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Revista de Economia e Sociologia Rural
verso impressa ISSN 0103-2003
Rev. Econ. Sociol. Rural v.42 n.2 Braslia abr./jun. 2004
http://dx.doi.org/10.1590/S0103-20032004000200007
Pobreza rural e degradao ambiental: uma refutao
da hiptese do crculo vicioso


Paulo D. Waquil
I
; Marcus V. A. Finco
II
; Ely J. Mattos
III

I
Doutor em Economia Agrcola. Professor do Departamento de Economia (DECON) e
dos Programas de Ps-Graduao em Desenvolvimento Rural (PGDR) e
Agronegcios (PPGAN) da UFRGS e bolsista do CNPq. E-mail: waquil@ufrgs.br

II
Mestre em Desenvolvimento Rural (PGDR/UFRGS) e pesquisador do Instituto
Ecologica (Palmas/TO). E-mail: marcus.finco@ufrgs.br
III
Aluno do Curso de Graduao em Economia da UFRGS, bolsista de iniciao
cientfica (PIBIC/CNPq). E-mail: elymattos@zipmail.com.br



RESUMO
O estudo analisa as relaes entre pobreza rural e degradao ambiental, tendo
como rea de estudo os municpios de Machadinho e Maximiliano de Almeida, na
regio Noroeste do RS. Com base nas entrevistas com 48 agricultores, foi formado
um banco de dados, contemplando vrios indicadores scio-econmicos e
ambientais. Foram estimados diversos modelos no-lineares de regresso (probit),
tendo variveis binrias como dependentes, expressando a degradao ambiental,
e os diversos indicadores scio-econmicos como variveis independentes,
expressando as situaes de pobreza rural. Os principais resultados sugerem a
refutao da hiptese de que pobreza rural e degradao ambiental esto
diretamente relacionadas.
Palavras-chave: pobreza, degradao, indicadores scio-econmicos, meio
ambiente, modelo probit.

ABSTRACT
This study analyses the relationships between rural poverty and environmental
degradation in Machadinho and Maximiliano de Almeida, in the state of Rio Grande
do Sul, Brazil. A database was formed based on 48 interviews with small farmers,
including several environmental and socioeconomic indicators. Non-linear
regression (Probit) models were estimated, with dummy variables as dependents,
expressing environmental degradation, and the socioeconomic indicators as
independent variables, expressing the rural poverty situations. The main results
point towards a refutation of the hypothesis that rural poverty and environmental
degradation are directly correlated, forming a vicious circle.
Key-words: poverty; environmental degradation; probit models.



