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Comentrios do Antigo Testamento Os livros de Naum, Habacuque e Sofonias
2011, Editora Cultura Crist. Publicado originalmente em ingls com o ttulo The New
Internacional Commentary on the Old Testament, The Books o f Nahum. Habakkuk,
and Zephaniah, em 1990 por Wm. B. Eerdmans Publishung Co., 255 Jefferson Ave.
S.E., Grand Rapids, Michigan 49503. Todos os direitos reservados.
1*edio 2011 - 3.000 exemplares
Conselho Editorial Produo Editorial
Ageu Cirilo de Magalhes Jr. Traduo
Cludio Marra (Presidente) Neuza Batista da Silva
Fabiano de Almeida Oliveira
Reviso
Francisco Solano Portela Neto
Wendell Lessa Vilela Xavier
Heber Carlos de Campos Jr.
Wilton Vidal de Lima
Mauro Fernando Meister
Sebastiana Gomes de Paula
Tarcizio Jos de Freitas Carvalho
Valdeci da Silva Santos
Editorao
Eline Alves Martins Pereira
Capa
Magno Paganelli
R6491C Robertson, O. Palmer
Comentrios do Antigo Testamento - Naum, Habacuque e Sofonias /
O. Palmer Robertson; traduzido por Neuza Batista da Silva . _ So Paulo:
Cultura Crist, 2011
432 p.
Traduo The books of Nahum, Habakkuk and Zephariah
ISBN 978-85-7622-079-4
1. Estudo Bblico 2. Exegese 3. Comentrio I. Ttulo
CDD 220.07

6DITORA CULTURR CRISTA


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Superintendente: Haveraldo Ferreira Vargas
Editor: Cludio Antnio Batista Marra
Para minha amada
O corao de seu marido confia nela.
Provrbios 31.11
S U M A R I O
Prefcio do autor........................................................................................ 9
Abreviaturas...............................................................................................11
INTRODUO
I. Panorama histrico-redentor................................................................... 13
II. Perspectiva teolgica............................................................................... 32
III. Forma das profecias................................................................................ 42
IV. Data e autoria............................................................................................ 47
V. Unidade e autenticidade...........................................................................58
VI. Texto.......................................................................................................... 61
VII. Cnon........................................................................................................ 63
VIII. Anlise dos contedos............................................................................. 64
IX. Bibliografia selecionada....................................................................... 67
O LIVRO DE NAUM
Sobrescrito (1.1)....................................................................................... 77
I. Anncio pblico do juizo sobre Nnive (1.2-14)................................79
II. Descrio dramtica do juzo sobre Nnive (2.1-14
[Eng. 1.15-2.13])..................................................................................... 107
III. O Juzo infalvel sobre Nnive (3.1-19)............................................. 130
O LIVRO DE HABACUQUE
Sobrescrito (1.1)...................................................................................... 175
I. O dilogo de protesto (1.2-17)...............................................................176
II. A resoluo da sabedoria (2.1-20)........................................................ 211
III. Um salmo de submisso (3.1-19)......................................................... 269
O LIVRO DE SOFONIAS
Sobrescrito (1.1).....................................................................................317
I. Juzo pactuai csmico vem com o grande dia do Sinhor (1.2-18)... 324
8 COMENTRIO DO ANTIGO TESTAMENTO
II. O chamado ao arrependimento ecoa antes da chegada do grande
dia do Senhor (2.1-15)..........................................................................360
III. Deus reconstitui seu povo com a chegada do grande dia (3.1-20).... 392
P R E F A C I O DO A U T O R
O escopo do Novo Comentrio Internacional do Antigo Testamento
desafia o comentarista a combinar o desvelo de um exegeta com a con
siderao de um pastor. Este escopo se destina a fornecer um recurso a
pastores e professores da Palavra sob uma forma til e prtica.
O primeiro beneficirio de tal procedimento naturalmente o pr
prio autor. Foi um enomie privilgio estar enredado com os escritos
desses profetas do sculo 7 a.C. em termos de seu significado para os
dias atuais.
O elo estreitamente tecido entre a profecia e a histria se toma par
ticularmente evidente mediante o estudo desses trs livros. Sua brevida
de exige um contexto. A medida que o lugar dessas mensagens na hist
ria explorado, toma-se mais e mais evidente que a histria bblica em
si incorpora a profecia. A profecia bblica nasce no apenas das cir
cunstncias concretas da histria; a prpria histria bblica funciona
como profecia. Os acontecimentos que vieram sobre Jud e seus vizi
nhos falavam por antecipao das circunstncias mundialmente estre-
mecedoras que estavam por vir.
Esta perspectiva sobre os eventos da histria de Jud fornece o elo
necessrio para ver as implicaes atuais da mensagem desses antigos
videntes. Pois, se juzos divinos sucessivos sobre as naes pags tm
uma dimenso proftica, ento os povos e naes de hoje devem ficar
atentos (Na 1.2). Se Deus prometeu que seu prprio povo viver a
despeito da derrocada das naes poderosas, ento aqueles que conti
nuam a confiar no Senhor podem continuar tendo esperana a despeito
das calamidades (Hc 2.4). Se Deus J prometeu que se manifestaria na
forma de heri vitorioso que salva por causa de seu amor resoluto,
ento cada gerao sucessiva deve centralizar sua esperana na vinda
do Senhor em seu grande Dia (Sf 3.17).
10 COMENTRIO DO ANTIGO TESTAMENTO
Que o Senhor das Escrituras se agrade em abenoar estes coment
rios de uma poro relativamente negligenciada de sua Palavra, com
um novo derramamento de seu Esprito. Possam todos os pregadores e
professores, comprometidos com o Cristo das Escrituras, encontrar uma
razo renovada para fazerem sua contribuio, na direo do cumpri
mento da profecia, de que a terra se encher do conhecimento da gl
ria do S enhor como as guas cobrem o mar (Hc 2.14).
O. Palmer Robertson
Washington, D.C.
lde maio de 1986
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12 COMENTRIO DO ANTIGO TESTAMENTO
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literalmente
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Texto Massortieo
New American Standard Bible
New International Commentary on the New Testament
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New International Version
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Oudtestamentische Studin
Revue de Qumran
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I N T R O D U O
1. PANORAMA HISTORICO-REDENTOR
Se Moiss e Josu propiciaram o curso para Israel no decurso de sua
posse da terra, ento os escritos dos profetas forneceram o rumo para
Israel quando de sua perda da terra. Uma apreciao da riqueza do
significado bblico-teolgico da imagem da terra nas Escrituras pode
realar esse aspecto do ministrio dos escritos dos profetas, inclusive
Naum, Habacuque e Sofonias.
Abrao recebeu a promessa da terra no porque no possusse ne
nhuma, mas porque essa ddiva de Deus comunicava a esperana da
restaurao do paraso. Ele perambulou pela terra durante toda sua vida,
esperando tomar posse da promessa at o dia de sua morte. Quando a
terra foi finalmente reivindicada, ela foi descrita em termos idlicos:
era a terra que mana leite e mel (x 3.8,17; etc.). Como um paraso
restaurado, a possesso da terra significava a consumao dos propsi
tos redentores de Deus.
Assim sendo, por essa perspectiva, o que poderia significar para o
povo de Deus o desterro da terra? Eles haviam se tornado o No-
Meu-Povo (ver Os 1.9). No mais possuam o smbolo das bnos da
redeno. O que poderia ser mais drstico? Quem poderia traduzir tal
experincia? Esta tarefa foi dada aos profetas escritores de Israel. Na
qualidade de intrpretes inspirados por Deus da fragmentao das na
es, eles ofereciam a estrutura para uma f que poderia fornecer a
chave para a vida em meio a circunstncias desastrosas.
De muitas formas, o exlio de Israel, deixando sua terra, foi um
evento redentor muito mais complexo do que o chamado de Abrao.
Os propsitos da redeno divina se concentraram originalmente em
um nico indivduo. Mas agora a nao inteira, manifestando uma
14 COMENTRIO DO ANTIGO TESTAMENTO
resposta diversificada aos desafios da f, toma-se o centro dos atos reden
tores de juzo e salvao. Enquanto Deus executava seus propsitos, for
as mundiais poderosas, conduzindo tropas, cruzavam os continentes em
busca da execuo de seus projetos ambiciosos. Eles tambm tinham um
papel a desempenhar no desenrolar do drama da redeno.
A batalha da vida pela f, originalmente demonstrada por um nico
patriarca errante, havia assumido propores internacionais. Em vez
de reivindicar a promessa da terra em oposio a outros povos locali
zados, o povo de Deus tinha agora de exercitar a f em face de uma
disputa internacional pelo poder, que visava o controle da faixa de ter
ra palestina, a qual ligava os trs continentes.
E admirvel ver como a f triunfa (ou como a descrena redunda
em fracasso) numa cena que envolve toda a sorte de intrigas na poltica
internacional. Principalmente quando a disputa chega a um clmax,
como ocorre no sculo 7a.C., a f dos reis de Jud nas promessas da
aliana de Deus determina o curso de indivduos e naes mais do que
todos os recursos dos monarcas mais poderosos em suas pocas de
maior grandeza.
A f ocupa 0 centro de todo este drama csmico; e so os profetas
de Israel que interpretam e aplicam as exigncias da f sua prpria
gerao. Os ministrios de Naum, Habacuque e Sofonias se encaixam
bem neste esquema dos propsitos redentores de Deus. Seus ministrios
focalizam a nao de Jud, visto que Deus lhe deu o papel central como
seu servo escolhido. Jud, porm, sempre o emissrio a trazer a men
sagem da redeno e Juzo s naes que fornecem a base para a con
centrao de Deus nesta minscula nao entre os gigantes do globo.
Ao abordar a histria do mundo do sculo 7a.C., da perspectiva
histrico-redentora, podem-se observar pocas-chave cristalizando o
papel da redeno no cenrio internacional.
A. OS TRIUNFOS DA FE NOS DIAS DE EZEQUIAS (715-687 a.C.)
Um confronto direto dos principais atores comea no sculo 7
a.C. Senaqueribe da Assria (705-681) chega aos portes de Jerusalm
em 701. Ezequias de Jud havia tomado fortes medidas de f ao repudiar
INTRODUO 15
a dominao assria e preparar para a retaliao que certamente viria
(2Rs 18; 2Cr 32; Is 36,37). Uma dessas medidas de f foi a construo
do tnel de Ezequias, at hoje com justia reconhecido como um dos
grandes feitos da Antiguidade.' Comeando pelas duas extremidades,
os trabalhadores perfuraram a rocha slida numa extenso total de 546
metros; a inclinao do tnel chegou a meros 2,19 metros enquanto
avanava em sua rota sinuosa. Embora petrificados diante da aterrado
ra viso das tropas assrias, quando estas chegaram, os israelitas po
diam pelo menos rir entre si dos insultos dos emissrios de Senaqueribe,
de que eles morreriam de sede se persistissem em resisti-lo (ver 2Cr
32.11).
Mas esta manifestao de f na supremacia do nico Deus verda
deiro por Ezequias dificilmente se compara com a obra que o Senhor
mesmo iria realizar em resposta f de seu servo. O exrcito assrio,
acampado fora de Jerusalm, foi destrudo numa noite, e Senaqueribe
foi forado a retomar Assria (Is 37.36-38; 2Rs 19.35-37; 2Cr 32.20-
21). No s os registros bblicos, mas tambm os anais assrios atestam
a obra de Deus, apesar dos esforos de Senaqueribe em esconder essa
calamidade. Tal como preservado no Instituto Prisma Oriental, o mo
narca se gaba:
Em minha terceira campanha marchei contra Hatti [Siro-Palesti-
na]. Luli, o rei de Sidom, a quem a fascinao da inspirao de
terror em minha dominao havia aterrorizado, fugiu para o alto-
mar e soobrou...
... Sidqa, entretanto, rei de Asquelom, que no se curvou diante de
meu jugo, deportei para a Assria. Enviei seus deuses domsticos,
ele prprio, sua esposa, seus filhos, seus irmos, todos os descen
dentes masculinos de sua famlia...
... Na escaramua da batalha, pessoalmente capturei vivos os con
dutores de carros egpcios com sua princesa e (tambm) os condu
tores de carros do rei da Etipia...
I. C. F. Pfeiffer, org.. The Biblical Word: A Dictionary o f Biblical Archaeolog}' (Grand
Rapid.s; Baker, 1966), p. 530.
Quanto a Ezequias, o judata, que no se submeteu a meu jugo,
armei um cerco em volta de 46 cidades fortes... Eu o fiz prisioneiro
em Jerusalm, bem como sua residncia real, como a um pssaro
engaiolado... O prprio Ezequias, aterrorizado pelo esplendor de
meu senhorio... A fim de entregar o tributo e praticar obedincia
como escravo, ele enviou seu mensageiro (pessoal).-
Um exame do registro de Senaqueribe revela muitos pontos dignos
de nota:
(1) Senaqueribe deportou o rei de Asquelom - que havia resistido
autoridade assria - com sua famlia, e em seu lugar colocou um subs
tituto leal.
(2) Senaqueribe no faz qualquer alegao especfica a Ezequias, e
a histria mostra que Ezequias continuou em seu trono, o contrrio do
costume nonnal de ao de Senaqueribe.
(3) O registro bblico inclui uma referncia ao assalto de Tiraca
(ou Taarca), rei etope do Egito, contra Senaqueribe (2Rs 19.9). Esta
nota corresponde prpria referncia de Senaqueribe intruso do
Egito durante essa campanha, e fornece mais uma indicao da manei
ra como o Senhor ordena os movimentos das naes para servirem a
seus propsitos redentores.^
(4) A vivida descrio de Ezequias, sendo feito prisioneiro em sua
prpria cidade real de Jerusalm, como a um pssaro engaiolado, s
ressalta que a cidade no foi tomada, mas apenas sitiada.
(5) Um alto relevo na parede do palcio de Senaqueribe, na Ass
ria, mostra o rei sentado num trono porttil do lado de fora de Laquis.
Tal como observado por D. J. Wiseman, a preeminncia dada pelas
esculturas de Senaqueribe deste evento ressalta seu fracasso em captu
rar Jerusalm, a despeito da nfase dada ao cerco da capital de Jud em
seus registros escritos.''
16 COMENTRIO DO ANTIGO TESTAMENTO
2. ANET, p. 287,288.
3. Estudos mais recentes eonfirmam que Tiraca tinha idade suficiente para comandar o
exercito egipeio na Palestina em 701 a.C. Conferir B. Oded, em Israelite and Judaean
History, org. J. H. Hayes e J. M. Miller, OTL (Filadlfia: Westminster, 1977), p. 448.
