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Alexandre Koyr

Galileu e Plato
e
Do Mundo do mais ou menos ao Universo da Preciso
Traduo revista por
!"# T$%&DAD' "A&T!"(
da )aculdade de *etras da Universidade +l,ssica
de *is-oa
Traduo. Maria Teresa /rito +urado
$eviso do texto. Manuel oa0uim 1ieira
)otocomposio. Ditar Guerreiro $os,rio
%mpresso e aca-amento. Gr,2ica Manuel /ar-osa 3 )il4os( *5a6
Gradiva 7 Pu-lica8es( *5da
$ua de Almeida e "ousa( 9:( r;c( es05 7 Tele2s5. <= >? <=;@
:A?? *%"/!A
&!TA
!s dois estudos ora apresentados aos leitores de lBnCua portuCuesa 2oram oriCinalmente pu-licados em
:D>A e :D>@5 Polemicamente inovadores( os pontos de vista 0ue de2endem opun4amEse Fs correntes da
epistemoloCia e 4istGria das ciHncias da poca( 2ortemente marcadas por tendHncias empiristas e
positivistas5 +ontra estas( Koyr sustenta duas teses capitais5 A primeira de2ende 0ue as con0uistas do
pensamento antiCo devem ser examinadas F luI das cateCorias do tempo em 0ue surCiram( e no seCundo os
pontos de vista actuais5 A seCunda apareceEnos como uma apaixonada de2esa da ideia. uma reclamao dos
direitos da imaCinao teGrica contra os da realiIao pr,tica5
As teses de Koyr anunciavam 4, meio sculo o estilo 0ue as investiCa8es em epistemoloCia( 4istGria e
2iloso2ia das ciHncias viriam a apresentar nas dcadas de <? e =?( so-retudo a partir de duas o-rasEde
enorme proJeco. T4e *oCic
o2 "cienti2Bc Discovery( de Karl Popper( e "tructure o2 "cienti2Bc $evolutions( de T4omas Ku4nK5
Mas( para alm da mensaCem de Koyr( 4, ainda a clareIa( a 2rescura da sua exposio e a aCilidade do
discurso5 Aspectos ainda mais valoriIados 4oJe pela circunstLncia de a posio de Koyr ir no sentido das
concep8es mais divulCadas na actualidade5 Portanto 7e mesmo 0ue no 4ouvesse outras raI8es7( estas
J, seriam -astantes para enaltecer os mritos destes dois pe0uenos mas importantes estudos( cuJa oportuE
nidade so-remaneira evidente5 "u-lin4aEse ainda o interesse destes textos como indispens,vel insE
trumento de apoio a estudantes e pro2essores de )iloso2ia no ensino secund,rio5
os Trindade "antos
Galileu e Plato
K !riCinalmente pu-licada em :DA>( a*oCiM der )orsEc4unC sG veio a tornarEse uma das o-ras mais
importantes da epistemoloCia actual apGs a sua traduo em inClHs( em :DND5 Pelo seu lado( a "tructure o2
"cienti2Bc $evolutions aparece em :D<9( como seCundo volume da %nternational 'nciclopdia o2 UniJied
"cience( pu-licada pela UniverEsity o2 +4icaCo Press5 Mas a viCHncia destas o-ras prolonCaEse ainda para
alm da dcada de =?5
! nome de Galileo Galilei encontraEse indissoluvelmente liCado F revoluo cientB2ica do sculo xviO uma
das mais pro2undas( se no a mais pro2unda revoluo do pensamento 4umano depois da desco-erta do
cosmo pelo pensamento CreCo. uma revoluo 0ue implica uma mutao intelectual radical( de 0ue a
ciHncia 2Bsica moderna ( ao mesmo tempo( expresso e 2ruto:5
'sta revoluo por veIes caracteriIada e explicada simultaneamente por uma espcie de revolta espiritual(
por uma trans2ormao completa de toda a atitude 2undamental do espBrito 4umano( tomando a vida activa(
vita activa( o luCar da t4eorBa( vita contemplativa( 0ue at ento 4avia sido considerada a sua 2orma mais
elevada5 ! 4omem
: +25 5 P5 $andall( r5( T4e MaMinC o2 t4e Modern Mind( /oston( :D9<( pp5 99? e seCs5 e 9A: e seCs5O c25
tam-m A5 &5 Q4ite4ead( "cience and t4e Modern Qorld( &ova %or0ue( :D9N5
::
moderno procura dominar a natureIa( ao passo 0ue o 4omem medieval ou antiCo se es2orava( antes de
mais( por a contemplar5 Deve( pois( explicarEse a tendHncia mecanista da 2Bsica cl,ssica 72Bsica de Galileu(
de Descartes( de Po--es( scientia activa( operativa 7( 0ue devia tornar o 4omem dono e sen4or da
natureIa( por este deseJo de dominar( de aCir5 DeveEse consider,Ela como decorrente muito simplesmente
desta atitude( como aplicao F natureIa das cateCorias do pensamento doPomo2a-er95 A ciHncia de
Descartes 7a2ortiori( a de Galileu 7 no mais Rcomo J, 2oi ditoS do 0ue a ciHncia do arteso ou do
enCen4eiroA5
'sta explicao no me parece( devo con2ess,EElo( inteiramente satis2atGria5 # verdade( -em entendido( 0ue
a 2iloso2ia moderna( tal como a tica e a reliCio modernas( p8e a tGnica na aco( na praxis( -em mais do
0ue o 2aIiam o pensamento antiCo e medieval5 ! mesmo verdade acerca da ciHncia moderna. penso na
2Bsica cartesiana( nas suas compara8es com roldanas( cordas e alavancas5 +ontudo( a atitude 0ue aca-,mos
de descrever muito mais a de /acon 7 cuJo papel na 4istGria das ciHncias no da mesma ordem7> 0ue
a de Galileu ou de Descartes5 A ciHncia destes no de enCen4eiros ou artesos( mas de 4omens cuJa
9 # preciso no con2undir esta concepo larCamente di2undida com a de /erCson( para 0uem toda a 2Bsica(
0uer a aristotlica( 0uer a neTtoniana( ( em Ultima an,lise( o-ra do Pomo 2a-er5
A +25 *5 *a-ert4onniVre( #tudes sur Descartes( Paris( :DAN( n( pp5 9@@ e seCs5( 9D= e A?>. P4ysi0ue de
lWexpliciEtation dHs c4oses5
> /acon o arauto( o -uccinator da ciHncia moderna( e no um dos seus criadores5
:9
o-ra raramente ultrapassou a ordem da teoriaN5 A nova -alBstica 2oi ela-orada( no por artB2ices ou
artil4eiros( mas contra eles5 ' Galileu no aprendeu o seu o2Bcio com a0ueles 0ue se atare2avam nos
arsenais e estaleiros navais de 1eneIa5 Muito pelo contr,rio. ensinouEl4es o deleX<5 Alm disso(
A ciHncia de Descartes e de Galileu 2oi( -em entendido( extremamente importante para o enCen4eiro e o
tcnicoO ela provocou( 2inalmente( uma revoluo tcnica5 Todavia( no 2oi criada e desenvolvida por
enCen4eiros e tcnicos( mas sim por teGricos e 2ilGso2os5
< Descartes arteso a concepo de cartesianismo 0ue *eroy desenvolveu no seu Descartes "ocial(
Paris( :DA:( e )5 /orMenau levou ao a-surdo no seu livro Der Y-erCanC vom 2eudalen Ium -UrCerlic4en
Qelt-ild( Paris( :DA>5 /orMenau explica o nascimento da 2iloso2ia e da ciHncia cartesianas por uma nova
2orma de empreendimento econGmico( isto ( a manu2actura5 +25 a crBtica do livro de /orMenau( crBtica
muito mais interessante e instrutiva 0ue o prGprio livro( 2eita por P5 Grossman( Die Cesellsc4a2tlic4en
GrundlaCen der mec4anistisc4en P4ilosop4ie und die Manu2aMtur( in Zeitsc4ri2t 2ur "oIial2orsc4unC(
Paris( :DAN5
[uanto a Galileu( encontraEse liCado Fs tradi8es dos artesos( construtores( enCen4eiros( etc5( do
$enascimento por *5 !lsc4Mi( Galileo und seine Zeit( Palle( :D9=( e mais recentemente por '5 Zilsel( T4e
socioloCical roots o2 science( in T4e American ournal o2 "ocioloCy( \*1%%( :D>95 Zilsel su-lin4a o papel
desenvolvido pelos artesos 0uali2icados do $enascimento na expanso da moderna mentalidade
cientB2ica5 +omo sa-ido( verdade 0ue os artistas( enCen4eiros( ar0uitectos( etc5( do $enascimento tiveE
ram um papel importante na luta contra a tradio aristotlica e 0ue alCuns deles 7 como *eonardo da
1inci e /eneEdetti 7 procuraram mesmo desenvolver uma dinLmica nova( antiaristotlicaO todavia( esta
dinLmica( como o mostrou de modo concludente Du4em( era( nos seus aspectos principais( a dos
nominalistas parisienses( a dinLmica do impetus de ean /uridan e de &icolau !resme5 '( se /enedetti( de
lonCe
:A
esta teoria explica demasiado e demasiado pouco5 'xplica o prodiCioso desenvolvimento da ciHncia do
sculo xvi pelo da tecnoloCia5 Todavia( este Ultimo muito menos marcante 0ue o primeiro5 Por outro lado(
es0uece as con0uistas tcnicas da %dade Mdia5 &eCliCencia o apetite de poder e de ri0ueIa 0ue inspirou a
al0uimia ao lonCo de toda a sua 4istGria5
!utros eruditos insistiram na luta de Galileu contra a autoridade( contra a tradio( em particular a de
AristGteles. contra a tradio cientB2ica e 2ilosG2ica 0ue a %CreJa de2endia e ensinava nas universidades5
"u-lin4aram o papel da o-servao e da experiHncia na nova ciHncia da natureIa=5 # per2eitamente verdade
0ue a o-servao e a experimentao constituem um dos traos mais caracterBsticos da ciHncia moderna5 #
certo 0ue nos escritos de Galileu encontramos inUmeros apelos F o-servao e F experiHncia e uma ironia
amarCa em relao aos 4omens 0ue no acreditavam no testemun4o dos seus ol4os( por0ue a0uilo 0ue viam
era contr,rio ao ensinamento das autoridades( ou( pior ainda( 0ue no 0ueriam( como +remonini( ol4ar pelo
seu telescGpio com medo de verem alCuma coisa 0ue pudesse contradiIer as teorias e
o mais not,vel destes precursores de Galileu( transcende alCumas veIes o nBvel da dinLmica
parisiense( no em virtude do seu tra-al4o como enCen4eiro e artil4eiro( mas sim por0ue estudou
Ar0uimedes e decidiu aplicar a 2iloso2ia matem,tica F investiCao da natureIa5
= Muito recentemente 2ui amiCavelmente criticado por ter neCliCenciado este aspecto dos ensinamentos de
Galileu5 R+25 *5 !lsc4Mi( T4e "cienti2ic Personality o2 Galileo( in /ulletin o2t4e Pistory o2 Medicine(
\%%( :D>95S &o creio( devo con2ess,Elo( ter merecido essa crBtica( ainda 0ue acredite pro2undamente 0ue a
ciHncia essencialmente teoria( e no colecta de 2actos5
:>
crenas tradicionais5 !ra 2oi precisamente por ter construBdo um telescGpio e o 4aver utiliIado( ao o-servar
cuidadosamente a *ua e os planetas( ao desco-rir os satlites de Upiter( 0ue Galileu des2eriu um Colpe
mortal contra a astronomia e a cosmoloCia da sua poca5
+ontudo( no devemos es0uecer 0ue a o-servao ou a experiHncia( no sentido da experiHncia espontLnea
do senso comum( no desempen4ou um papel capital 7ou( se desempen4ou( 2oi um papel neCativo( de
o-st,culo7 na 2undao da ciHncia moderna@5 A 2Bsica de AristGteles( e mais ainda a dos nominalistas
parisienses( de /uridan e &icolau !resme( encontravaEse muito mais prGxima( seCundo Tannery e Du4em(
da experiHncia do senso comum do 0ue a de Galileu ou de DescartesD5 &o 2oi a
@ '5 Meyerson R%dentit et realit( A5a ed5( Paris( :D9<( p5 :N<S mostra de modo muito convincente a 2alta
de acordo entre a experiHncia e os princBpios da 2Bsica moderna5
D P5 Du4em( *H "ystVme du monde( Paris( :D:A( %( pp5 :D> e seCs5. 'sta dinLmica( com e2eito( parece
adaptarEEse de modo to 2eliI Fs o-serva8es correntes 0ue no poderia deixar de se impor( antes de mais( F
aceitao dos 0ue primeiro especularam so-re as 2oras e os movimentos555 Para 0ue os 2Bsicos ven4am a
reJeitar a dinLmica de AristGteles e a construir a dinLmica moderna ser, necess,rio 0ue compreendam 0ue
os 2actos de 0ue todos os dias so testemun4as no so( de modoE alCum( 2actos simples( elementares( aos
0uais as leis 2undamentais da dinLmica devem imediatamente aplicarEseO 0ue a marc4a do navio puxado por
-ar0ueiros( 0ue o rolar num camin4o da viatura atrelada( devem ser encarados como movimentos de uma
extrema complexidadeO numa palavra( 0ue como princBpio da ciHncia do movimento se deve( por
a-straco( considerar um mGvel 0ue( so- a aco de uma Unica 2ora( se move no vaIio5 !ra( na sua
dinLmica( AristGteles vai ao ponto de concluir 0ue tal movimento impossBvel5
:N
experiHncia( mas a experimentao( 0ue desempen4ou 7 apenas mais tarde 7 um papel positivo
consider,vel5 A experimentao consiste em interroCar metodicamente a natureIaO esta interroCao
pressup8e e implica uma linCuaCem com a 0ual 2ormulemos as 0uest8es( -em como um dicion,rio 0ue nos
permita ler e interpretar as respostas5 Para Galileu( sa-emoElo -em( era em curvas( cBrculos e triLnCulos( em
linCuaCem matem,tica( ou( mais precisamente( em linCuaCem Ceomtrica 7 no a do senso comum ou de
puros sBm-olos 7( 0ue deverBamos 2alar F natureIa e rece-er as suas respostas5 A escol4a da linCuaCem e a
deciso de a empreCar no podiam evidentemente ser determinadas pela experiHncia 0ue o prGprio uso
desta linCuaCem devia tornar possBvel5 'raEl4es necess,rio vir de outras 2ontes5
!utros 4istoriadores da ciHncia e da 2iloso2ia:? procuraram mais modestamente caracteriIar a 2Bsica
moderna( en0uanto 2Bsica( por meio de alCuns dos seus traos marcantes. por exemplo( o papel 0ue o
princBpio da inrcia aB desempen4a5 'xacto de novo. o princBpio da inrcia ocupa um luCar eminente na
mecLnica cl,ssica( em contraste com a dos antiCos5 # aB a lei 2undamental do movimentoO reina
implicitamente so-re a 2Bsica de Galileu e explicitamente so-re a de Descartes e de &eTton5
:? Kurd *assTitI( Gesc4ic4te der AtomistiM( Pam-urCo e *Bpsia( :@D?( n( pp5 9A e seCs5O '5 Mac4( Die
Mec4aniM in i4rer 'ntTicMlunC( @5a ed5( *Bpsia( :D9:( pp5 ::= e seCs5O '5 Qo4lTill( Die 'ntdecMunC dHs
/e4arrunCCesetIes( in Zeitsc4ri2t 2Ur 18lMerpsyc4oloCie und "prac4Tissensc4a2t( vols5 xrv e \1( :@@A e
:@@>( e '5 +assirer( Das 'rMenntnis pro-lem in der P4ilosop4ie und Qissensc4a2t der neueren Zeit( 95K ed5(
/erlim( :D::( l( pp5 AD> e seCs5
:<
Mas detennoEnos so-re esta caracterBstica pareceEEme um pouco super2icial5 A meu ver( no -asta
esta-elecer simplesmente o 2acto5 Devemos compreendHElo e explic,Elo 7 explicar por 0ue raIo a 2Bsica
moderna 2oi capaI de adoptar este princBpioO compreender por0uH e como o princBpio de inrcia( 0ue nos
parece to simples( to claro( to plausBvel e mesmo evidente( ad0uiriu este estatuto de evidHncia e de
verdade a priori( 0uando( para os GreCos( como para os pensadores da %dade Mdia( a ideia de um corpo
0ue( posto em movimento( continuasse sempre a se mover era evidentemente 2alsa e mesmo a-surda::5
&o tentarei explicar a0ui as raI8es e as causas 0ue provocaram a revoluo espiritual do sculo xvi5 #
su2iciente( para o nosso propGsito( descrevHEla( caracteriIar a atitude mental ou intelectual da ciHncia
moderna por meio de dois traos solid,rios. :5]( a destruio do cosmo( por conseCuinte( o desaparecimento
da ciHncia de todas as considera8es 2undadas so-re essa noo:9O 95]( a CeometriIao do espao 7 isto (
a su-stituio do espao 4omoCneo e a-stracto da Ceometria euclidiana pela concepo de um espao
cGsmico 0ualitativamente di2erenciado e concreto( o da 2Bsica prECalilaica5 Podemos resumir e exprimir
como seCue essas duas caracterBsticas. a matemaEtiIao RCeometriIaoS da natureIa e( por conse0uHncia(
a matematiIao RCeometriIaoS da ciHncia5
:: +25 '5 Meyerson( op5 cit5( pp5 :9> e seCs5
:9 ! termo persiste( -em entendido( e &eTton 2ala ainda do cosmos e da sua ordem Rcomo 2ala tam-m do
impetusS( mas num sentido inteiramente novo5
:=
A dissoluo do cosmos siCni2ica a destruio de uma ideia. a de um mundo de estrutura 2inita(
4ierar0uicamente ordenado( de um mundo 0ualitativamente di2erenciado do ponto de vista ontolGCico5 'sta
su-stituBda pela de um universo a-erto( inde2inido e mesmo at in2inito( 0ue as mesmas leis universais
uni2icam e Covernam5 Um universo no 0ual todas as coisas pertencem ao mesmo nBvel de "er( ao contr,rio
da concepo tradicional( 0ue distinCuia e opun4a os dois mundos do cu e da Terra5 As leis do cu e as da
Terra so( a partir de aCora( 2undidas em conJunto5 A astronomia e a 2Bsica tornamEse interdependentes( e
mesmo uni2icadas e unidas:A5 %sso implica a desapario( da perspectiva cientB2ica( de todas as
considera8es -aseadas no valor( na per2eio( na 4armonia( na siCni2icao e no desBCnio:>( 0ue
desaparecem no espao in2inito do novo universo5 # neste novo universo( neste novo mundo duma
Ceometria tornada real( 0ue as leis da 2Bsica cl,ssica encontram valor e aplicao5
:A +omo procurei mostrar noutro lado R#tudes Calilennes( m( Galil et %a loi dWinertie( Paris( :D>?S( a
ciHncia moderna resulta desta uni2icao da astronomia e da 2Bsica( 0ue l4e permite aplicar os mtodos de
pes0uisa matem,tica( utiliIados at ento no estudo dos 2enGmenos celestes( ao estudo dos 2enGmenos do
mundo su-lunar5
:> +25 '5 /r4ier( Pistoire de la p4ilosop4ie( t5 n( 2ase5 l( Paris( :D9D( p5 DN. Descartes li-erta a 2Bsica do
domBnio do cosmos 4elnico( isto ( da imaCem de um certo estado privileCiado de coisas 0ue satis2aI as
nossas necessidades estticas555 &o 4, estado privileCiado( uma veI 0ue todos os estados so e0uivalentes5
&o 4,( portanto( luCar em 2Bsica para a procura das causas 2inais e a considerao do mel4or5
A dissoluo do cosmos( repitoEo( eis o 0ue me parece ser a revoluo mais pro2unda realiIada ou so2rida
pelo espBrito 4umano depois da inveno do cosmos pelos GreCos5 # uma revoluo to pro2unda( de
conse0uHncias to lonCBn0uas( 0ue( durante sculos( os 4omens 7com raras excep8es( entre as 0uais
Pascal7 no se aperce-eram do seu alcance e sentidoO e ainda aCora 2re0uentemente su-stimada e mal
compreendida5
! 0ue os 2undadores da ciHncia moderna( e entre eles Galileu( deviam ento 2aIer no era criticar e
com-ater certas teorias erradas( para as su-stituir por outras mel4ores5 Deviam 2aIer alCo completamente
di2erente. destruir um mundo e su-stituBElo por outro( re2ormar a prGpria estrutura da nossa inteliCHncia(
2ormular de novo e rever os seus conceitos( conce-er o "er de uma nova maneira( ela-orar um novo
conceito de con4ecimento( um novo conceito de ciHncia 7 e mesmo at su-stituir um ponto de vista
-astante natural( o do senso comum( por um outro 0ue o no de modo alCum:N5
%sto explica por 0ue raIo a desco-erta de coisas( de leis( 0ue parecem 4oJe to simples e 2,ceis 0ue as
ensinamos Fs crianas 7leis do movimento( lei da 0ueda dos corpos7 exiCiu um es2oro to lonCo( to
,rduo( 2re0uentemente vo( de alCuns dos
:N +25 P5 Tannery( Galile et lHs prBncipes de la dynaEmi0ue( in Mmoires scienti2i0ues( vi( Paris( :D9<( p5
ADD. "e( para JulCarmos o sistema dinLmico de AristGteles( a-strairmos os preconceitos 0ue decorrem da
nossa educao moderna( se procurarmos colocarEnos no estado de espBrito 0ue podia ter um pensador
independente do comeo do sculo \1%%( di2Bcil no recon4ecer 0ue esse sistema est, muito mais de
acordo com a o-servao imediata dos 2actos 0ue o nosso5
:D
maiores Cnios da 4umanidade( um Galileu( um Descartes:<5 'ste 2acto( por seu lado( pareceEme re2utar as
tentativas modernas de minimiIar( ou mesmo neCar( a oriCinalidade do pensamento de Galileu( ou( pelo
menos( o seu car,cter revolucion,rioO e torna iCualmente mani2esto 0ue a aparente continuidade no
desenvolvimento da 2Bsica( da %dade Mdia aos tempos modernos Rcontinuidade 0ue +averni e Du4em to
enerCicamente su-lin4aramS( ilusGria:=5 # verdade( -em entendido( 0ue uma
:< +25 os meus #tudes Calilennes( %%( *a loi de %a c4ute dHs corps( Paris( :D>?5
:= +25 +averni( "toria dei mtodo sperBmentale in %t,lia( N vols5( )irenIe( :@D:ED<( em particular os vols5
%1 e vO P5 Du4em( *H Mouvement a-solu et lH mouvement relati2( Paris( :D?NO De :Wacclration produite
par une 2orce constante( in +onCrVs %nternational de :WPistoire dHs "ciences( A56 sesso( Gene-ra( :D?<O
#tudes sur *onard de 1inci. +eux 0uWil a lus et ceux 0ui lWont lu( A vols5( Paris( :D?DE:A( em particular o
vol5 m. *Hs prcurseurs parisiens de Galile5 Muito recentemente( a tese da continuidade 2oi de2endida por
5 P5 $andall( r5( no seu -ril4ante artiCo "cienti2ic met4od in t4e sc4ool o2 Padua( in ournal o2t4e
Pistory o2 %deas( l( :D>?O $andall mostra de modo convincente a ela-orao proCressiva do mtodo de
resoluo e composio no ensino dos Crandes lGCicos do $enascimento5 +ontudo( o prGprio $andall
declara 0ue um elemento 2altou no mtodo 2ormulado por Za-arella. no exiCiu 0ue os princBpios da
ciHncia natural 2ossem matem,ticos Rp5 9?>S e 0ue o Tractatus de paedia( de +remonini( soasse como o
aviso solene para os matem,ticos triun2antes so-re a Crande tradio aristotlica do empirismo racional
Rid5S5 !ra esta insistHncia no papel dos matem,ticos 0ue se Juntou ao mtodo lGCico de Za-arella Rp5 9?NS
constitui( precisamente( em min4a opinio( o conteUdo da revoluo cientB2ica do sculo xvi e( na opinio
da poca(
a lin4a de demarcao entre os adeptos de Plato e os de AristGteles5
9?
