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Da cultura da diferena a diferena das culturas: A apropriao do

conceito de cultura no discurso de primatlogos


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Guilherme Jos da Silva e S
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Palavras-chave: Cultura; Primatlogos; Cincia; Relao Humanos x Animais;
Resumo:
Historicamente, a Antropologia, entre as cincias sociais, tem conservado o
usufruto do monoplio do conceito de cultura. Contudo, a cincia contempornea
apresenta problemas que revitalizam o debate acerca da abrangncia deste conceito. De
um lado, as recentes descobertas da biologia molecular indicam grande similaridade entre
os genomas de seres humanos e de outros grandes primatas, de outro, a biologia
comportamental e alguns primatlogos efetivam esta aproximao utilizando o termo
cultura para classificar e categorizar as atividades dos grupos que pesquisam. A
cultura, como a concebemos hoje, plural, mas ser possvel expandir o seu alcance
de um plano intertnico em direo a um interespecfico? Proponho empreender uma
incurso ao tema das apropriaes do conceito de cultura por primatlogos segundo uma
perspectiva relativista, sugerindo que a antropologia assuma uma postura mais inclusiva
das noes de cultura emergentes, e criticando a idia associativa e equivalente de
cultura entre humanos e outros primatas.

Apresentao:

1
Verso para publicao de texto originalmente apresentado durante o XXVIII Encontro anual da
ANPOCS.
2
Doutorando do Programa de Ps-graduao em Antropologia Social
Museu Nacional Universidade Federal do Rio de Janeiro
e-mail: guilherme_jose_sa@yahoo.com.br
2
Neste trabalho proponho uma anlise histrica e reflexiva acerca das
aproximaes entre humanos e animais no contexto da produo e divulgao cientfica.
Tendo estabelecido os termos (humano e animal
3
) com os quais eu pretendo
trabalhar, preciso esclarecer que enfatizarei as referncias e consideraes sobre
primatas dentro do grupo que caracterizei como animais. Entretanto, a situao se
complexifica na medida em que as taxonomias cientficas, com as quais trabalharei,
passam a entender o homem como um animal e a classific-lo como um primata. Ao
passo em que esta dinmica de englobamento e distanciamento visa uma ordenao do
mundo (Levi -Strauss, 1989) tambm suscita reflexes acerca de como essas idias do
que ser humano e o que ser primata fundamentam a criao de modelos e teorias
sobre uns e outros atravs de oposies, associaes e justaposies de conceitos sobre
natureza e cultura.

Introduo:
Para incio de conversa, preciso retroceder a poca das grandes navegaes
quando ser humano era uma categoria muito pouco abrangente. Naquele tempo os
Homens ainda eram feitos imagem e semelhana do Criador muito embora nos
crculos cientficos no coubessem mais as antiquadas posturas teocntricas. O
humanismo emergente sustentado pela viso eurocntrica por vezes negava a humanidade
de negros africanos e de nativos do novo mundo, ao passo em que admirava o homo
silvestre: um estranho vizinho com longos braos e ruivas madeixas que tinha por hbito
passar seus dias na copa das rvores. Esquisitices parte, seus cabelos vermelhos
certamente o faziam mais humano que um ndio aos olhos de um europeu daqueles dias.
Passavam os anos - nosso simptico orangotango perdeu sua condio humana (de irmo
passou a primo distante) - mas os problemas de percepo e classificao persistiam na
medida em que s aumentava a diversidade de tipos, cores e costumes com que era
preciso lidar.
neste contexto que situo a gnese do pensamento antropolgico. Muito mais
abrangente em seu campo focal do que hoje em dia, aps o processo de fragmentao

3
Neste trabalho ao utilizar o termo animal me refiro a todos os animais excluindo os seres humanos, ou
seja, tudo aquilo que classificado por incluso no conjunto dos animais e, ao mesmo tempo, por
excluso no dos humanos.
3
moderna da disciplina, a antropologia voltava-se para a alteridade como chave para
desvendar os segredos de uma natureza humana. A necessidade de lidar com a
diversidade tnica humana e de entender o homem simultaneamente como ser social,
produtor de cultura, e como um ser da/na natureza fizeram com que a questo da
alteridade fosse um dos alicerces da disciplina. A percepo do outro e a de si
prprio, bem como a delimitao do que seme lhante e do que diferente tem sido
um problema constante de categorizao com o qual as sociedades humanas tm se
deparado. Tal qual universalizaram a categoria humano, os antroplogos evolucionistas
o fizeram com o termo Cultura. Ou seja, algo qu e todos tm, mas uns tm mais do que
outros. A proposta evolucionista dividia a humanidade em estgios (selvageria, barbrie e
civilizao) e situava o apogeu da Cultura no seio da sociedade europia. Como explicita
Gonalves (1996) a cultura para o evol ucionismo mantinha-se sempre como um
substantivo singular, e a sua partilha se d nos termos de sua origem, evoluo. a partir
desta concepo que se propagou a idia que confunde cultura com civilizao. Pois um
indivduo com cultura plena, certamente , na viso evolucionista, s poderia ser um
civilizado, visto que nos outros estgios evolutivos [selvageria e barbrie] a presena de
cultura era apenas incipiente.
Historicamente o pensamento ocidental e, particularmente, a cincia moderna tem
se preocupado com o ato de classificar. Entre estas classificaes se pode destacar as
concepes sobre o que humano e no -humano e, sendo mais especfico, sobre o
que ser humano e o que ser animal no -humano. A incorporao de noes
primordialistas como a de natureza humana nas avaliaes acerca do comportamento
humano - especialmente as que se apiam em oposies entre natureza e cultura - so
freqentemente balizadas pela comparao entre seres humanos e outros animais, seja
enfatizando semelhanas ou estabelecendo diferenas.

