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A religio do automvel

I. Liturgia do divino motor


Com o deus das quatro rodas ocorre o que costumeiramente ocorre com os deuses: nascem a
servio das pessoas, frmulas mgicas contra o medo e a solido, e terminam colocando as pessoas
a seu servio. A religio do automvel, com seu Vaticano nos Estados Unidos da Amrica, tem o
mundo a!oel"ado a seus ps.
Seis, seis, seis
A imagem do #ara$so: cada norte%americano tem um carro e uma arma de fogo. &os Estados
Unidos se concentra a maior quantidade de automveis e tam'm o arsenal mais numeroso, os dois
negcios 'sicos da economia nacional. (eis, seis, seis: de cada seis dlares que gasta o cidado
mdio, um se consagra ao automvel) de cada seis "oras de vida, uma se dedica para via!ar de
carro ou para tra'al"ar para pag%lo) e de cada seis empregos, um est direta ou indiretamente
relacionado com a viol*ncia e suas industrias. +uanto mais pessoas so assassinadas pelos
automveis e pelas armas, e quanto mais nature,a arrasa, mais cresce o #roduto -nterno .ruto.
Como di, o pesquisador alemo /infried /olf, no nosso tempo as foras produtivas se
transformaram em foras destrutivas.
0alisms contra o desamparo ou convites para o crime1 A venda de carros simtrica 2 venda de
armas, e 'em poderia se di,er que forma parte dela: os acidentes de tr3nsito matam e ferem a cada
ano mais norte%americanos que todos os norte%americanos mortos e feridos ao longo da guerra do
Vietn, e a carteira de "a'ilitao o 4nico documento necessrio para que qualquer um possa
comprar uma metral"adora e com ela co,in"ar a 'ala toda a vi,in"ana. A carteira de "a'ilitao
no s se usa para estas finalidades, mas tam'm imprescind$vel para pagar com c"eques ou
rece'er com eles, para fa,er uma tramitao ou assinar um contrato. &os Estados Unidos, a
carteira de "a'ilitao fa, as ve,es de documento de identidade. 5s automveis outorgam
identidade 2s pessoas.
Os aliados da democracia
5 pa$s conta com a gasolina mais 'arata do mundo, graas aos presidentes corruptos, os 6eiques de
culos escuros e os reis de opereta que se dedicam a mal vender petrleo, a violar direitos
"umanos e a comprar armas norte%americanas. Ar'ia (audita, coloquemos por caso, que figura
nos primeiros lugares das estat$sticas internacionais pela rique,a de seus ricos, a mortalidade de
suas crianas e as atrocidades de seus carrascos, o principal cliente da ind4stria norte%americana
de armamentos. (em a gasolina 'arata que proporcionam estes aliados da democracia, no seria
poss$vel o milagre: nos Estados Unidos, qualquer um pode ter carro, e muitos podem troc%los com
freq7*ncia. E se o din"eiro no d para o top de lin"a, vendem%se spra8s que do aroma de novo 2
vel"aria comprada " tr*s ou quatro anos, o carrossaurio.
9i,%me que carro tens e te direi quem s, e quanto vales. Esta civili,ao que adora os automveis,
tem p3nico da vel"ice: o automvel, promessa de !uventude eterna, o 4nico corpo que se pode
trocar.
:
A jaula
A este corpo, o de quatro rodas, consagra%se a maior parte da pu'licidade na televiso, a maior
parte das "oras de conversa e a maior parte do espao das cidades. 5 automvel disp;e de
restaurantes, onde se alimenta de gasolina e leo, e a seu servio esto as farmcias onde compra
remdios, os "ospitais onde o revisam, do%l"e o diagnstico e o curam, os dormitrios onde
dorme e os cemitrios onde morre.
Ele promete li'erdade 2s pessoas, e por algo as auto%estradas se c"amam free<a8s, camin"os
livres, e, entretanto age como uma !aula am'ulante. 5 tempo de tra'al"o "umano foi redu,ido
pouco ou nada, e ao contrrio ano aps ano aumenta o tempo necessrio para ir e vir ao tra'al"o,
pelos engarrafamentos no tr3nsito que o'rigam a avanar 2 duras penas e 2s cotoveladas. Vive%se
dentro do automvel, e ele no nos larga. 9rive%'8 s"ooting: sem sair do carro, a toda velocidade,
pode%se apertar o gatil"o e disparar sem ol"ar a quem, como a moda atual nas noites de =os
Angeles. 9rive%t"ru teller, drive%in restaurant, drive%in movies: sem sair do carro pode%se sacar
din"eiro do 'anco, !antar "am'urguer e ver um filme. E sem sair do carro se pode contrair
matrimonio, drive%in marriage :em >eno, &evada, o automvel entra so' os arcos de flores de
plstico, por uma !anela aparece a testemun"a e pela outra o padre , que com a .$'lia em mos os
declara marido e mul"er, e na sa$da uma funcionaria, provida de asas e de "alo, entrega a certido
de casamento e rece'e a gor!eta, que se c"ama =ove donation.
