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Retirado de: http://antivalor.vilabol.uol.com.br/textos/krisis/trenkle/tx_trenkle_013.htm



O que o valor?
A que se deve a crise?
*


Norbert Trenkle
O arco de questes que eu gostaria de debater muito amplo. Vai do nvel mais
fundamental da teoria do valor, ou melhor, da crtica do valor - isto , o nvel das categorias
fundamentais da sociedade produtora de mercadorias: trabalho, valor, mercadoria, dinheiro -
at o nvel no qual estas categorias fundamentais aparecem reificadas e fetichizadas,
aparentemente como fatos "naturais" e "coeres objetivas". Neste nvel o do preo, lucro,
salrio, circulao etc. ao mesmo tempo vm luz, abertamente, as contradies internas
da moderna sociedade da mercadoria; aqui mostra-se sua derradeira insustentabilidade
histrica: isto , sob a forma de crise. bvio que aqui, na brevidade que me concedida,
no posso fornecer mais que um esboo, mas espero que eu obtenha sucesso em fazer as
correlaes essenciais compreensveis.
Para obtermos um ponto de partida, eu gostaria de comear com uma categoria que aceita
comumente como uma condio inteiramente bvia da existncia humana: o "trabalho".
Esta categoria permanece em grande parte no problematizada mesmo em O Capital de
Marx, e introduzida nele como caracterstica antropolgica que vale para qualquer
sociedade em todos os lugares e sempre. "Como criador de valores de uso", escreve Marx,
"como trabalho til, o trabalho uma condio da existncia humana, independente de todas
as formas de sociedade, eterna necessidade natural de mediao do metabolismo entre
homem e natureza, e, portanto, da vida humana" (Das Kapital, I. MEW, 23, p.57; ed.
brasileira: O Capital, Liv. I, 1, So Paulo, Nova Cultural, 1988, p.50).
Porm, a categoria "trabalho" para Marx no to sem problemas como aparece nesta
citao. Em outros lugares, especialmente nas obras denominadas de juventude, ele adota
tons bem mais crticos. Em um manuscrito s publicado em 1972, uma crtica ao economista
alemo Friedrich List, ele fala expressamente da superao do trabalho como pressuposto
para a emancipao. Ali ele escreve: "O 'trabalho' , em sua essncia, a atividade no-livre,
no-humana, no-social, determinada pela propriedade privada e criando a propriedade
privada. A superao da propriedade privada somente se tornar uma realidade efetiva
quando ela for concebida como superao do 'trabalho'." (Marx, 1972, p.436). Tambm no
prprio O Capital h certas passagens que ainda fazem lembrar desta compreenso primeva.
Porm, no vou aqui entrar nas ambivalncias de Marx em relao ao "trabalho" (sobre isso
p.ex. vide Kurz, 1995), mas eu gostaria de ir diretamente questo, que sobre esta prpria
categoria. O "trabalho" de fato uma constante antropolgica ? Podemos fazer dele um
ponto de partida no-problemtico para uma anlise da sociedade da mercadoria como tal ?
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Minha resposta um inequvoco no.