Histria de macacos ou fbula de humanos?
Um dos primeiros relatos cientficos sobre a semelhana anatmica entre um
macaco e um ser humano remonta ao sculo IV a.C. Aristteles, durante uma dissecao
de macacos da Barbaria (espcie de macacos sem rabo) chamou seus macacos de
primatas e, desta forma se iniciou uma linha de investigao, de uma forma errtica
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at os dias de hoje, que foi lentamente aproximando o relacionamento entre os humanos e
outros primatas. Isso acabou levando a uma concentrao cientfica em um primata de
plos ruivos: o orangotango, do Sudeste Asitico, e trs primatas de plos negros: o
gorila, o chimpanz e o bonobo, da frica(Wrangham & Peterson, 1996: 43).
As formas de representar graficamente a fisionomia de homens e animais, bem
como suas expresses, foram retratadas nas pranchas de Le Brun, Lavater, Camper e
Grandville ao longo dos sculos XVII a XIX. Nelas, encontram-se escalas graduais de
transformao da face humana de animais. Utilizando tcnicas de medio e padres
como o ngulo facial, comparava-se o modelo ideal humano - Apolo, de tez clara,
europeu - com macacos. A ideologia racialista / racista da poca tinha efeito sobre os
desenhos que apontavam a fisionomia negride como fa se intermediria entre Homens
e macacos (Baltrusaitis, 1999).
J fazia parte da tradio cientfica do sculo XVIII generalizar os resultados
obtidos a partir de estudos realizados com animais, estendendo-os a explicaes sobre o
comportamento humano. As homologias estabelecidas entre animais e seres humanos
demarcavam fronteiras, transies e hierarquias entre o que seria considerado natureza e
cultura, inato e adquirido, selvagem e civilizado, insano e saudvel, feminino e
masculino(Citeli, 2002). Desta forma, quase dois sculos antes do surgimento da teoria
da evoluo, acirrados debates sobre a transio entre animais e humanos alimentavam a
discusso de naturalistas, que buscavam identificar qual seria o animal mais prximo do
ser humano: o papagaio (por sua capacidade de falar) ou o elefante (por sua inteligncia).
Logo esses animais foram substitudos por orangotangos e chimpanzs, como relata
Schiebinger (apud Citeli, 2002: 14).
Trabalhando com a relao entre natureza e cultura, ainda sob perspectiva
antagnica, a cincia da poca situava humanos e animais em plos opostos. Todavia,
seres como o papagaio, o elefante, orangotangos e chimpanzs, paulatinamente vo
preenchendo uma nova categoria no discurso cientfico ocidental: a dos mediadores. A
partir da esta categoria s fez aumentar em nmero de componentes, em gradientes de
classificao, em seus signos, e internamente, na permuta de posies de seus integrantes:
primeiro o papagaio com sua fala, depois o orangotango graas a sua cabeleira, vamos
aos chimpanzs por sua morfologia, mais a diante promovemos o golfinho em funo de
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suas habilidades comunicativas, e hoje parece que voltamos aos chimpanzs novamente
com mais de 99% de genoma compartilhado. Ao longo das dcadas criamos mtodos,
inventamos escalas, e fundamentalmente, construmos nosso olhar para classificar estes
seres como mais culturais ou mais naturais. Por outro lado, importante frisar que os
mediadores no foram compostos exclusivamente por animais. Superada a condio de
no h umanos, ndios e negros continuaram por algumas dcadas sendo vistos como os
mais naturais dentre os humanos. To prximo da natureza, quo longe da civilizao,
diriam os antroplogos evolucionistas. Por sinal, remete ao perodo da antropologia
vitoriana os relatos a respeito de outro ser mediador: os meninos -lobo ou crianas
selvagens, que despidos de qualquer smbolo cultural humano viam-se merc dos
prprios sinais naturais. Visto desta maneira, pergunto se os chimpanzs falantes de
nossos dias - nascidos e criados em cativeiro, sociabilizados por humanos, proposital e
intensamente culturalizados por ns - no poderiam ser caracterizados como equivalentes
estruturais, porm inversamente proporcionais, aos meninos -lobo do passado? Em
ambos os casos, o que est em jogo no o cenrio ou a forma do personagem, mas o que
o ele pode ser. O limite potencial de nossos mediadores o que se est avaliando neste
reality show experimental. Em ltima anlise, como vamos classificar estes seres?
Hbridos, talvez?
Homens e macacos se aproximaram e se distanciaram conforme se sucediam
taxonomias cientficas. Em 1735, Linnaeus aproxima Homo e Smia situando-os dentro
da mesma famlia Anthropomorpha, todavia, em 1776, Blumenbach novamente os afasta
classificando os humanos, em funo do seu bipedismo, como Bimana. Em 1863, Huxley
trata da relao entre humanos e outros primatas em seu livro Evidence as to Mans Place
in Nature. Em 1872 Charles Darwin publica A expresso das emoes no homem e nos
animais, onde descreve expresses do comportamento animal como raiva, medo e
cime. No livro, Darwin teoriza sobre as expresses comportamentais humanas e sustenta
que algumas delas so resqucios herdados de antepassados evolutivos comuns aos outros
animais. Por descrever como inatas muitas das expresses humanas, este livro tido