5 automvel, corpo renovvel, tem mais direitos que o corpo "umano, condenado 2 degradao.
5s Estados Unidos da Amrica empreenderam, nestes 4ltimos anos, a guerra santa contra o
dem?nio do fumo. &as revistas, a pu'licidade dos cigarros est atravessada por o'rigatrias
advert*ncias 2 sa4de p4'lica. As propagandas advertem, por e6emplo: @A fumaa do cigarro
contm mon6ido de car'ono@. Aas nen"uma propaganda de automveis adverte que muito mais
mon6ido de car'ono contm a fumaa dos carros. As pessoas no podem fumar. 5s carros, sim.
II. O anjo exterminador
Em :BBC "ouve um ple'iscito em Amsterd. 5s "a'itantes da cidade "olandesa resolveram redu,ir
pela a metade o espao, ! muito limitado, que ocupam os automveis. 0r*s anos depois se proi'iu
o tr3nsito de carros particulares em todo o centro da cidade italiana de Dlorena, proi'io que se
estender para a cidade inteira a medida que se multipliquem os 'ondes, as lin"as de metr?, os
calad;es e os ?ni'us. 0am'm as ciclovias: logo se poder atravessar toda a cidade sem riscos,
por qualquer parte, pedalando num meio de transporte que custa pouco, no gasta nada, no invade
o espao "umano nem envenena o ar, e que foi inventado, "a cinco sculos, por um vi,in"o de
Dlorena c"amado =eonardo da Vinci.
Enquanto isso, um informe oficial confirmava que os automveis ocupam um espao 'astante
maior que as pessoas na cidade norte%americana de =os Angeles, mas ali ningum pensa em
cometer o sacrilgio de e6pulsar os invasores.
A quem pertence as cidades?
Amsterd e Dlorena so e6ce;es 2 regra universal da usurpao. 5 mundo se motori,ou
aceleradamente, 2 medida que foram crescendo as cidades e as dist3ncias, e os meios p4'licos de
transporte cederam espao ao carro particular. 5 presidente francs Eeorges #ompidou
cele'rava%o di,endo que @ a cidade a que deve adaptar%se aos automveis, e no o contrrio@, mas
suas palavras tiveram um sentido trgico quando se revelou que "aviam aumentado 'rutalmente os
mortos por poluio na cidade de #aris, durante as greves do final de ano passado: a paralisao do
C
metr? "avia multiplicado as viagens de automvel e "avia esgotado as e6ist*ncias de mscaras
antifumaa.
&a Aleman"a, em :BFG, os trens, ?ni'us, metr?s e 'ondes reali,avam tr*s quartos do transporte de
pessoas) atualmente, somam menos de uma quinta parte. A media europia caiu para CF por cento,
o que muito se se compara com os Estados Unidos, onde o transporte p4'lico, virtualmente
e6terminado na maioria das cidades, s c"ega a quatro por cento do total.
Henr8 Dord 8 Harve8 Direstone eram $ntimos amigos, e am'os davam%se muito 'em com a fam$lia
>ocIefeller. Esse carin"o rec$proco resultou numa aliana de influ*ncias que muito teve a ver com
o desmantelamento das ferrovias e a criao de uma vasta mal"a de estradas, logo convertidas em
auto%estradas, em todo o territrio norte%americano. Com o passar dos anos se fe, cada ve, mais
forte, nos Estados Unidos e no mundo inteiro, o poder dos fa'ricantes de automveis, os
fa'ricantes de pneus e os industriais do petrleo. 9as sessenta maiores empresas do mundo, a
metade pertence a esta santa aliana ou est de alguma maneira ligada 2 ditadura das quatro rodas.
