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O artigo intitulado Testes in vitro como alternativa aos testes in vivo de

Draize, elaborado por CRUZ, A. S. et al, discorre sobre metodologias alternativas aos
testes de Draize, que fazem uso de animais na pesquisa cientfica de irritao cutnea
e ocular de novos medicamentos, produtos qumicos e de higiene, cosmticos, entre
outros. Tais testes so empregados desde a dcada de 40, e at os dias de hoje so
considerados por muitos como mtodos oficiais de avaliao.
Desde o inicio, a prtica de experimentao animal criticada e alvo de
discusses, em virtude da segurana e danos causados aos animais. Com isso, at hoje
diversas so as metodologias alternativas sugeridas a fim de extinguir a necessidade de
utilizar animais.
Aos testes de Draize foram propostas modificaes ao critrio de avaliao,
como classificaes ao potencial irritante e no apenas a classificao original do
mtodo em irritante ou no-irritante, reduo do nmero de animais utilizados,
quantidade de produto utilizado, tempo de observao, uso de anestsicos em alguns
casos, entre outras.
Mesmo com diversas modificaes, os testes de Draize ainda so alvo de
combate de organizaes de proteo animal, as quais defendem a implementao do
conceito dos 3Rs (reduo do nmero de animais, refinamento dos mtodos e
reposio/troca por mtodos in vitro). Ainda assim, a FDA (Food and Drug
Administration) continua considerando os testes de Draize como os mais confiveis na
avaliao de risco dos produtos de uso humano.
Dentre os testes citados no artigo em questo, destacam-se os programas
informatizados que relacionam a estrutura fsico-qumica de um componente com a
sua toxicidade mediante comparao com um banco de dados, as metodologias que
utilizam tecidos e clulas vivas e os ensaios organotpicos que utilizam rgos isolados
de animais j mortos e que seriam descartados.
Um mtodo alternativo experimentao animal no citado no artigo, so os
chamados organs-on-chip, microchips que reproduzem a arquitetura e funo de
diversos rgos como o pulmo, corao e intestino. Cada chip composto por um
polmero flexvel claro, do tamanho de um carto de memria que contm canais
microfluidicos ocos revestidos por clulas humanas vivas.
A equipe desenvolvedora ( Instituto Wyss) procura construir dez diferentes
organs-on-chips e lig-los juntos em um instrumento automatizado a fim de imitar a
fisiologia de todo o organismo. O instrumento ir controlar o fluxo de fluido e a
viabilidade celular, enquanto permite a observao em tempo real dos tecidos e
anlise de funes bioqumicas. Este instrumento ser utilizado para avaliar
rapidamente as respostas para os novos candidatos a frmacos, fornecendo
informaes importantes sobre a sua segurana e eficcia.
Porm, at o momento, a avaliao dos diversos mtodos alternativos e at
mesmo a combinao dos mesmos, gerou resultados insuficientes para a total
substituio dos testes in vivo, mostrando apenas serem importantes para estudos
preliminares de toxicidade durante o desenvolvimento e tornando possvel a utilizao
de menos animais, de forma mais segura em testes posteriores.
compreensvel que a utilizao de animais EM pesquisas cientficas aparente
ser algo cruel e arcaico, porm nenhuma pesquisa sria realizada fora dos
parmetros preconizados pelos conselhos de biotica, pela Lei Arouca e pelo CONCEA.
Alm disto, alguns estudos demonstram que o desenvolvimento de mtodos
alternativos experimentao animal seriam menos custosos. Para tanto, necessrio
investimento em pesquisa para o desenvolvimento de mtodos alternativos eficazes.