como uma obra precursora dos estudos dos aspectos biolgicos do comportamento e uma
fonte importante para o estudo das atribuies de estados mentais dos animais.
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Do lado das cincias ditas sociais a adoo de traos comportamentais e sociais de
animais como parmetro para explicar fenmenos humanos tambm no recente. Para
Cesare Lombroso, em O homem criminoso (1876), as manifestaes criminosas no
eram uma especificidade humana, pois o crime existe nos reinos vegetal e animal.
Plantas carnvoras, como a Rossolis ou a Drosera, devoram os insetos que elas atraem
com seu odor. Canibalismo, infanticdio e parricdio existem entre as formigas. Cavalos,
elefantes e vacas, reputados por seu pacifismo, podem ser levados ao crime por paixo ou
por alienao. Cita-se mesmo o caso de uma gata ninfomanaca que se tornou criminosa
quando estava no cio (Darmon, 1991:44). A chamada escola de antropologia criminal
italiana sustentava que estigmas atvicos eram causados pela herana animal nos
homens e se manifestavam na sociedade na forma de comportamentos tidos como
desviantes.
Durante as dcadas de 1950 e 1960, com o crescimento dos estudos sobre
paleoantropologia, surgiu uma nova linha de pesquisa que iria caracterizar os primeiros
estudos de observao de primatas em campo, que marcam a gnese da primatologia
moderna como campo cientfico. A busca por informaes sobre o modo de vida dos
ancestrais dos humanos e dos primatas fez com que um estudo comparativo entre
populaes vivas de primatas e de humanos (de modo geral, populaes africanas de
caadores-coletores) fosse iniciado. Sherwood Washburn um nome fundamental para
compreender este momento onde as atenes sobre a morfologia de humanos e primatas
deixada em segundo plano em nome dos estudos sociais. Em 1955, durante uma viagem
frica para uma conferncia, o antroplogo fsico se impressiona com a organizao
social de um grupo de babunos e com o fato de que cada animal parecia possuir uma
personalidade definida. Este interesse deu origem a um estudo sobre a evoluo do
comportamento, o qual inclua um trabalho de campo com babunos. Washburn
escolheu Irven DeVore, um antroplogo social, para desenvolver um estudo sobre a
organizao social dos babunos. Esta escolha bastante significativa, pois, at ento, os
estudos enfocavam prioritariamente a anatomia e os aspectos ambientais dos primatas, e
agora, acreditava Washburn, seria necessrio algum com experincia em anlise de
comportamentos sociais complexos. Em seu estudo scio -antropolgico DeVore
acompanhou e observou grupos de babunos em seu habitat natural e relatou que estes
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possuam uma estrutura social estvel, organizada em torno da dominncia hierrquica
dos machos. O trabalho de DeVore e sua metodologia se tornou modelo para as
posteriores pesquisas com primatas em campo. Naquele momento, as atenes voltavam-
se para os estudos de campo com primatas no-humanos e para as recentes descobertas de
fsseis de ancestrais humanos pelos Leakey
4
. Acreditava-se que faltava um estudo
sistemtico de grupos de caadores-coletores africanos que possibilitasse lanar luz sobre
a maneira como viviam e se adaptavam os ancestrais do Homem. Pensando que os
Bushmen do Kalahari seriam representativos de grupos humanos ancestrais, Irven
DeVore e Richard Lee iniciaram um estudo comparativo. Seu objetivo era estudar a
adaptao social de grupos de Bushmen de forma parecida com a que DeVore havia
estudado as adaptaes sociais de babunos. A comparao entre estes estudos poderia
ajudar a resgatar as formas nas quais os primeiros grupos de humanos se diferenciaram de
seus primos, e vizinhos, primatas; e talvez identificar o que teria acontecido na transio
para a sociedade humana. A pesquisa de Richard Lee deu origem etnografia dos !Kung.
Comparando os !Kung, babunos, chimpanzs e gorilas, Washburn queria destacar as
diferenas entre primatas e humanos com pouca tecnologia. Assim, seria possvel
tomar estas diferenas como indicadores de mudanas sociais que ocorreram ao longo da
histria da humanidade. Em 1966, Washburn, Lee e DeVore organizam um simpsio
denominado Man the Hunter, onde Washburn advoga que a caa era a especializao que
diferenciava homens de primatas, e que a inveno da caa teria sido a mudana crucial
na transio para a humanidade. Os problemas com estas inferncias logo surgiram e
Washburn, mais tarde, admite que estava tentando juntar informaes para construir uma
histria consistente da evoluo humana (Kuper, 1994). A despeito dos problemas
conceituais que envolveram esta corrente de pensamento antropolgico, preciso
destacar a sua importncia pela introduo de padres de anlise social humana para o
estudo de primatas. O trabalho de campo com observao sistemtica de um grupo e o
tipo de questes que foram suscitadas representaram uma inovao nos estudos com estes
animais. As referncias a humanos continuaram, mas agora em novos termos: deixava-se
de lado os aspectos biologizantes da forma fsica e optava-se pela morfologia social. Por
outro lado, no estudo de humanos procurava-se novamente relaes com modelos

