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CONFERNCIA SOBRE TICA

LUDWIG WITTGENSTEIN

Antes de comear a falar sobre meu tema, permitam-me fazer algumas observaes
introdutrias. Tenho conscincia de que terei grandes dificuldades para comunicar meu
pensamentos e penso que algumas delas diminuiriam se as mencionasse de antemo. A
primeira, que quase no necessito apontar, que o ingls no minha lngua materna. Por esta
razo, meu modo de expresso no possui aquela elegncia e preciso que seria desejvel para
quem fala sobre um tema difcil. Tudo o que posso fazer pedir que me facilitem a tarefa
tentando entender o que quero dizer, apesar das faltas que contra a gramtica inglesa vou
cometer continuamente. A segunda dificuldade que mencionarei que, provavelmente, muitos
de vocs vieram a esta minha conferncia com falsas expectativas. Para esclarecer este ponto,
direi algumas palavras sobre a razo pela qual escolhi este tema. Quando o secretrio anterior
honrou-me pedindo que lesse uma comunicao para esta sociedade, minha primeira idia foi
a de que deveria certamente aceitar e a segunda foi que, se tivesse a oportunidade de falar a
vocs, deveria falar sobre algo que me interessava comunicar e que no deveria desperdi-la
dando, por exemplo, uma conferncia sobre lgica. Considero que isto seria perder tempo,
visto que explicar um tema cientfico a vocs exigiria um curso de conferncias e no uma
comunicao de uma hora. Outra alternativa teria sido apresentar uma conferncia que se
denomina de divulgao cientfica, isto , uma conferncia que pretendesse fazer vocs
acreditarem que entendem algo que realmente no entendem e satisfazer assim o que
considero um dos mais baixos desejos do homem moderno, a saber, a curiosidade superficial
sobre as ltimas descobertas da cincia. Rejeitei estas alternativas e decidi falar sobre um
tema, em minha opinio, de importncia geral, com a esperana de que ele ajude a esclarecer
suas prprias idias a respeito (mesmo que vocs estejam em total desacordo com o que vou
dizer). Minha terceira e ltima dificuldade , de fato, prpria de quase todas as conferncias
filosficas: o ouvinte incapaz de ver tanto o caminho pelo qual o levam como tambm o fim
a que este conduz. Isto , ele pensa: "Entendo tudo o que diz, mas aonde quer chegar?" ou
ento "Vejo para onde se encaminha, mas como vai chegar ali?" Mais uma vez: tudo o que
posso fazer pedir que sejam pacientes e esperar que, no final, vejam no s o caminho como
tambm onde ele leva.
Vou iniciar agora. Meu tema, como sabem, a tica e adotarei a explicao que deste
termo deu o professor Moore em seu livro Principia Ethica. Ele diz: "A tica a investigao
geral sobre o que bom." Agora, vou usar a palavra tica num sentido um pouco mais amplo,
um sentido, na verdade, que inclui a parte mais genuna, em meu entender, do que geralmente
se denomina Esttica. E para que vejam da forma mais clara possvel o que considero o objeto
da tica vou apresentar antes vrias expresses mais ou menos sinnimas, cada uma das quais
poderia substituir a definio anterior e ao enumer-las pretendo obter o mesmo tipo de efeito
que Galton obteve quando colocou na mesma placa vrias fotografias de diferentes rostos com
o fim de obter a imagem dos traos tpicos que todos eles compartilhavam. Mostrando esta
fotografia coletiva, poderei fazer ver qual o tpico - digamos - rosto chins. Deste modo, se
vocs olharem atravs da srie de sinnimos que vou apresentar, sero capazes de, espero, ver
os traos caractersticos que todos tm em comum e que so caractersticos da tica. Ao invs
de dizer que "a tica a investigao sobre o que bom", poderia ter dito que a tica a
investigao sobre o valioso, ou sobre o que realmente importa, ou ainda, poderia ter dito que
a tica a investigao sobre o significado da vida, ou daquilo que faz com que a vida merea
ser vivida, ou sobre a maneira correta de viver. Creio que se observarem todas estas frases,
ento tero uma idia aproximada do que se ocupa a tica. A primeira coisa que nos chama a
ateno nestas expresses que cada uma delas usada, realmente, em dois sentidos muito
distintos. Vou denomin-los, por um lado, o sentido trivial ou relativo, e por outro, o sentido
tico ou absoluto. Por exemplo, se digo que esta uma boa poltrona, isto significa que esta
poltrona serve para um propsito predeterminado e a palavra bom aqui tem somente
significado na medida em que tal propsito tenha sido previamente fixado. De fato, a palavra
bom no sentido relativo significa simplesmente que satisfaz um certo padro predeterminado.