Marx distingue entre trabalho abstrato e concreto e nomeia, deste modo, o duplo carter
especfico do trabalho na sociedade produtora de mercadorias. Ele sugere com isto (e
tambm declara isto explicitamente), que somente no nvel desta duplicao ou ciso se
realiza um processo de abstrao. O trabalho abstrato abstrato enquanto no leva em conta
as propriedades materiais concretas e peculiaridades em cada uma de suas atividades
especficas - seja atividade de costura, marcenaria ou aougueiro - reduzindo-as a um
terceiro termo comum. Marx negligencia, aqui, porm (e o marxismo de qualquer modo no
desenvolveu qualquer conscincia problematizadora neste plano), que o trabalho j uma
abstrao como tal. No, claro, uma simples abstrao do pensamento, tal como rvore,
animal ou planta, mas uma poderosa abstrao real historicamente imposta, que coage as
pessoas sob seu poder violento. Abstrair (abstrahieren) significa literalmente subtrair
(abziehen) ou subtrair de algo. Em que sentido o trabalho uma abstrao (Abstraktion),
portanto, uma subtrao/separao (Abzug) de algo ? O que social e historicamente
especfico no trabalho no , evidentemente, que as coisas em geral sejam produzidas e
realizadas por atividades sociais bastante diferentes. Isso, de fato, toda sociedade precisa
fazer. O especfico a forma na qual isto acontece na sociedade capitalista. Para esta forma
social, essencial que o trabalho j de sada seja uma esfera separada, destacada do resto do
contexto social. Quem trabalha apenas trabalha e no faz nada diferente disso. Descansar,
divertir-se, seguir seus prprios interesses, namorar etc. isto tudo tem de acontecer fora do
trabalho, ou pelo menos no pode ter um efeito perturbador sobre os processos funcionais
plenamente racionalizados. natural que isso nunca possa ter xito por completo, porque o
homem, apesar do adestramento secular, simplesmente no pode ser convertido totalmente
em mquina. Mas fala-se aqui, sim, de um princpio estrutural que empiricamente nunca
ocorre com pureza total - embora o processo de trabalho emprico j corresponda de forma
muito ampla, pelo menos na Europa Central, a esse tipo ideal terrvel. Por esta razo,
portanto, com base na excluso de todos os momentos de no-trabalho da esfera do trabalho,
a imposio histrica do trabalho caminha junto com a formao exterior de esferas sociais
cada vez mais separadas, nas quais esses momentos cindidos so banidos; esferas que
ganham elas mesmas um carter exclusivo (no sentido enftico da palavra excluso, por
conseguinte, expulso): tempo livre, privacidade, cultura, poltica, religio etc.
A condio estrutural essencial para esta ciso do contexto social a moderna relao de
gneros com suas atribuies dicotomisadas e hierarquizadas entre masculinidade e
feminilidade. A esfera do trabalho cai inequivocamente no reino do "masculino", para o qual
os requisitos subjetivos j se remetem e que aqui so colocados: racionalidade funcional
abstrata, objetividade, pensamento formal, orientao para a concorrncia etc.; requisitos
que as mulheres obviamente tambm precisam fazer jus se quiserem "ser algum" na
profisso. Porm, este reino do masculino somente pode existir estruturalmente ante o pano
de fundo do reino cindido do feminino colocado sob posio inferior. Neste reino o homem
trabalhador pode se regenerar, pois ali idealmente a esposa-dona de casa fiel e prestativa
cuida do seu bem-estar corporal e emocional. Este contexto estrutural, que a ideologia
burguesa desde sempre idealizou e romantizou (em inumerveis glorificaes pomposas da
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esposa e me amveis e dispostas ao sacrifcio), foi mais que suficientemente analisado e
verificado na pesquisa feminista dos ltimos 30 anos. Neste sentido, pode-se sem dvida
sustentar a tese de que o trabalho e a moderna e hierrquica relao de gnero esto
inseparavelmente entrelaados. Ambos so princpios estruturais bsicos da ordem social
burguesa da mercadoria.
No posso levar adiante a discusso deste contexto como tal, porque o tema de minha
palestra , na verdade, as mediaes especficas e as contradies inerentes ao reino do
trabalho, da mercadoria e do valor, estrutural e historicamente ocupado pelo masculino.
Gostaria de voltar para esse tema. Anteriormente, eu havia notado que o trabalho, como
forma especfica da atividade da sociedade da mercadoria, j per se abstrato pois que
constitui uma esfera separada/abstrada (abgezogene) do contexto social remanescente. E,
como tal, s existe em geral onde a produo de mercadorias j se transformou na forma
determinante da socializao; isto , no capitalismo, onde a atividade humana na forma do
trabalho no serve a qualquer outra finalidade que valorizao do valor.
Contudo, as pessoas no entram nesta esfera do trabalho por livre vontade. Elas fazem isto
porque foram separadas dos meios de produo e de existncia mais elementares, num
processo histrico longo e sangrento, e agora s podem sobreviver se se venderem por certo
tempo, ou mais exatamente, se elas venderem a sua energia de vida para um fim externo e
indiferente, enquanto fora de trabalho. Significa, pois, que o trabalho em princpio uma
subtrao elementar da energia de vida e , assim tambm, neste sentido, uma abstrao
altamente real. S assim, de resto, d certo a equao: trabalho = sofrimentos, tal como
ainda nos traz o significado original do verbo laborare.