1 Introduo
A preocupao mundial quanto preservao dos recursos naturais e ambientais
atualmente faz com que venham sendo desenvolvidas pesquisas voltadas
identificao das principais causas, dos causadores e das principais conseqncias
da degradao do meio ambiente, assim como pesquisas voltadas busca de
alternativas para a resoluo dos problemas trazidos pela degradao. Conforme
Alier (1998), essa degradao ocorre tanto em pases desenvolvidos como em
pases em desenvolvimento, tanto no meio urbano como no rural, atravs,
sobretudo, da presso que a produo e a populao exercem sobre os bens e
servios gerados pelo uso dos recursos naturais.
Contudo, a questo que envolve a degradao ambiental nos pases desenvolvidos
cedeu espao, aps o Relatrio Brundtland, em 1987, a uma viso de que os pases
em desenvolvimento exercem um papel na degradao dos recursos naturais e
ambientais at mesmo mais expressivo do que os pases desenvolvidos. A partir
daquele Relatrio, conhecido tambm como "Nosso Futuro Comum", a degradao
ambiental passou a ser associada ao grau de pobreza da populao, resultando em
vrios estudos que visavam detectar alguma relao entre a condio de pobreza e
a degradao do meio ambiente.
Nesta viso, a condio de pobreza rural, alm de acelerar a degradao dos
recursos naturais, poderia passar a criar, atravs de um "crculo vicioso", uma
situao de perpetuao da sua condio como tal. Discutindo alguns
condicionantes da pobreza rural na Amrica Latina, Echeverria (1998, p. 6) alerta
que
Una gran mayora de los pobres rurales vive en reas de bajo potencial, incluyendo
zonas degradadas, erosionadas o semidesrticas, y tierras frgiles y marginales de
ladera y humedales. Esta poblacin tiene una gran dependencia en los recursos
naturales que son la base de su sustento (agua, alimento, energa e ingreso), pero
por las limitantes en cuanto a la calidad y cantidad de estos recursos, cruzan el
umbral de sustentabilidad y empiezan, por falta de otra alternativa, a destruir esta
base.
Em outra obra, o mesmo autor comenta:
Somente al romperse el crculo de la pobreza y del deterioro de los recursos
naturales puede originarse um crculo virtuoso en que la restauracin de los
recursos naturales contribuye a la reduccin de la pobreza, pero para ello es preciso
aplicar programas de apoyo que tengan esta finalidad concreta. (Echeverria, 2000,
p. 156).
Entretanto, este crculo vicioso entre pobreza e degradao questionado por
alguns autores. Conforme apontado por Broad (1994) e por Reardon e Vosti
(1995), o crculo vicioso analisado tal que a condio de pobreza retratada
atravs de um conceito nico, reduzindo, desta maneira, a abrangncia dessa
condio de vida. De forma a romper com este conceito, Reardon e Vosti (1995)
indicam que a condio de pobreza pode se apresentar de diversas formas,
justamente por no possuir uma nica concepo. Tambm a degradao
ambiental pode se apresentar de diversas formas, podendo implicar em diferentes
relaes entre a condio de pobreza e a suposta degradao que esta condio
resulta.
Assim sendo, importante que as relaes entre pobreza rural e degradao
ambiental sejam investigadas com maior aprofundamento, nos mais diversos
cenrios, tornando possvel fornecer subsdios para a formulao e implementao
de polticas pblicas. Neste contexto que apresentamos o presente artigo,
objetivando verificar a hiptese do "crculo vicioso", ou, mais especificamente,
analisar as relaes entre pobreza e degradao ambiental, nos municpios de
Machadinho e Maximiliano de Almeida, na regio Noroeste do Rio Grande do Sul.
A fim de capturar a complexidade das relaes, procuramos identificar uma srie de
variveis scio-econmicas e ambientais que nos permitissem melhor expressar as
condies de pobreza rural e de degradao ambiental na regio, nas suas diversas
formas e graus. A partir da formao da nossa base de dados, estimamos as
relaes utilizando um modelo de regresso probit. O artigo, desta forma, foi
organizado contemplando um breve referencial terico, a caracterizao da rea de
estudo e das variveis utilizadas, o perfil dos agricultores da regio, o modelo de
regresso utilizado e os resultados obtidos.