4. D.J. Wiseman. in DOTT. p. 69.
INTRODUO 17
(6) A ltima humilhao de Senaqueribe, tal como registrada nas
Escrituras, corresponde basicamente aos registros da Assria e Babil
nia. Segundo as Escrituras, o altivo rei sofreu a humilhao em dose
dupla ao ser assassinado por seus prprios filhos - na casa de seus
prprios deuses (2Rs 19.36-37). Correspondentemente, no cilindro de
Assurbanipal, neto de Senaqueribe, se l: Como uma oferenda pstu
ma, nesta ocasio, eu esmaguei o resto do povo vivo com as mesmas
figuras das deidades protetoras entre as quais eles haviam esmagado
Senaqueribe, meu prprio av. Sua carne retalhada eu a dei aos ces,
porcos, chacais, pssaros e urubus, aos pssaros do cu, e aos peixes
das profundezas. Nenhuma meno se faz de Senaqueribe sendo as
sassinado na casa de seus deuses. Mas a meno das figuras das deida
des protetoras se refere aos colossais touros alados com cabea humana
que guardavam as entradas principais dos palcios e templos assrios e
combinam bem com o testemunho bblico. Uma breve nota na crnica
babilnica fornece maiores confirmaes: No ms de Tebitu, no dia 20,
seu filho assassinou Senaqueribe, rei da Assria, durante uma rebelio.*
Portanto, no meio das marchas de um poderoso tirano, as intercep-
taes de um segundo imprio mundial, e as intrigas mortais de uma
famlia real, o Deus de Israel se mostrava fiel s promessas feitas a
Davi e a seus filhos. A f de Ezequias nos propsitos soberanos de
Deus era mais forte do que exrcitos humanos. Os propsitos de Deus
em providenciar um caminho de redeno do pecado se mostraram
mais fortes do que os resolutos empenhos de seres humanos.
B. OS DIAS SOMBRIOS DA APOSTASIA SOB MANASSES
(687-642 a.C.) E AMOM (642-640 a.C.)
O rei Manasss deve ser responsabilizado pessoalmente pela intro
duo das abominaes da prostituio sacra e sacrifcios humanos no
culto de Israel (2Rs 21.6-9; 2Cr 33.6-9), independente de que presses
lhe possam ter sido impostas por terceiros. Por causa dessas profana
es, ele selou o destino de Israel a despeito dos arrependimentos sub
sequentes.
5. DOTT, p. 72.
6. ANET, p. 302.
18 COMENTRIO DO ANTIGO TESTAMENTO
A despeito de sua perversidade, Manasss sobreviveu ao domnio de
trs monarcas assrios: Senaqueribe (705-681), Esar-Hadom (681-669)
e Assurbanipal (669-627), mas no de maneira gratuita. Os registros de
Esar-Hadom reportam submisso de Manasss: Eu convoquei os reis
do territrio Hatti [Siro-Palestina] e (da regio) do outro lado do rio (Eu-
frates) (a saber): Balu, rei de Tiro, Manasss {Me-na-si-i), rei de Jud
(la--d) ... a todos esses eu enviei e fiz que transportassem, sob grande
dificuldade, para Nnive, a cidade (onde eu exero) meu reinado, material
de construo para meu palcio: grandes troncos, longas vigas, (e) finas
tbuas... produtos das montanhas do Lbano (Lab-na-na), que cresceram
por muito tempo e se tomaram madeira forte e comprida.^
Durante esse tempo, a detemiinao da Assria em subjugar o Egito
alcanou seu ponto mximo. Como consequncia, um agressivo pode
rio assrio militar e poltico se fez sentir na Palestina em todo esse pero
do. Portanto, no surpreende ver Manasss catalogado junto com os
que foram forados por Assurbanipal a ajud-lo em suas incurses no
interior do Egito: Em minha primeira campanha, marchei contra o Egito
(Magan) e Etipia... Durante minha marcha (contra o Egito), 22 reis do
litoral, das ilhas e do continente... Manasss (Mi-in-si-e), rei de Jud
{la-ii-di)... servos que me pertencem, trouxeram grande quantidade de
presentes... para mim e beijaram meus ps. Eu obriguei a esses reis a me
acompanharem por terra - bem como por mar - junto a suas foras
armadas e seus navios.* No se indica que as tropas de Israel foram
obrigadas a acompanhar o rei por todo o percurso de 644 km at o Nilo,
a Tebas. O monumento assrio prossegue seu relato contando como Tiraca
ouviu em Mnfis sobre a derrota de seu exrcito; ento deixou Mn-
fis e fugiu, a salvar sua vida, para a cidade de Ni (Tebas). Assurbani
pal observa: A esta cidade (tambm) conquistei e deixei meu exrcito
repousar (ali) ... Voltei com muitos prisioneiros e muitos despojos a
salvo para Nnive. O conto desta incrvel conquista era bem conhecido
dos habitantes de Jud, como visto na profecia de Naum. Ele ousada
mente pergunta aos assrios se sua situao de defesa era melhor que
aquela de N (o Ni da inscrio de Assurbanipal - Na 3.8-10).
l.ANET,p. 291.
8. A.MET, p. 294.
INTRODUO 19
bastante curioso o fato de a presena assria em Israel alcanar
seu auge no tempo em que o monarca de Israel mostrava pequena ou
nenhuma f no nico Deus vivo e verdadeiro. De uma perspectiva pu
ramente secular, a Assria teria de invadir e subjugar o Egito, caso
quisesse continuar mantendo o controle da regio Siro-Palestina. Por
mais impossvel que a tarefa parecesse, o esforo tinha de ser feito. De
outra maneira, a aspirao assria de dominar o mundo teria de ser
abandonada. Mas dificilmente algum pode desprezar o fato de que o
tempo do expansionismo assrio corresponde aos dias sombrios da apos
tasia prevalecente sob o reinado de Manasss. O Deus de todas as na
es no permitiria que o povo que se chamava pelo seu nome o negas
se impunemente.
Outro captulo na vida de Manasss relatado pelo escritor de Cr
nicas. Segundo esse relato, Manasss foi levado para Babilnia, pelo
capito do exrcito do rei da Assria, onde arrependeu-se, humilhou-se
e orou ao Senhor, e foi levado de volta a Jerusalm. Ao regressar, ele
instituiu alguns projetos de construo e deu incio a numerosas refor
mas religiosas (2Cr 33.11 -20).
Conquanto nenhum testemunho direto extrabblico confirme esse
registro distintivo de Crnicas, algumas consideraes circunstanciais
apoiam o relato. Agitaes espalhadas em todo o imprio assrio foram
geradas por uma revolta em 652, liderada por Shamash-shum-ukin, ir
mo mais velho de Assurbanipal e regente da Babilnia. Talvez Ma
nasss fosse suficientemente ousado em revoltar-se enquanto a ateno
da Assria estava posta na poro oriental, particularmente luz da
fora crescente de Psamtico I (ou Psamtik; 663-609), filho deNeco, a
quem os assrios haviam tratado com misericrdia.' Uma excurso
subsequente de Assurbanipal ao ocidente pode ter sido a ocasio da
humilhao de Manasss, seu exlio temporrio e retorno final para a
Palestina." Aparentemente, entre a subjugao de seu irmo em 648 e
a humilhao de Elo mais para o leste em 639, Assurbanipal organi
zou um assalto ao oeste a fim de subjugar aqueles que se revoltaram
9. J. Bright. A History o f Israel. 3' cdio (Filadlfia; Westminster, 1981), p. 313.
10. /,Vr,p.295.
11. Bright. Hislor} o f Israel, p. 14.
20 COMENTRIO DO ANTIGO TESTAMENTO
juntamente com os rabes.*- Embora Jud no seja especificamente
mencionado, os textos assrios mencionam a conquista de Edom, Amom
e Moabe.'^ Quanto ao rei rebelde da Arbia, Assurbanipal declara triun
fante: Coloquei um pelourinho (em volta) de seu (pescoo) junto a
um urso (e) a um co, e o obriguei a montar guarda no porto de
Ninive.*'*
E possvel que Manasss tenha estado ali tambm. Se o exlio de
Manasss aconteceu depois de Assurbanipal haver sufocado a revolta
de seu irmo em 648, o rei judata estaria com mais de sessenta anos de
idade naquela poca, no tendo conhecido outra forma de viver seno
a do trono, desde que tinha 12 anos de idade (2Cr 33.1). O choque de
uma repentina e completa humilhao poderia ter causado a piedade
que caracterizou provavelmente os ltimos cinco anos de seu reinado
de cinquenta e cinco anos.
Justamente tal circunstncia histrica que fornece um contexto
apropriado para a profecia de Naum. Com o retorno do leste e o triun
fo sobre a capital elamita de Sus em 639, o imprio assrio no pode
ria estar mais forte. Do Egito ao Elo, ele dominava todas as naes
do mundo. Ainda assim, Naum no hesita em declarar sua destruio.
A reforma de Manasss. embora tenha sido pequena em comparao
com os longos anos que passou assentando um alicerce para uma apos
tasia duradoura, pode explicar por que Naum diz to pouco ou nada
sobre a culpa do povo de Deus. Quanto mais longe da morte de Assur
banipal, em 627, se data Naum, menos impacto se sente de um elemen-
to-chave para sua profecia:
Assim diz o Senhor:
Por mais seguros que estejam
e por mais numerosos que sejam,
ainda assim sero exterminados e passaro;
eu te afligi, mas no te afligirei mais. (Na 1.12)
12. G Roux. Andem niq (Baltimore; Penguin, reimpr. 1976), p. 302,303.
\ 3. ANET, p. 298.
14. fhid.
INTRODUO 21
Ao introduzir esta anlise sobre a condio de Nnive em seus pr
prios dias, Naum emprega o costumeiro e solene Assim diz o S e
nhor pela primeira e nica vez. Ele pe a nfase no fato de que, a
despeito de toda a aparncia de fora da Assria, Deus certamente dava
garantias de sua queda. Somente a f na soberania da redeno divina
poderia gerar a crena nessa mensagem a respeito da queda de Nnive
sob tais circunstncias. Mas se a mo de Deus podia ser vista coorde
nando a hora de maior fora do instrumento de castigo divino com a
depravao mais profunda de seu povo, ento a f podia tambm crer
na destruio iminente de seus inimigos, mesmo quando pareciam es
tar no apogeu de sua fora.
Manasss foi sucedido por seu filho, Amom, que reinou apenas
dois anos antes de ser assassinado pelos servos de sua casa (2Rs 21.19-
23; 2Cr 33.20-24). A raridade desse tipo de violncia contra o trono do
reino do sul comprova a graa de Deus em honrar a promessa feita
linhagem de Davi. Enquanto dez dinastias diferentes se consumiram
umas s outras em aproximadamente 200 anos de histria do reino do
norte, somente uma dinastia, a de Davi, reinou em Jud por quase 350
anos.
As Escrituras no discutem sobre a razo do assassinato de Amom.
Talvez um partido anti-assrio, instigado pelo Egito, tenha removido
Amom quando detectaram seu retomo s polticas iniciais de Manasss.'*
De qualquer modo, o povo da terra imediatamente tomou controle da
situao, executou os assassinos de Amom e colocou em seu lugar seu
prprio filho, Josias, de 8 anos de idade (2Rs 21.24; 2Cr 33.25). Esse
povo da terra poderia ter sido uma classe social e poltica privilegi
ada ou uma instituio aristocrtica de donos de terras que era ativa no
nvel legal e militar e que exercia influncia poltica.'De qualquer
modo, eles pareciam nutrir uma lealdade para com as provises relati
vas sucesso ao trono como se encontra na aliana davdica. Sua ao
rpida preservou o trono de Davi intato, a despeito da possibilidade de
intrigas internacionais.
15. B. Oded em Israelite and Judean History-, p. 456.
16. Ibid., p. 457. Ver sua discusso para referncias bibliogrficas.
22 COMENTRIO DO ANTIGO TESTAMENTO
C. REFORMA SOB JOSIAS (640-609 a.C.)
Josias comeou sua carreira pblica aos 8 anos de idade com o
trauma de saber que seu pai de apenas 24 anos de idade havia sido
assassinado, que os assassinos haviam sido executados e que ele seria o
rei. Sem dvida, a trama da conspirao gerou muito alvoroo e confu
so nos corredores do palcio real naqueles dias.
Nada se sabe dos primeiros anos do reinado de Josias. Mas, ainda
muito jovem, ele teria ficado muito impressionado com o conhecimento
da fidelidade da aliana de Deus ao longo dos sculos. Ele era um filho
de Davi, um descendente direto daquele escolhido de Deus para reinar
naquele exato lugar, trezentos anos antes. Nem os faras do Egito, ou os
monarcas da Assiria, poderiam gabar-se de um Deus to fiel e to pode
roso assim. Ao completar 16 anos de idade, Josias comeou a buscar o
Deus de Davi, seu pai (2Cr 34.3). Nessa passagem particular do cro
nista, o autor exlico emprega uma de suas palavras-chave para descre
ver a experincia religiosa inicial do Jovem rei: ele comeou a buscar
o Senhor (2Cr 34.3; conferir a sentena programtica de 2Cr 7.14).
Seguindo esta sua inclinao inicial, Josias, aos 20 anos de idade, co
meou a purificar Jud e Jerusalm das imagens pags que Manasss
havia introduzido (2Cr 34.3-7). Ele estendeu suas reformas at o terri
trio dominado pela Assria, do reino do norte, de Israel, inclusive as
cidades localizadas nos territrios de Manasss, Efraim, Simeo e at
mesmo Naftali (2Cr 34.6). A poca exata do incio da purificao feita
por Josias importante por trs razes:
(1) Esta purificao inicial ocorre no dcimo segundo ano de seu
reinado, que seria 628 a.C. A importncia desta data consiste em que
ela aparentemente situa-se antes da morte de Assurbanipal, que j foi
confirmada como tendo ocorrido no ano 627 a.C. Ainda vivia o pode
roso tirano que havia intimado Manasss a ajud-lo a invadir o Egito.
Mesmo assim, Josias ousou movimentar-se na parte norte da Palestina e
exercer sua prerrogativa como personagem do rei messinico de Israel.
Para um jovem de apenas 20 anos de idade, este ato s poderia ser
inspirado por ingenuidade ou por slida f na justia da causa do Senhor.
17. J. Bright, Jeremiah, AB (Garden City, NY: Doubleday, 1965), p. xxxvi.
INTRODUO 23
(2) Esta purificao inicial de Josias precedeu o chamado e minis
trio de Jeremias e, evidentemente, tambm Sofonias. Ainda que jo
vem e sem o respaldo proftico, Josias demonstrou coragem, f e fora
de vontade ao derrubar uma tradio religiosa, social e poltica que
havia regulado a vida inteira de sua populao durante os ltimos ses
senta anos.
(3) Esta purificao inicial precedeu a descoberta do Livro da Lei
no templo em seis ou sete anos. Mesmo sem esta justificativa de autori
dade para suas aes, o rei introduziu seu programa radical de reforma.