Finalmente, porm, a abstrao tambm predomina na esfera do trabalho sob a forma de um
regimento de tempo bastante especfico, isto , linear-abstrato e homogneo. O que conta, o
objetivamente mensurvel, portanto, o tempo separado do perceber, do sentir e do viver
subjetivos dos indivduos que trabalham. O capital alugou-os por um perodo de tempo bem
definido, e neste perodo de tempo eles tm de produzir um output mximo de mercadorias
ou servios. Cada minuto que eles no despendem para isso, , do ponto de vista do
comprador da mercadoria fora de trabalho, um desperdcio. Cada minuto individual
valioso e conta, neste sentido, de forma igual enquanto ele representa literalmente valor
potencial.
Historicamente, a imposio do regimento de tempo linear-abstrato e homogneo representa
uma das fraturas mais agudas em relao a todas as ordens sociais pr-capitalistas. Como se
sabe, necessitou-se de muitos sculos de manifesta coero e utilizao de violncia aberta
at que a massa de pessoas tivesse interiorizado esta forma referencial de tempo e nada mais
estranhassem; e comeassem o dia de modo pontual num horrio determinado na fbrica ou
no escritrio, entregassem a vida no porto e se submetessem por uma seo bem delimitada
de tempo ao ritmo regular dos processos funcionais de produo predeterminados. Este fato
bem conhecido por si s j demonstra quo pouco bvia a forma de atividade social
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imposta sob o nome de trabalho.
Se o trabalho enquanto tal, assim, no uma constante antropolgica, mas ele prprio j
uma abstrao (entretanto, uma suprema e poderosa abstrao social), o que isso tem a ver
com o duplo carter do trabalho que se representa nas mercadorias, tal como Marx analisa e
que forma a base da sua teoria do valor ? Como se sabe, Marx afirma que o trabalho
produtor de mercadorias tem dois lados: um concreto e um abstrato. Como trabalho
concreto, ele o formador de valores de uso, isto , produtor de determinadas coisas teis.
Como trabalho abstrato, ao contrrio, o dispndio de trabalho em geral, portanto, do
trabalho para alm de qualquer determinao qualitativa. Ele forma enquanto tal o valor
representado nas mercadorias. O que permanece, porm, para alm de toda determinao
qualitativa? A nica qualidade que todos os tipos diferentes de trabalho tm em comum, se
se abstrai seu lado material-concreto, o fato de serem espcies diferentes de dispndio de
tempo de trabalho abstrato. O trabalho abstrato , ento, a reduo de todos os trabalhos
produtores de mercadorias a esse denominador comum. A reduo os faz comparveis e
assim mutuamente permutveis, reduzindo-os quantidade puramente abstrata reificada de
tempo pretrito. Como tal, ele forma a substncia do valor.
Quase todos os tericos marxistas entenderam esta determinao conceitual, de forma
alguma bvia, como definio rasteira de um fato antropolgico, quase uma lei natural,
tendo-a ruminado irrefletidamente como tal. Eles nunca entenderam por que Marx fez tanto
esforo no primeiro captulo de O Capital, que foi reescrito muitas vezes, e por que ele
"obscurece" desnecessariamente um assunto aparentemente to plausvel, atravs de uma
linguagem hegeliana. To bvio era o trabalho no marxismo, to auto-evidente este lhe
aparecia, que ele produziria valor num sentido totalmente literal, assim como o padeiro coze
o po, e o tempo de trabalho pretrito, como algo morto, conservado no valor. Tambm no
prprio Marx fica obscuro, porm, que o prprio trabalho abstrato j pressuponha lgica e
historicamente o trabalho como forma especfica de atividade social; que este , ento, a
abstrao de uma abstrao; ou dito de outro modo, que a reduo de uma atividade em
unidades de tempo homogneas pressuponha a existncia de uma medida abstrata de tempo
que domina a esfera do trabalho enquanto tal. Nunca teria entrado na cabea de um
campons medieval, por exemplo, a idia de fazer a colheita de seus campos sob a medida
de horas e minutos, no porque ele no possua nenhum relgio, mas porque esta atividade
se dissolvia e se integrava em seu contexto de vida, e sua abstratificao temporal no tinha
nenhum sentido.
