisamente pela cooperao da viso e do tato,
e que a concordncia dos dois sentidos na percepo se
explica pelo fato de que o objeto percebido sua obra
comum? Mas aqui no poderamos admitir nada em co-
mum, do ponto de vista da qualidade, entre uma sensao
visual elementar e uma sensao ttil, j que elas perten-
ceriam a dois gneros inteiramente diferentes. A corres-
pondncia entre a extenso visual e a extenso ttil no
pode portanto se explicar a no ser pelo paralelismo
entre a ordem das sensaes visuais e a ordem das sensa-
es tteis. Eis-nos obrigados a supor, alm das sensaes
visuais, alm das sensaes tteis, uma certa ordem que
lhes comum, e que, por conseqncia, deve ser indepen-
dente tanto de umas quanto de outras. Vamos mais longe:
esta ordem independente de nossa percepo individual,
j que ela aparece do mesmo modo a todos os homens, e
constitui um mundo material onde efeitos esto encadeados
a causas, onde os fenmenos obedecem a leis. Vemo-nos
portanto finalmente conduzidos hiptese de uma ordem
objetiva e independente de ns, ou seja, de um mundo
material distinto da sensao.
medida que avanvamos, multiplicamos os dados
irredutveis e ampliamos a hiptese simples de onde ha-
vamos partido. Mas ganhamos com isso alguma coisa?
66 MATRIA E MEMRIA
Se a matria qual chegamos indispensvel para nos
fazer compreender a maravilhosa concordncia das sen-
saes entre si, nada conhecemos dela, j que lhe devemos
negar todas as qualidades percebidas, todas as sensaes
cuja correspondncia ela simplesmente deve explicar.
Portanto ela no , ela no pode ser nada daquilo que co-
nhecemos, nada daquilo que imaginamos. Permanece no
estado de entidade misteriosa.
Mas nossa prpria natureza, o papel e a destinao
de nossa pessoa, permanece envolvida em grande mist-
rio tambm. Pois de onde surgem, como nascem e a que
devem servir essas sensaes elementares, inextensivas,
que iro se desenvolver no espao? preciso coloc-las
como outros tantos absolutos, cuja origem e fim no se
conhecem. E, supondo que seja preciso distinguir, em ca-
da um de ns, o esprito e o corpo, no se pode conhecer
nada do corpo, nem do esprito, nem da relao que man-
tm entre si.
Agora, em que consiste nossa hiptese e em que ponto
preciso ela se separa da outra? Em vez de partir da afec-
o, da qual no se pode dizer nada j que no h nenhu-
ma razo para que ela seja o que e no outra coisa, par-
timos da ao, isto , da faculdade que temos de operar
mudanas nas coisas, faculdade atestada pela conscin-
cia e para a qual parecem convergir todas as capacidades
do corpo organizado. Colocamo-nos portanto, de sada,
no conjunto das imagens extensas, e nesse universo ma-
terial percebemos precisamente centros de indeterminao,
caractersticos da vida. Para que aes irradiem desses
centros, preciso que os movimentos ou influncias das
outras imagens sejam por um lado recolhidos, por outro
DA SELEO DAS IMA GENS 67
utilizados. A matria viva, em sua forma mais simples e
no estado homogneo, realiza j essa funo, na medida
em que se alimenta ou se repara. O progresso dessa mat-
ria consiste em repartir essa dupla tarefa entre duas cate-
gorias de rgos, sendo que os primeiros, chamados rgos
de nutrio, destinam-se a sustentar os segundos: estes lti-
mos so feitos para agir, tm por modelo simples uma
cadeia de elementos nervosos, estendida entre duas ex-
tremidades, uma delas recolhendo impresses exteriores
e a outra efetuando movimentos. Assim, para retornar ao
exemplo da percepo visual, o papel dos cones e dos bas-
tonetes ser simplesmente receber estmulos que sero
elaborados em seguida em movimentos efetuados ou nas-
centes. Nenhuma percepo pode resultar da, e em parte
alguma, no sistema nervoso, h centros conscientes; mas
a percepo nasce da mesma causa que suscitou a cadeia
de elementos nervosos com os rgos que a sustentam e
com a vida em geral: ela exprime e mede a capacidade de
agir do ser vivo, a indeterminao do movimento ou da
ao que seguir o estmulo recolhido. Essa indetermina-
o, conforme j mostramos, se traduzir por uma reflexo
sobre si mesmas, ou melhor, por uma diviso das imagens
que cercam nosso corpo; e, como a cadeia de elementos
nervosos que recebe, retm e transmite movimentos jus-
tamente a sede e d a medida dessa indeterminao, nossa
percepo acompanhar todo o detalhe e parecer expri-
mir todas as variaes desses mesmos elementos nervo-
sos. Nossa percepo, em estado puro, faria portanto ver-
dadeiramente parte das coisas. E a sensao propriamen-
te dita, longe de brotar espontaneamente das profundezas
da conscincia para se estender, debilitando-se, no espa-
68 MATRIA E MEMRIA
o, coincide com as modificaes necessrias que sofre,
em meio s imagens que a influenciam, esta imagem par-
ticular que cada um de ns chama seu corpo.