Assim, quando afirmamos que este homem um bom pianista, queremos dizer que pode tocar
peas de um certo grau de dificuldade com um certo grau de habilidade. Igualmente, se afirmo
que para mim importante no resfriar-me quero dizer que apanhar um resfriado produz em
minha vida certos transtornos descritveis e se digo que esta a estrada correta significa que
a estrada correta em relao a uma certa meta. Usadas desta forma, tais expresses no
apresentam problemas difceis ou profundos. Mas isto no o uso que delas faz a tica.
Suponhamos que eu soubesse jogar tnis e algum de vocs, ao ver-me, tivesse dito "Voc
joga bastante mal" e eu tivesse contestado "Sei que estou jogando mal, mas no quero faz-lo
melhor", tudo o que poderia dizer meu interlocutor seria "Ah, ento tudo bem.". Mas
suponhamos que eu tivesse contado a um de vocs uma mentira escandalosa e ele viesse e me
dissesse "Voc se comporta como um animal" e eu tivesse contestado "Sei que minha conduta
m, mas no quero comportar-me melhor", poderia ele dizer "Ah, ento, tudo bem"?
Certamente, no. Ele afirmaria "Bem, voc deve desejar comportar-se melhor". Aqui temos
um juzo de valor absoluto, enquanto que no primeiro caso era um juzo relativo. A essncia
desta diferena parece obviamente esta: cada juzo de valor relativo um mero enunciado de
fatos e, portanto, pode ser expresso de tal forma que perca toda a aparncia de juzo de valor.
Ao invs de dizer "Esta a estrada correta para Granchester", eu poderia perfeitamente dizer
"Esta a estrada correta que deves tomar se queres chegar a Granchester no menor tempo
possvel". "Este homem um bom corredor" significa simplesmente que corre um certo
nmero de quilmetros num certo nmero de minutos, etc.. O que agora desejo sustentar
que, apesar de que se possa mostrar que todos os juzos de valor relativos so meros
enunciados de fatos, nenhum enunciado de fato pode ser nem implicar um juzo de valor
absoluto. Permitam-me explicar: suponham que algum de vocs fosse uma pessoa onisciente
e, por conseguinte, conhecesse todos os movimentos de todos os corpos animados ou
inanimados do mundo e conhecesse tambm os estados mentais de todos os seres que tenham
vivido. Suponham, alm disso, que este homem escrevesse tudo o que sabe num grande livro.
Ento tal livro conteria a descrio total do mundo. O que quero dizer que este livro no
incluiria nada do que pudssemos chamar juzo tico nem nada que pudesse implicar
logicamente tal juzo. Conteria, certamente, todos os juzos de valor relativo e todas as
proposies cientficas verdadeiras que se pode formar. Mas, tanto todos os fatos descritos
como todas as proposies estariam, digamos, no mesmo nvel. No h proposies que, em
qualquer sentido absoluto, sejam sublimes, importantes ou triviais. Talvez agora algum de
vocs esteja de acordo e invoque as palavras de Hamlet: "Nada bom ou mau, mas o
pensamento que o faz assim." Mas isto poderia levar novamente a um mal-entendido. O que
Hamlet diz parece implicar que o bom ou o mau, embora no sejam qualidades do mundo
externo a ns, so atributos de nossos estados mentais. Mas o que quero dizer que um estado
mental entendido como um fato descritvel no bom ou mau no sentido tico. Por exemplo,
em nosso livro do mundo lemos a descrio de um assassinato com todos os detalhes fsicos e
psicolgicos e a mera descrio nada conter que possamos chamar uma proposio tica. O
assassinato estar exatamente no mesmo nvel que qualquer outro acontecimento como, por
exemplo, a queda de uma pedra. Certamente, a leitura desta descrio pode causar-nos dor ou
raiva ou qualquer outra emoo ou poderamos ler acerca da dor ou da raiva que este
assassinato suscitou em outras pessoas que tiveram conhecimento dele, mas seriam
simplesmente fatos, fatos e fatos e no tica. Devo dizer agora que, se considerasse o que a
tica deveria ser realmente - se existisse uma tal cincia -, este resultado parece-me bastante
bvio. Parece-me evidente que nada do que somos capazes de pensar ou de dizer pode
constituir-se o objeto. Que no podemos escrever um livro cientfico cujo tema venha a ser
intrinsecamente sublime e superior a todos os demais. Somente posso descrever meu
sentimento a este respeito mediante a seguinte metfora: se um homem pudesse escrever um
livro de tica que realmente fosse um livro de tica, este livro destruiria, com uma exploso,
todos os demais livros do mundo. Nossas palavras, usadas tal como o fazemos na cincia, so
recipientes capazes somente de conter e transmitir significado e sentido naturais. A tica, se
ela algo, sobrenatural e nossas palavras somente expressam fatos, do mesmo modo que