tradio ininterrupta conduI das o-ras dos nominalistas parisienses Fs de /enedetti( /runo( Galileu e
6Descartes5 R'u prGprio acrescentei um elo F 4istGria desta tradio5S:@ +ontudo( a concluso 0ue daB extrai
Du4em enCanadora. uma revoluo -em preparada ( apesar de tudo( uma revoluo e( a despeito do
2acto de Galileu ter( na sua Juventude Rcomo Descartes( por veIesS( partil4ado as perspectivas e ensinado as
teorias dos crBticos medievais de AristGteles( a ciHncia moderna( a ciHncia nascida dos seus es2oros e das
suas desco-ertas( no seCue a inspirao dos precursores parisienses de Galileu( colocaEse imediatamente
num nBvel completamente di2erente 7 um nBvel 0ue Costaria de desiCnar como ar0uimediano5 ! verdadeiro
precursor da 2Bsica moderna no nem /uridan( nem &icolau !resme( nem mesmo oo )ilGpono( mas sim
Ar0uimedes:D5
Podemos dividir em dois perBodos a 4istGria do pensamento cientB2ico da %dade Mdia e do $enascimento( a
0ual comeamos a con4ecer um pouco mel4or9?5 !u( antes( como a ordem cronolGCica
:@ +25 #tudes Calilennes( r5 ^ 1au-e de %a science classi0ue( Paris( :D>?5
:D ! sculo \1%( pelo menos na sua seCunda metade( o perBodo em 0ue se rece-eu( estudou e
compreendeu a pouco e pouco Ar0uimedes5
9? Devemos esse con4ecimento so-retudo aos tra-al4os de P5 Du4em RFs o-ras atr,s citadas na nota :=
necess,rio acrescentar. *Hs !riCines de la stati0ue( 9 vols5 Paris( :D?N(
9:
no corresponde seno muito Crosseiramente a esta diviso( poderBamos distinCuir Crosso modo a 4istGria
do pensamento cientB2ico em trHs etapas ou pocas( 0ue correspondem( por sua veI( a trHs tipos di2erentes
de pensamento. a 2Bsica aristotlica( primeiroO em seCuida( a 2Bsica do impetus( saBda( como tudo o mais( do
pensamento CreCo e ela-orada no decurso do sculo xiv_ pelos nominalistas parisiensesO 2inalmente( a 2Bsica
moderna( matem,tica( do tipo da de Ar0uimedes ou de Galileu5
'stas etapas podem ser encontradas nas o-ras do Jovem Galileu. no sG nos in2ormam em relao F 4istGria
7ou F prE4istGria7 do seu pensamento( acerca dos mG-iles e motivos 0ue o dominaram e inspiraram(
mas tam-m nos o2erecem( ao mesmo tempo( compilado e( por assim diIer( clari2icado pela admir,vel
inteliCHncia do seu autor( um 0uadro not,vel e pro2undamente instrutivo de toda a 4istGria da 2Bsica prE
Calilaica5 $ecordemos rapidamente esta 4istGria( comeando pela 2Bsica de AristGteles5
A 2Bsica de AristGteles 2alsa( -em entendido( e completamente ultrapassada5 Todavia( uma 2Bsica( 0uer
diIer( uma ciHncia altamente ela-orada( ainda 0ue o no seJa matematicamente9:5 &o se
e *H "ystVme du monde( N vols5( Paris( :D:AE:=S e aos de *ynn T4omdiMeO c25 a sua monumental Pistory o2
MaCic and 'xperimental "cience( < vols5( &ova %or0ue( :D9AE>:5 +25 iCualmente )5 5 DiJMster4uis( Qal en
Qorp( GroninCa( :D9>5
9: A 2Bsica aristotlica ( por essHncia( no matem,tica5 Apresent,Ela( como o 2aI Du4em RDe lWacclration
produite par une 2orce constante( p5 @NDS( como simplesmente 2undada so-re uma outra 2Grmula matem,tica
0ue no a nossa um erro5
trata de um imaCin,rio pueril ou de um enunciado loCom,0uico Crosseiro do senso comum( mas de uma
teoria( isto ( de uma doutrina 0ue( partindo naturalmente dos dados do senso comum( os su-mete a um
tratamento coerente e sistem,tico995
!s 2actos( ou dados( 0ue servem de 2undamento a esta ela-orao teGrica so muito simples e( na pr,tica(
admitimoElos exactamente como o 2aIia AristGteles5 Ac4amos todos natural ver um corpo pesado cair
para -aixo5 'xactamente como AristGteles( ou "o Tom,s( 2icarBamos pro2undamente espantados ao ver
um Crave 7pedra ou touro 7 elevarEse livremente no ar5 %sso parecerEnosEia muito contra natura e
procurarBamos explic,Elo por 0ual0uer mecanismo oculto5
Do mesmo modo( ac4amos sempre natural ver a c4ama de um 2Gs2oro diriCirEse para o alto e colocar
as nossas panelas so-re o 2oCo5 )icarBamos surpreendidos e procurarBamos uma explicao se vBssemos(
por exemplo( a c4ama virarEse e apontar para -aixo5 +onsiderarBamos esta concepo( ou( mel4or( esta
atitude( como pueril e simplistaX TalveI5 Podemos mesmo assinalar 0ue( seCundo AristGteles( a ciHncia
comea precisamente 0uando tentamos explicar as coisas 0ue parecem naturais5 +ontudo( 0uando a
termodinLmica enuncia como um princBpio 0ue o calor passa de um corpo 0uente a um corpo 2rio( mas
no de um corpo 2rio a um corpo 0uente( no traduI simplesmente a intuio do senso comum de 0ue um
corpo 0uente se torna naturalmente 2rio( mas um corpo 2rio no
99 )re0uentemente( o 4istoriador moderno do pensamento cientB2ico no aprecia devidamente o car,cter
sistem,tico da 2Bsica aristotlica5
9A
se torna naturalmente 0uenteX '( 0uando declaramos 0ue o centro de Cravidade de um sistema tende a
tomar a posio mais -aixa e no se eleva por si sG( no estaremos simplesmente a traduIir uma intuio do
senso comum( a0uela mesma 0ue a 2Bsica aristotlica exprime ao distinCuir o movimento natural do
movimento violentoX9A
Alm disso( a 2Bsica aristotlica( tal como a termodinLmica( no se satis2aI com exprimir simplesmente na
sua linCuaCem o 2acto do senso comum 0ue aca-,mos de mencionar( mas transp8eEno5 A distino entre
movimentos naturais e movimentos violentos situaEse numa concepo de conJunto da realidade 2Bsica(
concepo cuJos principais traos parecem ser. aS a crena na existHncia de natureIas 0ualitativamente
de2inidasO e -S a crena na existHncia de um cosmos 7 em suma( a crena na existHncia de princBpios de
ordem( em virtude dos 0uais o conJunto dos seres reais 2orma um todo 4ierar0uicamente ordenado5
Todo( ordem cGsmica( 4armonia. estes conceitos implicam 0ue( no universo( as coisas so Rou devem serS
distri-uBdas e dispostas seCundo uma ordem determinadaO 0ue a sua localiIao no indi2erente nem para
elas( nem para o universoO 0ue( pelo contr,rio( cada coisa tem( seCundo a sua natureIa( um luCar
determinado no universo( o seu prGprio( em certo sentido9>5 Um luCar para cada coisa e cada coisa no seu
luCar. o conceito
9A +25 '5 Mac4( Die Mec4aniM( pp5 :9> e seCs5
9> ' apenas no seu luCar 0ue um ser atinCe a sua plenitude e se torna verdadeiramente ele prGprio5 'is
por0ue tende a atinCir esse luCar5
9>
de luCar natural exprime esta exiCHncia teGrica da 2Bsica aristotlica5
KA concepo de luCar natural encontraEse 2undada numa concepo puramente est,tica de ordem5 +om
e2eito( se cada coisa estivesse em ordem( cada coisa estaria no seu luCar natural e( -em entendido( aB
permaneceria para sempre5 Por 0ue raIo deveria deix,EloX Pelo contr,rio( o2ereceria resistHncia a todo o
es2oro para a retirar daB5 &o a poderBamos expulsar sem exercer so-re ela uma espcie de violHncia( e( se(
devido a essa violHncia( o corpo se encontrasse 2ora do seu luCar( procuraria reCressar a ele5
Portanto( todo o movimento implica uma espcie de desordem cGsmica( uma alterao no e0uilB-rio do
universo( por0ue ( 0uer e2eito directo da violHncia( 0uer( pelo contr,rio( e2eito do es2oro do "er para
compensar esta violHncia( para recuperar a sua ordem e o seu e0uilB-rio perdidos e pertur-ados( para
reconduIir as coisas aos seus luCares naturais( luCares onde devem repousar e permanecer5 'ste reCresso F
ordem constitui precisamente o 0ue desiCn,mos por movimento natural9N5
Pertur-ar o e0uilB-rio( reCressar F ordem. per2eitamente claro 0ue a ordem constitui um estado sGlido e
dur,vel 0ue tende a perpetuarEse a si prGprio inde2inidamente5 &o 4,( pois( necessidade de explicar o
estado de repouso( pelo menos o estado de um corpo em repouso no seu luCar natural( prGprio. a sua
prGpria natureIa 0ue o explica( 0ue explica( por exemplo( 0ue a Terra esteJa em
9N As concep8es de luCares naturais e de movimentos naturais implicam a de um universo 2inito5
9N
repouso no centro do mundo5 Pela mesma raIo( evidente 0ue o movimento necessariamente um estado
transitGrio. um movimento natural aca-a naturalmente 0uando atinCe o seu 2im5 [uanto ao movimento
violento( AristGteles demasiado optimista para admitir 0ue este estado anormal possa durarO alm disso( o
movimento violento uma desordem 0ue Cera desordem e admitir 0ue pudesse durar inde2inidamente
siCni2icaria( de 2acto( a-andonar a prGpria ideia de um cosmos -em ordenado5 AristGteles mantm( portanto(
a crena tran0uiliIadora de 0ue nada do 0ue contra naturam possit esse perpetuum 9<5
Assim( como aca-,mos de diIer( o movimento na 2Bsica aristotlica um estado essencialmente transitGrio5
Tomado F letra( contudo( este enunciado seria incorrecto e at mesmo duplamente incorrecto5 ! 2acto 0ue
o movimento( ainda 0ue seJa para cada um dos corpos movidos( ou( pelo menos( para os do mundo
su-lunar( para os o-Jectos mGveis da nossa experiHncia( um estado necessariamente transitGrio e e2mero( (
todavia( para o conJunto do mundo um 2enGmeno necessariamente eterno e( por conseCuinte( eternamente
necess,rio9=7 um 2enGmeno 0ue no podemos explicar sem desco-rir a sua oriCem e a sua causa( tanto na
estrutura 2Bsica( como na meta2Bsica do cosmos5 Uma tal an,lise mostraria 0ue a estrutura ontolGCica do "er
material o impediria de atinCir o estado de
9< AristGteles( )Bsica( 1%%%( @( 9:N -5
9= ! movimento no pode resultar seno de um movimento anterior5 Por conseCuinte( todo o movimento
implica uma srie in2inita de movimentos precedentes5
9<
per2eio 0ue a noo de repouso a-soluto implica e permitirEnosEia ver a causa 2Bsica Ultima dos moE
vimentos tempor,rios( e2meros e vari,veis dos corpos su-lunares no movimento contBnuo( uni2orme e
perptuo das es2eras celestes 9@( Por outro lado( o movimento no ( propriamente dito( um estado. um
processo( um 2luxo( um devir( no e pelo 0ual as coisas se constituem( se actualiIam e se realiIam 9D5 #
per2eitamente verdade 0ue o "er o termo do devir e o repouso o 2im do movimento5 +ontudo( o repouso
imut,vel de um ser plenamente actualiIado 0ual0uer coisa de inteiramente di2erente da imo-ilidade(
pesada e impotente( de um ser incapaI de se mover por si prGprioO o primeiro alCuma coisa de positivo(
per2eio e actus( a seCunda no mais 0ue uma privao5 Por conseCuinte( o movimento 7processo(
devir( mudana7 encontraEse colocado entre os dois do ponto de vista ontolGCico5 # o ser de tudo o 0ue
muda( de tudo a0uilo de 0ue o ser alterao e modi2icao e 0ue no seno ao mudarEse e alterarEse5 A
cle-re de2inio aristotlica do movimento 7 actus entis in potentia in 0uantum est in potentia 7( 0ue
Descartes considerar, per2eitamente ininteliCBvel( exprime admiravelmente o 2acto. o movimento o ser 7
ou o actus7 de tudo o 0ue no Deus5
Assim( moverEse mudar( aliter et aliter se 4a-ereO mudar em si prGprio e em relao aos outros5 %sto
implica( por um lado( um termo de E
9@ &um universo 2inito( o Unico movimento uni2orme 0ue pode persistir inde2inidamente um movimento
circular5
9D +25 Kurt $ieIler( P4ysics and $eality( &eT Paven( :D>?5
9=
re2erHncia em relao ao 0ual a coisa movida muda o seu ser ou relaoO o 0ue implica 7se examinarmos o
movimento local7A? a existHncia dum ponto 2ixo em relao ao 0ual o movido se move( um ponto 2ixo
imut,velO o 0ual( evidentemente( no pode ser seno o centro do universo5 Por outro lado( o 2acto de cada
mudana( cada processo( ter necessidade( para se explicar( de uma causa implica 0ue cada movimento
necessita de um motor 0ue o produIa( motor 0ue o mantm em movimento durante tanto tempo 0uanto o
movimento dure5 ! movimento( com e2eito( no se mantm como o repouso5 ! repouso 7estado de
privao7 no precisa da aco de uma 0ual0uer causa para explicar a sua persistHncia5 ! movimento( a
mudana( 0ual0uer processo de actualiIao ou de en2ra0uecimento e mesmo de actualiIao ou
en2ra0uecimento contBnuo( no pode passar sem uma tal aco5 $etirai a causa( e o movimento cessar,5
+essante causa cessai e22ectusA:5
&o caso do movimento natural( esta causa( este motor a prGpria natureIa do corpo( a sua 2orma( 0ue
procura reconduIiElo ao seu luCar e 0ue conserva( pois( o movimento5 1iceEversa( o movimento 0ue
contra naturam exiCe( durante
A? ! movimento local 7deslocamento7 no seno uma espcie( ainda 0ue particularmente importante(
de movimento RMinHsisS( movimento no domBnio do espao( por contraste com a alterao( movimento no
domBnio da 0ualidade( e a Cerao e corrupo( movimento no domBnio do ser5
A: AristGteles tem per2eitamente5 raIo5 &en4um processo de mudana ou de devir se pode produIir sem
causa5 "e o movimento( na 2Bsica moderna( persiste por si prGprio( por0ue no mais do 0ue um processo5
9@
toda a sua permanHncia( a aco contBnua de um motor externo Junto do corpo movido5 $etirai o motor( e o
movimento cessar,5 "eparaiEo do corpo movido( e o movimento parar, tam-m5 AristGteles( sa-emoElo
-em( no admite a aco a distLncia A9O cada transmisso de movimento implica( seCundo ele( um contacto5
&o 4,( portanto( seno dois Cneros de transmisso. a presso e a traco5 Para 2aIer mexer um corpo
necess,rio empurr,EElo ou pux,Elo5 &o 4, outros meios5
A 2Bsica aristotlica 2orma( assim( uma admir,vel teoria coerente 0ue( a -em diIer( no apresenta seno um
de2eito Rpara alm de ser 2alsaS. o de2eito de ser desmentida pelo 2acto 0uotidiano do lanamento5 Mas um
teGrico 0ue se preIa no se deixa pertur-ar por uma o-Jeco extraBda do senso comum5 "e encontra um
2acto 0ue no se 0uadra com a sua teoria( neCaEl4e a existHncia5 "e no o pode neCar( explicaEo5 ' na
explicao deste 2acto 0uotidiano( do lanamento( movimento 0ue continua apesar da ausHncia de um
motor( 2acto aparentemente incompatBvel com a sua teoria( 0ue AristGteles nos d, a medida do seu Cnio5
A sua resposta consiste em explicar o movimento do proJctil( aparentemente sem motor( pela reaco do
meio am-iente( ar ou ,CuaAA5 A teoria um Colpe de Cnio5 %n2eliImente Rpara alm de ser 2alsaS(
a-solutamente impossBvel do ponto de vista do senso comum5 &o ( portanto( de admirar 0ue a crBtica
A9 ! corpo tende para o seu luCar natural( mas no atraBdo por ele5
AA +25 AristGteles( )Bsica( %1( @( 9:N aO vm( :?( 9<= aO Do +u( m( 9( A?: -5 '5 Meyerson( %dentit et ralit(
p5 @>5
9D
F dinLmica aristotlica reCresse sempre F mesma 0uestio disputata. a 0ue moveantur proJectaX
%%
1oltaremos dentro em pouco a esta 0uestio( mas devemos antes examinar um outro detal4e da dinLmica
aristotlica. a neCao de todo o vaIio e do movimento num vaIio5 +om e2eito( nesta dinLmica( um vaIio
no permite ao movimento produIirEse mais 2acilmenteO pelo contr,rio( tornaEo completamente impossBvel(
e isto por raI8es muito pro2undas5
Dissemos J, 0ue( na dinLmica aristotlica( cada corpo conce-ido como sendo dotado de uma tendHncia a
encontrarEse no seu luCar natural e a reCressar ao mesmo 0uando dele a2astado por violHncia5 'sta tendHncia
explica o movimento natural de um corpo. movimento 0ue o leva ao seu luCar natural pelo camin4o mais
curto e mais r,pido5 $esulta daB 0ue todo o movimento natural se processa em lin4a recta e 0ue cada corpo
camin4a em direco ao seu luCar natural to depressa 0uanto possBvelO isto ( to depressa 0uanto o seu
meio( 0ue resiste ao seu movimento e se l4e op8e( l4o permite 2aIer5 "e( por conseCuinte( no 4ouvesse o
0ue 0uer 0ue 2osse 0ue o detivesse( se o meio am-iente no opusesse 0ual0uer resistHncia ao movimento
0ue o atravessa Rcaso do movimento num vaIioS( o corpo encamin4arEseEia para o seu luCar com uma
velocidade in2initaA>5 Mas tal E
A> +25 AristGteles( )Bsica( vn( N( 9>D -( 9N? aO Do +u( m( 9( A?: e5
A?