Esta a teoria simplificada, esquemtica, que hava-
mos anunciado da percepo exterior. Seria a teoria da
percepo pura. Se a tomssemos por definitiva, o papel
de nossa conscincia, na percepo, se limitaria a ligar
pelo fio contnuo da memria uma srie ininterrupta de
vises instantneas, que fariam parte antes das coisas do
que de ns. Que nossa conscincia tenha sobretudo esse
papel na percepo exterior alis o que se pode deduzir
a priori da definio mesma de corpos vivos. Pois, se
esses corpos tm por objeto receber excitaes para ela-
bor-las em reaes imprevistas, tambm a escolha da
reao no deve se operar ao acaso. Essa escolha se inspi-
ra, sem dvida nenhuma, em experincias passadas, e a
reao no se faz sem um apelo lembrana que situa-
es anlogas foram capazes de deixar atrs delas. A in-
determinao dos atos a cumprir exige portanto, para no
se confundir com o puro capricho, a conservao das ima-
gens percebidas. Poderamos dizer que no temos poder
sobre o futuro sem uma perspectiva igual e corresponden-
te sobre o passado, que o impulso de nossa atividade para
diante cria atrs de si um vazio onde as lembranas se
precipitam, e que a memria assim a repercusso, na es-
fera do conhecimento, da indeterminao de nossa von-
tade. - Mas a ao da memria estende-se muito mais longe
e mais profundamente ainda do que faria supor este exa-
me superficial. chegado o momento de reintegrar a me-
mria na percepo, de corrigir por isso o que nossas
DA SELEO DAS IMA GENS 69
concluses podem ter de exagerado, e de determinar assim
com mais preciso o ponto de contato entre a conscincia
e as coisas, entre o corpo e o esprito.
Digamos inicialmente que, se colocarmos a mem-
ria, isto , uma sobrevivncia das imagens passadas, estas
imagens iro misturar-se constantemente nossa percep-
o do presente e podero inclusive substitu-la. Pois elas
s se conservam para tornarem-se teis: a todo instante
completam a experincia presente enriquecendo-a com a
experincia adquirida; e, como esta no cessa de crescer,
acabar por recobrir e submergir a outra. incontestvel
que o fundo de intuio real, e por assim dizer instantneo,
sobre o qual se desenvolve nossa percepo do mundo
exterior pouca coisa em comparao com tudo o que
nossa memria nele acrescenta. Justamente porque a lem-
brana de intuies anteriores anlogas mais til que a
prpria intuio, estando ligada em nossa memria a toda
a srie dos acontecimentos subseqentes e podendo por
isso esclarecer melhor nossa deciso, ela desloca a intuio
real, cujo papel ento no mais - conforme mostrare-
mos adiante - que o de chamar a lembrana, dar-lhe um
corpo, torn-la ativa e conseqentemente atual. Tnhamos
razo portanto em dizer que a coincidncia da percepo
com o objeto percebido existe mais de direito do que de
fato. preciso levar em conta que perceber acaba no
sendo mais do que uma ocasio de lembrar, que na prti-
ca medimos o grau de realidade com o grau de utilidade,
que temos todo o interesse, enfim, em erigir em simples
signos do real essas intuies imediatas que coincidem,
no fundo, com a prpria realidade. Mas descobrimos
aqui o erro daqueles que vem na percepo uma proje-
70 MA TERIA E MEMRIA
o exterior de sensaes inextensivas, tiradas de nosso
prprio mago e a seguir desenvolvidas no espao. Eles
no tm dificuldade em mostrar que nossa percepo com-
pleta est carregada de imagens que nos pertencem pes-
soalmente, de imagens exteriorizadas (ou seja, em suma,
rememoradas); esquecem apenas que um fundo impes-
soal permanece, onde a percepo coincide com o objeto
percebido, e que esse fundo a prpria exterioridade.