4
Renomada famlia de paleo-antroplogos.
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animais para afirmar nossa especificidade. Contudo, a utilizao de um grupo de
Bushmen africanos como grupo de trabalho indica novamente a presena de um
pensamento naturalizado, no qual partia-se do pressuposto de que havia um grupo
primitivo, sem tecnologia desenvolvida, que parecia indicar o caminho de um elo
perdido entre homem e animal. A inovao aqui que o suposto rompimento com o
estado natural se daria na esfera das aquisies scio -culturais e no nas formas do
corpo.
Donna Haraway (1988) atenta para o fato de que o projeto Man the Hunter estava
diretamente relacionado ao panorama poltico de sua poca. O apoio da Wenner-Gren
Foundation for Anthropological Research estava vinculado ao desenvolvimento da idia
de um homem universal nos moldes vislumbrados pela UNESCO, dentro do contexto do
ps-guerra, e ecologicamente adaptado s condies da Guerra Fria. Man the Hunter
seria o substituto democrata liberal para a verso socialista da cooperao natural
humana. Epistemologicamente falando, a proposta de Washburn era promover uma
sntese moderna onde sob a alcunha de cincias comportamentais fossem
aproximadas a biologia e as cincias sociais em especial a antropologia scio-cultural.
Esta sntese moderna pretendia estabelecer as bases universais para uma biologia
humana una, e suas diferenas scio-culturais. Porm, a idia de trabalhar com os pares
natureza e cultura, e biologia e sociedade, para sustentar uma doutrina que pretendia
discernir os universais humanos e as diferenas humanas logo foi fonte da crtica e do
ceticismo dos antroplogos sociais.
Paralelamente, nos anos 60/70 trs jovens pesquisadoras, incentivadas por Louis
Leakey, partem para o campo com o objetivo de acompanhar diariamente grupos de
chimpanzs, gorilas e orangotangos. Respectivamente Jane Goodall, Dian Fossey e
Birut Galdikas revolucionam o cenrio da primatologia moderna trazendo tona
aspectos at o momento obscuros acerca do comportamento e organizao social dos
primatas em questo. Aos anjos de Leakey, como eram chamadas, credita -se uma
mudana drstica na viso que tinha-se dos primatas. Estas primatlogas ajudaram a
construir um novo olhar sobre os primatas que passaram de bestas selvagens a mes
afetuosas, caadores astutos, gigantes gentis.
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Em especial as histrias de Dian Fossey e Jane Goodall nos fornecem subsdios
para continuar a anlise sobre as relaes entre ser humano e primata. O trgico desfecho
da pesquisa de D. Fossey entre os gorilas das montanhas figurando na sua morte por
caadores revela a questo da intersubjetividade nas relaes entre o pesquisador e seu
objeto. Esse tipo de relao, ainda encontrada entre primatlogos e primatas, expe a
tnue e permevel fronteira entre a objetividade cientfica e a subjetividade das relaes
sociais. Ainda que alertada sobre os riscos de projetar observaes sobre seus
pesquisados D. Fossey opta por ignorar os grilhes cientificistas e relacionar-se com os
gorilas gentis. Entretanto, optando por este tipo de relao intensa e passional, a
pesquisadora escolhia tambm colidir com caadores que, a maneira deles, tambm se
relacionavam com os primatas. Trata-se de um caso onde as amarras da cincia nos
mantm em portos seguros, mas longe de atravessar oceanos.
A experincia de Jane Goodall com os chimpanzs do Gombe levanta diversas
questes com as quais ainda iremos nos deparar na seqncia deste trabalho. A partir do
momento em que ouviu as recomendaes de L. Leakey para que encontrasse uma forma
de ser aceita pelos chimpanzs selvagens, observasse e descrevesse o comportamento
deles, J. Goodall iniciou seu longo trabalho de acompanhamento e descrio. No incio,
para conseguir se aproximar dos animais J. Goodall ofereceu-lhes bananas. Estes,
entretidos com o estranho banquete disponvel, ficavam ao seu redor e, depois de algum
tempo, at mesmo a procuravam. Os mtodos da pesquisadora foram muito questionados
posteriormente por outros primatlogos que ponderavam que a atitude dos primatas seria
antinatural uma vez que as bananas eram indisponveis em seu habitat. Sem saberem do
que se tratava, os chimpanzs fartavam-se enquanto J. Goodall preenchia suas cadernetas.
Entretanto, os dados coletados pela primatloga revelaram diversos aspectos da vida dos
chimpanzs: a caa, personalidade e emoes complexas, capazes de comunicao,
estratgias, alianas, infanticdio, guerra e a feitura de utenslios. Sobre este ltimo
atributo, a descoberta inspirou um comentrio entusiasmado de L. Leakey: Agora
precisamos redefinir homem, redefinir utenslio ou aceitar os chimpanzs como
humanos (Goodall, 2003). De fato, as pesquisas de J. Goodall tm influenciado geraes
de primatlogos e suas observaes so o ponto de partida para uma questo bastante
atual e espinhosa que abordaremos mais adiante: a existncia de cultura em primatas.
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Uma nova sntese surgiria durante a dcada de 1970 e iria questionar o
humanismo biolgico que fundamentava a sntese moderna de Man the Hunter. A
nova sntese de Edward Wilson (1975) marcou a ascenso da sociobiologia: uma nova
doutrina que procurava explicar os aspectos biolgicos e sociais do comportamento
humano partindo da biologia. Tratando as sociedades humanas como produtos de
instintos de sobrevivncia ou como se os homens no tivessem conscincia de seus atos,
os sociobilogos humanizaram a natureza e desumanizaram a sociedade. Criticando o que
acreditavam ser prtica comum dos cientistas sociais de criar uma ruptura entre as
sociedades humanas e as de outros animais, os sociobilogos procuravam restabelecer
esta ligao atravs do conceito de natureza humana que seria visvel no
comportamento social do homem e que o aproximaria dos outros animais sociais. A
natureza humana expressa no comportamento animal, determinaria atitudes como o
altrusmo, o egosmo, a agressividade e a sexualidade. (Silva, 1993) Os princpios da
sociobiologia obtiveram ampla aceitao tanto no campo acadmico quanto na
divulgao cientfica em biologia, chegando a alcanar adeptos nas cincias sociais
5
.
Embora os primeiros estudos de E. Wilson tenham se baseado em pesquisas realizadas
com insetos e pssaros, foi na primatologia que a sociobiologia conseguiu importantes
discpulos
6
. Os primatas foram utilizados, sobretudo na divulgao cientfica, para
explicar comportamentos humanos como violncia sexual, sexualidade, organizao
social e mesmo arranjos polticos (Citeli, 2002). A nova sntese advogava que as
cincias sociais estariam inclusas em um amplo campo epistemolgico onde as cincias
naturais - leia-se a biologia - seriam o centro de determinao de todos os aspectos da
vida. Como um brao da biologia, a sociedade, a cultura e os comportamentos sociais de
homens e animais seriam determinados geneticamente. Novamente relacionando natureza
e sociedade, desta vez os sociobilogos reduziam o segundo termo s determinaes do
primeiro e os primatas no-humanos prximos o suficiente dos humanos em sua
morfologia, mas distantes dos homens pela ausncia de cultura serviam de modelos
seguros de uma natureza humana.