Com a morte de Assurbanipal em 627, esta era chegou ao fim. Pe
los cem anos anteriores, o poder da Assria havia dominado a vida do
povo da Palestina. Depois de um breve interldio sob Ashur-etil-ilani
(627-623), seu irmo, de pouca fora de vontade, Sin-shar-ishkun (623-
612), presidiu a rpida queda do reino. Por pouco mais de dez anos de
sua ascenso ao trono, Nni ve, a Grande, havia cado. Mal morreu Assur
banipal e a Babilnia j asseverava sua independncia sob a liderana de
Nabopolassar (626-605), o primeiro rei do imprio neo-babilnico. Uma
Mdia reavivada sob Ciaxares (625-585) emergiu para se tomar mais do
que meramente um espinho incmodo na ilharga da Assria.
A vantagem imediata do desenvolvimento de novas ameaas pol
ticas do leste era que o oeste podia agir relativamente independente do
medo de represlia imediata por parte da Assria. Conquanto este novo
alvio no deva ser visto como um fator primrio para o movimento de
reforma de Josias, ele forneceu um clima mais favorvel para as inten
es do rei. Se a fraqueza da f de Manasss tiver correspondido ao
tempo da fora assria sob Assurbanipal, a fora da f de Josias corres
pondeu ao tempo de fraqueza sem precedentes da Assria.
Foi nesse contexto que o Livro da Lei que fora dado por inter
mdio de Moiss foi descoberto em 622 (2Rs 22.8; 2Cr 34.14-15).
Nessa altura, a reforma de Josias tomou um impulso importante. O
livro de Reis enfatiza a destruio dos centros de falsa adorao e a
extenso da reforma at o territrio de Betei, no reino do norte (2Rs
23). O livro de Crnicas presta especial ateno celebrao cultuai
da Pscoa, observando o papel preeminente dos sacerdotes, levitas e
cantores (2Cr 35).
24 COMENTRIO DO ANTIGO TESTAMENTO
O poderoso ministrio proftico de Sofonias parece ter surgido jus
tamente nessa ocasio.' Josias fez um compromisso pblico de insti
tuir um modo de vida para seu reino baseado no padro estabelecido
no Livro da Aliana, Ele recebeu todo o apoio de que precisava no
ministrio do profeta Sofonias. Com uma linguagem saturada das for
mulaes pactuais do livro de Deuteronmio, Sofonias apresenta uma
figura do juzo pactuai sem rival em qualquer outro lugar das Escritu
ras, por causa de sua severa descrio dos terrores da consumao imi
nente. Ao mesmo tempo, sua penetrao no amor de Deus alcana di
menses que ultrapassam a imaginao. Mesmo no contexto da devas
tao iminente por causa do pecado, o amor redentor de Deus por seu
povo prevaleceria.
As Escrituras fornecem pouca informao sobre o cenrio interna
cional entre o tempo da reforma de Josias em 622 e sua morte em 609.
Mas o seguinte esboo dos eventos pode ser reconstrudo a partir de
vrios documentos extrabblicos:
( 1) Uma srie de ataques e contra-ataques marca a relao dos as
srios e babilnios durante esse periodo.' Enquanto isso, Psamtico 1
do Egito (663-609) aliou-se Assria j em processo de enfraqueci
mento, talvez sentindo que a posio emergente da Babilnia lhes era
uma ameaa maior que seu conquistador anterior.-
(2) Ciaxares, rei dos medos, tomou Assur, a antiga capital da Ass
ria, em 614. Este evento confirmou ainda mais o carter enfraquecido
do imprio assrio.
(3) Os medos e os babilnios reuniram foras e invadiram Nnive
em 612. A cidade caiu depois de um cerco de trs meses, com o rei
assrio Sin-shar-ishkun aparentemente perecendo nas chamas. Um rela
to da queda se encontra na Crnica Babilnica: O rei de Acdia [Babi
lnia] convocou seu exrcito e o rei [Ciaxarjes... marchou em direo
ao rei de Acdia... eles marcharam (rio acima) no aterro do Tigre e...
[montaram acampamento] contra Nnive... eles fizeram um grande ata
que contra a cidade... [Eles fizeram] a cidade em monturos de runas...
18. Ver mais abaixo a seo sobre a data e autoria de Sofonias.
19. Roux, Andem Iraq, p. 340.
20. Bright, History o f Israel, p. 316.
INTRODUO 25
Ciaxares e seu exrcito regressaram a seu pas... Ashuruballit... sentou-
se em Har, sobre o trono, para tomar-se o rei da Assria.^' A luz deste
relato, fica evidente que os babilnios assumiram a supremacia sobre
esta rea do Tigre enquanto os medos regressavam ao oriente. Ao mes
mo tempo, um remanescente de vassalos assrios leais estabeleceu um
novo rei e capital em Har, aproximadamente a 242 km a oeste de
Nnive.
(4) Dois anos mais tarde, em 610, a Babilnia derrotou o remanes
cente das foras assrias uma vez mais em Har, embora a resistncia
assria no fosse totalmente eliminada. Fara Neco II (609-594) conti
nuou a poltica de seu pai Psamtico e decidiu fornecer auxlio s tro
pas restantes da Assria. Se Har fosse reconquistada, ento talvez a
Assria pudesse continuar como um Estado-tampo entre o Egito e a
Babilnia.^^
Foi nesse ponto que o rei Josias deu sua tacada fatal. Talvez visse a
marcha das foras egpcias em seu territrio como uma afronta sua
soberania em expanso. Talvez sentisse que era absolutamente necess
rio resistir a qualquer fortalecimento da mo de uma Assria que havia
oprimido sua nao por tanto tempo. Seja qual for o caso, Josias inter
ceptou estrategicamente o exrcito egpcio no passo de Megido em 609.
Neco tentou dissuadi-lo. Segundo o cronista, as palavras de Neco foram
da parte de Deus a Josias, mas ele no fez caso (2Cr 35.21-22). Ten
do sido fatalmente ferido, Josias recuou para Jerusalm, onde morreu.
Apropriadamente, todo o Jud e Jerusalm prantearam Josias se
gundo a lamentao composta por Jeremias (2Cr 35.24-25). Sua morte
to estranha marcou o fim de uma era. Era o ltimo fio de esperana
para Jud. A lamentao por Josias se tornou uma tradio em Israel
(2Cr 35.25), e foi lembrada vividamente quase cem anos depois, no
tempo da restaurao de Israel (cf. Zc 12.10-11). Este ato de lamenta
o sobre o ltimo dos reis-messias fiis de Israel eventualmente foi
tratado profeticamente nas Escrituras. Ele se tornou uma figura da la-
2\.ANET,x>. 304,305.
22. O testemunho dos monumentos coincide com a afirmao nas Escrituras em 2 Reis
23.29, entendendo que o versiculo deveria ser traduzido assim: Fara Neco, rei do Egito,
subiu a [ af ]o rei da Assiria", em vez de canira o rei da Assria da AV.
26 COMENTRIO DO ANTIGO TESTAMENTO
mentao final de Israel enquanto lamentavam os sofrimentos de seu
rei verdadeiramente messinico (Jo 19.37; cf. Ap 1.7).
D. DESTRUIO DOS FILHOS E DO NETO DE JOSIAS
(609-587 a.C.)
Aps a morte de Josias, o fim chegou velozmente. Numa sucesso
rpida, trs dos filhos de Josias e um de seus netos reinaram sobre
Jenisalm at o colapso fatal do reinado dos babilnios em 587. Parece
que as Escrituras no explicam explicitamente a razo por que as re
formas do bom rei Josias no alcanaram sua prpria famlia. Mas uma
anlise da evidncia concernente s circunstncias de sua casa pode
fornecer alguma compreenso do problema.
Josias comeou a reinar quando tinha apenas 8 anos de idade, e
continuou no trono at completar 39 (2Rs 22.1). Visto que seu segundo
filho mais velho, Jeoacaz (com sua mulher Hamutal), tinha 23 quando
sucedeu Josias no trono (2Rs 23.31), Josias devia ter 16 quando Jeoa
caz nasceu. Mas ento as Escrituras observam que quando seu filho
mais velho, Jeoaquim (com outra esposa chamada Zebida), sucedeu seu
irmo trs meses mais tarde, ele tinha 25 anos (2Rs 23.36). Ento o
primeiro filho de Josias nasceu quando ele tinha 14 anos, significando
que aos 13 ele j estava casado. Em suma, Josias subiu ao trono quando
tinha 8 anos de idade, e teria se casado pelo menos aos 13, para estar em
situao de poligamia aos 15, e foi pai pelo menos de dois filhos com
duas esposas diferentes quando tinha 16 anos.
Ao que parece, o povo da terra teria se encarregado dos casamen
tos de Josias em idade bem jovem graas ao zelo para manter a linha
gem de Davi. Depois do assassinato de Amom, pai de Josias, eles teriam
ficado extremamente ansiosos em garantir um sucessor davdico por
intermdio do jovem rei. Possivelmente, Hamutal, me de Jeoacaz, fos
se a primeira esposa de Josias e seu casamento fosse arranjado at mes
mo antes de completar 13 anos. Quando esse casamento falhou em pro
duzir um filho, Josias, ento com 13 anos, tomou outra esposa, Zebida,
me de Jeoaquim. Essa possvel sequncia dos eventos explicaria por
que Jeoacaz, nascido dois anos depois de Jeoaquim, foi o primeiro dos
filhos a subir ao trono. Seja como for, uma cena domstica envolvendo
INTRODUO 27
um jovem de 16 anos com duas esposas e dois filhos talvez explique por
que os dois filhos de Josias no foram afetados pelas reformas do pai.
Embora o povo da terra houvesse agido rapidamente no estabe
lecimento de Jeoacaz como rei, logo aps a morte de Josias (2Cr 36.1),
seu controle da situao se destinava a ter vida curta. O Egito prosse
guiu em sua marcha rumo a Har com o intuito de tentar, uma vez mais,
em cooperao com os remanescentes do exrcito assrio, repelir os
avanos de Nabopolassar da Babilnia. A Crnica Babilnica registra o
confronto nas margens do rio Eufrates, ao norte da Palestina: No [d
cimo stimo ano (de Nabopolassar, que seria 609 a.C.)]... Ashur-uballit,
rei da Assria, um grande exrcito egpcio... cruzou o rio e marchou
contra a cidade de Har para conquist-la... eles destruram a guarnio
que o rei de Babilnia deixara estacionada ali... e ele sitiou a cidade de
Har... mas embora no a tenha tomado, eles se retiraram.^^
Regressando de seu frustrante fracasso em ganhar uma vitria deci
siva sobre a Babilnia, Neco fez uma pausa em Ribla, ao norte de Da
masco, para lamber suas feridas. Evidentemente, num esforo para
consolidar seu controle sobre a Sria e a Palestina, ele convocou Jeoacaz,
o deps e designou seu irmo mais velho, Eliaquim, como seu sucessor,
mudando seu nome para Jeoaquim. Jeoacaz foi levado em cadeias para
0 Egito, onde morreu, em cumprimento da profecia de Jeremias (cf Jr
22.10-11).
No se sabe por que Neco favoreceu a Eliaquim em detrimento de
Jeoacaz. De um lado, poderia ser simplesmente que ele tivesse a inten
o de asseverar seu desejo de designar um homem que lhe fosse deve
dor. Do outro lado, a escolha de Jeoacaz pelo povo da terra poderia
representar suas expectativas de que ele seguira as mesmas tendncias
antiegpcias de seu pai Josias. Seja qual for o caso, o povo de Israel
exercera sua vontade, pela ltima vez, determinando quem haveria de
reinar sobre eles.
Jeoaquim, bem cedo, manifestou um carter que era particularmente
odioso a Jeremias (cf Jr 22.13-23). Enquanto o Senhor requeria Justi
a e retido, Jeoaquim insistiu habitar em um luxuoso palcio de ce-
23. DOTT, p. 77.
28 COMENTRIO DO ANTIGO TESTAMENTO
dro, excedendo muitssimo a habitao de seu piedoso pai Josias. E,
visto que ele mesmo no podia financiar tal luxo, Jeoaquim forara os
cidados a trabalhar para satisfazer sua extravagncia, sem pagamen
to. Josias, que era mais justo, contentara-se simplesmente com comida e
bebida, sentindo que a manuteno da justia entre o povo era muito
mais importante que estruturas palacianas. Ento Jeremias denunciou o
rei, anunciando que Jeoaquim seria humilhado em sua morte, em con
traste com as honras prestadas a seu pai. O profeta prometeu ao rei que
ele seria sepultado como se sepulta um jumento (Jr 22.19).
Essa circunstncia histrica, que prevaleceu entre 609 e 605, se
encaixa bem na mensagem da profecia de Habacuque. O profeta come
a com uma reclamao severa por causa da violncia que permeava o
povo de Deus. Ele estava particularmente preocupado porque a Tor
parecia impotente, o que significa que ele estava falando de violncia
entre o prprio povo de Deus (Hc 1.4). Com o exemplo de um rei como
Jeoaquim vivendo perante o povo, no surpreenderia que fizessem o
mesmo. A volta de Jeoaquim s idolatrias de Manasss teria fornecido
amplo endosso teolgico ao desrespeito pela Tor de Yahweh. O Senhor
responde por intermdio de seu profeta Habacuque, indicando que ele
iria tratar a situao de uma maneira que o povo no acreditaria nem se
lhes fosse dito ( 1.5). Ele iria suscitar os babilnios, um povo impetuoso,
que marcharia pela largura da terra, arrebatando territrios alheios das
mos de seus donos ( 1.6).
Ao analisar a evidncia interna de Habacuque, que pode auxiliar no
posicionamento do livro na histria da redeno, preciso comparar
muitos fatores. O juzo sobre Jud cairia bastante cedo para ser visto
pelos contemporneos de Habacuque, visto que a palavra do Senhor diz
que este juzo seria em vossos dias ( 1.5). E evidente que os babilnios
de fato se fizeram presentes, o bastante para serem designados como
nao amarga e impetuosa, que marcha pela largura da terra ( 1.6).
Ao tempo em que Jeoaquim ocupou o trono, Nabopolassar j havia
marchado at Har e efetuado uma investida contra as foras coligadas
da Assria e Egito. Contudo, antes da batalha de Carquemis em 605, a
dominao babilnica sobre a Srio-Palestina ainda no fora claramen
te estabelecida. E foi, por fim, Neco do Egito quem nomeou Jeoaquim
INTRODUO 29
como seu rei marionete. Dentro de dez anos, porm, Nabucodosor (ou
Nabucodonosor), sucessor de Nabonidus, estaria levando cativos de
Jud (em 597); e dentro de vinte anos a incrvel devastao da cidade
de Davi seria de fato concretizada (587).