movimento seria instantLneo( o 0ue 7Justamente por isso parece a-solutamente impossBvel a AristGteles5 A
concluso evidente. um movimento RnaturalS no pode produIirEse no vaIio5 [uanto ao movimento
violento( por exemplo o de lanar. um movimento no vaIio e0uivaleria a um movimento sem motorO
evidente 0ue o vaIio no um meio 2Bsico e no pode rece-er( transmitir e manter um movimento5 Alm
disso( no vaIio Rcomo no espao da Ceometria euclidianaS no 4, luCares privileCiados ou direc8es5 &o
vaIio no 4,( e no pode 4aver( luCares naturais5 Por conseCuinte( um corpo colocado no vaIio no
sa-eria para onde diriCirEEse( no 4averia 0ual0uer raIo 0ue o levasse a diriCirEse mais para uma direco
do 0ue para outra e( portanto( no 4averia 0ual0uer raIo para se mover5 1iceEversa( uma veI posto em
movimento( no teria 0ual0uer raIo para se deter mais num luCar do 0ue noutro e( por conseCuinte( no
teria 0ual0uer raIo para pararAN5 As duas 4ipGteses so completamente a-surdas5
&o entanto( AristGteles( mais uma veI( tem toda a raIo5 Um espao vaIio Ro da CeometriaS destrGi
inteiramente a concepo de uma ordem cGsmica. num espao vaIio no somente no existem luCares
naturaisA<( como no existem luCares5 A ideia de um vaIio no compatBvel com a compreenso do
movimento como mudana e processo7 talveI mesmo no o seJa com a do movimento concreto de corpos
concretos reais
AN +25 AristGteles( )Bsica( iv( @( 9:> -( 9:N -5
A< "e o pre2erirmos( poderemos diIer 0ue( num vaIio( todos os luCares so os luCares naturais de toda a
espcie de corpos5
A:
perceptBveis. 0uero diIer( os corpos da nossa experiHncia 0uotidiana5 ! vaIio um sem sentido A=O colocar
as coisas num tal sem sentido a-surdoA@5 Apenas os corpos Ceomtricos podem ser colocados num
espao Ceomtrico5
! 2Bsico examina coisas reais( o CeGmetra raI8es a propGsito de a-strac8es5 Por conseCuinte( de2ende
AristGteles( nada poderia ser mais periCoso do 0ue misturar Ceometria e 2Bsica e aplicar um mtodo e um
raciocBnio puramente Ceomtricos ao estudo da realidade 2Bsica5
%%%
Assinalei J, 0ue a dinLmica aristotlica( apesar( ou talveI por causa( da sua per2eio teGrica( apresentava
um inconveniente Crave. o de ser a-solutamente no plausBvel( completamente incrBvel e inaceit,vel pelo
-om senso e( evidentemente( em contradio com a experiHncia 0uotidiana mais comum5 &o admira( pois(
0ue ela nunca ten4a CoIado de um recon4ecimento universal e 0ue os crBticos e advers,rios da dinLmica de
AristGteles l4e ten4am sempre oposto a o-servao de -om senso de 0ue um movimento prosseCue ainda
0ue separado do seu motor oriCin,rio5 !s exemplos cl,ssicos de tal movimento( rotao persistente da roda(
voo da 2lec4a( lanamento de uma pedra( 2oram sempre invocados para a contrariar( desde Piparco a oo
)ilGpono( de oo /uridan e
A= Kant c4amava ao espao vaIio uma UndinC5
A@ Tal era( como sa-emos( a opinio de Descartes e de 'spinosa5
A9
&icolau !resme a *eonardo da 1inci( /enedetti e GalileuAD5
&o min4a inteno analisar a0ui os arCumentos tradicionais 0ue( desde oo )ilGpono>?( tHm sido
repetidos pelos adeptos da sua dinLmica5 # possBvel classi2ic,Elos Crosso modo em dois Crupos. aS os
primeiros arCumentos so de ordem material e su-lin4am at 0ue ponto improv,vel a suposio seCundo
a 0ual um corpo Crande e pesado 7 -ala( mG 0ue roda( 2lec4a 0ue voa contra o vento7 possa ser movido
pela reaco do arO
AD Para a 4istGria da crBtica medieval de AristGteles c25 as o-ras citadas anteriormente Rna nota :=S e /5
ansen e !livi( Der Flteste sc4olastisc4e 1ertreter dHs 4eutiCen /eTeCunCs-eCri22es( in
P4ilosop4isc4es a4r-uc4 R:D9?SO K5 Mic4alsMy( *a P4ysi0ue nouvelle et lHs di22rents courants
p4ilosop4i0ues au xivVme siVcle( in /ulletin international de 1Acadmie polonaise dHs sciences et dHs
lettres R+raEcGvia( :D9=SO "5 Moser( Grund-eCri22e der &aturp4ilosop4ie -ei Qil4elm von !ccam
R%nns-rucM( :DA9SO '5 /orc4ert( Die *e4re von der /eTeCunC -ei &icolaus !resme RMUnster( :DA>SO $5
MarcolonCo *a Meccanica di *eonardo da 1inci( in Atti delia reale accademia delle scienIe 2isic4e e
mateEmatic4e( \%\ R&,poles( :DAAS5
>? "o-re oo )ilGpono( 0ue parece ter sido o verdadeiro inventor da teoria do impetus( c25 '5 Qo4lTill(
'in vorC,nCer Galileis im 1% a4r4undert( in P4isicalisc4e Zeitsc4rB2t( 1il R:D?<S( e P5 Du4em( *H
"ystVme du monde( l. a )Bsica de oo )ilGpono( no tendo sido traduIida em latim( permaneceu inacessBvel
aos escol,sticos 0ue no tin4am F disposio seno o -reve resumo dado por "implBcio5 Mas 2oi -em
con4ecida pelos `ra-es e a tradio ,ra-e parece ter in2luenciado directamente( e pela traduo de Avicena(
a escola parisiense a um ponto at 4oJe insuspeito5 +25 o muito importante artiCo de "5 Pines #tudes sur
AT4ad alEZamn A-uWl /araMat alE/aC4d"4l( in $evue dHs tudes Juives R:DA@S5
AA
-S os outros so de ordem 2ormal e assinalam o car,cter contraditGrio da atri-uio ao ar de um duplo papel
7o da resistHncia e o de motor7( -em como o car,cter ilusGrio de toda a teoria. esta no 2aI mais 0ue
deslocar o pro-lema do corpo para o ar e encontraEse( por isso( o-riCada a atri-uir ao ar o 0ue recusa a
outrosW corpos. a capacidade de manter um movimento separado da sua causa externa5 "e assim( perCuntaE
se. por 0ue raIo no supor 0ue o motor transmite ao corpo movido( ou l4e imprime( 0ual0uer coisa 0ue o
torna capaI de se mover 7 0ual0uer coisa c4amada dynaEmis( virtus motiva( virtus impressa( impetus( imE
petus impressus( por veIes 2orIa ou mesmo motio( e 0ue sempre representada como uma 0ual0uer espcie
de poder ou de 2ora 0ue passa do motor ao mG-il( e continua ento o movimento ou( mel4or produI o
movimento como sua causaX
# evidente( como o prGprio Du4em recon4eceu( 0ue reCress,mos ao -om senso5 !s adeptos da 2Bsica do
impetus pensam em termos de experiHncia 0uotidiana5 &o ento certo 0ue necessitamos de 2aIer um
es2oro( de desenvolver e Castar 2ora para mover um corpo( por exemplo para empurrar um carro( lanar
uma pedra ou distender um arcoX &o evidente 0ue esta 2ora 0ue move o corpo( ou( antes( o 2aI moverE
se( seJa a 2ora 0ue o corpo rece-e do motor( 0ue o torna capaI de ultrapassar uma resistHncia Rcomo a do
arS e en2rentar o-st,culosX
!s adeptos medievais da dinLmica do impetus discutem lonCamente e sem sucesso o estatuto ontolGCico do
impetus5 Procuram 2aIHElo entrar na classi2icao aristotlica( interpret,Elo como uma espcie de 2orma ou
de 4a-itus( ou com uma espcie
A>
de 0ualidade como o calor RPiparco e GalileuS5 'stasE discuss8es mostram somente a natureIa con2usa(
imaCinativa( da teoria 0ue directamente um produto ou( se assim se pode diIer( um condensado de senso
comum5
+omo tal( est, mais de acordo com os 2actos do 0ue o ponto de vista aristotlico 7 2actos reais ou
imaCin,rios( 0ue constituem o 2undamento experimental da dinLmica medievalO em particular com o
2acto -em con4ecido de 0ue todo o proJctil comea por aumentar a sua velocidade e ad0uire o m,ximo
de rapideI alCum tempo depois de se ter separado do motor>:5 Todos sa-emos 0ue
>: # interessante notar 0ue esta crena a-surda 0ue ArisEtGteles partil4ou e ensinou RDo +u( %%( <S estava
to pro2undamente enraiIada e to universalmente aceite 0ue Descartes( ele prGprio( no ousou neC,Ela
a-ertamente e( como o 2eI 2re0uentemente( pre2eriu explic,Ela5 'm :<A? escreve a Mersenne RA5ET5( i( p5
::?S. Gostaria tam-m de sa-er se nunca veri2icaste se uma pedra lanada com uma 2isCa( ou a -ala de um
mos0uete( ou uma seta de -esta vo mais depressa e com mais 2ora a meio do seu movimento 0ue no
comeo e se 2aIem mais e2eito5 Por0ue essa uma crena do vulCo( com a 0ual( todavia( os seus raciocBnios
no concordamO e eu entendo 0ue as coisas 0ue so empurradas e no se movem por si mesmas devem ter
mais 2ora no comeo 0ue ao continuarem depois5 'm :<A9 RA5ET5( l( p5 9NDS e mais uma veI em :<>?