Apesar de Marx no esclarecer suficientemente a relao do trabalho em si com o trabalho
abstrato, ele no deixa qualquer dvida, no entanto, sobre a loucura completa de uma
sociedade na qual a atividade humana, isto , um processo vivo, coagula-se na forma de
coisa e se erige, como tal, enquanto poder social dominante. Marx ironiza a idia corriqueira
de que isto seria um fato natural. Quando, por exemplo, ele se ope teoria do valor
positivista da economia poltica clssica, ele nota que: "At agora, nenhum qumico
descobriu valor em prolas ou diamantes" (Das Kapital, I, MEW 23, p.98; C. I, 1, p.78). Se
Marx, deste modo, mostra que o trabalho abstrato constitui a substncia do valor e assim se
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determina a magnitude do valor atravs da mdia do tempo de trabalho despendido, ento,
ele no cai, de forma alguma, na viso fisiologista e naturalista da economia clssica, tal
como meu colega Michael Heinrich mostra em seu livro "A Cincia do Valor". Do mesmo
modo que a melhor parte do pensamento burgus desde o Iluminismo em geral, a economia
clssica compreende as relaes burguesas at um certo grau, mas somente para declar-las
em seguida, no entanto, sem mais, como "ordem natural". Marx critica esta ideologizao
das relaes dominantes enquanto as decifra como reflexo fetichista de uma realidade
fetichista. Ele mostra que o valor e o trabalho abstrato no so mera imaginao, que
precisavam apenas ser tirados da cabea das pessoas. Porm, sob condies do sistema de
trabalho e da moderna produo de mercadorias, sempre j pressuposto e constituindo seu
pensar e agir, seus produtos aparecem a eles como expresses reificadas do tempo de
trabalho abstrato, como se eles fossem uma fora natural. Suas prprias relaes sociais se
tornaram, para os homens burgueses, uma "segunda natureza", tal como Marx
apropriadamente formula. Nisto consiste o carter de fetiche do valor, da mercadoria e do
trabalho.
Alfred Sohn-Rethel cunhou o conceito de abstrao real para esta forma enlouquecida de
abstrao. Ele queria denominar com esse conceito um processo de abstrao que no
executado atravs da conscincia das pessoas como ato de pensamento, mas que
pressuposto no pensar e agir como estrutura apriori de sntese social e que os determina.
Para Sohn-Rethel, a abstrao real era, porm, idntica ao ato da troca; ela domina portanto
onde as mercadorias se confrontam na conexo funcional do mercado. S aqui, de acordo
com seu argumento, o desigual torna-se igual, coisas qualitativamente diferentes so
reduzidas a um terceiro termo comum: ao valor ou ao valor de troca. Em que consiste,
entretanto, este terceiro termo comum? Se mercadorias diferentes so levadas a um
denominador comum, ao valor ou ao valor de troca, como expresses de magnitudes
diferentes de quantidade abstrata, deve-se ser capaz tambm de declarar qual o contedo
deste valor ominoso e qual sua medida. As respostas a isto Sohn-Rethel fica devendo. Isso
se origina, por ltimo e no por isso menos importante, em funo do seu conceito reduzido,
quase podemos dizer, mecanicista, do contexto da sociedade da mercadoria.
Assim, a esfera do trabalho aparece como um espao pr-social no qual os produtores
privados ainda fabricam seus produtos completamente no influenciados por qualquer forma
socialmente determinada. S a posteriori eles lanam seus produtos como mercadorias na
esfera da circulao, onde, ento, na troca, se abstrai de suas particularidades materiais (e
com isto, indiretamente, do trabalho concreto despendido neles), onde assim eles se
transformam em portadores de valor. Este ponto de vista, que separa a esfera da produo da
circulao opondo-as externamente, no atinge o nexo interno do moderno sistema produtor
de mercadorias. Sohn-Rethel confunde sistematicamente aqui dois nveis de reflexo:
primeiramente, a seqncia cronolgica necessria de produo e venda de uma mercadoria
singular. E secundariamente, a unidade lgica e social real do processo de valorizao
sempre j pressuposta neste processo singular.