Nesse momento de maior crise de Israel, o profeta Habacuque de
clara essencialmente uma nica mensagem: a pessoa de f ... viver
(Hc 2.4). Mesmo quando Jud se destinava a experimentar o ltimo dos
juzos de Deus, uma pessoa pecaminosa pode ser Justificada pela f, e
dessa maneira ser aceita por Deus, a despeito de sua transgresso, bem
como da nao, da lei pactuai. Mesmo quando os imprios do mundo
esto desabando por todos os lados, a pessoa de f viver. Ela sobre
viver e receber as bnos pactuais; basta simplesmente continuar
crendo, independentemente de quo sombrios sejam os eventos da hist
ria. Esta uma mensagem que permanece sem levar em conta as po
cas. Se sob tais circunstncias as promessas pactuais de Deus permane
cem verdadeiras para os que creem, a obra redentora de Deus jamais
falhar.
Embora o exrcito babilnico, comandado pelo idoso Nabopolassar
(626-605), sustentasse sua posio em Har contra a investida combi
nada assrio-egpcia em 609, ele no foi capaz de atravessar o Eufrates
para o oeste e tomar a estratgica cidade de Carquemis. Mas em 605, o
panorama mudou drasticamente. Como prncipe da coroa e filho mais
velho de Nabopolassar, Nabucodonosor fez seu movimento decisivo.
Ele cruzou o Eufrates e investiu contra Carquemis. A Crnica Babilni
ca registra o dramtico momento:
No vigsimo primeiro ano [de Nabopolassar, que seria 605] o rei da
Babilnia permaneceu em seu prprio pas enquanto o prncipe da
coroa, Nabucodonosor, seu filho mais velho, ocupou pessoalmente
0 comando de suas tropas e marchou contra Carquemis, situada na
margem do rio Eufrates. Ele cruzou o rio (para ir) contra o exrcito
egpcio que estava localizado em Carquemis... eles se enfrentaram
e o exrcito egpcio fugiu dele. Ele os derrotou (os esmagou) eli
minando-os totalmente. Quanto ao remanescente do exrcito egp
cio que escapara da derrota (to veloz), que nenhuma arma os toca
ra, 0 exrcito babilnico adiantou-se e os derrotou no distrito de
Hamate, de tal modo que nem um s homem [escapou], fugindo
para sua prpria terra. Naquela poca, Nabucodonosor conquistou
toda a terra de Hatti,-'*
Uma vez vencida a resistncia egpcia, no houve mais quem pu
desse deter Babilnia. O autor de Reis reflete a totalidade da derrota
do Egito: O rei do Egito nunca mais saiu de sua terra; porque o rei da
Babilnia tomou tudo quanto era dele, desde o ribeiro do Egito at o rio
Eufrates (2Rs 24.7).
Aps uns poucos anos de subservincia Babilnia, Jeoaquim se
uniu numa revolta contra Nabucodonosor. Em dezembro de 598, o rei
da Babilnia comeou sua marcha de volta Palestina. Tendo chegado,
ele cercou Jerusalm e, em maro de 597, tomou a cidade e capturou o
rei. Esse rei seria Joaquim, um rapaz de 18 anos de idade, visto que seu
pai Jeoaquim morrera enquanto Nabucodonosor empreendia sua marcha.
Joaquim est incluso entre os reis condenados por Jeremias (Jr 22).
O profeta diz que Joaquim e sua me seriam entregues a Nabucodonosor
e arremessados numa terra estranha para nunca mais voltar (v. 26-27).
Este jovem rei descrito como uma coisa quebrada que, por no ter
filhos, nenhum de seus descendentes se sentaria no trono de Davi (v.
28-30).
Esse neto de Josias, na verdade, representa o ponto mais remoto da
sucesso genealgica na linhagem de Davi. Embora Zedequias, um ter
ceiro filho de Josias, tenha substitudo Joaquim, seu sobrinho, questes
srias foram suscitadas por seus contemporneos sobre a validade de
sua sucesso.*Textos sobre a Babilnia continuam a mencionar o exi
lado rei Joaquim como rei de Jud, e havia grandes esperanas de
Joaquim ser libertado, a despeito de a profecia de Jeremias dizer o
contrrio (Jr 28.4). Embora a destruio de Jerusalm tenha ocorrido
dez anos mais tarde, em 587, num sentido real a sucesso na linhagem
de Davi terminou com a deportao de Joaquim, neto de Josias.
30 COMENTRIO DO ANTIGO TESTAMENTO
24. DOTT, p. 78.79.
25. Bright, fixtory o f Israel, p. 328.
INTRODUO 31
Esta perspectiva na continuao da importncia de Joaquim, a des
peito de seu exlio, torna ainda mais importante a reviravolta dos neg
cios na Babilnia. No trigsimo-stimo (!) ano de seu exlio, quando
Joaquim estaria com 55 anos de idade, o novo rei da Babilnia o liber
tou da priso e lhe deu um lugar de honra, o qual manteve at o dia de
sua morte, Joaquim recebeu uma penso vitalcia, e pelo resto de sua
vida comeu mesa do rei (2Rs 25.27-30). Algo mais que mero simbo
lismo messinico reside nesta observao de concluso a respeito da
monarquia em Israel. Aps essa plena justificativa para o exlio do povo
pactuai de Deus, o escritor de Reis certamente tinha razo de registrar a
virada da sorte desse filho da linhagem davdica.
luz de uma nova aliana, o significado desses eventos se toma
evidente. O fato de Joaquim (Jeconias/Conias, Jr 22.24; 24.1; ver Mt
1.11) aparecer na genealogia de Jesus Cristo pode causar surpresa luz
da profecia de Jeremias:
Assim diz o S enhor: Registrai este como se no tivera filhos; ho
mem que no prosperar em seus dias, e nenhum de seus filhos
prosperar, para assentar-se no trono de Davi e ainda reinar em
Jud (Jr 22.30).
Talvez uma soluo para esse problema seja encontrada no fato de
que nenhum descendente imediato de Joaquim se sentou no trono de
Jud. Na realidade, exceto para o tio de Joaquim, Zedequias, o trono de
Davi permaneceu vazio ao longo dos seiscentos anos seguintes, quase
duas vezes o tempo em que a sucesso davdica se mantivera. O verda
deiro trono de Davi, localizado direita de Deus, no encontrou ocu
pante digno at o aparecimento do grandioso Filho do grande Davi.
Este Filho de Davi era quem Jeremias tambm esperava. Aps as
condenaes de Jeoacaz (Salum - Jr 22.10-12), Jeoaquim (v. 13-23), e
Joaquim (Jeconias/Conias; v. 24-30), Jeremias declara em sua profecia
seguinte que se deve nutrir boas expectativas a respeito do divino mes
sias que certamente havera de vir:
Eis que vm dias, diz o S enhor, quando levantarei a Davi um Re
novo justo; e ele reinar e agir sabiamente, e executar o juzo e a
justia na terra. Em seus dias Jud ser salvo,
E Israel habitar seguro;
E por seu nome ser chamado:
O S enhor, Justia Nossa (Jr 23.5-6).
O sculo 7 a.C. foi na verdade um tempo de estampidos e estron
dos das marchas das naes. Mas, aos olhos da f, guiados pelas pala
vras dos profetas de Deus no Antigo Testamento, pode-se obter uma
viso mais clara a respeito dos propsitos redentores de Deus medida
que eles se realizavam na histria. A mensagem desses profetas conti
nua falando com clareza reveladora ainda hoje.
II. PERSPECTIVA TEOLGICA
Em razo de Naum, Habacuque e Sofonias ministrarem essencial
mente aos mesmos recipientes e atuarem no espao de trinta anos um do
outro, pode ser til discutir sua perspectiva teolgica como um todo.
Diferenas individuais so claras. Muitos temas sobrepostos, porm,
so comuns aos trs e podem ser melhor entendidos luz do testemunho
conjunto.
A. MESSIANISMO NO SCULO 7 a.C.
PROFETAS
O que mais distintivo no messianismo de Naum, Habacuque e
Sofonias a ausncia de um trao virtualmente messinico.' A expecta
tiva de um rei ungido que seria o salvador de Israel desenvolvida ex
plicitamente nas profecias de Oseias (3.4-5), no sculo 8a.C., Isaas
(7.10-14; 9.6-7; 11.1-10) e Miqueias (5.2-4). Como possvel, pois,
que esta expectativa tenha desaparecido totalmente do cenrio cem
anos mais tarde?
Datar posteriormente todo o messianismo dos profetas do sculo
8, lanando-o ao cenrio ps-exlico, uma soluo muito fcil, pois
isso falha em tratar de maneira adequada as evidncias contundentes
32 COMENTRIO DO ANTIGO TESTAMENTO
I. Embora Jeremias tambm houvesse ministrado parcialmcntc no sculo 7' a.C., sua men
sagem messinica parece ter ocorrido depois do final desse sculo. Cf. Jeremias p. 22,23.
INTRODUO 33
dos textos dos profetas sob a nica forma em que elas existem. Isso
tambm ignora as consideraes de contexto que ligam essas profecias
histria do sculo 8.
A desiluso com a experincia histrica de realeza em Israel pare
ce propiciar uma resoluo realista desse problema. Os trs profetas
ministraram depois que as depravaes de Manasss selaram o destino
do futuro da nao. Nenhum arrependimento poderia remover a marca
das abominaes que foram praticadas em Israel por mais de cinquenta
anos (cf 2Rs 21.10-15; 22.14-20).
Acreditava-se que Jerusalm fosse inviolvel. A promessa de
aliana com Davi afirmava que o lugar da habitao do nome de Deus
permaneceria para sempre (IRs 11.13,36; 14.21; 15.4; 2Rs 19.34;
20.6; 21.7). O colapso do cerco de Senaqueribe fora dos portes de
Jerusalm em 701 e sua dupla humilhao com a sua morte sob as
mos de seus filhos na casa de seus deuses provaram isso. Samaria
poderia cair; Jerusalm, jamais.
Jeremias tambm teria de contender com essa crena profunda-
mente radicada na inviolabilidade da cidade de Davi. Templo do S e
nhor, templo do S enhor, templo do Senhor este (Jr 7.4), tomaria-se
um refro popular mgico da crena de que se poderia proteger a cida
de de qualquer ameaa. Os profetas do sculo 7, porm, conheciam
muito bem a negao da promessa de Deus que Jazia no fundamento de
tal perspectiva. Sofonias declarou em termos convictos que os juzos
expiatrios de Deus passariam por Jerusalm de porto em porto, de
bairro em bairro, at que todo recanto e fenda fossem escmtinados
com as luzes perscmtadoras da administrao da justia imparcial de
Deus (Sf 1.9-12). Todo o corpo de Habacuque tremia descontrolada
mente ante a viso da devastao do povo de Deus (Hc 3.16-17). A
resposta de Deus sua indagao sobre a violncia em Jud comeou
com a convocao: maravilhai-vos e desvanecei diante de uma obra
que ningum creria mesmo se lhes contasse (Hc 1.5-6). Os ferozes
babilnios passariam por toda Jud como um vento selvagem e nada
deixariam de p (Hc 1.10-11).
Se era possvel que a cidade de Davi fosse devastada, o que dizer
da linhagem de Davi? Seria possvel que esta segunda clusula da ali
34 COMENTRIO DO ANTIGO TESTAMENTO
ana davdica tambm sofresse violncia to inclemente? No s era
possvel; era garantido. Mesmo os filhos dos reis no eram imunes
s sanes finais impostas aos violadores da aliana (Sf 1.8). Eles tam
bm iriam transformar-se nos sacrifcios da terrvel refeio pactuai
que daria expresso final ira de Deus.
Onde, pois, neste contexto, se encontraria a esperana de um
messias davdico? A desiluso dos profetas do sculo 7 com a linha
gem real prometida os impediu de encontrar qualquer esperana nos
descendentes de Davi. Contudo, eles no lamentaram como aqueles
que no tinham esperana. Tinham plena confiana de que os propsi
tos redentores de Deus se cumpririam (cf Na 1.14; Hc 2.4; 3.18-19; Sf
3.9-20).
De certa maneira, pode-se dizer que esses profetas do sculo 7 cons
tituam uma regresso aos tempos de Samuel. Eles reconheciam plena
mente que Israel precisava de um rei, um messias, um salvador. Quem,
a no ser unicamente Deus, poderia fornecer um sacrifcio propiciatrio
suficiente para remover a mancha escura e profunda do pecado de Israel?
Quem, a no ser unicamente Deus, tinha plena fora de repelir os pode
rosos inimigos de seu povo? Quem, a no ser unicamente Deus, tinha a
sabedoria essencial para governar um povo como Israel?
Ento, esses profetas do tempo da deteriorao se volveram ao es
quema original dos fatos. O prprio Senhor quem realiza a vingana
sobre seus inimigos (Na 1.2). E o prprio Senhor que vem em esplen
dor, com raios flamejantes saindo de suas mos, se movendo com rapi
dez do Sinai para conquistar a terra (Hc 3.3-7). E o prprio Senhor que
est no meio de ti (Sf 3.15), aquele que poderoso para te salvar
(Sf 3.17). Aquelas mesmas funes que anteriormente foram designa
das como pertencentes ao rebento da linhagem de Davi agora se rever
tem pessoa de Deus, o prprio Senhor.
Essa reorientao dos profetas do sculo 7 no deve ser vista como
falta de f de sua parte. Esses trs homens corajosos estavam absoluta
mente certos ao perceber que somente Deus poderia cumprir o papel
designado ao messias de Israel. Eles interpretaram corretamente os si
nais de sua poca. Foi o prprio Deus da aliana que levou a linhagem
davdica ao extermnio no contexto das fomiulaes da velha aliana.
INTRODUO 35
Somente os falsos profetas continuaram recordando as velhas expecta
tivas sem compreender a realidade do que Deus estava fazendo em
seus dias (Jr 28.1-4).
Tampouco se deve entender a perspectiva de Naum, Habacuque e
Sofonias como sendo a elaborao completa da palavra pactuai de Deus,
impossvel de ser posteriormente modificada. A caracterstica de toda
a revelao da velha aliana sua forma limitada e condicional que
forosamente no podia expressar tudo de uma s vez. Ento, de modo
algum, surpreende encontrar o messianismo uniformemente em todos
os profetas depois que esses trs proclamaram a esperana messinica
em termos categricos. Para Jeremias, a vinda do Messias seria o soer-
guimento para Davi um Renovo justo que, como rei que , reinaria
e seria conhecido como S knhor, Justia Nossa (Jr 23.5-6). Para Eze-
quiel, ele um s pastor, o servo Davi de Deus que os apascenta
ria (Ez 34.23). Para Ageu, era o descendente de Davi, Zorobabel, a
quem Deus iria tratar como seu prprio anel de selar (Ag 2.23). Para
Zacarias, ele era o sacerdote coroado rei, cujo nome seria Renovo
(Zc 6.11-13); a vinda do rei montando um jumento com seu domnio se
estendendo de mar a mar e desde o Eufrates at as extremidades da
terra (Zc 9.9-10). Em Malaquias, ele o Senhor, o mensageiro da
aliana, que purificaria os filhos de Levi (Ml 3.1-3).