2 Referencial terico
Segundo Reardon e Vosti (1995), a relao entre pobreza e degradao ambiental
ainda pouco explorada, de forma sistemtica, na literatura. Os autores comentam
que o crculo vicioso entre pobreza e degradao ambiental de inspirao
Malthusiana, onde o aumento da populao demanda tambm um aumento na rea
cultivada com produtos alimentares e empurra cada vez mais os agricultores mais
carentes para reas marginais, acelerando a degradao. A degradao dos
recursos naturais e ambientais, por sua vez, reduz a produtividade, resultando em
empobrecimento dos agricultores. Este crculo sugere que a reduo da pobreza ir,
necessariamente, reduzir a degradao do meio ambiente, assim como a
conservao e preservao do meio ambiente ir, necessariamente, reduzir a
pobreza.
Barbier (2000) refora esta viso, apresentando evidncias de alguns estudos de
caso na frica. O autor ilustra que a sobreutilizao dos recursos naturais causa o
declnio da produtividade, forando a ocupao de novas reas menos produtivas;
sem investimentos adicionais na preservao dos recursos, o processo se repete,
agravando as situaes de pobreza.
Entretanto, algumas lacunas so identificadas por Reardon e Vosti (1995), como:
(i) a pobreza identificada com um conceito nico; (ii) no feita diferenciao
dos tipos de degradao dos recursos naturais; (iii) em geral, no so considerados
problemas associados mensurao da pobreza; (iv) a intensidade e a simetria das
relaes causais so raramente discutidas; e (v) a literatura ainda no trouxe
provas (evidncias) suficientes que levem ao entendimento da relao entre
pobreza e meio ambiente. Os autores sugerem que a relao entre a pobreza rural
e a degradao ambiental complexa, e pode variar de acordo com o tipo de
pobreza, bem como com o tipo de problema ambiental que o agricultor se depara
(eroso, desertificao, uso de agrotxico), citando que "(...) the type of poverty
can influence the environment-poverty links" e tambm que "(...) expanding the
debate to differentiate between types of environmental problems can have
important implications for understanding the links".
Por sua vez, Broad (1994) mostra que a literatura convencional, no campo do
desenvolvimento e meio ambiente, freqentemente apresenta uma viso
determinstica da relao entre pobreza e meio ambiente, concluindo que h um
impacto negativo do primeiro sobre o segundo. Em outras palavras, a pobreza, e os
pobres, so vistos como uma das causas primrias da destruio ambiental.
Algumas frases como "poverty and environment connection ... inseparable twins",
"if one is poor, then one degrades", "poverty is one of the greatest threats to the
environment" so mostradas pelo autor como forma de identificar o pensamento do
"mainstream" sobre o assunto. Broad (1994), por outro lado, apresenta a crtica da
Economia Poltica ao sentido convencional da relao entre pobreza e meio
ambiente, questionando "who protects which environment from whom?". O autor
baseia-se num estudo de caso nas Filipinas, apontando como os pobres podem
tornar-se protetores ambientais.
Cavendish (1999) apresenta um estudo que procura identificar a contribuio dos
recursos naturais e ambientais na composio da renda dos agricultores, bem como
na escolha das atividades desenvolvidas pelos pobres rurais na frica. O autor
sugere que os pobres so mais dependentes dos recursos naturais do que os ricos,
ou seja, a parcela da renda advinda da explorao dos recursos naturais diminui
quando a renda agregada aumenta. Contudo, os ricos so os que mais utilizam o
meio ambiente, de forma absoluta, isto , embora os pobres necessitem
relativamente mais dos recursos naturais para sobreviver, os ricos exploram
quantidades muito superiores s quantidades utilizadas pelos agricultores pobres. O
autor conclui que, ao contrrio dos resultados sobre a composio da renda, a
demanda absoluta pelos recursos ambientais no declina com a renda. Com isso, se
aceitarmos o argumento de que quantidades crescentes de demanda pelos recursos
naturais e a utilizao destes recursos podem causar degradao ambiental, a
hiptese de que a pobreza causa da degradao pode ser refutada.
Por outro lado, Meza, Southgate e Vega (2002) se fundamentam no Relatrio
Brundtland para sustentar sua hiptese de trabalho. Os autores estudam a relao
existente entre a renda e a preservao das florestas. Neste caso, os resultados
encontrados sugerem que esta relao positiva, ou seja, quanto melhor a
relao PNB per capita, melhores so as condies de preservao das florestas.
Escolhas individuais como a ocupao de florestas, bem como o tipo de atividade a
ser posta em prtica depois da ocupao, so influenciadas por diversos fatores
como qualidade do solo, arrendamento, acesso a mercado, nvel de educao, entre
outros. Na concluso do trabalho, os autores mencionam que quanto mais isolado o
agricultor (por falta de estradas, por exemplo), menor a renda deste agricultor e
maior a degradao ambiental que ele acarreta. Ao contrrio, quanto melhor o
capital humano (maior a escolaridade, por exemplo), maior a renda e menor o
desmatamento, j que o emprego no-agrcola melhora a diversificao na renda e
diminui a propenso de danos s florestas.
Com base nestes estudos, que retratam diversas situaes relacionando a pobreza
rural e a degradao ambiental, procedemos nossa anlise, conforme apresentado
a seguir.