5
Como exemplo ver: Van Den Berghe (1987).
6
Pode-se citar os nomes de Richard Wrangham e Sarah Blaffer Hrdy
11
Os anos que seguiram ao apogeu da sociobiologia foram marcados por diversas
crticas, fundamentadas em argumentos culturalistas ou interacionistas
7
, ao seu
determinismo e reducionismo biolgico. O termo sociobiologia parece ter perdido sua
fora nos meios de produo cientfica e acadmica. O mesmo no se pode dizer da
divulgao cientfica, onde freqentemente livros sobre sociobiologia aquecem o
mercado editorial. Na primatologia o termo sociobiologia parece ter sido substitudo
atualmente por um novo paradigma: a scio -ecologia. A este respeito, termino este
histrico com uma observao interessante feita por um informante em minha pesquisa
de campo. Ao ser questionado se os primatlogos ainda trabalham com parmetros
sociobiolgicos, ele respondeu: - No. Ns (primatlogos) aprendemos com vocs
(antroplogos sociais) que no se pode determinar todos os comportamentos sociais
somente atravs da composio biolgica. Agora trabalhamos com uma concepo scio-
ecolgica, onde o meio considerado como um dos fatores que determinam o
comportamento. Mais tarde ao ser questionado sobre o que ecologia de primatas, o
mesmo informante responde: - Ecologia economia. Os princpios so da economia.
Maximizar a obteno e minimizar o gasto de energia, alimentos, etc.