Nas ltimas horas antes do exlio, porm, como se o Senhor
interrompesse o movimento na direo do messias para declarar com
clareza que somente ele podera ser o Rei de Israel. Ningum, a no
ser o Senhor, podera ser o salvador, aquele que libertaria seu povo
de seus pecados. Por meio da nfase exclusiva desses trs profetas do
sculo 7, posta no papel indiscutvel de Deus como salvador surgido
pelo vcuo da ausncia de uma opo davdica vivel, uma realidade
mais slida da histria apontava para a necessidade de um messias
divino. Nenhuma outra soluo seria adequada ao dilema percebido
por Samuel logo no incio da monarquia de Israel. Israel precisava de
um rei; mas somente Deus deveria ser o Rei de Israel. A ideia de cha
mar um indivduo especfico de filho de Deus em vez de toda uma
corporao geral (2Sm 7.14; SI 2.7) aponta para a mesma direo, pois
um filho igual a seu pai. A direo explcita do ocupante do trono
36 COMENTRIO DO ANTIGO TESTAMENTO
de Davi como Deus ecoa o mesmo tema (SI 45.6), da mesma manei
ra que o nome dado criana nascida da virgem: Emanuel (Is 7.14) e
Deus Forte (Is 9.6 [Eng. 6]).
Portanto, bem possvel que Naum, Habacuque e Soibnias no
possussem a viso completa do caminho e de algum que iria redimir
seu povo, Israel. Mas a singularidade de seu ministrio, mesmo na au
sncia do messianismo, como comumente se entende, forneceu uma
contribuio vital revelao em andamento do Deus-Homem que se
ria 0 Salvador e Rei, sim, o Senhor Jesus, o Cristo.
B. A CENTRALIDADE DE DEUS
O papel questionvel do messianismo nesses trs profetas deixa ampla
margem ao assunto que na verdade absolutamente central na mensa
gem de cada um deles. Simplesmente posto, sua mensagem teocntri-
ca. O prprio Deus ocupa por inteiro seus pensamentos e fornece o
arcabouo pelo qual percebam toda a realidade. Naum comea com a
apresentao dos atributos centrais de Deus da fonua como se relacio
navam com as circunstncias de seu tempo. Yahweh um Deus zeloso,
que torna vingana (Na 1.2). E ele mesmo que se movimenta para tomar
de assalto a fortaleza de Nnive, pois ela era contra eles (Na 2.14 [Eng.
13]; 3.5). Deus quem suscita os babilnios como seu instrumento de
castigo, mesmo que seja contra seu amado Jud (Hc 1.6). Contudo, no
final 0 profeta reconhece que sua nica possesso de real valor na vida
a realidade de Deus (Hc 3.17-19). O dia do Juzo, evidentemente, o
Dia do Senhor, o Dia em que ele impe sua singular soberania como o
Senhor da aliana (Sf 1.7,14). Ele prprio, pessoalmente, assume o pa
pel de Salvador, de Guerreiro, de Rei que exulta em seu amor pessoal
por seu povo (Sf3.15-17).
Portanto, para os profetas do sculo 7no havia outro a no ser
unicamente Deus. Talvez o conhecimento antecipado da perda de tudo
durante o tempo de sua vida fosse fator principal nesse desenvolvi
mento de uma centralizao saturada de Deus. Contudo, evidente que
eles no estavam confusos com a ideia de uma viso beatfica de Deus,
que o visualizava no abstrato, separado da criao que ele fizera. Eles
eram homens demasiadamente pactuais para ignorarem ou minimiza
INTRODUO 37
rem a realidade do mundo material. o Deus do mundo e das promes
sas de sua palavra que, sozinho, central no prisma de sua vida.
luz dessa centralidade do prprio Deus, Naum, Habacuque e
Sofonias desenvolvem certa nfase que traz a lume a realidade da dei
dade no tempo em que viveram. Podem-se observar quatro temas em
particular; a justia divina, o Juzo divino, a aliana divina e a salvao
divina.
/. A justia divina
Um aspecto da justia de Deus fica claro medida que as mensa
gens desses trs profetas so consideradas em conjunto. A justia de
Deus maravilhosamente imparcial. Ele jamais inocenta o culpado
independente de quem seja. Ele v Nnive e todas as atrocidades que
ela cometeu (Na 1; 3). V tambm todas as naes vizinhas de Jud -
para o oeste, leste, sul e para o norte (Sf 2). Todos esses povos tero de
prestar contas, tanto como povo quanto como indivduos, de suas vio
laes da lei de Deus.
Mas o Senhor tambm v Jud. Quando Habacuque d vazo sua
queixa sobre o pecado de Jud, Deus anuncia a terrvel realidade do
juzo que sobrevira a seu prprio povo. Eles se sujeitariam s brutali
dades do instrumento babilnico da mesma maneira que as outras na
es mpias (Hc 1). Deus justo para com Jud, e ento pronuncia uma
ameaa contra sua rebelio (Sf 3).
A hora da instituio da justia divina pode permanecer um mist
rio a desafiar a sabedoria humana. Mas a mensagem clara. Eventual
mente, ele trar a juzo toda obra, seja boa ou m. Essa mensagem
dolorosamente necessria nos dias de hoje. Quantos povos na terra se
consideram, de alguma maneira, como que favorecidos pelo Senhor,
pelo menos isentos das situaes extremas de seus juzos que porventu
ra venham a outros povos. O sofrimento duradouro de Deus, longe
de produzir arrependimento, os leva presuno. Pecadores impeni
tentes, cuidado!
2. O juzo divino
A mensagem que pode ser questionada, porm no ignorada, que
38 COMENTRIO DO ANTIGO TESTAMENTO
a natureza do juzo de Deus de retribuio, e nem sempre de restaura
o. Ou seja. Deus, algumas vezes, pode trazer juzo como uma forma
de castigar os seres humanos com o fim de conduzi-los a si. Mas, no
final, seu juzo tem um carter de retido que no tem outra finalidade
seno expressar a realidade de que uma pessoa ou uma nao deve so
frer sob a mo de Deus exatamente como merece. Se por brutalidade,
imoralidade e incredulidade ela causou desequilbrios na ordem como
Deus, 0 Criador, planejou, tal pessoa no pode esperar nada menos que
ira e maldio da parte do Todo-Poderoso.
A dimenso restauradora da justia divina est implcita no livro
de Naum. Jud poder celebrar suas festas e manter seus votos s por
que o perverso nunca mais passar por ela (Na 1.15). A sentena impli
ca que a Assria fora uma vara do castigo do Senhor sobre seu povo
(Hc 2.4; 3.16-19). Visto que sua mensagem se destinava aos tempos
futuros, deve-se presumir que muitos outros tambm deveriam viver
pela f, a despeito do desmoronamento de seu mundo sua volta. O
porventura de Sofonias (Sf 2.3) pode parecer um tnue fiapo de es
perana para aqueles que buscam o Senhor em face de sua ira ardente,
mas era real e fornecia encorajamento a qualquer pecador que verda
deiramente se sentisse movido (pelo Esprito de Deus) a buscar o Se
nhor. Muito mais explcito, em temios de sinal de esperana, e portan
to encorajador, o anncio ousado desse profeta: O Senhor afastou
as sentenas que eram contra ti... ele se deleitar em ti com alegria (Sf
3.15-17). Nem mesmo nas revelaes gloriosas da nova aliana se po
dem encontrar palavras de mais pleno conforto.
Contudo, preciso manter o equilbrio. Os juzos de punio, dos
quais possvel recuperao, no duraro para sempre. O tempo do
fim deve chegar, e chegar para todas as naes e povos em cada
gerao. Com o ministrio de Jonas no sculo 8, Nnive se arrepen
deu e foi restaurada pelo favor de Deus, para grande desapontamento
do prprio profeta. Cem anos mais tarde, porm, a iniquidade dos
ninivitas se tomou saturada e Naum no lhes ofereceu nenhuma mensa
gem de esperana. Como maltrataram outros, assim Deus os haveria
tambm de maltratar.
O mesmo se pode dizer da mensagem de Habacuque para a Babil-
INTRODUO 39
nia (Hc 2.5-20). A lei de equidade do olho por olho e dente por dente
alcanaria sua expresso em escala nacional. O saqueador deveria ser
saqueado; o cnico, envergonhado; e o adorador de dolos, deixado
impotente.
O significado do Dia do Senhor em Sofonias se relaciona de
perto com esse mesmo princpio. Da mesma maneira que o Dia do
Senhor imporia sua aliana em ambas as expresses, criacional e re
dentora. um pagamento justo por todas as obras feitas no corpo deveria
se efetuar. Envolvida nesta expresso divina de mxima retido deve
estar uma destruio final do perverso. No se acha nesta imagem ne
nhum indcio de restaurao (Sf 1.2-18).
Nenhuma mensagem poderia ser mais repulsiva mente moderna
do que a ideia de Justia retribuitiva. Mas esta verdade encontra plena
exposio nas mensagens dos profetas do sculo 7. Os eventos histri
cos que vieram sobre Jud, Assria, Egito e Babilnia atestam a veraci
dade de suas declaraes. Ela no encontra nenhuma contradio nas
Escrituras da nova aliana, mas refora o arrependimento (2Ts 1.6-10;
2Co5.10).
3. A aliana divina
Das mais de duzentas vezes que o termo aliana aparece no Antigo
Testamento, nem uma dessas ocorrncias se encontra nas profecias de
Naum, Habacuque ou Sofonias. Contudo, no se pode supor que o con
ceito de aliana houvesse cado em descrdito s porque ela desempe
nhava um papel crtico na profecia de seu contemporneo. Jeremias.
Essa ausncia do termo pode comparar-se estranha falta da palavra
aliana no Novo Testamento, fenmeno que no tem recebido explica
o adequada.
Pode ser que a fragmentao das naes e a disperso de Israel
expliquem o uso minimizado do termo aliana neste ponto da histria
da redeno. E claro que o papel de Israel como nao pactuai de Deus
ainda no havia terminado no sculo 7. Mas algo muito drstico estava
acontecendo com sua disperso entre as outras naes do mundo. Os
permetros do reino de sacerdotes de Deus teriam de ser traados ao
longo de linhas diferentes. O problema se demonstra vividamente numa
40 COMENTRIO DO ANTIGO TESTAMENTO
pequena nota que consta no livro de Ester. Quando o segundo decreto
do rei foi enviado a todas as 127 provncias espalhadas por trs conti
nentes, as Escrituras afirmam que muitos dos povos da terra se fize
ram judeus (Et 8.17)! E agora, como se pode definir nao pactuai?
Pelo menos ao longo dos ltimos mil e quinhentos anos, a comear
pelo tempo de Abrao, a ideia de aliana esteve associada particular
mente a Israel. Mesmo pelo prisma de uma nova aliana, uma das bn
os distintivas dos judeus era que as alianas lhes pertenciam (Rm
9.4). Ento possvel que o declnio no uso desse termo, nesses profetas
do sculo 7s, tenha algo a ver com o uso do termo em sua relao espe
cfica com a nao de Israel. Uma vez que a ideia de uma nova aliana
foi formulada em Jeremias e Ezequiel, o termo foi completamente reavi
vado como uma ferramenta inestimvel para ligar a velha aliana com a
nova.
Olhando por outra perspectiva, a ausncia do termo aliana, nes
ses profetas, no deve ser superenfatizada, pois o conceito de alian
a certamente est presente. Particularmente em Sofonias, o quadro
completo para a compreenso do desenvolvimento de sua ideia de o
Dia do Senhor se relaciona com sua abordagem dos aspectos das ali
anas sucessivas. Ele comea com No e observa a destruio dos pei
xes, pssaros, bestas e homem (Sf 1.1,3; cf Gn 6.20). Embora Sofoni
as acrescente peixe sua lista e reverta a ordem das coisas mencio
nadas, a aluso inconfundvel. Em seguida, ele fala de um sacrifcio
preparado com convidados consagrados, no qual o juzo final expres
so no devorar da carne dos amaldioados (cf Sf 1.7). Esta linguagem
ecoa a figura de uma consagrao pactuai que comea em Gnesis 15 e
percorre todo o Antigo Testamento. Finalmente, ele descreve a chega
da do terrvel Dia do Senhor em termos extrados diretamente do relato
da manifestao teofnica do Sinai (Sf 1.15). Por esse prisma, parece
que Sofonias entendia o Dia do Senhor em termos pactuais. Pois, nesse
dia da manifestao da soberania do Senhor, ele aplicaria a todos os
transgressores a sentena prevista pela aliana.
Outros aspectos da ideia da aliana podem subentender-se no fato
de 0 Senhor trazer juzo sobre uma nao mpia como a Assria. As
naes estrangeiras tambm eram compelidas a quitar suas obrigaes
INTRODUO 41
nacionais de modo a refletir seu elo criador. O fracasso significava a
ativao da maldio. No livro de Habacuque, a imputao da justia
pela f meramente combina a formulao pactuai de Gnesis 15.6. A
vida que Habacuque promete nada mais representa que as mais ricas
bnos da aliana.
Portanto, esses trs profetas do sculo 7no se posicionam como
estranhos fora do curso principal do pensamento pactuai do Antigo Tes
tamento. Em vez disso, eles aparecem como profetas do Senhor, fora
dos a expandir o conceito da realidade pactuai alm das restries dita
das pelas circunstncias prvias.
4. A salvao divina
Juzo e salvao so intimamente associados na teologia desses pro
fetas. Salvao para o povo de Deus surge diretamente em associao
com o juzo sobre os inimigos de Deus. As boas-novas (Na 1.15) de
Naum s podem ser publicadas em Jud porque Nnive foi destruda. A
solene alegria de Habacuque emerge como uma fruta madura a partir de
sua contemplao de uma srie de juzos que deveriam cair primeiro
sobre o prprio povo de Deus e depois sobre as naes mpias. Ele deve
em silncio esperar o dia da angstia, mas ainda assim deve exultar
no Deus de sua salvao (Hc 3.16-19). Sofonias tambm deve espe
rar enquanto a indignao do Senhor derramada, porque depois ele
vai purificar seu povo (Sf 3.8-9). Sua salvao vem por meio do juzo.
A salvao divina por fim. incluiria tanto gentios quanto judeus.
Principalmente Sofonias ressalta esse ponto (Sf 3.9-10). Mas a univer
salidade da salvao est tambm implcita na nfase que Habacuque
pe na f, e somente na f, como o critrio que determina quem iria
sobreviver no decorrer dos anos (Hc 2.2-4; 3.2). Entre o juzo execu
tado sobre o povo de Israel e o juzo executado sobre as naes mpias,
os justificados mediante a f deveriam viver pela f. Ecoando a mensa
gem original de Abrao, o pai das naes, esta palavra de aceitao,
somente pela f, tem implicaes internacionais.