RA5ET5( %%( pp5 A= e seCs5S explica ao seu amiCo o 0ue 4, de verdadeiro nesta crena. %n motu proJectaram
no creio 0ue o mBssil v, menos depressa no comeo 0ue no 2im( a contar do primeiro momento 0ue deixa
de ser empurrado pela mo ou pela m,0uinaO mas creio -em 0ue um mos0uete( no estando distanciado
seno um p e meio de uma mural4a( no ter, tanto e2eito como se estivesse dela a2astado 0uinIe ou vinte
passos( por0ue a -ala( ao sair do mos0uete( no pode to 2acilmente empurrar o ar 0ue est, entre ela e esta
mural4a( e assim deve ir menos
AN
para saltar um o-st,culo necess,rio tomar -alano O como um carro 0ue se empurra ou puxa parte
lentamente e ad0uire velocidade a pouco e poucoO tam-m ele toma -alano e ad0uire a sua 2ora vivaO do
mesmo modo 0ue cada um 7at mesmo uma criana 0ue atira uma -ola 7 sa-e 0ue( para atinCir o
o-Jectivo com 2ora( necess,rio colocarEEse a uma certa distLncia( no demasiado perto( a 2im de permitir
F -ola tomar velocidade5 A 2Bsica do impetus no tem di2iculdade em explicar este 2enGmenoO do seu ponto
de vista( per2eitamente natural 0ue seJa necess,rio alCum tempo ao impetus para se apropriar do mG-il 7
exactamente como o calor( por exemplo( precisa de tempo para alastrar por um corpo5
A concepo do movimento 0ue 2undamenta e apoia a 2Bsica do impetus completamente di2erente da da
teoria aristotlica5 ! movimento J, no interpretado como um processo de actualiIao5 +ontudo(
sempre uma mudana e( como tal( necess,rio explic,Elo pela aco de uma 2ora ou de uma causa
determinada5 ! impetus precisamente essa causa imanente 0ue produI o movimento( o 0ual ( converso
modo( o e2eito produIido por ela5 Deste modo( o impetus impressus produI o movimentoO ele move o
corpo5 Mas( ao mesmo tempo( desempen4a um outro papel muito importante
depressa do 0ue se a mural4a estivesse menos prGxima5 +ontudo( ca-e F experiHncia determinar se esta
di2erena sensBvel e duvido muito de todas as 0ue eu prGprio no 2iI5 Pelo contr,rio( o amiCo de
Descartes( /eecMman( neCa peremptoriamente a possi-ilidade de uma acelerao do proJctil e escreve
R/eecMman e Mersenne( A? de A-ril :<A?( c25 +orrespondance du P5 Mersenne( Paris( :DA<( %%( p5 >N=S5
A<
ultrapassar a resistHncia 0ue o meio op8e ao( movimento5
Dado o car,cter con2uso e am-BCuo da concepo de impetus( muito natural 0ue os seus dois aspectos e
2un8es devam 2undirEse e 0ue certos adeptos da dinLmica do impetus c4eCuem F concluso de 0ue( pelo
menos em determinados casos particulares( tais como o movimento circular das es2eras celestes ou( mais
Ceralmente( o rolar de um corpo circular so-re uma super2Bcie plana( ou ainda( em termos mais Cerais( em
todos os casos em 0ue no 4, resistHncia externa ao movimento( como no vacuum( o impetus no
en2ra0uea e permanea imortal5 'sta viso de conJunto parece muito prGxima da lei da inrcia e ( pois(
particularmente interessante e importante notar 0ue o prGprio Galileu 7 0ue no seu De Motu nos d, uma
das mel4ores exposi8es da dinLmica do impetus 7 neCa resolutamente a validade de uma tal suposio e
a2irma com viCor a natureIa essencialmente perecBvel do impetus5
'videntemente 0ue Galileu tem raIo5 "e se compreende o movimento como o e2eito do impetus
considerado como sua causa 7uma causa imanente( mas no interna( F maneira de uma natureIa7(
impens,vel e a-surdo no admitir 0ue a causa ou 2ora 0ue o produI deva5 necessariamente( CastarEse e
consumirEse 2inalmente nesta produo5 &o pode permanecer sem mudana durante dois momentos
consecutivos( pelo 0ue o movimento 0ue produI deve necessariamente a-randar e extinCuirEse>95 ! Jovem
Galileu d,Enos( assim(
>9 +25 Galileo Galilei( De Motu( !pere( edio &acional( l( pp5 A9> e seCs5
uma lio muito importante5 'nsinaEnos 0ue a 2Bsica do impetus( ainda 0ue compatBvel com o movimento
num vacuum( ( como a de AristGteles( incompatBvel com o princBpio de inrcia5 &o esta a Unica lio
0ue Galileu nos d, a respeito da 2Bsica do impetus5 A seCunda ( pelo menos( to preciosa como a primeira5
Mostra 0ue( como a de AristGteles( a dinLmica do impetus incompatBvel com um mtodo matem,tico5 &o
conduI a parte alCuma5 # uma via sem saBda5
A 2Bsica do impetus 2eI muito poucos proCressos durante os mil anos 0ue separam oo )ilGEpono de
/enedetti5 Mas nos tra-al4os deste Ultimo( e de modo mais claro( mais coerente e consciente do 0ue nos do
Jovem Galileu( podemos encontrar um es2oro deli-erado para aplicar a esta 2Bsica os princBpios da
2iloso2ia matem,tica>A( so- a in2luHncia evidente( ineC,vel( de Ar0uimedes( o so-reE4umano>>5
&ada mais instrutivo 0ue o estudo deste ensaio 7 ou( mais exactamente( destes ensaios7 e do seu
2al4ano5 MostramEnos 0ue impossBvel matematiIar( isto ( trans2ormar em conceito exacto( matem,tico(
a Crosseira( vaCa e con2usa teoria do impetus5 )oi necess,rio a-andonar esta concepo a 2im de edi2icar
uma 2Bsica matem,tica na perspectiva da est,tica de Ar0uimedes>N5 )oi preciso
>A 5 /5 /enedetti( Diversarum speculationum mat4eEmaticarum lB-er( Taurini( :N@N( p5 :<@5
>> Galileo Galilei( De Motu( p5 A??5
>N A persistHncia da terminoloCia 7 a palavra impetus utiliIada por Galileu e pelos seus discBpulos e at
mesmo por &eTton7 no deve impedirEnos de veri2icar a desapario da ideia5
A@
de movimento5 # este novo conceito 0ue devemos a Galileu5
%1
+on4ecemos to -em os princBpios e os conceitos da mecLnica moderna( ou( mel4or( estamos to
4a-ituados a eles( 0ue nos 0uase impossBvel ver as di2iculdades 0ue 2oi necess,rio ultrapassar para os
esta-elecer5 'stes princBpios parecemEnos to simples( to naturais( 0ue no notamos os paradoxos 0ue
implicam5 Todavia( o simples 2acto de os maiores e mais poderosos espBritos da 4umanidade 7 Galileu(
Descartes 7 terem tido de lutar para os 2aIer seus -asta para demonstrar 0ue estas no8es claras e simples
7a noo de movimento ou a de espao7 no so to claras e simples como parecem5 !u ento so claras
e simples de um certo ponto de vista unicamente( como parte de um conJunto de conceitos e de axiomas(
para alm dos 0uais deixam de ser simples5 !u talveI seJam demasiado claras e simples( to simples e
claras 0ue( como todas as no8es primeiras( so muito di2Bceis de apreender5
! movimento( o espao. tentemos por momentos es0uecer tudo o 0ue aprendemos na escola e es2orcemoE
nos por representar o 0ue siCni2icam em mecLnica5 Procuremos colocarEnos na situao de um
contemporLneo de Galileu( de um 4omem 4a-ituado aos conceitos da 2Bsica aristotlica( 0ue ele aprendeu
na sua escola( e a 0uem pela primeira veI se depara o conceito moderno de movimento5 ! 0ue entoX
AlCo de estran4o( com e2eito5
AD
[ual0uer coisa 0ue no a2ecta( de modo alCum( o corpo dele dotado. estar em movimento ou estar em
repouso indi2erente ao corpo em movimento ou em repouso( no l4e traI 0ual0uer mudana5 ! corpo(
en0uanto tal( nada tem a ver com um ou com outro><5 Por conseCuinte( no podemos atri-uir o movimento
a um corpo considerado em si mesmo5 Um corpo no est, em movimento seno 0uando se encontra em
relao com 0ual0uer outro corpo 0ue supomos estar em repouso5 Todo o movimento relativo5 '(
portanto( podemos atri-uBElo a um ou a outro dos dois corpos( ad li-itum>=5 Assim( o movimento parece ser
uma relao5 Mas ( ao mesmo tempo( um estadoO exactamente como o repouso um outro estado( inteira e
a-solutamente oposto ao primeiroO alm disso( um e outro so estados persistentes>@5 A cle-re primeira lei
do movimento( a lei da inrcia( ensinaEnos 0ue um corpo entreCue a si prGprio persiste eternamente no seu
estado de movimento ou de repouso e 0ue devemos par em aco uma 2ora para trans2ormar um estado de
movimento em estado de reE
>< &a 2Bsica aristotlica( o movimento um processo de mudana e a2ecta sempre o corpo em movimento5
>= Um dado corpo pode( por conseCuinte( estar dotado de no importa 0ue nUmero de movimentos
di2erentes 0ue no inter2erem uns com os outros5 &a 2Bsica aristotlica( tal como na do impetus( cada
movimento inter2ere com cada um dos outros e por veIes impedeEos mesmo de se produIirem5
>@ ! movimento e o repouso so( assim( colocados ao mesmo nBvel ontolGCicoO a persistHncia do
movimento tornaEEse( pois( to evidente por si prGpria( sem 0ue 4aJa necessidade de a explicar( como o
tin4a sido antes a persistHncia do repouso5
>?
ou viceEversa>D5 Todavia( a eternidade no pertena de toda a espcie de movimento( mas apenas do
movimento uni2orme em lin4a recta5 A 2Bsica moderna a2irma( como todos sa-emos( 0ue um corpo( uma
veI posto em movimento( conserva eternamente a sua direco e velocidade( na condio( -em entendido(
de no so2rer a aco de 0ual0uer 2ora externaN?5 Por outro lado( ao aristoEtlico 0ue o-Jecta 0ue( ainda
0ue con4ea de 2acto o movimento eterno( o movimento eterno circular das es2eras celestes( nunca
encontrou( porm( um movimento rectilBnio persistente( a 2Bsica moderna responde. certamenteb Um
movimento rectilBnio uni2orme a-solutamente impossBvel e no pode produIirEse seno num vaIio5
Pensemos um pouco nisto e talveI no seJamos demasiado duros para com o aristotlico 0ue se sentia
incapaI de compreender e aceitar esta noo inconce-Bvel de uma relaoEestado persistente( su-stancial5
+onceito de 0ual0uer coisa 0ue( para ele( parecia to a-strusa e impossBvel como nos parecem as
malcon2ormadas 2ormas su-stanciais dos escol,sticos5 &o de admirar 0ue o aristotlico se ten4a sentido
espantado e desorientado com este estran4o es2oro de explicar o real pelo impossBvel( ou 7o 0ue
corresponde ao mesmo 7 de explicar o ser real pelo ser matem,tico( por0ue( como J, o a2irmei( estes
corpos 0ue se movem em lin4as rectas num espao vaIio in2inito no so
>D 'm termos modernos. na dinLmica aristotlica e na do impetus( a 2ora produI movimentoO na dinLmica
moderna( a 2ora produI acelerao5
N? %sto implica( necessariamente( Ra in2inidade do universo5
>:
corpos reais( 0ue se deslocam num espao real( mas corpos matem,ticos(( 0ue se movem num espao
matem,tico5
Mais uma veI( estamos to 4a-ituados F ciHncia matem,tica( F 2Bsica matem,tica( 0ue J, no sentimos a
estran4eIa de um ponto de vista matem,tico so-re o ser( a aud,cia paradoxal de Galileu ao declarar 0ue o
livro da natureIa est, escrito em caracteres CeomtricosN:5 Para nGs( isso incontest,vel5 Mas no para os
contemporLneos de Galileu5 Por conseCuinte( o 0ue constitui o verdadeiro assunto do Di,loCo so-re os Dois
maiores "istemas do Mundo o direito da ciHncia matem,tica( da explicao matem,tica da natureIa( por
oposio F no matem,tica do senso comum e da 2Bsica aristotlica( -em mais do 0ue a oposio entre dois
sistemas astronGmicos5 # um 2acto 0ue o Di,loCo( como creio tHElo demonstrado J, nos meus 'studos
Galilaicos( no tanto um livro so-re a ciHncia( no sentido 0ue damos a esta palavra( mas um livro so-re a
2iloso2ia( ou( para ser completamente exacto e empreCar uma expresso caBda em desuso( mas vener,vel(
um livro so-re a 2iloso2ia da natureIa5 ' isto pela -oa raIo de 0ue a soluo do pro-lema astronGmico
depende
N: G5 Galilei( ;; "aCCiatore( !pere( 1%( p5 9A9. l*a 2iloso2ia V scritta in 0uesto CrandBssimo li-ro( c4e
continuamente ci sta aperto innanIi a Cli occ4i Rio dico :WuniversoS( ma non si puc intendere se prima non
sWimpara a intender %a lBnCua( e conoscer i caratteri( ne 0uali V scritto5 'Cli V scritto in linCua matem,tica( e i
caratteri son trianColi( cerc4i( ed altre 2iCure Ceometric4e( senIa i 0uali meIi V impossi-ile a intenderne
umanamente parola5 +25 *ettre F *iceti( de aneiro de :<>:( !pere( xvm( p5 9DA5
>9
da constituio de uma nova 2BsicaO a 0ual( por seu lado( implica a soluo da 0uesto 2ilosG2ica( do papel
0ue as matem,ticas desempen4am na constituio da ciHncia da natureIa5
! papel e o luCar das matem,ticas na ciHncia no ( de 2acto( um pro-lema muito novo5 Muito pelo
contr,rio. durante mais de mil anos ele 2oi o-Jecto de meditao( de pes0uisa e discusso 2ilosG2icas5
Galileu tem plena consciHncia disso5 &ada de espantoso nesse 2actob Desde muito novo ter, perce-ido(
como estudante da Universidade de Pisa( 0ue as con2erHncias do seu mestre )rancesco /uoEnamici l4e
podiam ter ensinado 0ue a 0uesto do papel e da natureIa das matem,ticas constitui o principal assunto
de oposio entre AristGteles e Plato N95 '( alCuns anos mais tarde( 0uando voltou a Pisa( desta veI como
pro2essor( pode ter sa-ido do seu amiCo e coleCa acopo MaIIoni( autor de um livro so-re Plato e
AristGteles( 0ue nen4uma outra 0uesto deu luCar a especula8es mais no-res e mais -elas555 0ue a de
sa-er se o uso das matem,ticas( em 2Bsica( como instrumento de prova e meio termo de demonstrao(
oportuno ou noO por outras palavras( se vantaJoso ou( pelo contr,rio( periCoso e nocivo5 # -em
sa-ido( diI MaIIoni( 0ue Plato acreditava 0ue as matem,ticas so particularmente apropriadas Fs
pes0uisas da 2Bsica( raIo pela 0ual ele prGprio a elas recorreu
N9 A enorme compilao de /uonamici R:?:: p,Cinas in 2olioS uma inestim,vel o-ra de re2erHncia para o
estudo das teorias medievais do movimento5 Ainda 0ue os 4istoriadores de Galileu l4e ten4am
2re0uentemente 2eito meno( nunca a utiliIaram5
>A
por v,rias veIes( a 2im de explicar mistrios 2Bsicos5 Mas AristGteles de2endia um ponto de vista
completamente di2erente e explicava os erros de Plato pela importLncia excessiva 0ue a0uele atri-uBa Fs
matem,ticasNA5
1emos 0ue( para a consciHncia cientB2ica e 2ilosG2ica da poca 7 /uonamici e MaIIoni mais no 2aIem do
0ue exprimir a communis opinio 7( a oposio( ou( mel4or( a lin4a de demarcao entre o aristotlico e o
platGnico( per2eitamente clara5 "e reivindicais para as matem,ticas um estatuto superior( se( alm disso(
ainda l4es atri-uBs um valor real e uma posio decisiva em 2Bsica( ento sois platGnico5 "e( pelo contr,rio(
vedes nas matem,ticas uma ciHncia a-stracta( portanto de menor valor do 0ue as outras 7 a 2Bsica e a
meta2Bsica 7 0ue tratam do ser realO se( em especial( sustentais 0ue a 2Bsica no necessita de 0ual0uer outro
2undamento seno a experiHncia e deve edi2icarEse directamente so-re a percepo( 0ue as matem,ticas
devem contentarEse em desempen4ar o papel secund,rio e su-sidi,rio de um simples auxiliar( ento sois
aristotlico5
! 0ue est, em causa a0ui no a certeIa 7 nen4um aristotlico pas alCuma veI em dUvida a certeIa das
proposi8es ou demonstra8es Ceomtricas7( mas o "erO e nem se0uer o empreCo das matem,ticas em
2Bsica 7 nen4um aristotlico neCou(
NA aco-i MaIIoni( +aesenatis( em Almo Gymnasio Pisano Aristotelem ordinarie Platonem vero ordinem
pro2BEtentis( in Universam Platonis et Aristotelis P4ilosop4iam Praeludia( sive de compara2ione Platonis et
Aristotelis( 1eneIa( :ND=( pp5 :@= e seCs5
>>
Jamais( o nosso direito a medir o 0ue mensur,vel e a contar o 0ue cont,vel 7( mas a
estrutura da ciHncia e( portanto( a estrutura do "er5
Tais so as discuss8es a 0ue Galileu 2aI continuamente aluso no decurso deste Di,loCo5 Assim( loCo no
inBcio( "implBcio( o aristotlico( su-lin4a 0ue( no 0ue respeita Fs coisas naturais( no necessitamos sempre
de procurar a necessidade das demonstra8es matem,ticasN>5 Ao 0ue "aCredo( 0ue se concede o praIer de
no compreender "implBcio( replica. &aturalmente( 0uando no a podeis atinCir5 Mas( se vos 2or possBvel(
por0ue noX &aturalmente5 "e possBvel( nas 0uest8es relativas Fs coisas da natureIa( atinCir uma
demonstrao dotada de riCor matem,tico( por 0ue raIo no deverBamos tentar 2aIHEloX Mas ser, 0ue isso
possBvelX 'is exactamente o pro-lema5 ' Galileu( F marCem do livro( resume a discusso e exprime o
verdadeiro pensamento do aristotlico. &as demonstra8es relativas F natureIa( diI ele( no devemos
procurar a exactido matem,tica5
&o devemos5 Por0uHX Por0ue impossBvel5 Por0ue a natureIa do ser 2Bsico 0ualitativa e vaCa5 &o se
con2orma com a riCideI e a preciso dos conceitos matem,ticos5 # sempre mais ou menos5 Portanto(
como o aristotlico nos explicar, mais tarde( a 2iloso2ia( 0ue a ciHncia do real( no precisa de examinar os
detal4es nem de recorrer Fs determina8es numricas para 2ormular as suas teorias so-re o movimentoO
tudo o 0ue deve 2aIer enumerarEl4e as principais cateCorias Rnatural(
M +25 Galileo Galilei( DialoCo sopra i due Massimi "istemi dei Mondo( !pere( edio &acional( 1%%( A@( p5
9N<5
>N
violento( rectBlBnio( circularS e descreverEl4e os traos Cerais( 0ualitativos e a-stractosNN5
! leitor moderno est, provavelmente lonCe de se sentir convencido por esta explicao e ac4a di2Bcil
admitir 0ue a 2iloso2ia ten4a devido contentarEse com uma CeneraliIao a-stracta e vaCa e no ten4a
tentado esta-elecer leis universais precisas e concretas5 ! leitor moderno no con4ece a verdadeira raIo
desta necessidade( mas os contemporLneos de Galileu con4eciamEna muito -em5 "a-iam 0ue a 0ualidade(
tal como a 2orma( sendo por natureIa no matem,tica( no podia ser analisada em termos matem,ticos5 A
2Bsica no Ceometria aplicada5 A matria terrestre no pode mostrar 2ormas matem,ticas exactasO as
2ormas nunca a in2ormam completa e per2eitamente5 "u-siste sempre uma distLncia5 &os cus( -em
entendido( as coisas passamEse de outra maneiraO por conseCuinte( a astronomia matem,tica possBvel5 Mas
a astronomia no a 2Bsica5 [ue isto ten4a escapado a Plato( eis precisamente o seu erro e o dos seus
adeptos5 # inUtil tentar edi2icar uma 2iloso2ia matem,tica da natureIa5 ! empreendimento est, condenado
ainda antes de comear5 &o conduI F verdade( mas ao erro5
Todas estas su-tileIas matem,ticas( explica "implBcio( so verdadeiras in a-stracto5 Mas( aplicadas F
matria sensBvel e 2Bsica( no 2uncionam5N< &a verdadeira natureIa no 4, nem cBrculos( nem triLnCulos(
nem lin4as rectas5 #( portanto( inUtil aprender a linCuaCem das 2iCuras matem,ticas no
NN +25 DialoCo( p5 9>95
N< %-id5( pp5 99D e >9A5
><
nelas 0ue est, escrito( a despeito de Galileu e de(Plato( o livro da natureIa5 +om e2eito( isso no
somente inUtil( periCoso. 0uanto mais um espBrito est, acostumado F preciso e F riCideI do pensamento
Ceomtrico( menos capaI ser, de apreender a diversidade mGvel( mut,vel( 0ualitativamente determinada(
do "er5
'sta atitude do aristotlico nada tem de ridBcula 65 Para mim( pelo menos( parece per2eitamente sensata5
&o podeis esta-elecer uma teoria matem,tica da 0ualidade( o-Jecta AristGteles a PlatoO e nem se0uer do
movimento5 &o 4, movimento nos nUmeros5 Mas iCnorato motu iCnoratur natura5 ! aristotlico do tempo
de Galileu podia acrescentar ainda 0ue o maior dos platGnicos( o divino Ar0uimedes ele prGprioN@( nunca
pade ela-orar mais do 0ue uma est,tica( no uma dinLmica5 Uma teoria do repouso( e no do movimento5
! aristotlico tin4a per2eitamente raIo5 # impossBvel 2ornecer uma deduo matem,tica da 0ualidade5
"a-emos -em 0ue Galileu( como Descartes( um pouco mais tarde e pela mesma raIo( 2oi o-riCado a
suprimir a noo de 0ualidade( a declar,EEla su-Jectiva( a -aniEla do domBnio da natureIaND5 ! 0ue implica(
ao mesmo tempo( ter sido o-riCado a suprimir a percepo dos sentidos como 2onte de con4ecimento e a
declarar 0ue o con4ecimento intelectual e at mesmo a priori o nosso Unico meio de apreender a essHncia
do real5
N= +omo sa-ido( 2oi a de Pascal e mesmo a de *ei-niI5
N@ 1ale talveI a pena notar 0ue( para toda a tradio doxoCr,2ica( Ar0uimedes um p4ilosop4us
platonicus5
ND +25 '5 A5 /urtt( T4e Metap4ysical )oundations o2 Modern P4ysical "cience( *ondres e &ova %or0ue(
:D9N5
>=
[uanto F dinLmica e Fs leis do movimento( o posse no deve ser provado seno pelo esseO para mostrar 0ue
possBvel esta-elecer as leis matem,ticas da natureIa necess,rio 2aIHElo5 &o 4, outro meio e Galileu
tem disso plena consciHncia5 #( pois( ao dar solu8es matem,ticas a pro-lemas 2Bsicos concretos 7o da
0ueda dos corpos e do movimento de um proJctil7 0ue ele leva "imEplBcio a con2essar 0ue 0uerer
estudar pro-lemas da natureIa sem matem,tica tentar 2aIer 0ual0uer coisa 0ue no pode ser 2eita5
PareceEme 0ue podemos aCora compreender o sentido deste texto siCni2icativo de +avalieri( 0ue em :<A?
escreve no seu "pecc4io UstorBo. Tudo o 0ue contri-ui para RacrescentarS o con4ecimento das ciHncias
matem,ticas( 0ue as cle-res escolas dos pitaCGricos e platGnicos consideravam supremamente necess,rio F
compreenso das coisas 2Bsicas( aparecer, claramente em -reve( assim o espero( com a pu-licao da nova
ciHncia do movimento( prometida por esse maravil4oso veri2icador da natureIa Galileo Galilei5<?