O erro capital, o erro que, remontando da psicologia
metafsica, acaba por nos ocultar o conhecimento do
corpo assim como o do esprito, o que consiste em ver
apenas uma diferena de intensidade, e no de natureza,
entre a percepo pura e a lembrana. Nossas percepes
esto certamente impregnadas de lembranas, e inversa-
mente uma lembrana, conforme mostraremos adiante, no
se faz presente a no ser tomando emprestado o corpo de
alguma percepo onde se insere. Estes dois atos, percep-
o e lembrana, penetram-se portanto sempre, trocam
sempre algo de suas substncias mediante um fenmeno
de endosmose. O papel do psiclogo seria o de dissoci-
los, devolver a cada um deles sua pureza original: assim se
esclareceria um bom nmero das dificuldades que a psi-
cologia enfrenta, e possivelmente a metafsica tambm.
Mas no. Pretende-se que esses estados mistos, ambos
compostos, em doses desiguais, de percepo pura e de
lembrana pura, sejam estados simples. Por isso o psic-
logo condena-se a ignorar tanto a lembrana pura quanto
a percepo pura, a j no conhecer seno um nico tipo
de fenmeno, que ser chamado ora de lembrana, ora de
percepo, conforme predomine nele um ou outro desses
dois aspectos, e por conseqncia a no ver entre a per-
cepo e a lembrana mais que uma diferena de grau, e
DA SELEO DAS IMA GENS 71
no de natureza. Este erro tem por primeiro efeito, como
veremos em detalhe, viciar profundamente a teoria da
memria; pois, fazendo-se da lembrana uma percepo
mais fraca, ignora-se a diferena essencial que separa o
passado do presente, renuncia-se a compreender os fen-
menos do reconhecimento e, de uma maneira mais geral, o
mecanismo do inconsciente. Mas inversamente, e porque
se fez da lembrana uma percepo mais fraca, j no se
poder ver na percepo seno uma lembrana mais inten-
sa. Raciocinar-se- como se ela nos fosse dada, maneira
de uma lembrana, como um estado interior, como uma
simples modificao de nossa pessoa. Desconhecer-se- o
ato original e fundamental da percepo, esse ato, consti-
tutivo da percepo pura, pelo qual nos colocamos de in-
cio nas coisas. E o mesmo erro, que se exprime em psico-
logia por uma incapacidade radical de explicar o mecanis-
mo da memria, ir impregnar profundamente, em metaf-
sica, as concepes idealista e realista da matria.
Para o realismo, com efeito, a ordem invarivel dos
fenmenos da natureza reside numa causa distinta de
nossas prprias percepes, seja porque essa causa deva
permanecer incognoscvel, seja porque no possamos
atingi-la por um esforo (sempre mais ou menos arbitr-
rio) de construo metafsica. Para o idealista, ao contrrio,
essas percepes so a totalidade da realidade, e a ordem
invarivel dos fenmenos da natureza no mais que o
smbolo pelo qual exprimimos, ao lado das percepes
reais, as percepes possveis. Mas tanto para o realismo
quanto para o idealismo as percepes so "alucinaes
verdadeiras", estados do sujeito projetados fora dele; e as
duas doutrinas diferem apenas no fato de que, numa,
72 MA TERIA E MEMRIA
esses estados constituem a realidade, enquanto na outra
eles vo juntar-se a ela.
Mas essa iluso recobre ainda uma outra, que se es-
tende teoria do conhecimento em geral. O que constitui
o mundo material, dissemos, so objetos, ou, se preferirem,
imagens, cujas partes agem e reagem todas atravs de mo-
vimentos umas sobre as outras. E o que constitui nossa
percepo pura , no seio mesmo dessas imagens, nos-
sa ao nascente que se desenha. A atualidade de nossa
percepo consiste portanto em sua atividade, nos movi-
mentos que a prolongam, e no em sua maior intensida-
de: o passado no seno idia, o presente deo-motor.