O amor de Deus por um povo pecador funciona como o fator-cha
ve na atividade salvfica de Deus. Alternando entre a contemplao
feliz dos objetos de seu amor e os gritos de alegria pelo prazer que
42 COMENTRIO DO ANTIGO TESTAMENTO
trazem, o Senhor de amor permanece no meio de seu povo at o salvar
totalmente (Sf 3.17). Esta salvao deveria envolver a reunio de seu
prprio povo e a restaurao de sua sorte de modo a lembrar o paraso
(Sf3.19-20; Na 2.1 [Eng. 1.15]). Embora Habacuque coloque a bno
prometida sobre uma terra frutfera numa forma negativa (Hc 3.17),
seus comentrios mostram o quadro da realidade com que ele est li
dando. Colocada ao lado da mensagem de seu contemporneo Sofoni-
as (cf. Sf 3.20), ela se toma uma mensagem de esperana.
Em suma, a mensagem salvfca desses profetas que devem teste
munhar a fragmentao das naes se centraliza na posse do prprio
Deus. Desde que tudo mais lhes fora tirado, eles deveram olhar so
mente para ele. Todas as outras bnos podem ser removidas, porm
ainda iro possuir a bno final. Todas as outras coisas tm significa
do s na medida em que possuem o prprio Deus e so possudas por
ele.
III. FORMA DAS PROFECIAS
At a recente emergncia da crtica cannica, o estudo da fornia da
profecia se concentrava nas formas dentro do material proftico que
poderia repousar por trs do texto finalizado. Mas agora se obteve um
equilbrio muito maior. Direciona-se tambm ateno palavra prof
tica conforme a forma sob a qual ela aparece.'
Na verdade, algumas vezes se toma possvel detectar uma forma
pr-literria subjacente a um orculo proftico em particular, e dessa
maneira conseguir compreenso de sua mensagem, bem como de sua
funo, na comunidade do povo de Deus. Mas, ao mesmo tempo, h
alguma coisa saudvel sobre o compromisso mais recente de tratar seria-
1. Conferir a explorao completa do tema em B. S. Childs. Iniroduclion to lhe Old Testa
ment as Scripture (Filadlfia; Fortress, 1979). Childs algumas vezes surpreendente em
suas concluses com base na crtica cannica. Ele diz que a m interpretao criada pelo
mtodo histrico-crtico emana da suposio de que cada passagem proftica deve ser inter
pretada a partir de um ambiente histrico especfico. Ele ento sugere que o processo can
nico tem ignorado as diferenas histricas e organizado o material em termos teolgicos
(p. 460). Mas, SCa caracterstica principal da teologia de Israel sua orientao histrica,
como ento c possvel que as diferenas histricas sejam ignoradas e uma verdadeira repre
sentao da teologia seja alcanada ao mesmo tempo?
INTRODUO 43
mente o texto das Escrituras tal como ele se apresenta ao leitor atual.
Sua forma finalizada fala diretamente mensagem que est sendo trans
mitida.
Nas profecias de Naum, Habacuque e Sofonias, numerosas carac
tersticas, tipos e formas emergem, as quais determinam a forma do
material. Em muitos casos, a forma caracterstica do prprio autor e
reala significativamente a comunicao de sua mensagem.
A guisa de introduo, alguns se faro comentrios concernentes
ao estilo, estruturas e paralelismos poticos. Reservar-se-o anlises
mais completas para o corpo do comentrio.
A. ESTILOS
Comentrios tais como impetuoso, claro ou desajeitado, com
referncia ao estilo de um autor, so frequentemente de natureza muito
subjetiva. Contudo, possvel haver um lugar til para alguma refle
xo no impacto literrio dessas profecias.
O livro de Naum corre o risco de ser montono por causa da singu
laridade do propsito e tema do autor. Ele persistente em dizer sempre
a mesma coisa: Nnive cair. Mas a variedade de mtodos que ele em
prega em dizer esta mesma coisa bastante marcante e empresta grande
fora sua mensagem. Ele repete a frase o S knhor vingador trs
vezes no comeo de sua primeira profecia (Na 1.2). Os adjetivos va
cuidade, desolao, runa combinam caractersticas de ressonncia bem
como de sinonmia no texto original (Na 2.10). No se pode ignorar a
ironia encontrada em seu discurso em relao cidade amaldioada,
chamando-a bela e encantadora meretriz (Na 3.4). Talvez o mais im
pressionante seja sua combinao de sensaes de viso e som que sur
gem num clima de crescente tenso medida que retrata o avano do
ataque sobre Nnive:
Eis o estalo
de aoites
e 0 estrondo das rodas
o galope de cavalos e carros
que vo saltando
OS cavaleiros
que esporeiam
a espada
flamejante
0 relampejar
da lana (Na 3.2-3).
Por meio do seu vivido emprego de imagens, o profeta transfere
sua viso diretamente para a imaginao do leitor.
Habacuque tambm desenvolveu seu estilo individual caractersti
co. Um subproduto da audcia desse seu discurso a Deus a franqueza
de seu vocabulrio em questionar o Todo-Poderoso (Hc 1.2-3,12,17).
Uma explicao mais completa de seu uso de assonncia, aliterao,
sentido duplo e, possivelmente, at mesmo uma rima se encontra nas
observaes introdutrias de Habacuque 2.6-20, e notvel sua cola
gem de imagens anteriores retratando teofanias mais antigas, bem como
sua vivida pintura da aproximao de Deus vindo do Sinai rumo Pa
lestina. A descrio dos raios sendo projetados do punho fechado de
Deus e o tremor dos nervos do profeta ilustram a vivacidade de sua
linguagem.
Sofonias mostra a habilidade caracterstica de fazer jogo de pala
vras. Ele chama a ateno para aqueles que juram pelo Senhor enquan
to juram por Milcom (Sf 1.5). Recorre ao uso da situao geogrfica de
Jerusalm descrevendo como Lugar de Pilar (1.11). Entremeia vrias
palavras, cada qual aparentemente usando o radical para restolho a
fim de descrever a prontido da nao em deixar-se consumir pelo fogo
da ira de Deus (2.1).
O estilo de Sofonias expresso em parte por sua extensa depen
dncia da fraseologia do livro de Deuteronmio (Sf 1.13-18; 3.17-20).
notvel sua habilidade em incorporar esse material em seu trabalho
sem perder seu fluxo distintivo de argumento. E bastante eficaz o amon
toado de imagens emprestadas, particularmente quando descrevem a
vinda do Dia do Senhor:
44 COMENTRIO DO ANTIGO TESTAMENTO
Um dia
de adversidade e indignao;
Um dia
de destruio e desolao;
Um dia
de escurido e densa escurido;
Um dia
de nuvens e densas nuvens;
Um dia
de toque de trombeta e grito de batalha (Sf 1.15-16).
Variedade e criatividade marcam o estilo de cada um desses trs
profetas. Cada um desenvolve seu prprio estilo de abordagem quanto
ao uso da linguagem na comunicao de sua mensagem.
B. ESTRUTURAS
Dos trs profetas, Habacuque talvez seja o mais distinto em termos
de variedade e singularidade das estruturas que emprega. Na primeira
seo do livro, sua mensagem considerada um dilogo de protesto.
Sob essa fonna, o profeta dialoga com o prprio Deus a respeito da
perplexidade dos problemas com os quais se v forado a lutar. Mais
semelhante na forma ao Cntico dos Cnticos do que ao livro de J, os
oradores altemantes de Habacuque de maneira alguma se apresentam
no texto propriamente dito. Contudo, podem ser facilmente determina
dos pelo contexto. Esta construo, caracterstica de Habacuque, en
volve o leitor no avano progressivo do profeta mediante a maturao
de sua f.
Os cinco ais de Habacuque 2 empregam uma forma comum dos
outros profetas em Israel, mas a incluso de um salmo completo, pre
parado para a celebrao congregacional de Habacuque 3, uma estru
tura distintiva nesse livro. medida que o salmo avana para seu des
fecho, ele se move numa cadncia regular. Cinco estrofes seguidas
empregam o paralelismo comum a-b-h-a da estrutura potica hebraica.
Muitas discusses tm se ocupado com a possibilidade de um poe
ma acrstico em Naum 1. A busca de uma estrutura alfabtica aparen
INTRODUO 45
46 COMENTRIO DO ANTIGO TESTAMENTO
temente comeou com certo pastor, Frohnmeyer de Wrttemberg, Ale
manha, cuja sugesto apareceu como nota de rodap num comentrio
dos Salmos, por Franz Delitzsch, em 1867. Antes da virada do sculo,
Gunkel, e depois Bickell, expandiram a fonna de acrstico de Naum 1
com vistas a incluir o captulo inteiro. Wellhausen respondeu insistin
do que 0 acrstico podia estender-se somente dos versculos 2 ao 8. O
captulo mostra evidncia de alguns remanescentes de estrutura acrs
tica, porm no o suficiente para ser conclusivo. O assunto discutido
mais plenamente no comentrio correspondente.- Uma proposta mais
radical concernente forma de Naum sugere que o livro seja uma litur
gia proftica composta para celebrao do culto em Israel depois da
queda de Nnive.^Essa liturgia tem sido vista por alguns como uma
representao cltica da luta com a Assria, tendo como tela de fundo a
luta primitiva entre os adversrios csmicos no festival de Ano-Novo
babilnico.'' Mas a evidncia derivada da profecia de Naum empresta
pouco apoio teoria de que ele fosse um funcionrio cltico.
Mais bvia a estrutura construda em Naum sobre uma srie de
perguntas retricas encontradas no terceiro captulo (v. 7-8,19). Por
meio do emprego desse mecanismo, o profeta envolveu ativamente
seus leitores nas respostas sua mensagem.
2. Para um breve esboo da histria da discusso, ver Maier, p. 21. Para uma anlise
completa das possibilidades, ver o anigo mais antigo de G. B. Gray. The Alphabetic Poem
in Naum, The Expositor 8 ( 1898) p. 207-220. Uma avaliao razovel pode ser encontra
da em O. T. Allis, "Nahum. Nineveh. Elkosh, EvQ 27 (1955), 67-80. Allis d espao
possibilidade de material acrstico, mas considera os elementos de assonncia e aliterao
como sendo muito mais significativos. Um tratamento mais recente luz da teoria atual da
mtrica hebraica se encontra em D. L. Christensen, The Acrostic of Nahum Reconsidered.
Z4)T87(I975), p. 17-30.
3 . VerP. IIaupt,Thc Book of Nahum, ,/SZ. 26 (1907), p. 1-53.
4. Ver A. Haidar, Studies in the Book o f Nahum (Uppsala: Almqvist and Wiksell, 1947).
5. R. K. Harrison, Introduction to the Old Testament (Grand Rapids: Eerdmans, 1969), p.
929. Cf. R. H. Pfeiffer, Intmduction to the Old Testament, ed. rev. (Nova York: Harper and
Brothers, 1948), p. 600, que diz que a proposta sobre a liturgia proftica no deve ser
levada muito a srio. J. A. Soggin, Introduction to the Old Testament, ed. rev. Trad, de John
Bowden, OTL (Filadlfia: Westminster, 1980). p. 276, comentrios que, dado o estado
atual das fontes", no h evidncia suficiente para apoiar a ideia de uma base numa luta
mitolgica. Cf. Childs. Introduction, p, 441.
INTRODUO 47
Sofonias segue um equilbrio mais tradicional dos orculos prof
ticos. Ele comea com um orculo de juzo contra Jud (cap. 1). De
pois entrega uma srie de orculos contra as naes (cap. 2). Final
mente, proclama a esperana quanto ao futuro com um orculo de sal
vao (cap. 3).
C. PARALELISMO POTICO
Cada um desses trs livros est saturado de grande variedade de
paralelismo potico. No comentrio abaixo, essas construes tm sido
geralmente marcadas na traduo por paralelo endentado de vrios
membros e pela marcao dessas linhas com as mesmas letras do alfa
beto. Lfma olhada nas vrias pores da traduo mostrar quo acura
do este elemento permeia a forma desses profetas do sculo 7.
IV. DATA E AUTORIA
J nesta introduo, os ministrios de Naum, Habacuque e Sofoni
as se acham presentes no contexto da histria da redeno do sculo 7
a.C. Contudo, comentrios mais especficos com respeito datao des
sas profecias podem ser teis. Alm disso, deve-se fazer algum esforo
para resgatar qualquer informao possvel sobre a vida, a personalida
de e a dinmica que fez o homem por trs da mensagem.
Aqui se apresenta um esboo da histria dos eventos significativos
relacionados com a vida e ministrio desses trs homens;
701 a.C. A f de Ezequias repele o ataque de Senaqueribe da
Assria.
687 a.C. Manasss comea seu reinado de declnio de meio
sculo.
648 a.C. Assurbanipal da Assria subjuga seu irmo ao oriente
de Babilnia, enquanto Manasss (aparentemente) jun
ta-se a uma revolta no ocidente.
645 a.C. Assurbanipal subjuga os rebeldes no ocidente. Ma
nasss exilado, se arrepende e volta.
48 COMENTRIO DO ANTIGO TESTAMENTO
M inistrio de N aum que declara a queda de Nnive mesmo quando a
Assria ainda est com toda a fora
642 a.C.
640 a.C.
632 a.C.
628 a.C.
627 a.C.
622 a.C.
Final do meio sculo de reinado de Manasss, durante
o qual Jud no tinha ainda ido alm do ponto de re
tomo.
Assassinato de Amom e estabelecimento de Josias, de
8 anos de idade, como rei.
Josias, na idade de 16 anos, comea a buscar o Senhor.
O primeiro movimento de reforma pblica de Josias.
Assassinato de Assurbanipal, o ltimo grande monar
ca assrio.
Descoberta do Livro da Lei de Moiss e o comeo de
sua reforma radical.
M inistrio de Sofonias que forneceu o apoio proftico necessrio
reforma de Josias
612 a.C.
609 a.C.
Queda da Assria, capital de Nnive, ante as foras co
ligadas dos medos e dos babilnios; os assrios recua
ram e se reagruparam em Har.
Morte trgica de Josias e declnio moral imediato de
Jeoacaz e Jeoaquim.
M inistrio de Habacuque que denunciou o pecado de Jud, anunciou o
seu julgamento ainda a ocorrer em seus dias, por meio de uma Babil
nia emergente, e prometeu juzo recproco sobre a Babilnia por causa
de seus excessos
605 a.C.
597 a.C.
587 a.C.
539 a.C.
Dominao babilnica na Sria-Palestina estabelecida
em Carquemis por sua derrota para as foras coligadas
egpcio-assrias.