3 rea de estudo e definio da amostra
Para fazer a pesquisa de campo e formar a nossa base de dados, selecionamos dois
municpios no Estado do Rio Grande do Sul, predominantemente agrcolas e com
maior grau de carncia scio-econmica. Tomando como base o estudo
desenvolvido por Schneider e Waquil (2001), que caracteriza e faz uma tipologia
dos municpios gachos utilizando uma srie de indicadores scio-econmicos,
optamos pela pesquisa nos municpios de Machadinho e Maximiliano de Almeida,
ambos situados na mesorregio Noroeste do Rio Grande do Sul, microrregio de
Sananduva, conforme classificao do IBGE.
Os dois municpios so pequenos, com mais da metade da populao residindo no
espao rural. Machadinho possui uma rea de 333,0 km
2
e, segundo os dados do
censo demogrfico de 2000, tem 5.729 habitantes, sendo que 2.780 vivem no meio
urbano e 2.949 no meio rural. J o municpio de Maximiliano de Almeida possui
215,5 km
2
e 5.652 habitantes, onde 2.649 vivem no meio urbano e 3.003 no meio
rural. Em ambos os municpios predomina a agricultura familiar, em pequenas
unidades de produo agrcola. Em Machadinho, a rea mdia dos estabelecimentos
agrcolas 25,33 ha, sendo que 63,61% tm menos de 20 ha e 89,38% tm
menos de 50 ha. Por sua vez, em Maximiliano de Almeida, a rea mdia apenas
17,69 ha, sendo que 66,04% dos estabelecimentos tm menos de 20 ha e 94,89%
tm menos de 50 ha.
Para a coleta dos dados, tanto scio-econmicos quanto ambientais, foram
aplicados 48 questionrios nos dois municpios. Em cada municpio, foi escolhida
uma microbacia e, segundo compreenso dos tcnicos do escritrio da EMATER no
municpio, os agricultores foram estratificados em carentes, intermedirios e
consolidados. Para que houvesse aleatoriedade e representatividade, feita esta
estratificao, oito agricultores de cada estrato (carentes, intermedirios,
consolidados) foram sorteados para a aplicao do questionrio especfico,
totalizando 24 entrevistas em cada municpio. Os questionrios consistem de itens
que objetivam a formao da base de dados sobre diversos indicadores scio-
econmicos, bem como de indicadores de comportamentos ambientais para a
preservao ou degradao dos recursos naturais.

4 Definio das variveis utilizadas
Diversas abordagens vm sendo adotadas no estudo da pobreza, em diferentes
regies e diferentes contextos, envolvendo tanto aspectos quantitativos como
aspectos qualitativos. Entretanto, tem sido freqente o reconhecimento do carter
multidimensional da pobreza. A condio de pobreza tem sido definida de uma
forma abrangente, como um fenmeno em mltiplas dimenses, com aspectos
econmicos, sociais e culturais, que se caracterizam por: (a) insuficincia de renda;
(b) carncia ou acesso limitado a servios destinados a satisfazer as necessidades
bsicas das famlias; e (c) excluso social e discriminao devida origem tnica
ou gnero (FIDA, 2000). A mensurao da pobreza atravs de indicadores de
apenas uma dimenso, por exemplo, a renda, pode conduzir a discrepncias na
interpretao e no entendimento do fenmeno mais amplo, multidimensional.
Assim, dando seqncia aos trabalhos de Waquil e Mattos (2002, 2003),
analisamos aqui um conjunto amplo de variveis, visando melhor expressar a
diversidade de condies scio-econmicas que podem caracterizar as situaes de
pobreza rural no Rio Grande do Sul. Este primeiro conjunto de variveis definido
conforme apresentado no Quadro 1, a seguir.



Da mesma forma, a degradao ambiental um fenmeno complexo e
multidimensional. Tambm utilizamos um conjunto amplo de variveis ambientais,
com a meta de melhor expressar a diversidade de condies que podem
caracterizar as situaes de degradao dos recursos naturais e do meio ambiente.
Em vista da dificuldade de mensurar os nveis de degradao ambiental, analisamos
aqui estas situaes de forma qualitativa, a partir da observao de prticas que
podem implicar em maior ou menor degradao, caracterizando desta forma um
conjunto de variveis binrias. Em todos os casos, a varivel assume valor igual a
zero quando as prticas implicam maior degradao, e valor igual a um quando as
prticas implicam menor degradao. O segundo conjunto de variveis definido
de acordo com o Quadro 2.