uma taa de ch somente pode conter um volume determinado de gua, por mais que se
despeje um litro nela. Disse que com relao a fatos e proposies h somente valor relativo e
acerto e bem relativos. Permitam-me, antes de prosseguir, ilustrar isto com um exemplo ainda
mais bvio. A estrada correta aquela que conduz a um fim predeterminado arbitrariamente e
a todos ns parece totalmente claro que no h sentido em falar da estrada correta
independentemente de tal alvo predeterminado. Vejamos agora o que possivelmente queremos
dizer com a expresso "a estrada absolutamente correta". Creio que seria aquela que, ao v-
la, todo o mundo deveria tomar com necessidade lgica ou envergonhar-se de no faz-lo. Do
mesmo modo, o bom absoluto, se um estado de coisas descritvel, seria aquele que todo o
mundo, independentemente de seus gostos e inclinaes, realizaria necessariamente ou se
sentiria culpado de no faz-lo. Quero dizer que tal estado de coisas uma quimera. Nenhum
estado de coisas tem, em si, o que gostaria de denominar o poder coercitivo de um juiz
absoluto. Ento, o que temos em mente e o que tentamos expressar quando sentimos a
tentao de usar expresses como "bom absoluto", "valor absoluto", etc.? Sempre que tento
esclarecer isto para mim natural que recorra a casos nos quais, sem dvida, usaria tais
expresses, de modo que me encontro na mesma situao que vocs estariam se, por exemplo,
eu desse uma conferncia sobre a psicologia do prazer. Neste caso, o que vocs fariam seria
tentar invocar algumas situaes tpicas nas quais sempre sentiram prazer, pois com esta
situao na mente, chegaria a se tornar concreto e, por assim dizer, controlvel, tudo o que eu
pudesse dizer a vocs. Algum poderia escolher como um exemplo tpico a sensao de
passear num dia ensolarado de vero. Quando trato de concentrar-me no que entendo por
valor absoluto ou tico, encontro-me numa situao semelhante. Em meu caso, ocorre-me
sempre que a idia de uma particular experincia se apresenta como se fosse, em certo
sentido, e de fato , minha experincia par excellence e por esta razo, ao dirigir-me agora a
vocs, usarei esta experincia como meu primeiro e principal exemplo (como j disse, isto
uma questo totalmente pessoal e outros poderiam dar outros exemplos mais chamativos). Na
medida do possvel, vou descrever esta experincia de maneira que faa vocs invocarem
experincias idnticas ou similares a fim de poder dispor de uma base comum para nossa
investigao. Creio que a melhor forma de descrev-la dizer que, quando eu a
tenho, assombro-me ante a existncia do mundo. Sinto-me ento inclinado a usar frases tais
como "Que extraordinrio que as coisas existam" ou "Que extraordinrio que o mundo
exista". Mencionarei, em continuao, outra experincia que conheo e que a alguns de vocs
parecer familiar: trata-se do que poderamos chamar a experincia de sentir-
se absolutamente seguro. Refiro-me a aquele estado anmico em que nos sentimos inclinados
a dizer: "Acontea o que acontecer, estou seguro, nada pode prejudicar-me". Permitam-me
agora considerar estas experincias visto que, segundo creio, mostram as verdadeiras
caractersticas que tentamos esclarecer. E aqui est o que primeiro tenho a dizer: a expresso
verbal que damos a estas experincias carece de sentido. Se afirmo "Assombro-me ante a
existncia do mundo", estou usando mal a linguagem. Deixem-me explicar isso. Tem perfeito
e claro sentido dizer que me assombra que algo seja como . Todos entendemos o que
significa que me assombre o tamanho de um cachorro que maior do que qualquer outro visto
antes ou de qualquer coisa que, no sentido ordinrio do termo, seja extraordinria. Em todos
os casos deste tipo, assombro-me de que algo seja como , quando eu poderia conceber
que no fosse assim. Assombro-me do tamanho deste cachorro porque poderia conceber um
cachorro de outro tamanho, isto , de tamanho normal, do qual no me assombraria. Dizer
"Assombro-me de que tal ou tal coisa seja como " somente tem sentido se posso imagin-la
no sendo como . Assim, algum pode assombrar-se, por exemplo, da existncia de uma casa
quando a v depois de muito tempo que no a via e tinha imaginado que ela tinha sido
demolida neste intervalo. Mas carece de sentido dizer que me assombro da existncia do
mundo porque no posso imagin-lo como no existindo. Certamente, poderia assombrar-me
de que o mundo que me rodeia seja como . Se, por exemplo, enquanto olho o cu azul eu
tivesse esta experincia, poderia assombrar-me de que o cu seja azul em oposio ao caso de
estar nublado. Mas no isto que quero dizer. Assombro-me do cu seja l o que ele for.