Cultura em primatas ou culturas de primatas?
Publicaes recentes vm chamando a ateno para a capacidade dos primatas
no-humanos de lidar e criar cdigos, categorizar objetos, plantas e animais.
Diferentemente dos trabalhos realizados em laboratrios de psicologia experimental, os
novos estudos so frutos de pesquisas de longa durao no habitat natural dos primatas.
sobretudo nestas ocasies que o conceito de cultura tem sido apropriado por
primatlogos para explicar os eventos observados. Em um artigo intitulado Cultures in
Chimpanzees, publicado na renomada revista Nature, os principais pesquisadores dos
centros de estudo e observao de chimpanzs na frica iniciam seu argumento
enfatizando o carter polissmico do termo cultura, creditando esta diversidade s suas
distintas utilizaes disciplinares:

7
Como principais crticos da sociobiologia cito Marshall Sahlins, Stephen Jay Gould, Richard Lewontin e
Steven Rose.
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Cultura definida de diferentes formas em diferentes disciplinas
acadmicas. De um lado, alguns antroplogos culturais insistem na mediao
lingstica, o que faz da cultura um fenmeno unicamente humano. Nas cincias
biolgicas uma definio mais abrangente aceita, na qual a significncia da
transmisso cultural reconhecida como um dos dois nicos processos
importantes que podem gerar mudana evolucionria: transmisso inter-
geracional de comportamento pode ocorrer tanto geneticamente como por
aprendizado social, com processos de variao e seleo moldando a evoluo
biolgica no primeiro caso e a evoluo cultural no segundo. Nesta perspectiva,
um comportamento cultural aquele que transmitido repetidamente atravs do
aprendizado social ou observacional e torna-se uma caracterstica populacional.
Por esta definio, diferenas culturais (tambm conhecidas como tradiesem
etologia) so fenmenos bem estabelecidos no reino animal e que se mantm
atravs de uma variedade de mecanismos de transmisso social. (Whiten et al.,
1999: 682).
Estes primatlogos entendem por cultura a p resena de variantes
comportamentais geograficamente distintas que so mantidas e transmitidas por um
determinado grupo atravs de aprendizado social. Este conjunto de especificidades
acreditava-se s ser possvel encontrar entre seres humanos. Todavia, para serem
considerados traos culturais, os comportamentos e as prticas dos primatas devem variar
de regio para regio, e devem ser mais comuns onde o contato social dentro do grupo
maior. A irrelevncia do meio-ambiente fundamental para que determinado trao seja
entendido como cultural. Neste sentido, a existncia de sinais arbitrrios,
independentes da influncia ambiental, pode ser compreendida atravs de herana e/ou
transmisso cultural. Igualmente, os sinais variantes de um mesmo trao comportamental
entre grupos distintos no devem diferir em sua funcionalidade.
No surpreenderia que algum atentasse para o fato de que esta definio "mais
abrangente" do conceito de cultura atribuda biologia paradoxalmente seja, na verdade,
obtida atravs de tantas restries. Eliminadas todas as possibilidades mais plausveis
(gentica, ambiente, nutrio, etc) para explicar o que seus olhos vem, resta apenas
apelar boa e velha cultura. Nesta tica tudo aquilo que estes primatlogos no
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conseguem explicar atravs dos termos at agora legitimados por sua cincia seria tratado
como cultural. A s imposies dos primatlogos para a configurao da cultura
parecem indicar uma tentativa de resoluo para questes insolveis do ponto de vista
biolgico. Ora, a culturalizao do discurso biolgico absolutamente relativa, pois ao
lidar com fenmenos estabelecidos socialmente, os primatlogos s conseguiriam
localiz-los e entende-los atravs de uma anlise que exclusse as causas historicamente
legitimadas por sua filiao terica e acadmica. Cultura, at ento, no era uma causa
admissvel. Ela no constava no campo de possibilidades destes cientistas. O problema
em utilizar o conceito de cultura como o ltimo dos possveis associa-lo ao extico, ao
estranho, ao inexplicvel.
8

Entretanto, a cultura exerce ainda outra funo nos artigos de primatlogos, desta
vez objetificada, substancializada. Trata-se de um novo cavalo de batalha utilizado em
nome da causa conservacionista e bem conhecido pelos antroplogos: "We' re losing the
race against time just as we discover how to study the roots of human culture, we' re
losing the tools, () At new sites we find new things; there is enormous cultural
variation between populations, and we' re losing it. You cann ot protect one population and
discover the whole cultural phenomenon, () And even if somehow you could restore
the forest and the animals, just as with human cultures, once a culture is gone, it' s gone."
(Van Schaik et al., 2003: 102-5) Vale lembrar que a retrica da perda de culturas,
incorporada ao discurso sobre a preservao dos orangotangos, j foi bastante popular
entre antroplogos que defendiam idias salvacionistas a respeito dos grupos indgenas
9
.
Um outro problema relativo a utilizao do termo cultura pelos primatlogos
diz respeito sua pertinncia para caracterizar comportamentos, objetos e representaes
de primatas da mesma forma que cultura relaciona comportamentos, objetos e
representaes humanas (Joulian, 1998:115). preciso distinguir a cultura da qual se
est falando, e para isso, aprofundar a questo sobre o que significa falar de culturas
humanas e culturas de primatas. Para isso fundamental pensar a construo da
identidade do primata como objeto de pesquisa.