5 Perfil dos agricultores na regio em estudo
Nesta seo, iniciamos com a apresentao de algumas medidas de tendncia
central e de variabilidade, permitindo uma primeira aproximao sobre o perfil dos
agricultores na regio em estudo. A Tabela 1, apresentada a seguir, inclui os
valores mnimo e mximo observados, a mdia e o desvio-padro correspondentes
a cada uma das variveis, caracterizando as dimenses scio-econmica e
ambiental. Com base nestas medidas de estatstica descritiva, verificamos que a
renda anual per capita apresenta uma grande variabilidade nos municpios
analisados, oscilando desde um mnimo de R$ 293,00 at um mximo de R$
42.560,00. A mdia dos 48 entrevistados corresponde a R$ 4.166,31 per capita
anuais, com um desvio-padro de R$ 6.673,04. Entre as variveis scio-
econmicas, a renda a que tem maior variabilidade, sendo a nica a apresentar o
coeficiente de variao (CV = desvio-padro / mdia) maior que um. Ainda que no
seja suficiente para expressar de forma completa as situaes de pobreza, esta
varivel j d indicaes da diversidade encontrada na regio.



Outras variveis que apresentaram resultados interessantes so o tamanho do
estabelecimento agrcola, a idade e escolaridade. O tamanho da unidade de
produo varia de 2,00 a 47,00 hectares, com mdia igual 16,77 hectares, situao
que se aproxima da realidade da regio conforme apontado na seo que
caracteriza a regio de estudo. Por sua vez, a idade dos entrevistados varia desde
29 at 75 anos, mostrando a existncia tanto de agricultores jovens como de
idosos. J a escolaridade apresenta um mnimo de 0 at um mximo de 11 anos de
estudo, com uma mdia de 4,44 e um desvio-padro de 2,87 anos de estudo.
As demais variveis na dimenso scio-econmica, medidas como escalas, tm
seus limites inferiores e superiores pr-definidos. As variveis acesso a mercados,
acesso informao, assistncia tcnica e disponibilidade de bens apresentam
valores mdios mais prximos aos limites superiores das escalas, indicando
melhores condies de vida, a partir do acesso a estes itens, dos indivduos
entrevistados. Por outro lado, o acesso a crdito apresenta mdia bem mais
prxima ao limite inferior da escala, sugerindo que esta pode ser uma restrio
importante, diferenciando os agricultores e podendo inclusive impactar a adoo de
prticas que afetam a degradao ambiental.
Com relao s variveis da dimenso ambiental, sempre os valores mnimo e
mximo correspondem a 0 e 1, indicando que h indivduos que utilizam prticas
que mais degradam o ambiente, assim como indivduos que no utilizam tais
prticas. As mdias destas variveis binrias representam o percentual de
observaes cuja varivel assume o valor um, ou seja, o percentual de indivduos
que adotam prticas preservacionistas.
As variveis uso de agrotxicos, derrubadas, terraceamento, reflorestamento e
manejo do lixo so as que apresentam as menores mdias (entre 0,12 e 0,27),
indicando que a maior parte dos indivduos usa agrotxicos e pratica derrubadas,
mas no faz terraceamento, reflorestamento e manejo adequado do lixo,
resultando em maior degradao do meio ambiente. Por outro lado, as variveis
cobertura verde do solo, calagem e plantio direto tm as maiores mdias (entre
0,71 e 0,87), o que sugere que a maior parte dos indivduos adota tais prticas de
cultivo, resultando em menor degradao do meio ambiente com relao a estes
quesitos. As variveis rotao de cultivos e adubao orgnica apresentam valores
intermedirios para as mdias (0,52 e 0,60), assim como os maiores desvios-
padro, indicando maior variabilidade entre as observaes.
Desta caracterizao inicial, com base nas medidas de tendncia central e de
variabilidade apresentadas acima, podemos j sugerir que em vista da necessidade
de gerar renda em pequenos estabelecimentos agrcolas, e do acesso a mercados,
informao e assistncia tcnica, geralmente os agricultores da regio adotam
prticas de cultivo mais intensivas, promovendo o uso de agrotxicos e derrubadas,
mas tambm cobertura verde, calagem e plantio direto. Com isto, desde j
podemos sugerir uma relao ambgua entre a dimenso scio-econmica e a
dimenso ambiental, ou seja, entre pobreza rural e degradao ambiental.