Poderamos nos sentir inclinados a dizer que estou me assombrando de uma tautologia, isto ,
de que o cu seja ou no azul. Mas precisamente no tem sentido afirmar que algum est se
assombrando de uma tautologia. Isto pode aplicar-se outra experincia mencionada: a
experincia da segurana absoluta. Todos sabemos o que significa na vida cotidiana estar
seguro. Sinto-me seguro em minha sala, j que no pode atropelar-me um nibus. Sinto-me
seguro se j tive a coqueluche e, portanto, j no poderei t-la novamente. Sentir-se seguro
significa, essencialmente, que fisicamente impossvel que certas coisas possam ocorrer-me
e, por conseguinte, carece de sentido dizer que me sinto seguro acontea o que acontecer.
Mais uma vez, trata-se de um mau uso da palavra "seguro", do mesmo modo que o outro
exemplo era um mau uso da palavra "existncia" ou "assombrar-se". Quero agora convencer
vocs que um caracterstico mau uso de nossa linguagem subjaz a todas as expresses ticas e
religiosas. Todas elas parecem, prima facie, ser somente smiles. Assim, parece que quando
usamos, em sentido tico, a palavra correto, embora o que queremos dizer no seja correto no
seu sentido trivial, algo similar. Quando dizemos: " uma boa pessoa", embora a palavra
boa aqui no signifique o mesmo que na frase "Este um bom jogador de futebol" parece
haver alguma similaridade. E quando dizemos "A vida deste homem era valiosa", no o
entendemos no mesmo sentido que se falssemos de alguma jia valiosa, mas parece haver
algum tipo de analogia. Deste modo, todos os termos religiosos parecem ser usados como
smiles ou alegorias. Quando falamos de Deus e de que ele tudo v e quando nos ajoelhamos e
oramos, todos os nossos termos e aes parecem ser partes de uma grande e completa alegoria
que o representa como um ser humano de enorme poder cuja graa tentamos cativar, etc., etc..
Mas esta alegoria descreve tambm a experincia que acabo de aludir. Porque a primeira delas
, segundo creio, exatamente aquilo a que as pessoas se referem quando dizem que Deus criou
o mundo; e a experincia da segurana absoluta tem sido descrita dizendo que nos sentimos
seguros nas mos de Deus. Uma terceira vivncia deste tipo a de sentir-se culpado e pode
ser descrita tambm pela frase: Deus condena nossa conduta. Desta forma parece que, na
linguagem tica e religiosa, constantemente usamos smiles. Mas um smile deve ser smile de
algo. E se posso descrever um fato mediante um smile, devo tambm ser capaz de abandon-
lo e descrever os fatos sem sua ajuda. Em nosso caso, logo que tentamos deixar de lado o
smile e enunciar diretamente os fatos que esto atrs dele, deparamo-nos com a ausncia de
tais fatos. Assim, aquilo que, num primeiro momento, pareceu ser um smile, manifesta-se
agora como um mero sem sentido. Talvez para aquele que - como eu, por exemplo - viveu as
trs experincias que mencionei (e podia acrescentar outras) elas parecem ter, em algum
sentido, valor intrnseco e absoluto. Mas, desde o momento em que digo que so experincias,
certamente, so tambm fatos: aconteceram num lugar e duraram certo tempo e, por
conseguinte, so descritveis. Em continuao ao que disse h poucos minutos, devo admitir
que carece de sentido afirmar que tm valor absoluto. Precisarei minha argumentao
dizendo: " um paradoxo que uma experincia, um fato, parea ter valor sobrenatural." H
uma via pela qual sinto-me tentado a solucionar este paradoxo. Permitam-me considerar,
novamente, nossa primeira experincia de assombro diante da existncia do mundo
descrevendo-a de forma ligeiramente diferente. Todos sabemos o que na vida cotidiana
poderia denominar-se um milagre. Obviamente , simplesmente, um acontecimento de tal
natureza que nunca tnhamos visto nada parecido com ele. Suponham que este acontecimento
ocorreu. Pensem no caso de que em algum de vocs cresa uma cabea de leo e comece a
rugir. Certamente isto seria uma das coisas mais extraordinrias que sou capaz de imaginar.