Eu gostaria de me estender por aqui um pouco mais detalhadamente, pois de maneira
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alguma este modo de ver uma especialidade de Sohn-Rethel, mas, ao contrrio,
difundido em diferentes variantes. Tambm no livro mencionado de Michael Heinrich,
encontra-se isso a todo momento. Heinrich afirma aqui (para selecionar s uma citao entre
muitas) que, "os corpos das mercadorias recebem sua objetividade de valor apenas aparece
dentro da troca", e continua ento como segue: "Isoladamente, observado por si mesmo, o
corpo da mercadoria no mercadoria, mas mero produto" (Heinrich, 1991, p.173). claro
que Heinrich no tira desta ou outras afirmaes semelhantes as mesmas concluses tericas
de Sohn-Rethel, mas elas esto na lgica da sua prpria argumentao. Mas, apenas atravs
de construes tericas de apoio pouco convincentes (no ncleo: atravs da separao entre
forma-valor e substncia do valor), ele pode esquivar-se (vide: Heinrich 1991, p.187, como
tambm a crtica de Backhaus/Reichelt, 1995).
evidente que os produtos no so fabricados no processo de produo capitalista como
coisas teis inocentes que alcanam o mercado a posteriori o mercado, mas cada processo de
produo de antemo direcionado valorizao do capital e correspondentemente
organizado. Quer dizer, os produtos j so fabricados na forma fetichista da coisa-valor; eles
devem atender a apenas um fim: representar o tempo de trabalho abstrato despendido para
sua produo na forma de valor. A esfera da circulao, o mercado, no serve ento
simplesmente troca de mercadorias; ao contrrio, o lugar no qual o valor representado
nos produtos realizado ou pelo menos deveria ser realizado. Para que isto possa em geral
ter xito (isto porm condio necessria mas no suficiente), as mercadorias devem ser,
como se sabe, tambm coisas teis; porm, coisas teis apenas para o comprador potencial.
O lado material-concreto da mercadoria, portanto, o valor de uso, no o sentido e a
finalidade da produo, mas simplesmente um certo efeito colateral inevitvel. Do ponto de
vista da valorizao bem que se poderia desistir disto (e em certo sentido, isto tambm
acontece na medida em que se produz maciamente coisas totalmente absurdas ou para
serem desgastadas em curtssimo tempo), porm, o valor no se realiza sem um suporte
material. Pois ningum compra "tempo de trabalho morto" enquanto tal, mas s se este se
representa num objeto, cujo comprador, de alguma maneira, atribui algum benefcio.
Por isso tambm, o lado concreto do trabalho, de maneira alguma, permanece intocado pela
forma pressuposta de socializao. Se o trabalho abstrato a abstrao de uma abstrao,
ento, o trabalho concreto representa apenas o paradoxo de ser o lado concreto de uma
abstrao (isto , da forma-abstrao "trabalho"). "Concreto", apenas no sentido bastante
estreito e limitado, de que mercadorias diferentes necessitam de processos de produo
materialmente diferentes: um carro produzido diferentemente de uma plula de aspirina ou
um apontador de lpis. Porm, tambm estes processos de produo se comportam tcnica e
organizacionalmente frente finalidade implcita da valorizao, de maneira alguma
enquanto neutra. Provavelmente, no preciso explicar com detalhes como ordenado o
processo de produo capitalista, neste sentido: ele nica e exclusivamente organizado
conforme a mxima: o maior nmero de produtos possvel dentro do menor tempo possvel.
Isso ganha o nome, ento, de eficincia de economia empresarial. O lado concreto-material
do trabalho , ento, nada mais que a forma palpvel, na qual a ditadura do tempo do
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trabalho abstrato confronta e coage a atividade dos trabalhadores sob seu ritmo.