+ompreendemos tam-m o orCul4o do platGnico Galileu 0uando anuncia nos seus Discursos e
Demonstra8es 0ue vai promover uma ciHncia
<? /uonaventura +avalieri( *o "pecc4io UstorBo overo trattato Delle "ettioni +onic4e e alcuni loro mira-ili
e22etti intorno ai *ume( etc5( /olon4a( :<A9( pp5 :N9 e seCs5. Ma 0uanto vi aCCiunCa %a coCnitione delle
scienIe Mat4ematic4e( Ciudicate da 0uelle 2amosissime scuole de WPit4aCoriciW et de WPlatoniciW(
sommamente necessarie per intender lH cose )isic4e( spero in -reve sara mani2esto( per %a nuova dottrina
dei moto promessaci dallWes0uisitissimo "aCCiatore delia &ad tura( dico dal "iC5 Galileo Galilei( neWsuoi
DialoC4i555
>@
completamente nova a propGsito de um pro-lema muito antiCo e 0ue provar, alCo 0ue nunca( at ento(
2oi provado( isto ( 0ue o movimento da 0ueda dos corpos est, suJeito F lei dos nUmeros<:5 e movimento
Covernado pelos nUmerosO a o-Jeco aristotlica estava 2inalmente re2utada5
# evidente 0ue( para os discBpulos de Galileu( tal como para os seus contemporLneos e maiores( matem,tica
siCni2ica platonismo5 Por conseCuinte( 0uando Torricelli nos diI 0ue( entre as artes li-erais( sG a Ceometria
exercita e aCua o espBrito e o torna capaI de ser um ornamento da +idade em tempo de paI e de a de2ender
em tempo de Cuerra e 0ue( caeteris pari-us( um espBrito 4a-ituado F Cin,stica Ceomtrica dotado de
uma 2ora particular e viril<9( no se mostra apenas um discBpulo autHntico de Plato( recon4eceEse e
proclamaEse como tal5 Ao 2aIHElo( permanece um discBpulo 2iel do seu mestre Galileu( 0ue na sua $esposta
aos 'xercBcios )ilosG2icos( de AntGnio $occo( se diriCe a este Ultimo para l4e pedir 0ue aJuBIe por si
<: Galileo Galilei( Discorsi e dimostraIioni mat4emaEtic4e intorno a due nuove scienIe( !pere( edio
&acional( viu( p5 :D?. &ullus enim( 0uod sciam( demonstravit( aptia a mo-ile descedente ex 0uiete peracta
in tempori-us ae0uaEli-us( eam inter se retinere rationem( 0uam 4a-ent numeri impares a- unitate
conse0uentes5
<9 'venCelista Torricelli( !pera Geomtrica( )lorena( :<>>( %%( p5 =. "ola enim Geometria inter li-erales
disciplinas acriter exacuit inCenium( idoneum0ue reddit ad civitates adornandas in pace et in -ello
dedendendas. caeteris enim pari-us( inCenium 0uod exercitatum sit in Geomtrica palestra( peculiare
0uoddam et virile ro-ur 4a-ere solet. praestaE-it0ue sempre et antecellet( circa studia Arc4itecturae( rei
-ellicae( nauticae0ue( etc5
>D
prGprio o valor dos dois mtodos rivais 7o mtodo puramente 2Bsico e empBrico e o da matem,tica7 e
acrescenta. Decidi ao mesmo tempo 0uem raciocinou mel4or. se Plato( 0ue diI 0ue sem matem,tica no
seria possBvel aprender 2iloso2ia( se AristGteles( 0ue acusou este mesmo Plato de ter estudado
demasiadamente a Ceometria5<A Aca-o de c4amar platGnico a Galileu5 +reio 0ue ninCum por, em dUvida
0ue o seJa<>5 Ali,s(
<A Galileo Galilei( 'sercitaIioni 2iloso2ic4e di AntGnio $occo( !pere( edio &acional( vil( p5 =>>5
<> ! platonismo de Galileu 2oi mais ou menos recon4ecido por certos 4istoriadores modernos das ciHncias
e da 2iloso2ia5 Assim( o autor da traduo alem do Di,loCo su-lin4a a in2luHncia platGnica Rdoutrina da
reminiscHnciaS so-re a prGpria 2orma do livro Rc25 Galileu Galilei( DialoC U-er die -eiden 4auptsFc4lic4sten
Qeltsysteme( aus dem italienisc4en U-ersetIt und erlLuter von '5 "trauss( *Bpsia( :@D:( p5 \*%\SO '5
+assirer RDas fr;enntnispro-lem in der P4ilosop4ie und Qissensc4a2t der neuere4 Zeit( ed5 /erlim(
:D::( l( pp5 A@D e seCs5S insiste no platonismo de Galileu no seu ideal de con4ecimentoO *5 !lsc4Mi RGalileo
und seine Zeit( *Bpsia( :D9=S 2ala da viso platGnica da natureIa de Galileu( etc5 # '5 /urtt RT4e
Metap4ysical )oundations o2 Modern P4ysical "cience( &ova %or0ue( :D9NS 0uem me parece ter mel4or
exposto o plano de 2undo meta2Bsico da ciHncia moderna Ro matematismo platGnicoS5 %n2eliImente( /urtt
no sou-e recon4ecer a existHncia de duas Re no umaS tradi8es platGnicas( a da especulao mBstica
acerca dos nUmeros e a da ciHncia matem,tica5 ! mesmo erro( pecado venial no caso de /urtt( 2oi 2eito pelo
seu crBtico( '5 Q5 "tronC RProcedures and Metap4ysics( /erMeley( +al5( :DA<S( e no seu caso 2oi um pecado
mortal5 "o-re a distino dos dois platonismos( c25 *5 /runsc4vicC( *Hs #tapes de %a p4ilosop4ie mat4maE
ti0ue( Paris( :D99( pp5 <D e seCs5( e *H ProCrVs de %a consEcience dans %a p4ilosop4ie occidentale( Paris(
:DA=( pp5 A=
e seCs5
N?
ele prGprio o a2irma5 &as primeiras p,Cinas do Di,loCo( "implBcio o-serva 0ue Galileu( por ser matem,tico(
experimenta provavelmente simpatia pelas especula8es numricas dos pitaCGricos5 %sto permite a Galileu
declarar 0ue as considera totalmente desprovidas de sentido e diIer ao mesmo tempo. "ei per2eitamente
-em 0ue os pitaCGricos tin4am a mais alta estima pela ciHncia dos nUmeros e 0ue o prGprio Plato admitia a
inteliCHncia do 4omem e acreditava 0ue este participa da divindade pela Unica raIo de ser capaI de
compreender a natureIa dos nUmeros5 'u prGprio me sinto inclinado a produIir o mesmo JuBIo5<N
+omo poderia ter opinio di2erente a0uele 0ue acreditava 0ue( no con4ecimento matem,tico( o espBrito
4umano atinCe a prGpria per2eio do entendimento divinoX &o a2irma ele 0ue( so- a relao de
extenso( isto ( em liCao com a multiplicidade das coisas a con4ecer( 0ue in2inita( o espBrito 4umano
como um nada Rmesmo se compreendesse um mil4ar de proposi8es( por0ue um mil4ar comparado com a
in2inidade como um IeroS. mas( so- a relao de intensidade( no 0ue este termo siCni2ica de apreender
intensamente( isto ( per2eitamente( uma dada proposio( diCo 0ue o espBrito 4umano compreende alCumas
proposi8es to per2eitamente e tem delas uma certeIa to a-soluta 0uanto a da prGpria natureIaO a esta
espcie pertencem as ciHncias matem,ticas puras( isto ( a Ceometria e a aritmtica( acerca das 0uais o
espBrito divino con4ece( -em entendido( in2initamente mais g proposi8es( pela simples raIo de 0ue as
con4ece
<N E DialoCo( p5 AN5
N:
todasO mas( 0uanto ao pe0ueno nUmero 0ue o espBrito 4umano compreende( creio 0ue o nosso con4eE
cimento iCuala o con4ecimento divino em certeIa o-Jectiva( por0ue conseCue compreender a sua
necessidade( para alm da 0ual no parece poder existir certeIa maior<<5
Galileu teria podido acrescentar 0ue o entendimento 4umano uma o-ra de Deus to per2eita 0ue a- initio
est, de posse destas ideias claras e simples( cuJa prGpria simplicidade Carantia de verdade( e 0ue l4e -asta
voltarEse para si prGprio para encontrar na sua memGria os verdadeiros 2undamentos da ciHncia e do
con4ecimento5 ! al2a-eto( isto ( os elementos da linCuaCem 7E a linCuaCem matem,tica7 0ue a natureIa
criada por Deus 2ala5 # necess,rio encontrar o verdadeiro 2undamento de uma ciHncia real( uma ciHncia do
mundo real( no de uma ciHncia 0ue atinJa apenas a verdade puramente 2ormal( a verdade intrBnseca do
raciocBnio e da deduo matem,tica( uma verdade 0ue no seJa a2ectada6 pela no existHncia na natureIa
dos o-Jectos 0ue estudaO evidente 0ue Galileu( tal como Descartes( se consideraria insatis2eito com tal
ers,tI de ciHncia e con4ecimento reais5
# acerca desta ciHncia( o verdadeiro con4ecimento 2ilosG2ico( 0ue con4ecimento da prGpria essHncia do
"er( 0ue Galileu proclama. # eu diCoEvos 0ue( se alCum no con4ece a verdade por si prGprio(
impossBvel a 0uem 0uer 0ue seJa darEl4e esse con4ecimento5 +om e2eito( possBvel ensinar coisas 0ue no
so nem verdadeiras nem
<< E DialoCo( pp5 :9@ e seCs5
N9
2alsasO mas as verdadeiras 7ou seJa( as necess,rias 7( isto ( as 0ue no podem ser de outra maneira( ou
0ual0uer espBrito mdio as con4ece por si mesmo( ou no pode Jamais compreendHElas5<= +ertamente5 Um
platGnico no pode ter opinio di2erente( dado 0ue( para ele( con4ecer compreender5
&as o-ras de Galileu( as alus8es to numerosas a Plato e a meno repetida da maiHutica socr,tica e da
doutrina da reminiscHncia no so ornamentos super2iciais( decorrentes do deseJo de se con2ormar com a
moda liter,ria saBda do interesse 0ue o pensamento renascentista atri-ui a Plato5 ToEpouco visam Can4ar
para a nova ciHncia a simpatia do leitor mdio( 2atiCado e desCostoso com a arideI da escol,stica
aristotlicaO nem revestirEse contra AristGteles da autoridade de Plato( seu mestre e rival5 Pelo contr,rio.
essas alus8es so per2eitamente srias e devem ser tomadas como tal5 Assim( para 0ue ninCum possa ter a
menor dUvida 0uanto ao seu ponto de vista 2ilosG2ico( Galileu insiste<@.
"A*1%AT% 7 A soluo do pro-lema em 0uesto implica o con4ecimento de certas verdades 0ue
con4eceis to -em como eu5 Mas( como no vos lem-rais delas( no vedes esta soluo5 Deste modo( sem
vos ensinar( pois 0ue as con4eceis J,( pelo simples 2acto de voElas lem-rar( 2arEvosEei resolverdes vGs
prGprio o pro-lema5
<= DialoCo( p5 :@A5
<@ %-id5( p5 9:=5
NA
"%MP*h+%! 7 )ui muitas veIes surpreendido pela vossa maneira de raciocinar( 0ue me 2aI pensar 0ue
tendeis para a opinio de Plato( nostrum scire sit 0uoddam reminisciO peoEEvos( li-ertaiEme desta dUvida e
diIeiEme o vosso prGprio pensamento5
"A*1%AT% 7 e 0ue penso desta opinio de Plato posso explic,Elo por palavras( mas tam-m por 2actos5
&os arCumentos avanados at aCora expli0ueiEme mais de uma veI por meio de 2actos5 ACora deseJo
aplicar o mesmo mtodo F pes0uisa em curso( pes0uisa 0ue pode servir de exemplo para vos aJudar a
compreender mais 2acilmente as min4as ideias 0uanto F a0uisio da ciHncia555
A pes0uisa em curso mais no 0ue a deduo das proposi8es 2undamentais da mecLnica5 'stamos
prevenidos de 0ue Galileu JulCa ter ido mais lonCe do 0ue diIerEse simplesmente adepto e seCuidor da
epistemoloCia platGnica5 Alm disso( ao aplicar esta epistemoloCia( ao desco-rir as verdadeiras leis da
2Bsica( ao 2aIHElas deduIir por "aCredo e "implBcio( isto ( pelo prGprio leitor( por nGs( crH ter demonstrado a
verdade do platonismo de 2acto5 ! Di,loCo e os Discursos doEnos a 4istGria de uma experiHncia
intelectual 7 de uma experiHncia concludente( uma veI 0ue se conclui com o recon4ecimento( c4eio de
lamentos do arisEtotlico "implBcio( da necessidade de estudar as matem,ticas e da sua pena em no as ter
estudado( ele prGprio( na sua Juventude5
! Di,loCo e os Discursos 2alamEnos da 4istGria da desco-erta( ou( mel4or ainda( da redesco-erta da
linCuaCem 2alada pela natureIa5
N>
'xplicamEnos a maneira de a interroCar( isto ( a teoria desta experimentao cientB2ica( na 0ual a 2ormuE
lao dos postulados e a deduo das suas conse0uHncias precedem e Cuiam o recurso F o-servao5 %sto
tam-m( pelo menos para Galileu( uma prova de 2acto5 A ciHncia nova ( para ele( uma prova
experimental do platonismo5
NN
Do Mundo do mais ou menos ao Universo da PrecisoK
K +riti0ue( n5] 9@( :D>@ Ra propGsito das o-ras. *eTis Mum2ord( Tec4nics and +ivilisation( >5a ed5( &ova
%or0ue( Parcourt( :D><O Qillis *5 Mil4am( Time and TimeMeepers( &ova %or0ue( MacMillan( :D>NO *5
D2osseI( *Hs "avants du \1%% e siVcle et %a mesure du temps( *ausana( ed5 do ournal suisse dWPorloCerie
et de /iJouterie( :D><O *ucien )e-vre( *H Pro-lVme de :Wincroyance au \1%e siVcle( 95a ed5( Al-in Mic4el(
col5 *W#volution de lWPumanit( :D><S5
555K
&um artiCo pu-licado na +riti0ue l a2irmei 0ue o pro-lema da oriCem do mecanicismo( considerado no seu
duplo aspecto( a sa-er. aS por 0ue raIo o mecanicismo nasceu no sculo \1%% 9S por 0ue motivo no
nasceu vinte sculos mais cedo( nomeadamente na Grcia( no tem uma soluo satis2atGria( isto ( uma
soluo 0ue no nos remeta simplesmente para o 2acto Rduvido( ali,s( 0ue em 4istGria se possa alCuma veI
eliminar o 2actoS5 Mas( em contrapartida( possBvel( pareceEme( es-oarEl4e uma soluo de conveniHncia(
uma soluo 0ue nos 2aa ver( ou compreender( 0ue a ciHncia CreCa no podia dar luCar a uma verdadeira
tecnoloCia5 %sto por0ue( na ausHncia de uma 2Bsica( uma tecnoloCia riCorosamente inconce-Bvel5 !ra a
ciHncia CreCa no ela-orou 0ual0uer 2Bsica( e no poderia 2aIHElo por0ue( na constituio desta( a est,tica
deve preceder a dinLmica. Galileu impossBvel antes de Ar0uimedes5
: +25 +riti0ue( n5os 9A e 9< supra( pp5 A?N e seCs5
ND
Podemos( sem dUvida( interroCarEnos por 0ue raIo a antiCuidade no produIiu um Galileu555 Mas isso
e0uivale a retomar o pro-lema da paraCem( to -rusca( do maCnB2ico Bmpeto da ciHncia CreCa. por 0ue
motivo cessou o seu desenvolvimentoX Por causa da ruBna da polisX Da con0uista romanaX Da in2luHncia
cristX TalveI5 Todavia( nesse intervalo( 'uclides e Ptolomeu puderam muito -em viver e tra-al4ar no
'Cipto5 $ealmente( nada se op8e a 0ue +oprnico e Galileu l4es tivessem sucedido directamente5
Mas reCressemos ao nosso pro-lema5 A ciHncia CreCa( como J, disse( no constituiu uma verdadeira
tecnoloCia9( por0ue no ela-orou uma 2Bsica5 Mas por 0ue motivo( mais uma veI( o no 2eIX "eCundo toda
a aparHncia( por0ue no procurou 2aIHElo5 ' isso( sem dUvida( por0ue acreditava 0ue tal no era realiI,vel5
+om e2eito( 2aIer 2Bsica no nosso sentido do termo 7e no na0uele dado a esse voc,-ulo por AristGteles 7
0uer diIer aplicar ao real as no8es rBCidas( exactas e precisas das matem,ticas e( antes de mais( da
Ceometria5 Um empreendimento paradoxal( se 2osse levado a ca-o( por0ue a realidade( da vida 0uotidiana(
no meio da 0ual vivemos e estamos( no matem,tica5 &em mesmo matematiI,vel5 # do domBnio do
mut,vel( do impreciso( do mais ou menos( do aproximadamente5 !ra(
9 A ciHncia CreCa lanou( por certo( no seu estudo dos cinco poderes Ras m,0uinas simplesS( as -ases da
tecnoloCia5 &unca a desenvolveu5 Portanto( a tcnica antiCa permaneceu no est,dio prEtecnolGCico( prE
cientB2ico( apesar da incorporao de numerosos elementos da ciHncia Ceomtrica e mecLnica Rest,ticaS na
tec4nH5
<?