Dados para um pronturio
5s direitos "umanos param ao p dos direitos das mquinas. 5s automveis emitem impunemente
um coquetel de muitas su'st3ncias assassinas. A into6icao do ar espetacularmente vis$vel nas
cidades latino%americanas, mas se nota muito menos em algumas cidades do norte do mundo. A
diferena se e6plica, em grande parte, pelo uso o'rigatrio dos catalisadores e da gasolina sem
c"um'o, que redu,iram a poluio mais notria de cada ve$culo nos pa$ses de maior
desenvolvimento. Entretanto, a quantidade tende a anular a qualidade, e estes avanos tecnolgicos
vo redu,indo seu impacto positivo diante da proliferao vertiginosa da frota veicular, que se
reprodu, como se estivesse formada por coel"os.
Vis$veis ou dissimuladas, redu,idas ou no, as emiss;es venenosas formam uma longa lista
criminal. ( para dar tr*s e6emplos, os tcnicos do Ereenpeace denunciaram que provm dos
automveis no menos da metade do total do mon6ido de car'ono, do 6ido de nitrog*nio e dos
"idratos de car'ono que to efica,mente esto contri'uindo para a demolio do planeta e da sa4de
"umana.
@A sa4de no negocivel. .asta de meias%solas@, declarou o responsvel de transportes de
Dlorena, a princ$pios deste ano, enquanto anunciava que essa ser @a primeira cidade europia
livre de automveis@. Aas em quase todo o resto do mundo, parte%se da 'ase de que inevitvel
que o divino motor se!a o ei6o da vida "umana, na era ur'ana.
!opiamos o pior
5 ru$do dos motores suplanta as vo,es que denunciam o artif$cio de uma civili,ao que nos rou'a
a li'erdade para depois vend*%la, e que nos amputa as pernas para o'rigar%nos a comprar
automveis e aparel"os de ginstica. -mp;e%se no mundo, como 4nico modelo poss$vel de vida, o
pesadelo de cidades onde os carros mandam, devoram as ,onas verdes e se apoderam do espao
"umano. >espiramos o pouco ar que eles nos dei6am) e quem no morre atropelado, sofre gastrite
pelos engarrafamentos.
As cidades latino%americanas no querem se parecer a Amsterd ou a Dlorena, e sim a =os
Angeles, e esto conseguindo converter%se na "orrorosa caricatura daquela vertigem. =evamos
cinco sculos de treinamento para copiar em ve, de criar. J que estamos condenados 2 copiaditis,
poder$amos eleger nossos modelos com um pouco mais de cuidado. Anestesiados como estamos
K
pela televiso, a pu'licidade e a cultura do consumo, acreditamos na "istorin"a da c"amada
moderni,ao, como se essa piada de mau gosto e "umor negro fosse o a'racada'ra da felicidade.
III. Os espel"os do #ara$so
A pu'licidade fala do automvel como uma 'eno ao alcance de todos. Um direito universal, uma
conquista democrtica1 (e fosse verdade, e todos os seres "umanos pudessem se transformar em
feli,es proprietrios deste meio de transporte transformado em talism, o planeta sofreria morte
s4'ita por falta de ar. E antes, dei6aria de funcionar por falta de energia. >esta%nos petrleo para
duas gera;es. +ueimamos num momentin"o uma grande parte do petrleo que tin"a se formado
ao longo de mil";es de anos. 5 mundo produ, carros no ritmo das 'atidas do corao, mais de um
por segundo, e eles esto devorando mais da metade de todo o petrleo que o mundo produ,.
Certamente, a pu'licidade mente. 5s n4meros di,em que o automvel no um direito universal, e
sim um privilgio de poucos. ( CG L da "umanidade disp;e dos MG L dos carros, em'ora :GGL
da "umanidade ten"a que sofrer as conseq7*ncias. Como tantos outros s$m'olos da sociedade de
consumo, este um instrumento que est nas mos do norte do mundo e das minorias que no sul
reprodu,em os costumes do norte e acreditam, e fa,em acreditar, que quem no tem permisso
para dirigir no tem permisso para e6istir.
5itenta e cinco por cento da populao da capital do A6ico via!a em :F L do total de ve$culos.
Um de cada de, "a'itantes de .ogot dono de nove de cada de, automveis. Em'ora a maioria
dos latino%americanos no tem o direito de comprar um carro, todos t*m o dever de pag%lo. 9e
cada mil "aitianos, s cinco esto motori,ados, mas o Haiti dedica um tero de suas importa;es a
ve$culos, peas de reposio e gasolina. Um tero dedica, tam'm, El (alvador. (egundo >icardo
&avarro, especialista nestes assuntos, o din"eiro que a Col?m'ia gasta cada ano para su'sidiar a
gasolina, daria para presentear dois mil";es e meio de 'icicletas 2 populao.