A esse respeito tambm absolutamente correto afirmar que as mercadorias produzidas no
sistema do trabalho abstrato j representam valor mesmo se ainda elas no tiverem, contudo,
entrado na esfera da circulao. Que a realizao do valor possa falhar, que as mercadorias
se tornem invendveis ou ento s possam ser vendidas bem abaixo do seu valor, subjaz na
lgica da coisa, que envolve, porm, um nvel totalmente diferente do problema. Porque,
afinal, para adentrar no processo de circulao, um produto j deve se encontrar na forma
fetichizada da coisa-valor; e, j que ela , como tal, nada mais que a representao de
trabalho abstrato pretrito (o que significa que sempre tambm de tempo de trabalho
abstrato pretrito), tambm possui j necessariamente sempre uma determinada magnitude
de valor. Pois como pura forma sem substncia (isto , sem o trabalho abstrato), o valor no
pode existir sem entrar em crise e, finalmente, quebrar.
Agora bem, a grandeza de valor de uma mercadoria no determinado, como se sabe, pelo
tempo de trabalho imediatamente gasto na sua fabricao individual, mas pela mdia de
tempo de trabalho socialmente necessria. Esta mdia no , por outro lado, uma grandeza
fixa, mas altera-se em relao ao nvel de produtividade vigente em cada momento (o que
significa, na tendncia secular, a baixa do tempo de trabalho necessrio por mercadoria, e,
assim tambm, da quantidade de valor representada). Enquanto medida do valor, ela est,
contudo, sempre j pressuposta em cada processo de produo individual e reina dentro
desta como inexorvel soberana. Um produto representa, assim, uma determinada
quantidade de tempo de trabalho abstrato apenas at onde ela possa resistir frente ao tribunal
do padro de produtividade social. Se numa empresa se trabalha de forma sub-produtiva os
seus produtos no representam obviamente mais valor do que aqueles produtos que foram
fabricados sob as condies mdias sociais. Assim, essa mesma empresa tem de fazer subir,
em certo prazo, sua produtividade, ou ter de desaparecer do mercado.
Uma pequena confuso neste contexto que a objetividade de valor e a magnitude do valor
no aparecem no produto individual, mas apenas na troca de mercadorias; portanto, somente
se eles entram em relao direta com outros produtos do trabalho abstrato. O valor de uma
mercadoria aparece, ento, em outra mercadoria. Assim, por exemplo, o valor de 10 ovos
pode se expressar em 2 quilos de farinha. Com a produo de mercadorias desenvolvida (e
dela que aqui sempre falamos), o lugar desta outra mercadoria ocupado por um
equivalente geral: o dinheiro, no qual se expressa o valor de todas as mercadorias e que
funciona como medida do valor social. Dizer que o valor na forma de valor de troca s
aparece no nvel da circulao j pressupe aqui a compreenso de que ele no surge daqui
como consideram Sohn-Rethel e outros tericos da troca, assim como tambm todos os
representantes da doutrina subjetiva do valor; a compreenso, portanto, de que h uma
diferena entre a essncia do valor e suas formas de manifestao.
A doutrina subjetiva do valor, que com seu raso empirismo se assenta na aparncia da
circulao, sempre zombou da teoria do valor-trabalho como metafsica, uma acusao que
est novamente em conjuntura alta sob as vestes ps-modernas. Sem querer, ela revela algo
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sobre o carter fetichista da sociedade produtora de mercadorias. Quando as relaes sociais
reificadas se lanam sobre as pessoas como poder cego: o que isso seno metafsica
encarnada ? A doutrina subjetiva do valor, mas tambm o positivismo marxista, se amparam
no fato de que o valor no pode ser apreendido, de maneira alguma, como coisa emprica.
Porque, de fato, nem a substncia de trabalho pode ser filtrada das mercadorias, nem em
geral podem ser calculados de forma consistente os valores das mercadorias a partir do nvel
da aparncia emprica (isto , a partir do nvel dos preos). "Onde est ento o ominoso
valor ?" perguntam nossos positivistas, s para imediatamente em seguida descartar todo
esse questionamento. Pois algo que no empiricamente palpvel e mensurvel no existe
em sua viso de mundo.