8
Pode-se dizer que este fenmeno seja recorrente em outras reas. Quando ouvimos expresses como
cultura poltica ou cultura econmica local para e xplicar tudo o que est alm do campo de
possibilidades de economistas e politiclogos, a cultura no exerceria uma funo de libi?
9
Corrente do pensamento indigenista at meados do sculo XX.
14
Os primatas em questo so constitudos de representaes que ns (humanos)
fazemos deles e daquelas que a comparao com outros primatas permitem formular. A
identidade de um chimpanz ou de um orangotango construda a partir da relao entre
eles e seus pesquisadores (humanos), e entre eles e outros primatas classificados
taxonomicamente prximos. No mbito desses estudos no se fala apenas de animais,
mas sim de animais possuidores e produtores de cultura nos moldes da humana.
Se, no princpio, os smios eram aproximados dos humanos por suas
caractersticas morfolgicas e mais tarde por semelhanas filogenticas, hoje sustenta-se
esta vizinhana compartilhada atravs do domnio da tcnica em utilizar ferramentas
10

visto como manifestao cultural aos olhos humanos. Essa associao preserva a
comparao, cujos termos no tm sido relativizados, entre cultura humana e cultura
animal. Assim, v -se o chimpanz como um proto -humano; os variantes culturais de
grupos de chimpanzs como variantes de uma protocu ltura humana; e os instrumentos
utilizados pelo chimpanz como proto -instrumentos humanos.
verdade que a primatologia, como qualquer cincia, est calcada em parmetros
e percepes humanas. Por mais desejvel que seja produzir uma cincia dos macaco s,
uma tcnica dos macacos, um comportamento de macacos e uma cultura de
macacos, todos estes estaro impregnados por um pecado original humano. A
proposio de atribuir cultura a animais evidencia o antropocentrismo de seus
pesquisadores. Tendo isto claro, - e tambm claro que isto no deve constituir um
empecilho pesquisa cientfica - compreende-se que como humanos tambm somos
animais, e atravs da comparao com outros animais que melhor conseguimos nos
entender (Ingold, 1994:15). Por outro lado, se pretendemos entender animais e no
somente humaniz-los para torn-los mais relevantes
11
importante pensar objetos,
gestos e aes de primatas dentro de um sistema de significao fundamentalmente
primata. Para isso preciso deixar de lado, por um momento, as categorias e funes
anlogas e homlogas s humanas e nos permitir pensar os smios por eles mesmos e no
como equivalentes estruturais das culturas humanas (Joulian, 1998).

10
O uso de ferramentas por alguns primatas na natureza considerado um trao de variabilidade cultural.
11
Tendncia bastante comum no discurso dos conservacionistas.
15
A categorizao de humanos e animais tambm parte dos seus gestos e produtos,
isso torna possvel falar de macacos que utilizam ferramentas de forma culturalizada,
ou, em outras palavras, humanizada. Pode -se pensar a primatologia por sua viso
classificatria estabelecendo duas categorias: a primeira composta por seres
naturalizados na origem (chimpanzs, orangotangos, muriquis, etc); na segunda
encontram-se seres transformados, culturalizados (primatlogos, antroplogos,
ferramentas, etc). O que as recentes pesquisas sobre cultura em primatas insinuam a
existncia de uma terceira categoria, que uma categoria de passagem, de ao:
chimpanzs (seres naturalizados) tornam-se chimpanzs quebra -nozes (seres
culturalizados) pelo ato de quebrar nozes com uma funo especfica (evento este que
est impregnado de humanidade, j que os padres que definem os porqus das aes
so humanamente dados) (Joulian, 1998). Quando estes primatlogos culturalistas
forjam os chimpanzs quebra -nozes como seres que se definem pela associao de uma
categoria natural a traos de variabilidade cultural esto fabricando hbridos
12
. Estes
personagens
13
hbridos so o produto de um ambiente onde interagem animais, prticas
e objetos, e so igualmente referendados pelas idias humanas.
A antroploga Mary Douglas (1990) entende que a similaridade observada entre
humano e animal pode ser creditada ao fato de que ambos so construdos sobre os
mesmos princpios. O modelo de mundo animal figurado para ser to parecido com o
mundo humano pode ser um produto de uma teoria nativa acerca de como a sociedade
animal construda. Aos animais so introduzidas categorias sociais humanas como
simples extenses dos princpios que servem para ordenar as relaes humanas.
Pensar a variabilidade cultural humana atravs das descobertas sobre a
variabilidade scio-cultural de primatas e homindeos o que tm feito os paleo-
antroplogos que se dedicam a estudar a evoluo da cultura. Pensar a variabilidade
cultural de primatas atravs da percepo de prticas e comportamentos, que em ltima
anlise so projees humanas, a proposta dos que sustentam a existncia de uma
cultura (humana ou proto-humana) entre nossos primos primatas. O grande desafio
pensar um comportamento de primatas ou uma cultura primata pautada em categorias