O direito de matar
Um 4nico pa$s, a Aleman"a, tem mais automveis que a soma de todos os pa$ses da Amrica
=atina e da Nfrica. Entretanto, no sul do mundo morrem tr*s de cada quatro mortos nos acidentes
de tr3nsito de todo o planeta. E dos tr*s que morrem, dois so pedestres.
&isso, pelo menos, a pu'licidade no mente, que costuma comparar o carro com uma arma:
acelerar como disparar, proporciona o mesmo pra,er e o mesmo poder. A caada dos pedestres
freq7ente em algumas das grandes cidades latino%americanas, onde a couraa de quatro rodas
estimula a tradicional prepot*ncia dos que mandam e dos que agem como se mandassem. E nestes
4ltimos tempos, tempos de crescente insegurana, aos impunes valent;es do tr3nsito acrescenta%se
o medo dos assaltos e dos seq7estros. Cada ve, " mais gente disposta a matar quem se atravessar
na sua frente. As minorias privilegiadas, condenadas ao medo perptuo, pisam no acelerador para
atropelar a realidade ou para fugir dela, e a realidade uma coisa muito perigosa que acontece do
outro lado das !anelas fec"adas do automvel.
O direito de invadir
O
#elas ruas latino%americanas circula uma $nfima parte dos automveis do mundo, mas algumas das
cidades mais polu$das do mundo esto na Amrica =atina.
A imitao servil dos modelos de vida dos grandes centros dominantes produ, catstrofes. As
copias multiplicam at o del$rio os defeitos do original. As estruturas da in!ustia "ereditria e as
contradi;es sociais fero,es geraram cidades que crescem, fora de todo poss$vel controle,
gigantescos franIensteins da civili,ao: a importao da religio do automvel e a identificao
da democracia com a sociedade de consumo, t*m, nesses reinos do salve%se quem puder, efeitos
mais devastadores que qualquer 'om'ardeio.
&unca tantos sofreram tanto por causa de to poucos. 5 transporte p4'lico desastroso e a aus*ncia
de ciclovias tornam o'rigatrio o uso do automvel, mas a imensa maioria, que no pode compr%
lo, vive encurralada pelo tr3nsito e sufocada pela fumaa dos carros. As caladas se redu,em, "
cada ve, mais estacionamentos e cada ve, menos 'airros, cada ve, mais carros que se cru,am e
cada ve, menos pessoas que se encontram. 5s ?ni'us no s so escassos: para piorar, em muitas
cidades o transporte p4'lico corre por conta de umas desmanteladas sucatas que !ogam mortais
fumaradas pelos canos de escape e multiplicam a poluio em ve, de alivi%la.
O direito de poluir
5s automveis particulares esto o'rigados, nas principais cidades do norte do mundo, a utili,ar
com'ust$veis menos venenosos e tecnologias menos porcas, mas no sul a impunidade do din"eiro
mais assassina que a impunidade das ditaduras militares. Em raros casos, a lei o'riga o uso de
gasolina sem c"um'o e de catalisadores, que requerem controles estritos e so de vida limitada:
quando a lei o'riga, se acata mas no se cumpre, segundo quer a tradio que vem dos tempos
coloniais.
Algumas das maiores cidades latino%americanas vivem pendentes da c"uva e do vento, que no
limpam de veneno o ar, mas pelo menos o levam para outro lugar. A cidade do A6ico vive em
estado de perptua alerta am'iental, provocada em grande parte pelos automveis, e os consel"os
do governo 2 populao, diante da devastao da praga motori,ada, parecem li;es prticas para
enfrentar uma invaso de marcianos: evitar os e6erc$cios, fec"ar "ermeticamente as casas, no sair,
no se mover. 5s 'e'*s nascem com c"um'o no sangue e um tero dos cidados padece dores
cr?nicas de ca'ea.
%5u o sen"or dei6a de fumar, ou morre daqui a um ano %advertiu o mdico a um amigo meu,
"a'itante da cidade do A6ico, que no tin"a fumado um s cigarro em toda a sua vida.
A cidade de (o #aulo respira aos domingos e se asfi6ia nos dias de semana. Ano aps ano vai
sendo envenenado o ar de .uenos Aires, ao mesmo ritmo em que cresce a frota veicular, que no
ano passado aumentou meio mil"o de ve$culos. (antiago do C"ile est separada do cu por um
guarda%c"uvas de fumaa, que nos 4ltimos quin,e anos duplicou sua densidade, enquanto tam'm
se duplicava, casualmente, a quantidade de automveis.
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0omado de:
Brecha, Montevideo, viernes 29 de marzo de 1996.
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