Esta crtica encontra, contudo, uma variante bruta da teoria do valor-trabalho, ela mesma
positivista, que certamente tpica da maior parte do marxismo. Pois ele, o marxismo,
sempre adotou positivamente a categoria do valor num duplo sentido: em primeiro lugar,
como j mencionado, considerava-se o valor realmente como um fato natural ou
antropolgico. Aparecia, assim, como algo completamente bvio, que o trabalho pretrito
ou o tempo de trabalho pudesse ser literalmente conservado como coisa nos produtos.
Contudo, pelo menos precisava poder ser feita a prova aritmtica de como resulta do valor
de uma mercadoria um preo divergente. E, em segundo lugar, s assim era conseqente
tentar dirigir a produo social com a ajuda desta categoria apreendida positivamente. A
principal objeo que soava contra o capitalismo era, assim tambm, de que no mercado os
"valores reais" dos produtos seriam velados e no trazidos sua validade. No socialismo, ao
contrrio disso, conforme uma clebre frase de Engels, seria calculado facilmente quantas
horas de trabalho "estariam alocadas" em uma tonelada de trigo ou de ferro.
Esse foi o cerne do programa de todo o socialismo real condenado ao fracasso, e, em forma
diluda, tambm daquele da social-democracia, que foi pr-pensado por legies inteiras dos
assim chamados economistas polticos, inclusive crtico-construtivamente acompanhados.
Isso estava destinado ao fracasso porque o valor no uma categoria emprica que segundo
sua essncia possa ser tornada uma coisa apreensvel, mas ele se impe de modo fetichista
por trs das costas dos homens que agem, dominando-os como leis cegas. , porm, uma
contradio em si querer dirigir conscientemente uma relao inconsciente. A punio
histrica para essa tentativa no podia, deste modo, no acontecer.
Se eu disse at agora, porm, que o valor uma categoria no-emprica, isso tambm
significa que ele no possui nenhuma relevncia para o desenvolvimento econmico real ?
Naturalmente que no. Isso apenas significa que o valor no pode se tornar algo como uma
coisa material, mas tem de perpassar por diversos nveis de mediao antes de aparecer sob
formas metamorfoseadas na superfcie econmica. O que Marx consegue em O Capital,
demonstrar o nexo lgico e estrutural destes nveis de mediao. Ele mostra como as
categorias da superfcie econmica tais como preo, lucro, salrio, juros etc. podem ser
derivadas da categoria do valor e de sua dinmica interna de movimento e tambm podem
ser perseguidas analiticamente. De maneira alguma, contudo, ele se perdeu na iluso de que
estas mediaes poderiam ser calculadas empiricamente no caso particular, tal qual exigiam
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a doutrina dos economistas nacionais e o marxismo positivisticamente desarmado
(entretanto, sem eles mesmos nunca poderem atender a esta pretenso). Porm, isto no se
trata de qualquer deficincia da teoria do valor, mas se refere somente inconscincia destas
mediaes. Marx, no entanto, nunca teve a pretenso de formular uma teoria positiva que at
pudesse servir como instrumento poltico-econmico. Sua preocupao era antes comprovar
a loucura, a contraditoriedade interna e assim, finalmente, a insustentabilidade da sociedade
baseada no valor. Neste sentido, sua teoria do valor , em seu cerne, uma crtica do valor
(no por acaso, sua principal obra leva como subttulo "crtica da economia poltica"), e ao
mesmo tempo, essencialmente uma teoria da crise.
A fundamentao emprica da crtica do valor em geral e da teoria da crise, em particular,
no pode ser, conforme a lgica interna da coisa, feita em forma de um matematizao exata
quase-cientfico natural. Onde este padro metdico aplicado apriori, como no famigerado
debate sobre a transformao-dos-valores-em-preos do marxismo acadmico, o conceito de
valor e o seu contexto total, por ele constitudo, j fundamentalmente no apreendido.
verdade que a crtica do valor e a teoria de crise podem ser fundamentados empiricamente,
s que o mtodo precisa recuperar as mediaes e contradies internas de seu objeto. O que
isto significa concretamente, eu aqui apenas posso insinuar. Tomemos, por exemplo o
resultado fundamental da teoria da crise de que o capital, desde os anos setenta, atravs da
expulso mundial absoluta de sua fora de trabalho vivo do processo de valorizao,
alcanou os limites histricos de sua prpria fora de expanso e tambm com isto, sua
prpria capacidade de existncia. Dito com outras palavras: a moderna produo de
mercadorias entrou em processo de crise fundamental, que s pode desembocar na sua
decadncia.