Mas eis a o que se insiste em no ver, porque se toma a
percepo por uma espcie de contemplao, porque se
lhe atribui sempre uma finalidade puramente especulativa,
porque se quer que ela vise a no se sabe qual conheci-
mento desinteressado: como se, isolando-a da ao, cor-
tando assim seus vnculos com o real, ela no se tornasse
ao mesmo tempo inexplicvel e intil! A partir da toda a
diferena abolida entre a percepo e a lembrana, j que
o passado por essncia o que no atua mais, e que ao
se desconhecer esse carter do passado se incapaz de
distingui-lo realmente do presente, ou seja, do atuante. Por-
tanto s poder subsistir entre a percepo e a memria
uma simples diferena de grau, e tanto numa como nou-
tra o sujeito no sair de si mesmo. Restabeleamos, ao
contrrio, o carter verdadeiro da percepo; mostremos,
na percepo pura, um sistema de aes nascentes que
penetra no real por suas razes profundas: esta percepo
se distinguira radicalmente da lembrana; a realidade das
coisas j no ser construda ou reconstruda, mas toca-
DA SELEO DAS IMAGENS 73
da, penetrada, vivida; e o problema pendente entre o rea-
lismo e o idealismo, em vez de perpetuar-se em dis-
cusses metafsicas, dever ser resolvido pela intuio.
Mas por a tambm perceberemos claramente a posi-
o a ser tomada entre o idealismo e o realismo, reduzidos
um e outro a no ver na matria mais que uma construo
ou uma reconstruo executada pelo esprito. Com efeito,
seguindo at o fim o princpio que colocamos aqui, e se-
gundo o qual a subjetividade de nossa percepo consis-
tiria sobretudo na contribuio de nossa memria, diremos
que as prprias qualidades sensveis da matria seriam
conhecidas em si, de dentro e no mais de fora, se puds-
semos separ-las desse ritmo particular de durao que ca-
racteriza nossa conscincia. Nossa percepo pura, com
efeito, por mais rpida que a suponhamos, ocupa uma certa
espessura de durao, de sorte que nossas percepes suces-
sivas no so jamais momentos reais das coisas, como
supusemos at aqui, mas momentos de nossa conscincia.
O papel terico da conscincia na percepo exterior,
dizamos ns, seria o de ligar entre si, pelo fio contnuo da
memria, vises instantneas do real. Mas, na verdade,
no h jamais instantneo para ns. Naquilo que chama-
mos por esse nome existe j um trabalho de nossa memria,
e conseqentemente de nossa conscincia, que prolonga
uns nos outros, de maneira a capt-los numa intuio re-
lativamente simples, momentos to numerosos quanto os.
de um tempo indefinidamente divisvel. Ora, onde se en-
contra exatamente a diferena entre a matria, tal como o
realismo mais exigente poderia conceb-la, e a percepo
que temos dela? Nossa percepo nos oferece do univer-
so uma srie de quadros pitorescos, mas descontnuos:
74 MA TERIA E MEMRIA
de nossa percepo atual no saberamos deduzir as per-
cepes ulteriores, porque no h nada, num conjunto de
qualidades sensveis, que deixe prever as qualidades novas
em que elas se transformaro. J a matria, tal como o
realismo geralmente a coloca, evolui de modo que se possa
passar de um momento ao momento seguinte por via de de-
duo matemtica. verdade que entre essa matria e essa
percepo o realismo cientfico no saberia encontrar um
ponto de contato, porque ele desenvolve a matria em mu-
danas homogneas no espao, enquanto encerra a per-
cepo em sensaes inextensivas numa conscincia. Mas,
se nossa hiptese correta, no difcil ver de que modo
percepo e matria se distinguem e de que modo coin-
cidem. A heterogeneidade qualitativa de nossas percep-
es sucessivas do universo deve-se ao fato de que cada
uma dessas percepes estende-se, ela prpria, sobre uma
certa espessura de durao, ao fato de que a memria
condensa a uma multiplicidade enorme de estmulos que
nos aparecem juntos, embora sucessivos. Bastaria dividir
idealmente essa espessura indivisa de tempo, distinguir
nela a multiplicidade ordenada de momentos, em uma
palavra, eliminar toda a memria, para passar da percep-
o matria, do sujeito ao objeto. A matria ento, tor-
nada cada vez mais homognea medida que nossas sen-
saes extensivas se repartiriam em um nmero maior de
momentos, tenderia indefinidamente para este sistema de
estmulos homogneos de que fala o realismo, sem no en-
tanto, verdade, jamais coincidir inteiramente com eles.