Jeoaquim, neto de Josias, exilado porNabucodonosor.
Destruio da cidade de Davi.
Ciro da Prsia destri Babilnia; comea o regresso
de Israel.
Meio sculo de silncio proftico corresponde ao declnio apstata
INTRODUO 49
de Manasss, at onde diz respeito produo de material cannico.
Esse vcuo, essa fome da palavra de Deus, pode ser vista como sendo
o juzo do Senhor sobre Jud por seu consentimento na depravao de
Manasss. possvel que os servos de Deus, os profetas, fossem silen
ciados e reprimidos durante esse tempo, por resistncia oficial pala
vra do Senhor.
A. NAUM
bem provvel que Naum tenha sido o homem a quebrar esse
silncio. Geralmente, concorda-se que a data de sua profecia esteja
entre a queda de Tebas, no Egito, a cerca de 664 a.C., e a queda de
Nnive, em 612.' Esta firme concluso se baseia na aluso de Naum
queda de N-Amom, que Tebas (Na 3.8), e sua previso da queda de
Nnive, que o assunto central de sua profecia.
Uma data precisa entre esses parnteses mais difcil de localizar.
Mas o tempo deve combinar pelo menos os dois aspectos seguintes:
(1) Assurbanipal provavelmente ainda estaria reinando, visto que Naum
caracteriza Nnive como estando cheia de fora (Na 1.12). Seu rei
nado terminou em 627. (2) Jud poderia estar num perodo de reforma,
j que Naum diz muito pouco como denncia de seus pecados. Esta
circunstncia se encaixaria nos ltimos anos de Manasss, durante os
quais ele se empenhou muito em prol da reforma (650-642 a.C.), ou o
tempo das refomias de Josias (628-609 a.C.).
1. o. Eissfeldt, The Old Testament, An Introduction, trad. P. R. Ackroyd (Nova York:
Harper & Row, 1965), p. 415, diz: De qualquer modo. parece claro que estamos tratando
de uma ameaa genuna pertencente ao perodo anterior catstrofe, e no de um retrospec
to triunfante sobre os eventos j no passado. A. Weiser. The Old Testament: Its Formation
and Development, trad. Dorothea M. Barton (Nova York: Association Press, 1961), p. 258,
concorda. Cf. Harrison, Intmduction, p. 928. Childs, Introduction, p. 443, relativiza todo o
assunto, observando que, seja qual for a teoria proposta do f)s-exlio. a funo cannica
final dirigida a Ninive antes de sua queda. R. H. Pfeiffer, Introduction, p. 594, est parti
cularmente preocupado com o poema alfabtico do primeiro captulo. Ele conclui que em
300 a.C. um redator forneceu esta introduo de um poema do qual vagamente se lembrava:
E claro que ele no copiou o .salmo alfabtico de um manuscrito, mas o escreveu, como
melhor pde, de memria. Esse redator hesitante no s teria esquecido a segunda parte do
poema, mas tambm "ignorava o arranjo alfabtico das linhas. A explicao imaginativa
de Pfeiffer da razo por que o poema supostamente alfabtico no aparece como um poema
alfabtico no convence.
50 COMENTRIO DO ANTIGO TESTAMENTO
Esta combinao de circunstncias aponta para o tempo da refor
ma de Manasss no final de sua vida (650-642 a.C.), ou para os pri
meiros anos da reforma de Josias (628-622 a.C.). mais difcil imagi
nar em termos dos dias da reforma posterior a Josias, visto que naquele
tempo (622) a diminuio da fora dos assrios se tornara bvia. Os
ltimos dias de Manasss parecem ser o tempo mais provvel para a
profecia de Naum. embora essa data no seja afirmada com certeza.
Nada se sabe sobre a pessoa de Naum, exceto que ele teria sido um
profeta muito ousado para pronunciar essa denncia to rigorosa con
tra os assrios, enquanto ainda estavam com fora total. Seu nome sig
nifica consolador, mas no existem evidncias que liguem o signifi
cado de seu nome a seu carter. O ttulo do livro declara que ele era um
elcosita, que geralmente se considera como sendo a vila onde ele
vivia. A ausncia de identificao positiva da cidade natal de Naum
s revela a perplexidade da tradio em face da ignorncia histrica
dos fatos.^
Ao longo dos sculos, tm-se proposto localizaes especficas para
a Elcos de Naum na Assria, Galileia e Judeia. Al-Qush, uma pequena
vila a cerca de 40km ao norte do antigo local de Nnive, possui um
lugar que foi designado como sendo a tumba de Naum; mas, evidente
mente, isso s depois do sculo 16.^ No sculo 5, Jernimo, em seu
prlogo do profeta Naum, situou a vila Helkessei (Elcosh) na Gali
leia, mas no forneceu informao adequada para localizao mais
precisa. Cafarnaum, que poderia significar vila de Naum, tem
uma relao tradicional com o profeta que data do sculo 14, mas qual
quer relao de Cafarnaum com Elcos permanece vaga.*A locali
zao Judaica indicada por alguns pais da igreja, inclusive Pseudo-
Epifnio. Mas a tradio to vaga e inconsistente que no merece
grande valor.
2. Weiser, Inlmduction. p. 256.
3. Maier, p. 2 1.
4. /hid. p. 25.
5. Weiser, Introduclion, p. 256. A referncia em Pseudo-Epitnio se encontra em De Vitis
Prophetarum 17. A cidade, aparentemente, localiza-se pr.ximo moderna Beit Jibrin, cerca
de 40km a sudoeste de Jerusalm.
INTRODUO 51
Afinal, deve-se reconhecer que pouco ou quase nada se sabe da
pessoa de Naum. Em comum com os outros dois profetas de seu tem
po, ele aparece apenas como uma voz.
B. SOFONIAS
Dos trs livros em considerao, somente Sofonias data sua profe
cia por meio da ligao de seu ministrio com os tempos dos reis de
Jud. Afirmando a evidncia em termos negativos, nada mais convin
cente ope a localizao do ministrio de Sofonias nos dias de Josias,
como indicado pelo ttulo.
Um fator que tem alguma importncia o orculo contra a Assria
em 2.13-15. Uma vez que essas palavras teriam pouco significado se a
Assria j tivesse cado, elas teriam sido pronunciadas antes do colapso
em 612 a.C.
possvel datar o ministrio de Sofonias mais precisamente dentro
do reinado de Josias? Ser que se pode precisar se ele profetizou antes ou
depois da refonna radical instituda em consequncia da descoberta do
Livro da Lei em 622 a.C.? A opinio mais recente favorece uma data
anterior descoberta do Livro da Lei.^ Esta concluso tem por ampla
base as condies de corrupo presumidas em 1.4-6,8-9; 3.1 -4.
Entretanto, tem-se defendido, em trabalhos mais antigos, uma data
posterior descoberta do Livro da Lei, e no se pode descartar facil
mente o argumento.* De fato, seria ingnuo pensar que as tradies
corruptas incrustadas no estilo de vida de Israel por mais de cinquenta
anos no reinado de Manasss pudessem ser eliminadas da noite para o
dia. Mais provavelmente, uma argumentao prolongada teria se desen
volvido a partir do Livro da Lei. Em tal circunstncia, o ministrio de
um profeta como Sofonias poderia ter sido uma ajuda valiosa ao jovem
rei Josias.
6. A. Kapcirud. The Message o f he Prophet Zephaniah (0%\o\ Universiletsforlaget, 1975),
p. 42.
7. W. Rudolph, p. 255; S. R. Driver, /l/i Inimduction to the Literature o f the Old Testament.
edio (1913), p. 103; J. M. P. Smith, p. 168,169; E. J. Young. An Introduction to the Old
Testament (Grand Rapids: Eerdmans. I960), p. 290.
8. Cf. discusso de C. F. Keil. 2:118-20,125.
52 COMENTRIO DO ANTIGO TESTAMENTO
O fator mais convincente que aponta para um perodo imediata
mente posterior descoberta do Livro da Lei o paralelismo com o
livro de Deuteronmio. Esse material to extenso e to semelhante
que virtualmente requer que Sofonias tivesse acesso ao Livro da Lei
como base para a maior parte de sua profecia.
Uma perspectiva alternativa, de que Sofonias poderia ter partici
pado do desenvolvimento de um sistema pseudomosaico para auxiliar
as reformas de Josias, vai longe demais. Pois se Sofonias tivesse profe
tizado antes de 622, em terminologia idntica linguagem do livro da
lei de Deuteronmio, ento se descobriria a fraude piedosa desmas
carando a falsificao de Deuteronmio no nome de Moiss.
No convencem as sugestes de uma datao posterior ao tempo
de Josias.* A excluso completa das profecias de esperana antes da
realidade do juzo meramente uma concluso subjetiva que no des
fruta do favor geral que ela teve em alguns anos anteriores.
Sabemos to pouco da pessoa de Sofonias como sabemos de seu
contemporneo Naum. Trs outros personagens bblicos levam seu nome.
Mas nenhuma de suas circunstncias corresponde quelas que podem
ser deduzidas de Sofonias neste livro."
Caracterstico de Sofonias entre todos os livros profticos do Anti
go Testamento a tentativa de traar sua genealogia ao longo de quatro
geraes. E bastante real a possibilidade de Ezequias da quarta gera
o ser 0 bom rei que precedeu Josias por cerca de cinquenta anos. Se
esse for o caso, ento Sofonias seria um descendente real. Esta posio
pode acrescentar alguma fora autoritativa real como apoio adicional
ao jovem rei em sua tentativa de liderar uma reforma radical.
9. Para maiores detalhes de comparao, ver o comentrio abaixo em Sofonias I. I.
10. J. P, Hyatt, The Date Background of Zephaniah, JNES 7 (1948) 25, argumenta em
prol de uma idade nos dias de Jeoaquim (609-598 a.C.). Bright, History o f Israel, p. 320 n.
29, julga tal argumento como sendo infundado. L. P. Smith e E. R. Lacheman, The Authorship
of the Book of Zephaniah", JNES 9 (1950) 142, argumentam que o livro pseudoepigrfico
e deveria ser lido contra uma tela de fundo das circunstncias de 200 a.C. Mas a descoberta
de um fragmento de um comentrio de Sofonias em Qumran (4QpZeph) constitui veemente
argumento contra tal suposio.
11. Cf 1 Crnicas 6.36-38; Jeremias 21.1; Zacarias 6.10.
INTRODUO 53
Mas, como no caso de Naum, esse homem Sofonias tambm s
aparece como uma voz. Sua palavra ousada procedente do Senhor
no tem qualquer outra autoridade alm da fora inerente na prpria
verdade.
C. HABACUQUE
A data precisa da profecia de Habacuque se apoia na interpretao
dada na progresso do argumento do livro. A queixa que abre o livro
encontra soluo em seu final. O dilogo entre Deus e o profeta preser
va unicamente uma srie de queixas perturbadas de um servo do Se
nhor. As respostas amveis do Senhor conduzem Habacuque a uma
extenso mais plena de sua f. Mas, qual era precisamente a circuns
tncia histrica em que o profeta labuta?
Um ponto de partida seguro para o contexto histrico da matura
o de sua f fornecido pela referncia ao Kasdim no primeiro
captulo (Hc 1.6). Esse termo ocorre cerca de 70 vezes nas Escrituras,
sempre em referncia aos caldeus (babilnios). Embora a palavra
tenha sido interpretada nesse versculo em referncia aos persas, gre
gos e selucidas, a um poder demonaco mitolgico e a uma nao con
quistadora no identificada, o significado normal c l a r o . O Kas
dim so os neobabilnios cujo imprio comeou com a ascenso de
Nabopolassar em 626 a.C. Como G Fohrer oportunamente observa:
Esta interpretao deve ser mantida, mesmo quando claramente algu
mas vezes... ela tenha parecido demasiado simplista e tenha sido
negada.'^
A referncia a Deus suscitando esta nao impetuosa (Hc 1.6) indi
ca que na ocasio da profecia os babilnios no haviam ainda chegado
ao znite do poder. Ento a mensagem de Habacuque deve ser colocada
antes do final do sculo 7, pois naquele tempo o imprio neobabilnio
dominava o mundo.
O tempo preciso no processo de ascenso da Babilnia a que Ha-
12. G. Fohrer, Introdiiclion to the Old Testament, trad. D. Green (Nashville; Abingdon,
1968), p. 454,455.
13. I hid.
54
COMENTRIO DO ANTIGO TESTAMENTO
bacuque se refere depende do contexto previsto nesse dilogo com o
Todo-Poderoso. Mais particularmente, a questo se volta para a identi
ficao dos perversos que oprimiam os justos (Hc 1.4). Deve-se
entender per\'ersos como sendo os habitantes mpios entre os cida
dos do prprio Jud? ou devem ser tidos como sendo os assrios que
eram os principais rivais da Babilnia?
Considerando o contexto em que Habacuque faz sua primeira quei
xa, parece mais apropriado considerar os perversos que oprimem os
justos como sendo cidados corruptos do prprio Jud. E a Tor que
eles ignoram, e a justia que pervertida. Isso pressupe opresso
interna mediante o sistema legal do dia. A observncia da Tor e a jus
tia na comunidade perversa seriam mais do que se poderia esperar.
O apelo da segunda queixa de Habacuque (1.12-17) caracteriza
consistentemente o argumento daqueles que interpretam o perverso
da primeira queixa como sendo os opressores assrios.'*Afirma-se que
o personagem descrito nesses versculos exercia sua brutalidade numa
escala internacional. Esses perversos consideram os homens como os
peixes do mar (1.14) e matam sem piedade os povos (1.17). Visto
que os perversos em Jud do sculo 7 nunca expandiram seus dom
nios para alm de suas fronteiras, argumenta-se que eles dificilmente
poderam encaixar-se nesta descrio.
No se pode negar que o opressor de Habacuque 1.12-17 exercia
sua brutalidade sobre o domnio das naes, e por isso no poderia ser
descrito como o Jud do sculo 7. Deve-se, contudo, perguntar: onde
estaria Habacuque no processo de seu dilogo com o Todo-Poderoso?
Ele no teria avanado alm do ponto em que comea sua disputa?
O profeta iniciara sua queixa citando o mau uso da Tor e da justi
a (1.4). O Senhor respondera anunciando que ele estava suscitando os
babilnios para tratarem do problema. Pelo menos vinte diferentes ca
racterizaes, apontando para a eficcia desse instrumento de juzo,
passaram vividamente diante dos olhos do profeta (1.5-11).
Ora, como Habacuque reage a essa revelao que acabara de rece-
14. F.issleldt, ImroJuction, p. 420; Fohrcr, Introciiiction, p. 455; Weiser, Inlmdiiction, p.
263.
INTRODUO 55
ber? Porventura responde com ceticismo? Porventura duvida que o
Todo-Poderoso faa pelas mos dos babilnios precisamente o que,
em sua revelao, pretendia fazer? Ele ainda estava relutante face o
problema que apresentara em sua primeira queixa? Parece improvvel.