6 O modelo Probit
1

Neste artigo, estimamos a relao entre pobreza rural e degradao ambiental,
utilizando os indicadores scio-econmicos e ambientais descritos na seo
anterior. Com o objetivo de identificar a existncia ou no e, quando pertinente,
verificar o sentido das possveis relaes entre os indicadores scio-econmicos e
os indicadores ambientais, estimamos diversos modelos no-lineares de regresso
(probit), tendo variveis binrias como dependentes, expressando a degradao
ambiental, e os diversos indicadores scio-econmicos como variveis
independentes, expressando as situaes de pobreza rural.
Convm relembrar que observamos a degradao ambiental de forma qualitativa,
expressando-a com base em um conjunto de diversas variveis binrias. Em todos
os casos, tomamos como valor igual a zero quando as prticas implicam em maior
degradao, e valor igual a um quando as prticas implicam em menor degradao
ambiental. Por outro lado, as variveis independentes utilizadas so aquelas
apresentadas na seo anterior, que permitem a caracterizao das condies
scio-econmicas dos indivduos. Como regra geral, valores mais elevados destas
variveis apontam para melhores condies de vida dos indivduos. Assim, quando
os sinais dos coeficientes estimados nos modelos apresentados abaixo so
positivos, a relao entre pobreza rural e degradao ambiental direta, ou seja,
maior pobreza relaciona-se com maior degradao, e vice-versa. Por outro lado,
quando os coeficientes so negativos, a relao inversa, ou seja, maior pobreza
relaciona-se com menor degradao do meio ambiente, e vice-versa.
Na presena de variveis dependentes binrias, o modelo mais simples o modelo
linear de probabilidade:
y =
0
+
1
x
1
+...+
k
x
k
+ e
Sendo p a probabilidade de y assumir o valor igual a um:
E(y) = p =
0
+
1
x
1
+...+...
k
x
k

Neste modelo, os coeficientes estimados expressam o efeito de variaes unitrias
nas variveis independentes sobre a probabilidade da varivel dependente assumir
o valor um. O problema que estes efeitos so constantes, e medida em que xi
aumenta, a probabilidade p continua a aumentar (quando
i
positivo, caso
contrrio continua a diminuir) a uma razo constante. Entretanto, como 0 < p < 1,
impossvel ter uma taxa constante de crescimento. Alm disto, o modelo linear de
probabilidade apresenta erros heterocedsticos, tal que os coeficientes estimados
no so eficientes. Assim, os testes de hipteses e intervalos de confiana podem
ser invlidos.
Para contornar estes problemas, consideramos os modelos no-lineares probit e
logit. Nestes casos, a inclinao no constante. As probabilidades so restringidas
ao intervalo [0, 1], pela utilizao de funes densidade de probabilidade. A funo
probit est relacionada com a distribuio de probabilidade normal padronizada,
enquanto a funo logit est relacionada com a distribuio logstica. Como so
modelos no-lineares, a estimao dos coeficientes deve ser feita pelo mtodo de
mxima verossimilhana. Em geral, os coeficientes estimados nos modelos probit e
logit so ligeiramente diferentes e a escolha entre eles pode ser feita de acordo
com a convenincia. No pre-sente artigo, optamos pelo modelo probit,
considerando ento que os erros tm distribuio normal. Assim,
p= F = (
0
+
1
x
1
+...+
k
x
k
)
onde novamente p a probabilidade de y assumir valor igual a um e F a funo
probit, no-linear nos
i
. O efeito de uma variao unitria em x
i
sobre a
probabilidade p de y ser igual a um dado por:

A partir disto,
(a) como f() uma funo densidade de probabilidade, seu valor sempre
positivo. Logo, o sinal de p/x
i
determinado pelo sinal de
i
;
(b) medida que x
i
varia, o valor de f() tambm varia. Desta forma, o efeito de
uma variao unitria nas variveis independentes sobre a probabilidade da
varivel dependente, depende dos nveis das variveis independentes. Portanto,
para estimar o efeito dos coeficientes do modelo probit necessrio escolher algum
nvel para as variveis independentes como referncia.