na pr,tica( importa muito pouco sa-er se 7 como noElo diI Plato( ao 2aIer da matem,tica a ciHncia por
excelHncia 7 os o-Jectos da Ceometria possuem uma realidade mais elevada do 0ue a dos o-Jectos do
mundo sensBvelO ou se 7como noElo ensina AristGteles( para 0uem a matem,tica no seno uma ciHncia
secund,ria e a-stracta7 eles no tHm mais do 0ue um ser a-stracto( de o-Jectos do pensamento. em
am-os os casos( entre a matem,tica e a realidade 2Bsica existe um a-ismo5 DaB resulta 0ue 0uerer aplicar a
matem,tica ao estudo da natureIa cometer um erro e um contraEEsenso5 &o 4, na natureIa cBrculos(
elipses ou lin4as rectas5 # ridBculo 0uerer medir com exactido as dimens8es de um ser natural. o cavalo (
sem dUvida( maior 0ue o co e mais pe0ueno do 0ue o ele2ante( mas nem o co( nem o cavalo( nem o
ele2ante tHm dimens8es estrita e riCidamente determinadas. 4,( por todo o lado( uma marCem de
impreciso( de JoCo( de mais ou menos e de aproximadamente A5
'is as ideias Rou as atitudesS Fs 0uais o pensamento CreCo permaneceu o-stinadamente 2iel( 0uais0uer 0ue
2ossem as 2iloso2ias de onde as deduIia5
A [ue 2oi assim( no somente no domBnio das ciHncias -iolGCicas( mas tam-m no da 2Bsica( 2oi( como
sa-emos( a opinio de *ei-niI R*ettre F )ouc4er( cerca de :<<@( in P4ilosop4isc4e "c4ri2ten( ed5
Ger4ardt( vol5 l( p5 AD9. +onsidero demonstr,vel no 4aver 2iCura exacta nos corposS e( mais perto de
nGs( de #mile /outroux e Pierre Du4em( 0ue insistiram no car,cter de aproximao das leis estritas da
mecLnica racional5 +25 G5 /ac4elard( *a )ormation de *Wesprit scienti2i0ue( Paris( :D9=( p5 9:<( e os meus
'tudes Calilennes( Paris( :DAD( pp5 9=9 e seCs5
<:
&unca 0uis admitir 0ue a exactido pudesse ser deste mundo( 0ue a matria deste mundo( do nosso mundo(
do mundo su-lunar( pudesse encarnar os seres matem,ticos Rexcepto no 2acto de a isso ser 2orada pela
arteS>5 Admitia( em contrapartida( 0ue as coisas se passassem de outro modo nos cus( 0ue os movimentos
a-soluta e per2eitamente reCulares das es2eras e dos astros 2ossem con2ormes Fs leis da mais estrita e rBCida
Ceometria5 Mas( Justamente( os cus no so a Terra5 '( por isso( a astronomia matem,tica possBvel( mas a
2Bsica matem,tica no o 5 Desse modo( a ciHncia CreCa no sG constituiu uma cinem,tica celeste( mas
ainda( para o 2aIer( o-servou e mediu o cu com uma paciHncia e exactido surpreendentes( servindoEse de
c,lculos e de instrumentos de medida 0ue 4erdou ou inventou5 Mas( por outro lado( nunca tentou
matematiIar o movimento terrestre e 7 com uma Unica excepo 7N empreCar na Terra um instrumento
de medida e mesmo medir exactamente o 0ue 0uer 0ue 2osse para alm das distLncias5 !ra atravs do
instrumento de medida( 0ue a ideia da exactido toma posse deste mundo( e 0ue o mundo da preciso
conseCue( por 2im( su-stituir o mundo do aproximadamenteS
> &ada mais preciso do 0ue o desen4o da -ase( ou do capitel( ou do per2il de uma coluna CreCa. nada
mel4or calculado 7 nem com mais cuidado 7 do 0ue as suas distLncias respectivas5 Mas a arte 0ue os
imp8e F natureIa5 PassaEse o mesmo no 0ue respeita F determinao das dimens8es das rodas dentadas ou
dos elementos duma -alista5
N 1itrUvio transmiteEnos o desen4o de um teodolito( 0ue permite medir os LnCulos 4oriIontais e verticais e(
portanto( determinar distLncias e alturas5 A medida exacta existe tam-m no 0ue respeita F pesaCem dos
metais preciosos5
<9
&ada me parece revelar de modo mais marcante a oposio radical entre mundo celeste e mundo terrestre
7mundo da preciso e mundo do mais ou menos7 do 0ue( para o pensamento CreCo( a incapacidade de
este Ultimo ultrapassar essa dualidade radical( conce-endo uma medida unit,ria de tempo5 Por0ue( se
verdade 0ue os orCana e Mronou do cu( se a a-G-ada celeste( com as suas revolu8es uni2ormes( cria( ou
determina( divis8es riCorosamente iCuais do tempo( se( por esse motivo( o dia sideral tem uma durao
per2eitamente constante( o mesmo no se passa com o tempo da Terra( com o nosso tempo5 Para nGs( o dia
solar decomp8eEse num dia e numa noite de durao essencialmente vari,vel( dia e noite su-divididos num
nUmero iCual de 4oras( de durao iCualmente vari,vel( mais ou menos lonCos( ou mais ou menos curtos(
seCundo a estao5 'sta concepo est, to pro2undamente ancorada na consciHncia e na vida CreCas 0ue 7
supremo paradoxob 7 o 0uadrante solar( instrumento 0ue transmite F Terra a mensaCem do movimento dos
cus( se encontra a2astado da sua 2uno prim,ria e vemoElo o-riCado a marcar as 4oras mais ou menos
lonCas do mundo do mais ou menos5
!ra( se pensarmos 0ue a noo do movimento est, inseparadamente liCada F de tempo( 0ue 2oi na e por
uma nova concepo de movimento 0ue se realiIou a revoluo intelectual 0ue deu luCar ao nascimento da
ciHncia moderna( no seio da 0ual a preciso do cu desceu so-re a Terra( compreenderEEseE, -em 0ue a
ciHncia CreCa( mesmo a de Ar0uimedes( no pudesse ter 2undado uma dinLmica5 ' tam-m 0ue F tcnica
CreCa no 2oi possBvel ultrapassar o nBvel da tec4nH5
A 4istGria da %dade Mdia d,Enos provas
<A
evidentes de 0ue o pensamento tcnico do senso comum no depende do pensamento cientB2ico( o 0ual
pode( contudo( a-sorver os elementos( incorporandoEos no senso comum<O 0ue pode desenvolver( inventar
e adaptar desco-ertas antiCas a necessidades novas e at mesmo 2aIer outrasO 0ue( Cuiado e estimulado pela
experiHncia e pela aco( pelos sucessos e pelos 2al4anos( pode trans2ormar as reCras da tec4nHO 0ue pode
at criar e desenvolver 0uer utensBlios( 0uer m,0uinasO 0ue( com meios 2re0uentemente rudimentares e
servido pela 4a-ilidade dos 0ue os empreCam( pode criar o-ras cuJa per2eio Rsem 2alar da -eleIaS
ultrapassa de lonCe a dos produtos da tcnica cientB2ica Rso-retudo no seu comeoS5 +om e2eito( como noElo
diI *ucien )e-vre num tra-al4o 0ue( ainda 0ue apenas o 2aa de passaCem( me parece de uma importLncia
capital para a 4istGria da tcnica=. , no 2alamos( 4oJe em dia( da &oite da %dade Mdia( e isso de 4, uns
tempos para c,( nem do $enascimento( 0ue na postura do ar0ueiro vencedor l4e dissipou as trevas para
sempre5 ' isto por0ue( tendo prevalecido o -om senso( J, no serBamos capaIes de acreditar realmente
nessas 2rias totais
< ! senso comum no alCo de a-solutamente constante. nGs J, no vemos a a-G-ada celeste5 ! mesmo se
passa com o pensamento tcnico tradicional( as reCras das pro2iss8es . a tec4nH pode a-sorver 7 e 2,Elo no
decurso da sua 4istGria7 os elementos do sa-er cientB2ico5 P, muito de Ceometria Re um pouco de
mecLnicaS na tec4nH de 1itrUvioO tam-m existe outro tanto( ou 0uase( nos mecLnicos( nos construtores( nos
enCen4eiros e nos ar0uitectos medievais5 "em 2alar dos do $enascimento5
= *5 )e-vre( *H Pro-lVme de :Wincroyance au \1%e siVcle( 9K ed5( Paris( :D><5
<>
de 0ue antes nos 2alavam. 2rias da curiosidade 4umana( 2rias do espBrito de o-servao e( se assim o
0uisermos( da inveno5 ' por0ue nos convencemos 2inalmente de 0ue a uma poca 0ue tin4a tido
ar0uitectos da enverCadura dos 0ue conce-eram e construBram as nossas Crandes -asBlicas romanas. +luny(
1Ielay( "aintE"ernin( etc5( e as nossas Crandes catedrais CGticas. Paris( +4artres( Amiens( $eims( /ourCesO
e as poderosas 2ortaleIas dos Crandes -ar8es. +oucy( Pierre2onds( +4LteauEGaillard( com todos os
pro-lemas de Ceometria( de mecLnica( de transporte( de suspenso( de manuteno 0ue tais edi2Bcios
acarretam( todo o tesouro de experiHncias -em conseCuidas e de insucessos reCistados 0ue este tra-al4o
exiCe e alimenta 7 a uma tal poca era irrisGrio neCar( em -loco e sem discriminao( o espBrito de
o-servao e o espBrito de inovao5 "e os o-servarmos atentamente( os 4omens 0ue inventaram ou
reinventaram( ou adoptaram e implantaram na nossa civiliIao do !cidente o arreio dos cavalos pelo
arneI( as 2erraCens( o estri-o( o -oto( o moin4o de ,Cua e de vento( a plaina( a roda dentada( a -Ussola( a
pGlvora( o papel( a imprensa( etc5 7esses 4omens mereceram -em ser considerados com espBrito de
inveno e 4umanidade5
!ra os 4omens dos sculos xv e xvi 0ue inventaram o numerador e a roda de escape( 0ue aper2eioaram as
artes do 2oCo 7 e as armas de 2oCo 7( 0ue o-riCaram a metalurCia e a construo naval a 2aIer proCressos
enormes e r,pidos( 0ue desco-riram o carvo e su-JuCaram a ,Cua( seCundo as necessidades da sua
indUstria( no 2oram( -om 0ue se diCa( in2eriores aos seus predecessores5 # o espect,culo deste proCresso(
deste acumular de
<N
inven8es( de desco-ertas Re( portanto( de um certo sa-erS 0ue nos explica 7 e Justi2ica parcialmente 7 a
atitude de /acon e dos seus sucessores( 0ue op8em a 2ecundidade da inteliCHncia pr,tica F esterilidade da
especulao teGrica5 "o estes proCressos( so-retudo os 0ue 2oram 2eitos na construo das m,0uinas( 0ue(
como sa-emos( servem de -ase ao optimismo tecnolGCico de DescartesO mais ainda. servem de 2undamento
F sua concepo do mundo( F sua doutrina do mecanismo universal5
Mas( en0uanto /acon conclui 0ue a inteliCHncia se deve limitar ao reCisto( F classi2icao e F ordenao dos
2actos do senso comum e 0ue a ciHncia R/acon nunca compreendeu nada da ciHnciaS@ no ou no deve ser
mais do 0ue um resumo( CeneraliIao ou prolonCamento do sa-er ad0uirido na pr,tica( Descartes( por seu
lado( tem uma concluso exactamente oposta( a sa-er( a da possi-ilidade de 2aIer a teoria penetrar a aco(
isto ( a possi-ilidade da converso da inteliCHncia teGrica em real( da possi-ilidade( a um tempo( de uma
tecnoloCia e de uma 2Bsica5 Possi-ilidade essa 0ue encontra a sua expresso e Carante no prGprio 2acto de o
acto de inteliCHncia 70ue( ao decompor e recompor uma m,0uina( l4e compreende a orCaniIao( -em
como a estrutura e 2uncionamento das suas mUltiplas enCrenaCens 7 ser exactamente an,loCo F0uele pelo
0ual( decompondo uma e0uao nos seus 2actores( l4e compreendemos a estrutura e a composio5 !ra no
do desenvolvimento espontLneo das artes industriais pelos 0ue as exercem( mas sim da converso da
teoria em pr,tica( 0ue Descartes
@ $ecordemos o 0ue Qilliam Gil-ert disse dele. Pe Trites p4ilosop4y liMe a *ord +4ancelor5
<<
espera os proCressos 0ue tornaro o 4omem sen4or e dono da natureIa5
+reio( por meu lado( 0ue a 4istGria( ou( pelo menos( a prE4istGria da revoluo tcnica dos sculos xvi e
xvii( con2irmam a concepo cartesiana. por uma converso da epistHmH na tec4nH 0ue a m,0uina
eotcnicaD se trans2orma na m,0uina moderna RpaleotcnicaSO por0ue esta converso( por outras palavras(
a tecnoloCia nascente( 0ue d, F seCunda o 0ue 2orma o seu prGprio car,cter e a distinCue radicalmente da
primeira( e 0ue mais no do 0ue a preciso5
+om e2eito( 0uando estudamos os livros de m,0uinas dos sculos xvi e xvii :?( 0uando 2aIemos a an,lise
das m,0uinas Rreais ou simplesmente proJectadasS de 0ue nos o2erecem descri8es e desen4os( somos
surpreendidos pelo car,cter aproximativo das suas estruturas( do seu 2uncionamento( da sua concepo5 "o
2re0uentemente descritas com as suas dimens8es RreaisS exactamente medidas5 Pelo contr,rio( nunca so
calculadas5 Portanto( a di2erena entre as 0ue so irrealiI,veis e O as 0ue 2oram realiIadas no consiste no
2acto de ias primeiras terem sido mal calculadas( ao passo 0ue as outras no5 Todas 7 F excepo talveI
dos aparel4os de suspenso e de mais alCumas( como o moin4o( 0ue empreCavam como meios de transE
misso de 2ora motriI liCa8es de rodas dentadas(
D 'mpreCo a terminoloCia( extremamente suCestiva( de *eTis Mun2ord( Tec4nics and +ivilisation( >5a ed5(
&ova
%or0ue( :D><5
:? 'ncontraEse um resumo muito -em orCaniIado desta literatura na o-ra de T45 /ecM /eitrFCe Iur
Gesc4ic4te dHs Masc4inen-aus( /erlim( :D??5
<=
meios 0ue convidam positivamente ao c,lculo 7 2oram conce-idas e executadas a ol4o( por estiE
mativa5 Todas pertencem ao mundo do aproximadamente5 'is a raIo por 0ue as opera8es mais
Crosseiras da indUstria( tais como -om-ear a ,Cua( moer o triCo( prensar a l( accionar os 2oles das 2orJas(
podem ser con2iadas a m,0uinas5 As opera8es mais 2inas no se executam seno com a mo do 4omem5 '
com a sua 2ora5
Aca-ei de diIer 0ue as m,0uinas e ou tcnicas no eram calculadas5 ' como poderiam sHEloX &o
es0ueamos( ou( mel4or( dHmoEnos conta de 0ue o 4omem do $enascimento( o 4omem da %dade Mdia Re o
mesmo pode ser dito do 4omem antiCoS( no sa-iam calcular5 &o estavam 4a-ituados a 2aIHEElo5 &o
tin4am meios para o 2aIer5 "em dUvida sa-iam muito -em executar c,lculos astronGmicos( dado 0ue a
ciHncia antiCa ela-orara e desenvolvera os mtodos e os meios apropriadosO mas :9 no sa-iam 7 uma veI
0ue a ciHncia antiCa pouco ou nada se importara com isso7 executar c,lculos numricos n5 Tal como noElo
recorda *5 )e-vre( no dispun4am de 0ual0uer espcie de linCuaCem alC-rica5 &em se0uer de
linCuaCem aritmtica( cGmoda( reCular e moderna5 ! uso dos alCarismos a 0ue c4amamos ,ra-es por0ue
so indianos 7 o uso dos alCarismos Go-ar( 0ue vieram de 'span4a ou
:: !s astrGnomos sa-iamEno5
:9 ! comum dos mortais5 Mesmo as pessoas instruBdas5
:A A ciHncia CreCa no desenvolveu a loCBstica5 ! 0ue no impediu 0ue Ar0uimedes calculasse o
nUmero de TT com uma aproximao de uma preciso surpreendente5 Mas tratavaEse de matem,ticos5 ' os
c,lculos tin4am um valor cientB2ico5 Para os usos da vida 0uotidiana eraEse menos exiCente. calculavaEse
com 2ic4as5
<@
da /ar-,rie( na 'uropa ocidental estava lonCe de ser Ceral( ainda 0ue os mercadores italianos deles
tivessem con4ecimento desde o sculo xi ou \%15 "e o uso destes sBm-olos cGmodos se expandiu
rapidamente nos calend,rios para eclesi,sticos e nos almana0ues para astrGloCos e mdicos( deparouEseE
l4e( na vida corrente( uma viva resistHncia dos alCarismos romanos( minUsculos( liCeiramente modi2icados(
a 0ue se c4amava alCarismos de 2inana5 Apareciam aCrupados em cateCorias separadas por pontos.
deIenas ou vintenas enca-eadas por dois \\( centenas por um + e mil4ares por um MO tudo to mal 2eito
0uanto possBvel( mas( mesmo assim( permitindo proceder a uma 0ual0uer ; operao aritmtica elementar5
Tam-m nada de opera8es F mo( opera8es 0ue nos parecem to cGmodas e simples e 0ue aos 4omens
do sculo \1% pareciam ainda monstruosamente di2Bceis e -oas apenas para a elite matem,tica5 Antes de
sorrirmos( lem-remos 0ue Pascal( em :<>N j555k( insistia( na dedicatGria da sua m,0uina de calcular ao
c4anceler "Cuier( na extrema di2iculdade das opera8es 2eitas F mo5 &o somente o-riCam
permanentemente Wa conservar ou pedir as somas necess,riasW( donde decorrem inUmeros erros j555k( mas(
alm disso( exiCem do in2eliI calculador Wuma ateno pro2unda( 0ue 2atiCa o espBrito em pouco tempoW5
+om e2eito( no tempo de $a-elais contavaEse( antes de mais e 0uase exclusivamente( com a aJuda dessas
letras do tesouro 0ue deixaram do outro lado da Manc4a o seu nome aos ministros do Tesouro e com as
2ic4as 0ue o AntiCo $eCime manipulou( com maior ou menor destreIa( at ao seu declBnio5
!s c,lculos so certamente di2Bceis5 Portanto(
<D
ninCum os 2aI5 !u( pelo menos( 2aIemEse to poucos 0uanto possBvel5 ' os enCanos so 2re0uentes(
ninCum se preocupando muito com eles5 Um pouco mais( um pouco menos( 0ue importLncia tem issoX
&en4uma( Ceralmente( no 4, 0ue duvidar5 'ntre a mentalidade do 4omem da %dade Mdia Re( em Ceral( do
4omem do aproximadamenteS e a nossa 4, uma di2erena 2undamental5 +itemos de novo *5 )e-vre. o
4omem 0ue no calcula( 0ue vive num mundo em 0ue as matem,ticas so ainda elementares( no tem a
raIo 2ormada da mesma maneira 0ue o 4omem mesmo iCnorante( mesmo incapaI de( por si prGprio(
resolver uma e0uao ou de 2aIer um pro-lema mais ou menos complicado( mas 0ue vive numa sociedade
su-ordinada( no seu conJunto( ao riCor dos modos de raciocBnio matem,tico( F preciso dos modos de
calcular( F correco eleCante das maneiras de demonstrar5
Toda a nossa vida moderna est, como 0ue impreCnada de matem,tica5 !s actos 0uotidianos e as
constru8es dos 4omens traIemEl4e a marca 7e nem se0uer as nossas aleCrias artBsticas e a nossa vida
moral escapam F sua in2luHncia5 &en4um 4omem do sculo xvi poderia su-screver estas veri2ica8es de
Paul Montei5 'las no nos admiram( mas tHEloEiam( com raIo( deixado totalmente incrdulo5
+oisa curiosa. dois mil anos antes( Pit,Coras proclamara 0ue o nUmero a prGpria essHncia das coisasO e a
/B-lia ensinara 0ue Deus 2undara o mundo so-re o nUmero( o peso( a medida5 Todos o repetiram 7 mas
ninCum o acreditou5 Pelo menos ninCum( at Galileu( o tomou a srio5 &inCum tentou determinar estes
nUmeros( estes pesos e estas medidas5 &inCum se deu ao tra-al4o de
=?