To logo nos tivssemos recomposto da surpresa, o que eu sugeriria seria buscar um mdico e
investigar cientificamente o caso e, se no pelo fato de que isto causaria sofrimento, mandaria
fazer uma dissecao. Aonde estaria ento o milagre? Est claro que, no momento em que
olhamos as coisas assim, todo o milagroso haveria desaparecido; a menos que entendamos por
este termo simplesmente um fato que ainda no tenha sido explicado pela cincia, coisa que
significa por sua vez que no temos conseguido agrupar este fato junto com outros num
sistema cientfico. Isto mostra que absurdo dizer que "a cincia provou que no h
milagres". A verdade que o modo cientfico de ver um fato no v-lo como um milagre.
Vocs podem imaginar o fato que puderem e isto no ser em si milagroso no sentido
absoluto do termo. Agora nos damos conta de que temos utilizado a palavra "milagre" tanto
num sentido absoluto como num relativo. Agora, vou descrever a experincia de assombro
diante da existncia do mundo dizendo: a experincia de ver o mundo como um milagre.
Sinto-me inclinado a dizer que a expresso lingstica correta do milagre da existncia do
mundo - apesar de no ser uma proposio na linguagem - a existncia da prpria
linguagem. Mas, ento, o que significa ter conscincia deste milagre em certos momentos e
no em outros? Tudo o que disse ao transladar a expresso do milagroso de uma
expresso por meio da linguagem expresso pela existncia da linguagem , mais uma vez,
que no podemos expressar o que queremos expressar e que tudo o que dizemos sobre o
absolutamente milagroso continua carecendo de sentido. Para muitos de vocs a resposta
parecer clara: bom, se certas experincias nos levam constantemente a atribuir-lhes uma
qualidade que chamamos valor absoluto ou tico e importante, isto somente mostra que ao
que nos referimos com tais palavras no um sem sentido, que depois de tudo, o que
significamos ao dizer que uma experincia tem valor absoluto simplesmente um fato como
qualquer outro e tudo se reduz a isto e que ainda no encontramos a anlise lgica correta
daquilo que queremos dizer com nossas expresses ticas e religiosas. Sempre que me salta
isto aos olhos, de repente vejo com clareza, como se se tratasse de um lampejo, no somente
que nenhuma descrio que possa imaginar seria apta para descrever o que entendo por valor
absoluto, mas que rechaaria ab initio qualquer descrio significativa que algum pudesse
possivelmente sugerir em razo de sua significao. Em outras palavras, vejo agora que estas
expresses carentes de sentido no careciam de sentido por no ter ainda encontrado as
expresses corretas, mas sua falta de sentido constitua sua prpria essncia. Isto porque a
nica coisa que eu pretendia com elas era, precisamente, ir alm do mundo, o que o mesmo
que ir alm da linguagem significativa. Toda minha tendncia - e creio que a de todos aqueles
que tentaram alguma vez escrever ou falar de tica ou Religio - correr contra os limites da
linguagem. Esta corrida contra as paredes de nossa jaula perfeita e absolutamente
desesperanada. A tica, na medida em que brota do desejo de dizer algo sobre o sentido
ltimo da vida, sobre o absolutamente bom, o absolutamente valioso, no pode ser uma
cincia. O que ela diz nada acrescenta, em nenhum sentido, ao nosso conhecimento, mas um
testemunho de uma tendncia do esprito humano que eu pessoalmente no posso seno
respeitar profundamente e que por nada neste mundo ridicularizaria.
traduo de Darlei Dall'Agnol

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