7 Resultados
Nesta seo, discutimos os resultados da estimao das dez regresses, aplicando
o modelo probit descrito na seo anterior e tendo, em cada regresso, uma
varivel dependente binria que expressa a degradao ambiental, em funo das
demais dez variveis independentes que expressam as situaes de pobreza rural.
Os coeficientes estimados, assim como os erros-padro utilizados para testar
hipteses sobre os coeficientes, so apresentados em anexo, ao final do artigo.
importante esclarecer que no temos o objetivo de interpretar cada coeficiente
estimado, nem mensurar o efeito que cada varivel exerce sobre a probabilidade
das variveis dependentes assumirem valor igual a um (isto , a probabilidade de
os indivduos utilizarem prticas que resultam em menos degradao ambiental).
Temos, sim, o objetivo de identificar a existncia ou no de relao entre os
indicadores scio-econmicos e os indicadores ambientais, assim como verificar o
sentido de tais relaes.
Para isto, fizemos os testes de hipteses, identificando quais coeficientes diferem
de zero, a um nvel de significncia de at 20%. Para estes coeficientes,
apresentamos no quadro abaixo os sinais encontrados.



Observando primeiramente os sinais nas linhas, chama-nos a ateno a
predominncia de sinais negativos na primeira linha, que corresponde varivel
dependente que expressa o uso ou no de agrotxicos. O aumento nos nveis das
variveis independentes relaciona-se negativamente com a probabilidade desta
varivel dependente assumir valor igual a um. Assim, medida que melhoram as
condies scio-econmicas (reduzindo as situaes de pobreza rural), diminui a
probabilidade dos indivduos no utilizarem agrotxicos (aumentando as situaes
de degradao ambiental). Este resultado aponta para uma relao inversa entre
pobreza e degradao ambiental.
Nas demais linhas, algumas vezes observa-se a alternncia de sinais positivos e
negativos, sugerindo uma relao ambgua entre pobreza rural e degradao do
meio ambiente. Outras vezes observa-se a predominncia de sinais positivos, como
por exemplo nas linhas correspondentes s variveis que expressam prticas
culturais como terraceamento, rotao de cultivos e cobertura do solo. Nestes
casos, nveis mais elevados das variveis independentes relacionam-se
positivamente com a probabilidade dos indivduos realizarem tais prticas. Agora,
estes resultados apontam para uma relao direta entre pobreza e degradao
ambiental, isto , a melhoria das condies scio-econmicas resulta tambm na
adoo de prticas mais adequadas preservao ambiental.
Por outro lado, quando observamos os resultados nas colunas, chama-nos a
ateno a ocorrncia de sinais negativos nas duas primeiras e na oitava coluna, que
correspondem s variveis independentes renda, tamanho do estabelecimento e
acesso a crdito. Estes sinais negativos indicam que o aumento nos nveis destas
variveis tende a diminuir a probabilidade das variveis dependentes assumirem
valor igual a um, mais especificamente com o maior uso de agrotxicos, mais
derrubadas e menos adubao orgnica. So justamente os maiores
estabelecimentos, e os de maior renda e com maior acesso a crdito, que utilizam
agrotxicos mais intensivamente, provocando maior degradao do meio ambiente.
Na terceira coluna aparece um resultado que, de certa forma, nos surpreende. Os
sinais positivos sugerem que quanto mais idosos os indivduos, maior a
probabilidade das variveis dependentes igualarem-se a um. Desta forma, a partir
desta base de dados, pode-se inferir que so os jovens os que mais degradam o
ambiente, no demonstrando preocupao com a sustentabilidade dos processos
produtivos para as futuras geraes.
Com relao varivel independente escolaridade, apenas um dos coeficientes
estimados mostrou-se significativamente diferente de zero (positivo), como se pode
observar no quadro acima. Entretanto, em quase todos os demais casos, os sinais
tambm so positivos, conforme apresentado nas tabelas em anexo. Estes
resultados confirmam a importncia da educao formal para a preservao
ambiental, apontando para o aumento das prticas preservacionistas medida que
aumentam os nveis de escolaridade.
Tambm as variveis acesso informao e assistncia tcnica mostram
predominncia de coeficientes positivos. Quanto maior o acesso informao e
quanto maior a prestao de assistncia tcnica (pblica ou privada), maior a
probabilidade das variveis dependentes assumirem valor igual a um, ou seja,
maior a probabilidade de os indivduos adotarem prticas preservacionistas e assim
menor a degradao ambiental.
Ainda assim, em diversas situaes ocorre a alternncia de sinais positivos e
negativos, mais uma vez sugerindo a ambigidade da relao entre pobreza rural e
degradao ambiental. Observando o quadro completo, podemos verificar um total
de 18 sinais positivos e 13 negativos.
Estes resultados so corroborados pelos resultados obtidos com a estimao das
regresses utilizando o modelo linear de probabilidade. Apesar das suas limitaes
para a inferncia estatstica e previso, o modelo linear pode ser aplicado para
verificar o sentido das relaes estudadas. Os resultados do modelo linear de
probabilidade, no apresentados neste artigo, confirmam os sinais discutidos
acima.
Desta forma, podemos identificar algumas relaes entre indicadores especficos,
mas devemos refutar a hiptese de uma relao, seja direta ou inversa, entre os
fenmenos mais amplos, multidimensionais, que caracterizam a pobreza rural e a
degradao ambiental.