contar( de pesar e de medir5 !u( mais exactamente( nunca ninCum procurou ultrapassar o uso pr,tico do
WnUmero( do peso( da medida( na impreciso da vida 0uotidiana 7contar os meses e os animais( medir as
distLncias e os campos( pesar o ouro ou o triCo7( para 2aIer dele um elemento do sa-er exacto5
+reio 0ue no c4eCa diIer( com *5 )evre( 0ue( para o 2aIer( o 4omem da %dade Mdia e o do $enascimento
no possuBam os instrumentos materiais e mentais5 # sem dUvida verdade( e de uma importLncia capital(
0ue a utiliIao dos instrumentos mais usuais 4oJe em dia( os mais 2amiliares e( ali,s( os mais simples
continuava a serEl4es descon4ecida5 Para o-servar( nada mel4or 0ue os seus dois ol4os( 0uando muito(
servidos( se necess,rio( por Gculos 2orosamente rudimentares Rnem o estado da Gptica( nem o da vidraria
l4e permitiriam seCuramente outrosS5 *entes de vidro ou de cristal tal4ado e prGprias para aumentar os
o-Jectos muito a2astados( como os astros( ou muito pe0uenos( como os insectos ou os Cermes5 #
iCualmente verdade 0ue no so apenas os instrumentos de medida 0ue 2altam( mas a linCuaCem 0ue teria
podido servir para l4es exprimir os resultados. &em nomenclatura clara e -em de2inida( nem padr8es de
uma exactido Carantida( adoptados por todos com um aleCre consentimento5 Pavia uma multido
incoerente de sistemas de medidas vari,veis de cidade para cidade( de aldeia para aldeia( 0uer se tratasse de
comprimento( de peso ou de volume5 [uanto a reCistar as temperaturas( era impossBvel. o termGmetro ainda
no tin4a surCido5 ' no surCiria antes de -astante tempo5
Podemos interroCarEnos( contudo( so-re se esta
=:
dupla carHncia no se poder, explicar pela mentalidade caracterBstica( pela estrutura Ceral do mundo do
aproximadamente5 !ra( a este respeito( o caso da al0uimia parece 2ornecerEnos uma resposta decisiva5
+om e2eito( no decurso da sua existHncia milenar( a Unica entre as ciHncias das coisas terrestres pade
constituir um voca-ul,rio( uma notao e mesmo um instrumental de 0ue a nossa 0uBmica rece-eu e
conservou a 4erana5 Acumulou tesouros de o-serva8es( realiIou mil4ares de experiHncias( 2eI mesmo
desco-ertas importantes5 &unca conseCuiu 2aIer uma experiHncia precisa por0ue nunca o tentou5 As
descri8es das opera8es al0uBmicas nada tHm de comum com as 2Grmulas dos nossos la-oratGriosO so
receitas de coIin4a( to imprecisas( to aproximativas e 0ualitativas como a0uelas5 ' no a
impossi-ilidade material de executar as medidas 0ue detm o al0uimistaO ele no se serve delas( mesmo
0uando as tem F mo5 &o o termGmetro 0ue l4e 2alta( a ideia de 0ue o calor seJa susceptBvel de medida
exacta5 Assim( contentaEEse com os termos do senso comum. 2oCo vivo( 2oCo lento( etc5( e no se serve( ou
0uase nunca( da -alana5 '( todavia( a -alana existeO ela prGpria 7 a dos ourives e Joal4eiros 7
relativamente precisa5 # Justamente por isso 0ue o al0uimista a no usa5 "e a usasse( seria um 0uBmico5
Mais. para 0ue se lem-rasse de a usar teria sido necess,rio 0ue J, o 2osse5
!ra acredito 0ue se passa alCo de semel4ante no 0ue respeita aos instrumentos Gpticos5 ' com todos os
outros5 Portanto( estando o mais de acordo possBvel com *5 )e-vre so-re a importLncia da sua ausHncia( no
estou inteiramente satis2eito com a explicao 0ue a0uele dela apresenta5
=9
+om e2eito( tal como noElo recorda o prGprio *5 )e-vre( os Gculos encontramEse em uso desde o sculo
\%%%( talveI mesmo depois de 2ins do sculo \%%5 A lupa ou o espel4o cancavo 2oram( sem dUvida(
con4ecidos na antiCuidade5 'nto por 0ue raIo( durante 0uatro sculos 7o telescGpio de comeos do
sculo \1%%( ninCum( nem dentre a0ueles 0ue os 2aIiam( nem dentre os 0ue os usavam( teve a ideia de
experimentar tal4ar( ou mandar tal4ar( uma lente um pouco mais espessa( com uma curva de super2Bcie
mais pronunciada( e c4eCar assim ao microscGpio simples( 0ue no aparece seno cerca do comeo do
sculo \1%%( ou no 2im do sculo \1%X &o podemos( pareceEme( invocar o estado da vidraria5 &o era
not,vel e os vidreiros do sculo \%%%( e mesmo do sculo \%1( deveriam ser incapaIes de 2a-ricar um
telescGpio Rmuito mais tarde( durante toda a primeira metade do sculo \1%%( os vidreiros italianos sero os
Unicos a poder( ou a sa-er( tal4ar lentes astronGmicas :> e sG na seCunda metade 0ue vHm a ser
alcanados( e por veIes ultrapassados( pelos Polandeses e AlemesS5 Mas o mesmo no se passou com o
microscGpio simples( 0ue mais no do 0ue uma prola de vidro -em polida. um oper,rio capaI de tal4ar
as lentes dos Gculos ipso 2acto capaI de 2aIer um microscGpio5 Mais uma veI no se trata de insu2iciHncia
tcnica( a 2alta da ideia 0ue nos 2ornece a explicao:N5
:> )oi Galileu 0ue os ensinou a 2aIHElo5
:N &o se ol4a en0uanto no se sa-e se 4, alCuma coisa a ver( e so-retudo se sa-emos 0ue no 4, nada a
ver5 A inovao de *eeuTen4oeM consiste principalmente na sua deciso de ol4ar5
=A
A 2alta da ideia tam-m no 0uer diIer insu2iciHncia cientB2ica5 "em dUvida( a Gptica medieval Rtal como a
Gptica CreCaS 7 se -em 0ue AlEPaIen e Qitello a tivessem o-riCado a 2aIer proCressos siCni2icativos 7
con4ecia o 2acto da retraco da luI( em-ora no l4e con4ecesse as leis. no seno com Kepler e
Descartes 0ue a Gptica 2Bsica nasce verdadeiramente5 Mas( a -em diIer( Galileu no sa-ia muito mais 0ue
QitelloO apenas um pouco mais para( tendo conce-ido a ideia( ser capaI de a realiIar5
Alm disso( nada 4, mais simples 0ue um telescGpio( ou( pelo menos( 0ue um Gculo de lonCo alcance:<5
Para os construir no necess,ria ciHncia( nem lentes especiais( no sendo precisa portanto uma
tcnica desenvolvida. duas lentes de Gculos( colocadas uma apGs outra 7 e eis um Gculo de lonCo alcance5
!ra( por mais estran4o e inacredit,vel 0ue parea( durante 0uatro sculos ninCum tivera a ideia de ver o
0ue aconteceria se( em luCar de utiliIar um par de Gculos( 2ossem usados simultaneamente dois5
# 0ue o 2a-ricante de Gculos no era( de modo alCum( um Gptico. era um arteso 0ue no 2aIia um
instrumento Gptico( mas sim um utensBlio5 Portanto( 2aIiaEo de acordo com as reCras tradicionais da
pro2isso e no procurava 2aIer outra coisa5 P, talveI uma verdade muito pro2unda na tradio 7
possivelmente lend,ria 7 0ue atri-ui a inveno do primeiro Gculo de lonCo alcance ao acaso( F -rinE
cadeira do 2il4o de um oculista 4olandHs5
=>
!ra( para o 4omem 0ue os usava( os Gculos no eram tam-m um instrumento Gptico5 'ram iCualmente um
utensBlio5 Um utensBlio( isto ( 0ual0uer coisa 0ue( tal como J, tin4a visto( e muito -em( o pensamento
antiCo( prolonCa e re2ora a aco dos nossos mem-ros( dos nossos GrCos dos sentidosO 0ual0uer coisa 0ue
pertence ao mundo do senso comum5 ' 0ue nunca pode levarEnos a ultrapass,EloO 0uando( pelo contr,rio( a
prGpria 2uno do instrumento no um prolonCamento dos sentidos( mas( na acepo mais 2orte e mais
literal do termo( uma encarnao do espBrito e uma materialiIao do pensamento5
&ada nos revela mel4or esta di2erena 2undamental do 0ue a 4istGria da construo do telescGpio por
Galileu5 'n0uanto os *ipperts4ey e os anssen( 0ue 4aviam desco-erto( por um 2eliI acaso( a com-inao
de vidros 0ue 2orma o Gculo de lonCo alcance( se limitavam a 2aIer os aper2eioamentos indispens,veis e
de certo modo inevit,veis Rtu-o( ocular mGvelS aos seus Gculos re2orados( Galileu( loCo 0ue teve notBcia da
luneta de aproximao 4olandesa( ela-orouEl4e a teoria5 ' 2oi a partir desta teoria( sem dUvida insu2iciente(
mas teoria apesar de tudo( 0ue( levando cada veI mais lonCe a preciso e o poder dos seus vidros( construiu
a srie das suas perspicilles( 0ue l4e a-riram aos ol4os a imensidade do cu5
!s oculistas 4olandeses no 2iIeram nada de semel4ante( por0ue( Justamente( no tin4am a ideia do
instrumento 0ue inspirava e Cuiava Galileu5 Deste modo( a 2inalidade procurada 7 e atinCida 7 por ele e
por a0ueles era inteiramente di2erente5 A luneta 4olandesa um aparel4o com um sentido pr,tico. permiteE
nos ver( a uma distLncia 0ue
=N
ultrapassa a da vista 4umana( o 0ue l4e acessBvel a uma distLncia menor5 &o vai mais lonCe( no
pretende ir mais alm 7 e no 2oi por acaso 0ue nem os inventores( nem os utentes da luneta 4olandesa se
serviram dela para o-servar o cu5 Pelo contr,rio( 2oi para responder a necessidades puramente teGricas(
para atinCir o 0ue no cai na alada dos nossos sentidos( para ver o 0ue ninCum Jamais viu( 0ue Galileu
construiu os seus instrumentos. o telescGpio e depois o microscGpio5 Para ele( o uso pr,tico dos aparel4os
0ue encantaram os -urCueses e os patrBcios de 1eneIa e de $oma no mais 0ue um su-produto5 !ra( por
ricoc4ete( a pes0uisa deste 2im puramente teGrico produIiu resultados de importLncia decisiva para o
nascimento da tcnica moderna( da tcnica de preciso5 Pois( para 2aIer aparel4os Gpticos necess,rio no
apenas mel4orar a 0ualidade dos vidros 0ue se empreCam( como determinarEl4es 7 isto ( medir primeiro e
calcular depois7 os LnCulos de re2raco5 # preciso mel4orar ainda o seu corte( isto ( sa-er darEl4es uma
2orma precisa( uma 2orma Ceomtrica exactamente de2inidaO e( para o 2aIer( necess,rio construir m,0uinas
cada veI mais precisas( m,0uinas matem,ticas( 0ue( tal como os prGprios instrumentos( pressup8em a
su-stituio( no espBrito dos seus inventores( do universo do aproximadamente:= pelo universo da preciso5
Por conseCuinte(
:= )oi com a inveno dos instrumentos cientB2icos 7e o seu 2a-rico 7 0ue se realiIou o proCresso
tcnico e tecnolGCico 0ue precedeu( e tornou possBvel( a revoluo5 Acerca do 2a-rico de instrumentos
cientB2icos c25 Daumas( *Hs %nstruments scienti2i0ues aux \1Pe et \1%%%< siVcles( Paris ris( :DNA5
=<
no 2oi de modo alCum por acaso 0ue o primeiro instrumento Gptico 2oi inventado por Galileu e a primeira
m,0uina moderna destinada a tal4ar vidros para-Glicos por Descartes5
!ra( se na e pela inveno do instrumento Gptico 0ue se e2ectua a penetrao e se esta-elece a
intercomunicao entre os dois mundos 7 o mundo da preciso astral e o do aproximadamente do mundo
c, de -aixo 7( se por esse canal 0ue se opera a 2uso da 2Bsica celeste com a 2Bsica terrestre( por outro
LnCulo 0ue a noo de preciso aca-a por se introduIir na vida 0uotidiana( se incorpora nas rela8es sociais
e trans2orma( ou pelo menos modi2ica( a estrutura do prGprio senso comum. re2iroEme ao cronGmetro7o
instrumento de medir o tempo5
!s aparel4os de medir o tempo no aparecem seno muito tarde na 4istGria da 4umanidade:@5 ' isso
compreendeEse por0ue( ao contr,rio do espao( 0ue( sendo essencialmente mensur,vel( sendo talveI a
prGpria essHncia do mensur,vel( no se nos o2erece a no ser como 0ual0uer coisa a medir( o tempo( sendo
essencialmente no mensur,vel( nunca se nos apresenta seno como provido J, de uma medida natural(
cortado J, em 2atias pela sucesso das esta8es e dos dias( pelo movimento 7e os movimentos7 do
relGCio celeste( 0ue a natureIa previdente teve o cuidado de par F nossa disposio5 )atias um pouco
espessas( sem dUvida5 ' -astante mal de2inidas( imprecisas( de durao desiCual. mas 0ue importLncia pode
isso ter no 0uadro da vida primitiva( da vida nGmada(
:@ Qillis Mil4am( Time and tBmeMeepers( &ova %or0ue( :D>N5 EE5
==
ou mesmo da vida aCrBcolaX A vida desenrolaEse entre o erCuer e o par do "olN com o meioEdia como ponto
de diviso5 Um 0uarto de 4ora( ou mesmo uma 4ora a mais ou a menos no mudam a-solutamente nada5 #
apenas a civiliIao ur-ana( evoluBda e complexa( 0ue( por exiCHncias precisas da sua vida pU-lica e
reliCiosa( pode vir a sentir a necessidade de sa-er a 4ora( de medir um intervalo de tempo5 # sG ento 0ue
surCem os relGCios5 !ra( mesmo nessa altura( na Grcia como em $oma( a vida 0uotidiana escapa F
preciso 7 muito relativa( ali,s7 dos relGCios5 A vida 0uotidiana moveEse no aproximadamente do tempo
vivido5
! mesmo se passa na %dade Mdia e mais tarde ainda5 "em dUvida( a sociedade medieval tem so-re a antiCa
a insiCne vantaCem de 4aver a-andonado a 4ora vari,vel e de a ter su-stituBdo por uma 4ora de valor
constante5 Mas no sente Crande necessidade de con4ecer mel4or esta 4ora5 Perpetua( como muito -em noE
lo diI *5 )e-vre( os 4,-itos de uma sociedade de camponeses( 0ue aceitam nunca sa-er a 4ora certa seno
0uando o sino toca RsupondoEo -em reCuladoS e 0ue para o resto se limitam a o-servar as plantas e os
animais( o voo de certo p,ssaro e o canto de tal outro5 +erca do nascer do "ol( ou ento cerca do par
do "ol5
A vida 0uotidiana est, dominada pelos 2enGmenos naturais( pelo nascer e par do "ol 7 levantamEse cedo e
no se deitam tarde 7:D( e o dia marcado( mais 0ue medido( pelo to0ue dos sinos 0ue anunciam as
4oras 7 as 4oras dos servios reliCiosos muito mais do 0ue as do relGCio5
+ertos 4istoriadores( e no dos menores(
:D As pessoas no sa-em iluminarEse5
=@
insistiram( ali,s( na importLncia social desta sucesso reCular dos actos e cerimGnias da vida reliCiosa( 0ue(
so-retudo nos conventos( su-metia a vida ao ritmo rBCido do culto catGlicoO ritmo 0ue re0ueria( e exiCia
mesmo( a diviso do tempo em intervalos estritamente determinados e 0ue( portanto( implicava a sua
medida5 )oi nos mosteiros( e por necessidades do culto( 0ue tero nascido e se tero propaCado os relGCios(
e ter, sido este 4,-ito da vida mon,stica( o 4,-ito de se con2ormar com a 4ora( 0ue( di2undindoEse em redor
da mural4a conventual( impreCnou e in2ormou a vida citadina( 2aIendoEa passar do plano do tempo vivido
ao do tempo medido5
P,( sem dUvida( alCo de verBdico no 0ue aca-o de expor( -em como na 2amosa -outade do a-ade de
T4lVme. As 4oras so 2eitas para o 4omem( e no o 4omem para as 4oras( citada( muito a propGsito( por
*5 )e-vre5 "entimos a0ui perpassar o vento da revolta do 4omem natural contra a imposio da ordem e a
escravatura da reCra5 '( todavia( no nos deixemos la-orar em erro. a ordem e o ritmo no so a medida( o
tempo marcado no o tempo medido5 +ontinuamos ainda no aproximadamente( no mais ou menosO
estamos a camin4o( mas apenas a camin4o do universo da preciso5
+om e2eito( os relGCios medievais( os relGCios de pesos( cuJa inveno constitui uma das Crandes ClGrias do
pensamento tcnico da %dade Mdia( no eram propriamente precisos( muito menos( em todo o caso( 0ue os
relGCios de ,Cua da antiCuidade( pelo menos na poca imperial5 'ram 7 e evidente 0ue isto se aplica
muito mais aos relGCios dos conventos do 0ue aos das cidades m,0uinas ro-ustas e rudimentares a 0ue era
necess,rio dar
=D
corda v,rias veIes nas vinte e 0uatro 4oras e 0ue era preciso cuidar e viCiar constantemente5 &unca
indicavam as su-divis8es da 4ora( e mesmo as 4oras indicavamEnas com uma marCem de erro 0ue tornava
o seu uso praticamente sem valor( mesmo para as pessoas da poca( pouco exiCentes na matria5 Portanto(
no tin4am( Ede modo alCum( suplantado aparel4os mais antiCos5 'm Crande nUmero de casos jas 4orask
no eram ditas( e aproximadamente( aos viCilantes nocturnos( a no ser por clepsidras de areia ou ,Cua 0ue
tin4am a incum-Hncia de virar5 [ritavam do alto das torres as indica8es 0ue estas l4es 2orneciam e os
viCias repetiamEnas pelas ruas5
!ra( se os Crandes relGCios pU-licos dos sculos xv e xvi( relGCios astronGmicos e de 2iCuras 0ue Qillis
Mil4am nos descreve to -em( no so propriamente simplesO se( ao mesmo tempo( Craas ao empreCo
,o2oliot e da roda de escape( so sensivelmente mais precisos 0ue as m,0uinas antiCas de movimento
contBnuo( so( em contrapartida( extremamente raros( por0ue( Craas F sua complexidade( no sG so
muitBssimo di2Bceis Re demoradosS de construir( como extremamente caros5 To caros( 0ue apenas as
cidades muito ricas( como /ruCes ou 'stras-urCo( ou o imperador da Aleman4a e os reis de %nClaterra e de
)rana 70ue dotam com eles as suas capitais7( se podem o2erecer tal luxo5 ! mesmo se passa
praticamente com os relGCios domsticos da poca. relGCios murais de pesos( simples redu8es( -astante
Crosseiras 0uanto ao seu mecanismo( dos Crandes relGCios pU-licos( relGCios port,teis com molas(
inventados no comeo do sculo xvi por Pierre Panlein( de &urem-erCa RrelGCios de mesa e relGCios de
mostradorS5 Mas
@?
estes continuam a ser o-Jectos de luxo 7 at mesmo de Crande luxo7( e no de uso pr,tico( pois os
pe0uenos relGCios so( com e2eito( muito pouco precisos O muito menos precisos ainda( diIEnos Q5 Mil4am(
0ue os Crandes9?5 'm contrapartida( so muito -elos( muito caros e raros5 +omo *5 )e-vre noElo diI.