No haveria mais necessidade de colocar de um lado o
espao com movimentos no percebidos, de outro a cons-
cincia com sensaes inextensivas. numa percepo
DA SELEO DAS IMAGENS 75
extensiva, ao contrrio, que sujeito e objeto se uniriam
inicialmente, o aspecto subjetivo da percepo consistin-
do na contrao que a memria opera, a realidade objeti-
va da matria confundindo-se com os estmulos mlti-
plos e sucessivos nos quais essa percepo se decompe
interiormente. Tal , pelo menos, a concluso que se tirar,
esperamos, da ltima parte deste trabalho: as questes
relativas ao sujeito e ao objeto, sua distino e sua
unio, devem ser colocadas mais em funo do tempo que
do espao.
Mas nossa distino da "percepo pura" e da "me-
mria pura" visa um outro objeto ainda. Se a percepo
pura, ao nos fornecer indicaes sobre a natureza da ma-
tria, deve nos permitir tomar posio entre o realismo e
o idealismo, a memria pura, ao nos abrir uma perspecti-
va sobre o que chamamos esprito, dever por sua vez
desempatar estas duas outras doutrinas, materialismo e
espiritualismo. Inclusive, esse aspecto da questo que
ir nos preocupar nos prximos dois captulos, pois por
esse lado que nossa hiptese comporta, de certo modo,
uma verificao experimental.
Poderamos resumir, com efeito, nossas concluses
sobre a percepo pura dizendo que h na matria algo
alm, mas no algo diferente, daquilo que atualmente
dado. Sem dvida a percepo consciente alcana a tota-
lidade da matria, j que ela consiste, enquanto consciente,
na separao ou no "discernimento" daquilo que, nessa
matria, interessa nossas diversas necessidades. Mas entre
essa percepo da matria e a prpria matria h apenas
uma diferena de grau, e no de natureza, a percepo
76 MA TERIA E MEMRIA
pura estando para a matria na relao da parte com o
todo. Isso significa que a matria no poderia exercer po-
deres de um tipo diferente daqueles que ns percebemos.
Ela no tem, ela no pode conter virtude misteriosa. Para
tomar um exemplo bem definido, aquele, alis, que nos in-
teressa mais, diremos que o sistema nervoso, massa mate-
rial apresentando certas qualidades de cor, resistncia, coe-
so, etc, talvez possua propriedades fsicas no percebidas,
mas propriedades fsicas apenas. E com isso ele s pode ter
por funo receber, inibir ou transmitir movimento.
Ora, a essncia de todo materialismo sustentar o
contrrio, uma vez que ele pretende fazer surgir a cons-
cincia, com todas as suas funes, do simples jogo dos
elementos materiais. Da ser levado a considerar as pr-
prias qualidades percebidas da matria, as qualidades sen-
sveis e conseqentemente sentidas, como fosforescncias
que seguiriam o trao dos fenmenos cerebrais no ato de
percepo. A matria, capaz de criar esses fatos de cons-
cincia elementares, engendraria da mesma forma os fa-
tos intelectuais mais elevados. portanto da essncia do
materialismo afirmar a perfeita relatividade das qualida-
des sensveis, e no sem razo que essa tese, qual De-
mcrito deu sua frmula precisa, resulta ser to antiga
quanto o materialismo.
Mas, por uma estranha cegueira, o espiritualismo sem-
pre seguiu o materialismo nesse caminho. Acreditando
enriquecer o esprito com tudo o que tirava da matria,
no hesitou jamais em despojar essa matria das qualida-
des que ela adquire em nossa percepo, e que seriam
outras tantas aparncias subjetivas. Assim ele fez da ma-
tria, muito freqentemente, uma entidade misteriosa, que,
DA SELEO DAS MA GENS 77
justamente por no conhecermos dela mais que a v apa-
rncia, poderia engendrar tanto os fenmenos do pensa-
mento como os outros.