8 Concluses
O artigo analisa as relaes entre dois fenmenos complexos: a pobreza rural e a
degradao ambiental, questionando se o "crculo vicioso", freqentemente
mencionado na literatura sobre o tema, verificado nos municpios de Machadinho
e Maximiliano de Almeida, situados na regio Noroeste do Rio Grande do Sul.
Utilizamos um conjunto amplo de indicadores scio-econmicos e ambientais,
buscando melhor expressar a diversidade de situaes, envolvendo diferentes tipos
de pobreza, assim como diferentes tipos de degradao do meio ambiente. A
anlise estatstica descritiva, com a caracterizao das medidas de tendncia
central e de variabilidade, ilustra esta diversidade de situaes na regio.
Os resultados obtidos a partir da estimao de modelos no-lineares de regresso
(probit) sugerem a refutao da relao entre pobreza e degradao, seja direta ou
inversa. Em diversas situaes encontramos sinais positivos e negativos, apontando
para a ambigidade da relao entre pobreza rural e degradao ambiental. Esta
uma contribuio que o presente artigo traz: a aplicao do modelo probit para
estudar as relaes entre pobreza e degradao, at ento indita na literatura
sobre o tema.
Estes resultados confirmam aqueles apontados por Broad (1994), assim como por
Reardon e Vosti (1995), os quais concluem:
Not all environmental degradation in developing countries is linked to poverty; for
example, pollution as an externality of the agriculture of richer farmers or forest or
commons overexploitation by large and capital-intensive lumber and cattle
operations can ravage the environment without the poor's lifting a hand.
Desta forma, podemos concluir que a reduo da pobreza rural no implica,
necessariamente, em reduo da degradao ambiental; tambm a reduo da
degradao ambiental no implica, necessariamente, em reduo da pobreza no
espao rural. Existe uma srie de variveis, como as condies de acesso a
mercados, informao, crdito e assistncia tcnica, que podem condicionar estas
relaes, e assim influenciar as estratgias adotadas pelos agricultores familiares.
Estes condicionantes podem ser alterados pela proposio e implementao de
polticas pblicas, permitindo o alcance de ambos objetivos simultaneamente: o
alvio da pobreza rural e a reduo da degradao ambiental. Podemos citar aqui,
apenas como ilustrao das possveis formas de interveno do Estado, a promoo
de mercados especficos para os produtos da agricultura familiar, o investimento
em infra-estrutura complementar, e a pesquisa para viabilizar o uso de tecnologias
adequadas s diferentes situaes, que permitam ganhos de produtividade aliados
preservao dos recursos naturais.

9 Referncias bibliogrficas
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em Desenvolvimento Regional da UNISC). [ Links ]


Recebido em maio de 2003 e revisto em abril de 2004.
Este artigo foi elaborado como parte do projeto "Polticas pblicas, agricultura
familiar e pobreza rural no Rio Grande do Sul", financiado pela Fundao de
Amparo Pesquisa do Estado do Rio Grande do Sul (FAPERGS).


1 A apresentao dos modelos nesta seo baseada em Hill, Griffiths e Judge
(2003) e Maddala (1992). De acordo com o Dicionrio Brasileiro de Estatstica, o
modelo tambm referido como prbite.


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