[uanto aos particulares( 0uantos eram a0ueles 0ue no tempo de PantaCruel possuBam um WrelGCio de
mostradorWX ! seu nUmero( para alm dos reis e dos prBncipes( era Bn2imoO sentiamEse orCul4osos e
JulCavamEse privileCiados os 0ue possuBam( so- o nome de relGCio( uma da0uelas clepsidras de ,Cua( e no
de areia( de 0ue osep4 "caliCer 2aI o eloCio pomposo no seCundo "caliECerana. 4orloCia sunt valle recentia
et praeclarum inventum5 Portanto( no de admirar 0ue o tempo do sculo \1%( pelo menos na sua
primeira metade( seJa ainda e sempre o tempo vivido( o tempo do aproximadamente( e 0ue( no 0ue respeita
ao tempo e a tudo mais( reina por toda a parte( na mentalidade dos 4omens( a 2antasia( a impreciso e a
inexactido5 ' disto no 2altam exemplos no 2acto de 4aver 4omens 0ue no sa-em exactamente a sua
idadeO de serem incont,veis as personaCens 4istGricas desse tempo 0ue nos do a escol4er entre trHs ou
0uatro datas de nascimento( por veIes distantes
9? [uanto aos relGCios port,teis( relGCios de viaCem( relGCios de -olso( estes no somente no so precisos(
como ainda( tal como nos diI rame +ardan( num texto 0ue deve ter escapado aos 4istoriadores da
reloJoaria e para o 0ual c4amo a vossa ateno( passam mais tempo no reloJoeiro do 0ue com o seu
possuidor5 +25 Pieronimus +ardanus( De rerum varietate( l5 %\( cap5 \*1%%( Paris( :<<A( pp5 :@N e seCs5
@:
v,rios anos umas das outras( mostrando 4aver 4omens 0ue no con4ecem nem o valor nem a medida do
tempo5
Aca-o de diIer. pelo menos na primeira metade do sculo \1%( por0ue( na seCunda( a situao se modi2ica
de modo sensBvel5 A impreciso e o aproximadamente reinam( sem dUvida( ainda5 Mas( paralelamente ao
crescimento das cidades e da ri0ueIa ur-ana( ou( se o pre2erirmos( paralelamente F vitGria da cidade e da
vida ur-ana so-re o campo e a vida campestre( o uso dos relGCios espal4aEse cada veI mais5 "o peas
sempre muito -elas( muito tra-al4adas( muito cinIeladas( muitoEcaras5 Mas J, no so muito raras( ou( mais
exactamente( tornamEEse cada veI menos raras5 ' no sculo \1%% deixaro completamente de o ser5
Por outro lado( o relGCio evolui( mel4ora( trans2ormaEse5 A maravil4osa 4a-ilidade e enCen4osidade no
menos surpreendente dos reloJoeiros RconstituBdos( a partir de ento( numa Cuilda independente e
poderosaS( a su-stituio da roda reCuladora pelo 2oliot( a inveno do stacM2reed e do 2uso 0ue iCualiIam e
uni2ormiIam a aco da mola( 2aIem de um puro o-Jecto de luxo um o-Jecto de utilidade pr,tica capaI de
indicar as 4oras de uma maneira 0uase precisa5
&o 2oi( todavia( do relGCio dos reloJoeiros 0ue saiu 2inalmente o relGCio de preciso5 ! relGCio dos
reloJoeiros nunca ultrapassou 7e nunca poderia 2aIHElo 7 o est,dio do 0uase e o nBvel do
aproximadamente5 ! relGCio de preciso( o relGCio cronomtrico( tem uma oriCem completamente
di2erente5 &o ( de modo alCum( uma promoo do relGCio de uso pr,tico5 # um instrumento( 0uer diIer(
uma criao do pensamento cientB2ico( ou(
@9
mel4or ainda( a realiIao consciente de uma teoria5 # certo 0ue( uma veI realiIado( um o-Jecto teGrico se
Wpode tornar num o-Jecto pr,tico de uso corrente e 0uotidiano5 # certo tam-m 0ue considera8es pr,ticas
7no caso 0ue nos interessa( o pro-lema da determinao das lonCitudes( 0ue a extenso da naveCao
tornava cada veIE mais urCente 7 podem inspirar o pensamento teGrico5 Mas no a utiliIao de um
o-Jecto 0ue l4e determina a natureIa. a estruturaO um cronGmetro permanece um cronGmetro mesmo se
2orem os marin4eiros a utiliI,Elo5 %sto explicaEnos por 0ue raIo no aos reloJoeiros( mas aos s,-ios( no
a ost /urCi e a %saaM T4uret( mas a Galileu e a PuyCens Re a $oE-ert PooM tam-mS( 0ue remontam as
Crandes inven8es decisivas a 0ue devemos o relGCio de pHndulo e o relGCio de espiral reCuladora5 Tal
como muito -em o diI ac0uerod( no seu pre2,cio ao excelente tra-al4o 0ue *5 D2osseI9: recentemente
consaCrou F 4istGria da cronoloCia Rtra-al4o cuJo mrito consiste em recolocar a 4istGria da cronoloCia na
4istGria Ceral do pensamento cientB2ico e 0ue tem o tBtulo caracterBstico de !s ",-ios Re no !s $eloJoeiros
do "culo \1%% e a Medida do TempoS. !s tcnicos 2icaro talveI surpreendidos( mesmo desiludidos( ao
veri2icarem o pe0ueno papel desempen4ado nesta 4istGria pelos reloJoeiros pr,ticos( comparado com a
imensa importLncia das pes0uisas dos s,-ios5 "em dUvida( as realiIa8es so( em Ceral( o-ra de reloJoeirosO
mas as ideias( as inven8es( Cerminam 2re0uentemente no cre-ro dos 4omens de ciHncia e v,rios dentre
eles no
9: *5 D2osseI( *Hs "avants du \1%%e siVcle et %a mesure du temps( *ausana( :D><5
@A
receiam par as mos ao tra-al4o e construir( eles prGprios( os aparel4os( os dispositivos 0ue imaCinaram5
'ste 2acto( 0ue pode parecer paradoxal( explicado( seCundo ac0uerod e( -em entendido( por D2osseI(
por uma raIo muito precisa e( em certa medida( dupla( 0ue 2aI compreender ao mesmo tempo a raIo
pela 0ual nos sculos seCuintes a situao 2oi por veIes invertida.
'm primeiro luCar( esta raIo consiste no 2acto de a medida exacta do tempo ser muito mais uma
necessidade capital para a ciHncia( a astronomia e a 2Bsica do 0ue para as actividades 0uotidianas e as
rela8es sociais5 "e os 0uadrantes solares e os relGCios de 2oliot eram( no sculo \1%%( larCamente
su2icientes para o Crande pU-lico( J, para os s,-ios o no eram5 'raEl4es necess,rio desco-rir uma medida
exacta5 !ra os processos empBricos eram impotentes para esta desco-erta e apenas os teGricos( a0ueles 0ue
precisamente nesta poca ela-oravam as teorias e esta-eleciam as leis da mecLnica racional( eram capaIes
de a 2aIer5 Portanto( os 2Bsicos( os mecLnicos( os astrGnomos( so-retudo os maiores dentre eles(
preocuparamEse com o pro-lema a resolver pela simples raIo de serem os primeiros interessados5
! seCundo lado da 0uesto( de uma importLncia ainda maior( deve ser procurado nas necessidades da
naveCao j555k &o mar( a determinao das coordenadas CeoCr,2icas( a determinao do WpontoW(
2undamental e sem ela nen4uma viaCem lonCe das costas pode ser empreendida com alCuma seCurana5 "e
a determinao da latitude 2acilitada pela o-servao do "ol ou da Polar( a da lonCitude muito mais
di2Bcil j555k exiCe o con4ecimento da 4ora do meridiano de oriCem5 ' necess,rio
@>
levar consiCo essa 4ora( conserv,Ela preciosamente5 #( pois( preciso possuir Wum CuardaEtempoW em 0ue se
possa con2iar5 !s dois pro-lemas( da medida e da conservao do tempo( esto naturalmente liCados de
modo Bntimo5 ! primeiro 2oi resolvido por Galileu e PuyCens atravs da utiliIao do pHndulo5 ! seCundo(
-em mais di2Bcil j555k rece-eu uma soluo per2eita 7 pelo menos em princBpio 7 com a inveno( devida a
PuyCens( do sistema -alanceiroEespiral5
Durante os dois sculos seCuintes( apenas 4ouve aper2eioamentos de pormenor j555k mas no mais
desco-ertas 2undamentais j555k ' crHEse 0ue ento o papel dos tcnicos 2555k se ten4a tornado preponderante5
'stou mais ou menos de acordo com ac0uerod e D2osseI no 0ue respeita F explicao do papel
desempen4ado pela ciHncia teGrica na inveno do cronGmetro( e 2oi por isso 0ue os citei to lonCamente O
por isso( e tam-m por0ue muito raro encontrar um 2Bsico e um tcnico 7D2osseI um tcnico de
reloJoaria7 no in2ectados pelo vBrus da epistemoloCia empirista e positivista( 0ue 2eI( e 2aI ainda( tantas
devasta8es entre os 4istoriadores do pensamento cientB2ico5 Todavia( no estou inteiramente de acordo
com eles5 Particularmente( no acredito no papel preponderante do pro-lema das lonCitudesO creio 0ue
PuyCens teria empreendido e continuado as suas pes0uisas so-re o movimento pendular e o movimento
circular( o isocronismo e a 2ora centrB2uCa( ainda 0ue no tivesse sido estimulado pela esperana de Can4ar
:? ??? li-ras R0ue( ali,s( no Can4ouS( simplesmente por0ue eram pro-lemas 0ue se impun4am F ciHncia do
seu tempo5
@N
Pois( se pensarmos 0ue( para determinar o valor da acelerao( Galileu( 0uando das suas 2amosas
experiHncias do corpo rolando so-re um plano inclinado( 2oi o-riCado a empreCar uma clepsidra de ,Cua(
clepsidra muito mais primitiva na sua estrutura 0ue a de +tesB-io e 0ue( por esse motivo( o-tivera nUmeros
completamente 2alsosS( e 0ue $iccioli( em :<>=( para estudar a acelerao dos corpos em 0ueda livre( 2ora
o-riCado a montar um relGCio 4umano 99( darEnosEemos conta da impropriedade dos relGCios usuais no
empreCo cientB2ico e da urCHncia a-soluta( para a mecLnica 2Bsica( de desco-rir um meio de medir o tempo5
Portanto( per2eitamente compreensBvel 0ue Galileu se ten4a preocupado com a 0uesto. para 0uH( com
e2eito( possuir 2Grmulas 0ue permitem determinar a velocidade de um corpo a cada instante da sua 0ueda
em 2uno da acelerao e do tempo decorrido( se no possBvel medir nem a primeira nem o seCundoX
!ra( para medir o tempo 7J, 0ue no possBvel 2aIHElo directamente7 indispens,vel utiliIar um
2enGmeno 0ue o encarna de uma maneira apropriadaO o 0ue siCni2ica 0uer um processo 0ue se desenrola de
uma maneira uni2orme Rvelocidade constanteS( 0uer um 2enGmeno 0ue( no sendo ele mesmo uni2orme( se
reproduI periodicamente na sua identidade Rrepetio isGcronaS5 )oi para a primeira soluo 0ue se orientou
+tesB-io( ao manter constante o nBvel da ,Cua num dos recipientes da sua
99 +25 os meus artiCos Galileu e a experiHncia de Pisa( BnAnnales de :WUniversit de Paris( :DA<( e An
experiment in measurement( in American P4ilosop4ical "ociety( ProEceedinCs( :DN95
@N
clepsidra( de onde( por este motivo( ela escorria para o outro com uma velocidade constanteO 2oi para a
seCunda 0ue se orientou Galileu Re PuyCensS ao desco-rir nas oscila8es do pHndulo um 2enGmeno 0ue se
reproduI eternamente5
Mas evidente 7ou( pelo menos( deveria ser evidente7 0ue uma tal desco-erta no pode ser 2ruto do
empirismo5 # claro 0ue nem +tesB-io( nem Galileu 70ue os 4istoriadores de ciHncias colocam( todavia(
entre os empiristas( ao louv,EElos por terem esta-elecido( atravs de experiHncias( alCuma coisa 0ue no
podia ser esta-elecida por elas7 puderam esta-elecer( 0uer a constLncia do 2luxo( 0uer o isocronismo da
oscilao atravs de
medidas empBricas5 [uando mais no 2osse( pela raIo muito simples 7mas inteiramente su2iE
ciente 7 de l4es 2altar precisamente a0uilo com 0ue teriam podido mediElasO por outras palavras( o insE
trumento de medida 0ue a constLncia do esvaIiamento ou o isocronismo do pHndulo iam Justamente
permitir realiIar5 &o 2oi por ver -alanar o Crande candela-ro
da +atedral de Pisa 0ue Galileu desco-riu o isocronismo do pHndulo( uma veI 0ue esse candela-ro no 2oi
aB colocado seno apGs a sua partida da cidade natal 7 mas inteiramente possBvel 0ue ten4a sido um
espect,culo deste Cnero 0ue o ten4a incitado a meditar so-re a estrutura prGpria do vaivm. as lendas
contHm 0uase sempre um elemento de verdade 7 neste caso( o estudar matematicamente( a partir das leis
do movimento acelerado( 0ue tin4a esta-elecido por meio de uma deduo racional( a 0ueda dos corpos
Craves ao lonCo das cordas de um cBrculo colocado verticalmente5 !ra 2oi apenas ento( isto ( depois da
deduo
@<
@=
teGrica( 0ue ele pade pensar numa veri2icao experimental RcuJa 2inalidade no era de modo alCum
con2irmar esta( mas desco-rir de 0ue maneira essa 0ueda se realiIa in rerum natura( isto ( como se
comportam os pHndulos reais e materiais 0ue oscilam( no no espao puro da 2Bsica( mas so-re a terra e no
arS e( realiIada a experiHncia com sucesso( tentar construir um instrumento 0ue permitisse utiliIar( na
pr,tica( a propriedade mecLnica do movimento pendular5
)oi exactamente da mesma maneira( isto ( atravs de um estudo puramente teGrico( 0ue PuyCens
desco-riu o erro da extrapolao Calilaica e demonstrou 0ue o isocronismo se realiIa( no seCundo o
cBrculo( mas seCundo a ciclGideO 2oram considera8es puramente Ceomtricas 0ue l4e permitiram encontrar
o meio de realiIar 7 em teoria 7 o movimento cicloidal5 ' 2oi nesse momento 0ue se l4e pas 7 tal como
o 0ue se tin4a passado com Galileu7 o pro-lema tcnico( ou( mais exactamente( tecnolGCico( da realiIao
e2ectiva( isto ( da execuo material do modelo 0ue tin4a conce-ido5 Portanto( no de admirar 0ue 7
como Galileu antes( ou &eTton depois dele7 tivesse necessidade de par as mos ao tra-al4o5 TratavaEE
se Justamente de ensinar aos tcnicos 0ual0uer coisa 0ue eles nunca tin4am 2eito e de inculcar na
pro2isso( na arte( na tec4nH( reCras novas( as reCras de preciso da e0uistHmH5
A 4istGria da cronometria o2ereceEnos um exemplo marcante 7talveI o mais marcante de todos7 do
nascimento do pensamento tecnolGCico( 0ue proCressivamente penetra e trans2orma o pensamento e a
realidade tcnica ela prGpria e 0ue a eleva a um plano superior5 ! 0ue( por sua
@@
veI( explica 0ue os tcnicos( os reloJoeiros do sculo \1%%( ten4am podido mel4orar e aper2eioar os
instrumentos 0ue os seus antecessores no 2oram capaIes de inventar. 0ue eles viviam num outro clima
ou meio tcnico e estavam contaminados pelo espBrito da preciso5
, o disse( mas convm repetiElo. pelo instrumento 0ue a preciso toma corpo no mundo do
aproximadamenteO na construo dos instrumentos 0ue se a2irma o pensamento tecnolGCicoO para a sua
construo 0ue se inventam as primeiras m,0uinas precisas5 !ra pela preciso das suas m,0uinas(
resultado da aplicao da ciHncia F indUstria( tal como pela utiliIao de 2ontes de enerCia e de materiais
0ue a natureIa no nos entreCa como tais( 0ue se caracteriIa a indUstria da idade paleotcnica( a idade do
vapor e do 2erro( a idade tecnolGCica no decurso da 0ual se e2ectua a penetrao da tcnica pela teoria5
' pela supremacia da teoria so-re a pr,tica 0ue poderBamos caracteriIar a tcnica da seCunda ;revoluo
industrial( para empreCar a expresso de )riedmann( como a da indUstria neotcnica da idade da
electricidade e da ciHncia aplicada5 # pela sua 2uso 0ue se caracteriIa a poca contemporLnea. dos
instrumentos 0ue tHm a dimenso de 2,-ricas e de 2,-ricas 0ue possuem toda a preciso dos instrumentos5
@D
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Digitalizao e arranjo do texto - Lurdes e Tom Coelho
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