Na verdade haveria um meio, e apenas um, de refutar
o materialismo: seria estabelecer que a matria absolu-
tamente como ela parece ser. Por a se eliminaria da ma-
tria toda virtualidade, todo poder oculto, e os fenme-
nos do esprito teriam uma realidade independente. Mas
para isso seria preciso deixar matria essas qualidades
que materialistas e espiritualistas coincidem em isolar dela,
estes para fazer de tais qualidades representaes do es-
prito, aqueles por no verem a mais que o revestimento
acidental da extenso.
Tal precisamente a atitude do senso comum em face
da matria, e por isso que o senso comum cr no esp-
rito. Parece-nos que a filosofia devia adotar aqui a atitude
do senso comum, corrigindo-a porm num ponto. A me-
mria, praticamente inseparvel da percepo, intercala
o passado no presente, condensa tambm, numa intuio
nica, momentos mltiplos da durao, e assim, por sua
dupla operao, faz com que de fato percebamos a mat-
ria em ns, enquanto de direito a percebemos nela.
Da a importncia capital do problema da memria.
Se a memria o que comunica sobretudo percepo
seu carter subjetivo, eliminar sua contribuio, dizamos,
dever ser o primeiro passo da filosofia da matria. Acres-
centaremos agora: uma vez que a percepo pura nos d
o todo ou ao menos o essencial da matria, uma vez que o
restante vem da memria e se acrescenta matria, pre-
ciso que a memria seja, em princpio, um poder absolu-
tamente independente da matria. Se, portanto, o esprito
78 MA TERIA E MEMRIA
uma realidade, aqui, no fenmeno da memria, que
devemos abord-lo experimentalmente. E a partir de ento
toda tentativa de derivar a lembrana pura de uma opera-
o do crebro dever revelar-se anlise uma iluso
fundamental.
Digamos a mesma coisa de uma forma mais clara.
Sustentamos que a matria no tem nenhum poder oculto
ou incognoscvel, que ela coincide, no que tem de essen-
cial, com a percepo pura. Da conclumos que o corpo
vivo em geral, o sistema nervoso em particular so ape-
nas locais de passagem para os movimentos que, recebi-
dos sob forma de excitao, so transmitidos sob forma
de ao reflexa ou voluntria. Isso significa que se atri-
buiria em vo substncia cerebral a propriedade de
engendrar representaes. Ora, os fenmenos da mem-
ria, onde pretendemos apreender o esprito em sua forma
mais palpvel, so precisamente aqueles que uma psico-
logia superficial faria com a maior naturalidade sair da
atividade cerebral apenas, justamente porque eles se en-
contram no ponto de contato entre a conscincia e a ma-
tria, e os prprios adversrios do materialismo no vem
nenhum inconveniente em tratar o crebro como um re-
cipiente de lembranas. Mas se pudssemos estabelecer
positivamente que o processo cerebral corresponde ape-
nas a uma parte muito fraca da memria, que ele muito
mais seu efeito do que sua causa, que a matria aqui,
como em outro lugar, o veculo de uma ao e no o
substrato de um conhecimento, ento a tese que sustenta-
mos se veria demonstrada pelo exemplo julgado o mais
desfavorvel, e a necessidade de erigir o esprito em rea-
lidade independente se imporia. Mas tambm assim tal-
DA SELEO DAS IMA GENS 79
vez se esclarecesse em parte a natureza do que chama-
mos esprito, e a possibilidade de o esprito e a matria
agirem um sobre o outro. Pois uma demonstrao desse
tipo no pode ser puramente negativa. Tendo feito ver o
que a memria no , seremos obrigados a buscar o que
ela . Tendo atribudo ao corpo a nica funo de prepa-
rar aes, forosamente teremos que pesquisar por que a
memria parece solidria a esse corpo, de que modo
leses corporais a influenciam, e em que sentido ela se
modela pelo estado da substncia cerebral. Alis, im-
possvel que essa pesquisa no acabe por nos informar
sobre o mecanismo psicolgico da memria, assim como
das diversas operaes do esprito que se ligam a ela. E
inversamente, se os problemas de psicologia pura pare-
cem receber de nossa hiptese alguma luz, a prpria
hiptese ganhar com isso em certeza e em solidez.