Este dado no est baseado, claro, numa derivao puramente lgico-conceitual, mas
resulta da recuperao terica e emprica das rupturas estruturais no sistema mundial
produtor de mercadorias, desde o fim do fordismo. A isto pertence tambm, como fato
fundamental, aquele derretimento da substncia-trabalho (portanto, do tempo de trabalho
abstrato despendido sobre o alto nvel de fora produtiva dominante), nos setores produtivos
centrais da produo para o mercado mundial; ainda mais, a progressiva retirada do capital
de grandes regies mundiais que esto sendo desacopladas em grande parte dos fluxos
comerciais e de investimentos e deixadas por sua prpria conta. Finalmente, coloca-se
tambm nesse contexto o vigoroso e desenfreado insuflamento dos mercados de crdito e
especulao; que ali, se acumule capital fictcio numa medida histrica nunca existente,
explica, por um lado, porque a ecloso da crise nas regies centrais dos mercados mundiais
se realizou relativamente de modo suave at agora; mas permite presumir tambm, por outro
lado, a fora avassaladora dos processos de desvalorizao que esto por agora em breve
eclodir.
Certamente uma teoria da crise criticamente fundamentadada na crtica do valor pode fazer
diagnsticos errados, e no pode antecipar qualquer forma de percurso do processo de crise,
embora ela tambm possa ser aprovada em anlises de detalhe. De qualquer maneira, porm,
pode provar terica e empiricamente que no haver nenhum novo impulso de acumulao
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secular, mas antes, que o capitalismo entrou, irreversivelmente, numa era de declnio e
desintegrao barbricos. Esta prova necessariamente coincide com a crtica implacvel ao
trabalho, mercadoria, ao valor e ao dinheiro e no persegue nenhuma outra meta seno a
superao destas abstraes reais fetichistas; e deste modo, tambm, ser superado seu
prprio mbito de validade: a auto-superao da teoria do valor.
(*)
Texto revisto a partir de um texto de seminrio realizado em 24 de junho de 1998 na
Universidade de Viena. (Traduo de Cludio Roberto Duarte com o auxlio de Heinz
Dieter Heidemann).
(1) Recorde-se aqui da etimologia latina de "ab-strao" = "separar, apartar, retirar, afastar
de um estrato subjacente". Assim tambm as palavras que conotam "corte, privao,
separao, supresso" tais como "ablao, ablegao, absteno, ab-rogao". Aqui, o autor
usa primeiramente o verbo "abstrair" atravs do radical latino abstrahieren e, em
seguida, seu sinnimo com radical germnico abziehen "subtrair, tirar"; de modo que j
o verbo ziehen significa "puxar, sacar, extrair, arrancar" (N.d.T.).
Bibliografia:
Backhaus, Hans-Georg/Reichelt, Helmut: Wie ist der Wertbegriff in der Oekonomie zu
konzipieren? in: Engels' Druckfassung versus Marx' Manuskript zum III. Buch des "Kapital"
(Beitraege zur Marx-Engels-Forschung, Neue Folge), Hamburg, 1995, S. 60 94.
Heinrich, Michael: Die Wissenschaft von Wert, Hamburg, 1991.
Kurz, Robert: "Postmarxismus und Arbeitsfetisch". Krisis 15, Bad Honnef, 1995.
Marx, Karl: "Ueber Friedrich Lists Buch "Das nationale System der politischen
Oekonomie", in: Beitraege zur Geschichte der Arbeiterbewegung, 14. Jg., Heft 3, 1972, S.
423 - 446 ders.
_____. Das Kapital, I, MEW 23.