12
Sobre a idia de seres hbridos ver Latour (1994).
13
A noo de personagem foi inspirada por Howell (1999).
16
efetivamente primatas. No seria m idia romper com nossa manifestao
etnocntrica, ou melhor, antropocntrica, concedendo aos outros primatas as benesses do
relativismo: cada qual com sua cultura total, que construda diariamente, que possua
significado em si mesma e em seus indivduos, e que seja no comparvel e no
hierarquizvel. Contudo, tomando de emprstimo o questionamento de Mary Douglas
(1990: 33), como podemos pensar sobre como os animais se relacionam uns com os
outros seno com base em nossas prprias relaes? Talvez seja preciso finalmente
transpor o ltimo paradigma evolucionista e tratar aquilo que chamamos de cultura como
um fenmeno efetivamente plural. Um dia superamos a noo de cultura no singular em
funo das evidncias sobre nossa diversidade tnica, no ser a vez e a oportunidade de
torna-la interespecfica?

Em busca do elo perdido - (in)Concluses:
Neste trabalho pretendi chamar a ateno para a apropriao do termo cultura pela
nova primatologia levando em conta a for ma como esta tem sido significada. Cultura,
no discurso de primatlogos aparece de forma essencializada quando se percebe que esta
s vlida ou perceptvel estando dentro dos padres pr-estabelecidos por estes
cientistas. Desta forma, a cultura encontra-se reificada em instrumentos, em tcnicas,
em comportamentos aprendidos. O interessante que segundo as regras deste jogo esta
cultura material justamente a soma de todas as arestas subjetivas da observao de
primatas em campo. Cultura tudo aquilo que a objetividade cientfica ainda no
conseguiu englobar. tudo aquilo que surpreende, o desconhecido, o inexplicvel, aquilo
que h pouco no fazia parte da cosmologia cientfica. O que estamos presenciando a
domesticao de um conceito, a sua sedimentao nas pginas de artigos de uma Cincia
legitimada: a biologia.
Entretanto, como antroplogo, esforo-me em no ser to ranzinza. No devemos
pegar em armas revivendo as guerras da cincia, mas estudar o discurso cientfico
como nosso discurso nativo ao qual estamos inseridos, inexoravelmente, na sociedade
ocidental. A quebra do monoplio antropolgico do conceito de cultura no deve suscitar
reaes protecionistas em nome de uma reserva de mercado. Pelo contrrio, como
sugere Wagner (1975), continuaremos inventando outras culturas, ao passo em que
17
inventamos e reinventamos a nossa prpria. Tarefa que agora compartilhamos com os
primatlogos. No se trata de legislar sobre a utilizao de um conceito como alguns
podem pensar, nem tampouco agir de forma imperialista sobre nossos nativos como
insinuou certa vez um amigo bilogo utilizando como comparao a prpria imagem dos
primatlogos em relao a seus primatas estudados. Devemos, sim, discutir nossos
conceitos para que nossos discursos tornem-se inteligveis entre os termos desta relao
(pesquisadores e objetos, antroplogos e bilogos). desejvel que o discurso, bem
como a cultura, seja diplomtico e no unssono. Afinal, se toda cultura nativa,
devemos evitar que ela torne-se cativa.
Aproveitando o mote da cultura como um discurso sobre o outro que reflete e
incide sobre ns mesmos, creio que esta seja uma boa oportunidade para restabelecer as
relaes entre social e biolgico, natural e cultural. Todavia, o conceito de cultura no
deve ser utilizado por ns antroplogos como moeda de troca: Ns lhe oferecemos um
modelo de cultura e vocs nos mostram tudo sobre o que fazem, que tal?. Agindo
desta forma faramos o mesmo que os primatlogos fizeram com os macacos: dar
bananas em troca de aproximao. Cuidado. A cultura pode se tornar to material, fora de
contexto e perigosamente saborosa quanto as bananas oferecidas por Jane Goodall aos
chimpanzs, mas a reciprocidade estaria cheia de vieses.
Para a antropologia da cincia uma desejvel antropologia da aproximao
no se trata simplesmente de culturalizar a biologia para angariar sua confiana e
simpatia. Isto nos diria muito pouco sobre eles. Neste caso tambm devemos aprender
com eles (bilogos) na resoluo de seus problemas. As bananas de Jane Goodall foram
ainda mais importantes quando geraram controvrsia e deflagraram uma ampla reflexo
epistemolgica no mbito dos estudos de observao de animais. E por que no fazer o
mesmo? Repensando as relaes que firmamos com nossos na tivos possvel que
cheguemos a algo mais prximo ao que eles nos mostram.
Se h uma cultura-cincia que nos une - primatlogos e antroplogos sociais
esta a da relao estabelecida entre pesquisadores e objetos. Todos primatas, todos
nativos.

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18
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