Mas devemos apresentar essa mesma idia sob uma
terceira forma ainda, para estabelecer claramente de que
maneira o problema da memria , aos nossos olhos, um
problema privilegiado. O que resulta de nossa anlise da
percepo pura so duas concluses de certo modo di-
vergentes, uma ultrapassando a psicologia em direo da
psicofisiologia, a outra em direo da metafsica, sendo que
nem uma nem outra comportava conseqentemente uma
verificao imediata. A primeira dizia respeito ao papel
do crebro na percepo: o crebro seria um instrumento
de ao, e no de representao. No podamos pedir a
confirmao direta dessa tese aos fatos, j que a percepo
pura aplica-se por definio a objetos presentes, acionan-
do nossos rgos e nossos centros nervosos, e tudo sempre
ir se passar, por conseqncia, como se nossas percep-
80 MA TERIA E MEMRIA
es emanassem de nosso estado cerebral e se projetassem
em seguida sobre um objeto que difere absolutamente
delas. Em outras palavras, no caso da percepo exterior,
a tese que combatemos e a que substitumos a ela condu-
zem exatamente s mesmas conseqncias, de sorte que se
pode invocar em favor de uma ou de outra sua inteligibi-
lidade mais elevada, mas no a autoridade da experin-
cia. Ao contrrio, um estudo emprico da memria pode
e deve desempat-las. A lembrana pura, com efeito, ,
por hiptese, a representao de um objeto ausente. Se
numa certa atividade cerebral que a percepo tinha sua
causa necessria e suficiente, essa mesma atividade cere-
bral, repetindo-se mais ou menos completamente na ausn-
cia do objeto, ser o bastante para reproduzir a percepo:
a memria poder portanto explicar-se integralmente pelo
crebro. Se, ao contrrio, descobrirmos que o mecanismo
cerebral condiciona a lembrana de uma certa maneira, mas
no suficiente em absoluto para assegurar sua sobrevi-
vncia, que ele diz respeito, na percepo rememorada,
mais nossa ao do que nossa representao, podere-
mos inferir da que ele desempenhava um papel anlogo
na prpria percepo, e que sua funo era simplesmen-
te assegurar nossa ao eficaz sobre o objeto presente.
Nossa primeira concluso estaria assim verificada. - Res-
taria ento a segunda concluso, de ordem sobretudo me-
tafsica, segundo a qual somos colocados efetivamente
fora de ns na percepo pura, segundo a qual tocamos a
realidade do objeto numa intuio imediata. Aqui tam-
bm uma verificao experimental era impossvel, pois
os resultados prticos sero absolutamente os mesmos,
quer a realidade do objeto tenha sido intuitivamente per-
DA SELEO DAS IMA GENS 81
cebida, quer tenha sido racionalmente construda. Mas tam-
bm aqui um estudo da lembrana poder desempatar as
duas hipteses. Na segunda, com efeito, no dever haver
mais que uma diferena de intensidade, ou de grau, entre
a percepo e a lembrana, uma vez que ambas sero fe-
nmenos de representao que se bastam a si mesmos.
Se, ao contrrio, descobrirmos que no h entre a lem-
brana e a percepo uma simples diferena de grau, mas
uma diferena radical de natureza, as conjeturas estaro
a favor da hiptese que faz intervir na percepo algo
que no existe em nenhum grau na lembrana, uma rea-
lidade intuitivamente apreendida. Assim o problema da
memria efetivamente um problema privilegiado, na
medida em que deve conduzir verificao psicolgica
de duas teses que parecem inverificveis, sendo que a
segunda, de ordem sobretudo metafsica, ultrapassa infi-
nitamente a psicologia.
O caminho que temos a seguir est portanto traado.
Iremos comear passando em revista os documentos de
diversos tipos, tomados de emprstimo psicologia nor-
mal ou patolgica, de onde nos poderamos acreditar au-
torizados a tirar uma explicao fsica da memria. Esse
exame ser necessariamente minucioso, sob pena de ser
intil. Devemos, aproximando-nos o mximo possvel do
contorno dos fatos, buscar onde comea e onde termina,
na operao da memria, o papel do corpo. E, no caso de
encontrarmos nesse estudo a confirmao de nossa hip-
tese, no hesitaremos em ir mais longe, considerando em
si mesmo o trabalho elementar do esprito, e completan-
do assim a teoria que teremos esboado das relaes do
esprito com a matria.