Mais provavelmente o profeta havia granjeado para si um novo proble
ma. Deus nomeara os babilnios para que julgassem e corrigissem os
perversos contra quem o profeta se queixara. Habacuque indica que
aceita esse fato (v. 12). Mas, permitiria Deus que os babilnios devo
rassem aquele que mais justo do que eles? (v. 13). Se aqueles que
devoravam os justos fossem iguais aos assrios com quem ele estava
preocupado em sua primeira queixa, ento Habacuque ainda est pre
cisamente no mesmo lugar onde estava antes de sua primeira queixa. A
revelao do Senhor a respeito da destruio do opressor de sua pri
meira queixa (1.5-11) caiu em ouvidos surdos, e ento Habacuque ain
da estaria formulando a mesma pergunta com que havia comeado.
Mas se o opressor de 1.4 se refere antes aos perversos de Jud, ento
o anncio do Senhor em 1.5-11 responde primeira queixa do profeta.
Deus levantaria os caldeus para tratarem desse problema. Os babilnios
assolariam os perversos em Jud.
Mas essa revelao tem o efeito de criar outro problema. Como o
Senhor castigaria seu povo com um instrumento mais perverso que ele?
(1.13). A resposta seguinte do Senhor explica que os babilnios por sua
vez receberiam o juzo de suas prprias mos (2.6-20).
Como essas duas alternativas em identificar o perverso como sendo
a Assria ou os maus em Jud afetariam a questo da data do livro de
Habacuque? Primeiramente, elas fornecem perspectivas diferentes so
bre o progresso do nvel da ameaa que os babilnios haviam atingido
neste ponto da histria. Por outro lado, se a Assria o inimigo do
Senhor em 1.2-4, que ser julgado pelos babilnios, ento, evidente
mente, a profecia de Habacuque viria antes da queda da capital da As
sria para os babilnios em 612. Uma data entre a emergncia da Babi
lnia como uma potncia mundial disputadora em 626 e a queda de
Nnive em 612 se encaixaria nas circunstncias.
15. Weiscr. Inimehiclion, p. 263.
56 COMENTRIO DO ANTIGO TESTAMENTO
Por outro lado, se os perversos em Jud so os inimigos do Senhor
de 1.2-4, ento a datao dessa profecia poderia ser um pouco depois
da queda de Nnive em 612. A partir do quadro apresentado na profecia
de Habacuque, parece que o imprio babilnico j comeara a fazer
sentir sua fora entre as naes. Esta circunstncia s teria se desen
volvido aps a apario dos primeiros monarcas babilnicos, come
ando com Nabopolassar em 626. Ao mesmo tempo, a queixa original
de Habacuque a respeito da injustia dominante em Jud pareceria agora
bastante apropriada durante o tempo em que as reformas sociais de
Josias estavam em processo (628-609).
Por essas razes, pareceria mais apropriado datar a profecia de
Habacuque aps o perodo do reinado de Josias que terminou em 609.
Os primeiros anos de Joaquim, durante os quais ele liderou uma volta s
prticas corruptas dos dias de Manasss, encaixariam-se nas circuns
tncias da sucesso de queixas de Habacuque. A caracterizao de in
crvel, na revelao do Senhor (Hc 1.5), parece situar esta profecia
antes do claro estabelecimento da dominao babilnica sobre a Siro-
Palestina na batalha de Carquemis em 605.
O resultado final desta anlise estabelece a profecia de Habacuque
nos dias do reinado de Jeoaquim, provavelmente nos anos 608 e 605.
Esse ponto de vista, em sua essncia, tem sido adotado por nume
rosos estudiosos.'* Ele parece satisfazer todos os vrios aspectos que
precisam ser considerados.
Talvez a proposta alternativa mais radical relativa datao de
Habacuque comece pelo texto de emenda de 1.6, de modo que se leia
kitiim (kittim ou cipriotas) em vez de kasdm (caldeus).' Por esta cons
truo, 0 livro data de 330 a.C., e os kittim so interpretados como
16. fohrtx. Introduclion, p. 455, cita Rothstcin (1896), Humbert (1941) e Nielsen (1953)
como os que conservam este ponto de vista. Conferir C. von Orelli, p. 241; Young,
Imroduclion. p. 287,288 (que cita o tempo de Jeoaquim como uma das duas opes vi
veis); G L. Archer, A Surxey o f Old Testament Introduction (Chicago: Moody, 1964), p.
344; e Bright, History of Israel, p. 333, que coloca Habacuque ' provavelmente... no reinado
de Jeoaquim quando os babilnios atacaram.
17. Uma posio mais radical aquela de O. Happel, Das Buch des Propheten Hahackuk
(Wrzburg, 1900), que data Habacuque no tempo de Antioco Epifneo, a.C. 170d.C. O rolo
de Habacuque encontrado em Qumran {I QpHab) toma esta sugesto invivel.
INTRODUO 57
sendo os gregos sob a liderana de Alexandre, durante sua campanha
na sia.'* Contudo, bastante arbitrrio emendar o texto de kadhn
(babilnios) para kitm (gregos), visto que nenhuma evidncia externa
apoia tal modificao. Bastante interessante o comentrio de Haba-
cuque encontrado em Qumran. o qual interpreta este versculo como se
referindo a kittim, evidentemente aplicando o termo aos romanos de
seus dias; porm conservam o termo kadm como representado no
texto das Escrituras. O fato de os escribas de Qumran se sentirem com
pelidos a manter kadm enquanto interpretavam seu significado como
kittim parece indicar que no tinham nenhuma tradio textual para
apoiar a redao como kittim.
Como no caso de Naum e Sofonias, nada de concreto se conhece
da vida do profeta Habacuque. Seu livro indica que ele era um profeta
cujo corao intercedia peto povo de Deus. Sua introduo at quan
do? revela que, por algum tempo, ele se pusera a rogar ao Senhor em
favor dessa crise (Hc 1.2).
No convence a sugesto de que Habacuque era um membro do
coro do templo,- ou um profeta cultuai, com base no dilogo do cap
tulo 1e a assinatura a seu salmo no captulo 3.-' Lendas o tm colocado
na cova dos lees com Daniel, mas tal suposio no tem base nos
fatos.^^
Pela terceira vez, as Escrituras salientam que cada um desses pro
fetas do sculo 7 funciona apenas como uma voz. Num tempo em
que naes poderosas se digladiam, a resposta divina vem sob a forma
de palavras de homens desconhecidos dentre as naes do mundo. Mais
poderoso que o exrcito humano a palavra proftica de Deus.
18. Conferir C. C. Torrey, Alexander the Great in the Old Testament Prophecies, em
"'Von Alien Testamenf', Fest. K. Marti, org. K. Budde, BZAW 41 (Berlim: Tdpelmann,
1925), p. 281-286.
19. Fohrer, Introduction, p. 454.
20. T. Laetsch, p. 313.
21. Rudolph, p. 194, conclui que a ideia de que Habacuque teria sido um profeta cltico
imaginria.
22. Ver o acrscimo apcrifo a Daniel, chamado Bel e o Drago, vs. 33ss. Confrontar,
porm. Harrison, Introduction, p. 931.
58 COMENTRIO DO ANTIGO TESTAMENTO
V. UNIDADE E AUTENTICIDADE
Caso se desse ao testemunho objetivo da evidncia do manuscrito
existente um lugar mais pleno na avaliao da unidade e autenticidade
dessas trs profecias, pouca dvida restaria quanto genuinidade do
material. At onde tenho cincia, os livros esto intatos em vrios ma
nuscritos disponveis, com uma nica exceo da omisso do salmo de
Habacuque no comentrio de Qumran (1 QpHab). Esse testemunho de
veria receber o devido reconhecimento como um ponto de partida para a
discusso a respeito da unidade e autenticidade.
Com relao ausncia do salmo de Habacuque no rolo de Qumran,
deve-se observar que esse captulo se encontra na LXX, um documento
aproximadamente contemporneo. E possvel que o documento de
Qumran nunca fosse concludo, particularmente luz de alguma evi
dncia significativa de que os ltimos trs versculos do segundo cap
tulo foram completados por uma segunda mo. Ao mesmo tempo, a
omisso pode simplesmente representar um processo de seleo que
aparece em outros lugares nos rolos de Qumran.
Prossegue a tendncia dos estudiosos em dar importncia mais sig
nificativa aos Juzos subjetivos sobre autenticidade, embora um au
mento de conscientizao dos problemas do subjetivismo tenha se de
senvolvido mais tarde. Primariamente, esses Juzos so baseados em
consideraes estilsticas, forma-crtica, e contedo-orientado.
Com respeito ao estilo, A. Weiser observa que no possvel du
vidar da autenticidade de Naum 2 e 3. Em razo da sua emoo cons
trangedora e de uma agitao caleidoscpica muito impressionante,
esse material deve ser de Naum.^ Ele, porm, considera Naum 1como
mais duvidoso em sua autenticidade, visto que no exibe a mesma
profundidade de sentimento como a denncia de Nnive.^ No claro
1. Cf. W. H. Brownlee, TheMidmsh Pesher o f Hahakkuk, SBL Monograph 24 (Missoula.
MT: Scholar Press. 1979), p. 219. Brownlee indica que esta mo p>osterior corrigira cui
dadosamente todo o manuscrito, o que ele considera uma indicao de que o trabalho fora
completado. Contudo, possvel que houvesse muitas razes para esse segundo escriba no
ir alm do final do capitulo 2.
2. Weiser, Introduction, p. 30.
3. Ibid.
INTRODUO 59
precisamente como Weiser publicou que o verdadeiro Naum era um
homem consistentemente marcado por agitao caleidoscpica.
De um modo semelhante, S. R. Driver questiona a genuinidade de
Sofonias3.14-17 por causa de um tom animado que ressalta em con
traste com a composio melanclica e comedida de Sofonias 3.11-
13.'* Uma vez mais, no claro como se pode determinar que um profeta
que viveu 2.500 anos atrs, e acerca do qual pouco ou nada se sabe,
tinha a capacidade de possuir s um estado de humor, mesmo enquanto
reage a uma variedade de circunstncias.
Algo mais objetivo o argumento a respeito da autenticidade baseada
nas consideraes da crtica da forma. Seguindo esta linha, tm-se sus
citado questes srias a respeito da genuinidade do poema alfabtico
de Naum 1e o salmo completo de Habacuque 3.
Pode-se encontrar uma explorao mais completa dessas questes
no prprio comentrio. Com respeito ao possvel acrstico de Naum 1,
porm, o primeiro fator que deveria observar-se a coerncia e varieda
de do paralelismo potico presentes nos versculos em considerao.
Encontram-se inclusos em 1.2-9 estruturas paralelas conforme o padro:
a-b-b-a,
a-b-a-b,
a-b-c-c-b-a,
a-b-c-b-c
e
a-b-b-b.
Seria bem notvel se um autor posterior houvesse conseguido in
corporar o fragmento de um poema alfabtico, fragmentar sua ordem
original e estabelecer uma estrutura potica nova - tudo isso enquanto
mantinha um fragmento de literatura coerente e forte.
Com respeito genuinidade de Habacuque 3, a substncia do ma
terial fornece forte evidncia para sua ligao com os primeiros dois
captulos. Um salmo para ser celebrado no culto uma extenso apro
priada para intimar toda a terra a manter solene silncio no templo do
4. Driver, Introduction, p. 342.
60 COMENTRIO DO ANTIGO TESTAMENTO
Senhor (Hc 2.20). O terceiro captulo comea com a observao de
haver o profeta ouvido as declaraes do Senhor, o que correspon
de perfeitamente ao seu vigiarei para ver o que o Senhor iria res-
ponder-lhe (Hc 2.1 ). A resoluo final do captulo 3, na qual o profeta
declara sua aceitao do programa do Senhor para os tempos vindou
ros, fornece uma resoluo apropriada contenda entre Deus e o pro
feta que comps o corpo dos captulos anteriores. Para um tratamento
mais detalhado desta relao interior, ver o comentrio abaixo.
Mesmo nesta rea do critrio acerca da autenticidade com base na
anlise da forma, o subjetivismo ainda aparece como um fator prepon
derante. O. Eissfeldt observa que o matiz de acrstico em Naum 1
combina com o restante do livro. Mas, evidentemente, baseando sua
anlise na presena da forma acrstica caracterstica, ele conclui ser
possvel que o captulo foi um poema inserido posteriormente.^ Contu
do, quem pode dizer que o prprio Naum no poderia ter usado uma
forma acrstica num lugar e uma estrutura com base no paralelismo em
outro? Pode bem ser verdade que uma estrutura potica tenha mais chance
de circular independentemente de um contexto fixo. Mas preciso ter
em mente que cerca de 75% do material desses trs profetas so poti
cos em estilo. Ento a maior parte do material teria de ser considerada
secundria?
Concluses a respeito da autenticidade tambm so frequentemen
te baseadas na anlise da propriedade do contedo da mensagem pro
ftica. A esse respeito, a genuinidade de Sofonias 3.14-20 mais fre
quentemente negada por causa da elevada expresso de esperana, a
qual pressupe que no poderia pertencer ao profeta pr-exlico. Uma
vez mais prevalece o subjetivismo.
Felizmente, o pndulo est voltando posio que permite que
uma mensagem de esperana seja apropriada aos profetas pr-exlicos.
Com relao a esta seo de Sofonias, Kapelrud declara: Encontram-
se tambm palavras de promessa e esperana, e no temos o direito de
apag-las do texto por causa de seu contedo.* Ele ento faz objees
5. Eissieldt, Inimduction, p. 416.
6. Kapelrud. Message o f lhe Prophet Zephaniah, p. 37.
INTRODUO 61
s notas textuais de uma edio recente da Biblia Hebraica, observan
do que opinies sobre esta questo no deveriam ser encontradas no
instrumento do texto.
Em suma, os materiais dos livros de t4aum, Habacuque e Sofonias
se apresentam como palavras autnticas dos profetas do sculo 7, e
devem ser tratados como tais a menos que novas evidncias apontem
para outra direo. No estgio atual, no h evidncias que forneam
base adequada para se negar a integridade desse material.
VI. TEXTO
Caracterstico desses trs profetas a preservao de pores de
comentrios de Qumran em cada um desses livros. Embora o material
seja extremamente fragmentado no caso de Sofonias, os manuscritos
so significativos ao atestarem a importncia dessas breves obras para
uma comunidade que vivia 100 anos antes de Cristo.'
A existncia desses manuscritos de Qumran suscita a indagao
sobre sua relao com o TM, a LXX e os textos de Qumran, entre si.
E demasiado cedo para pronunciar Juzos concernentes ao valor relati
vo da teoria das famlias dos textos locais para o Antigo Testamento
em comparao com a teoria dos textos mltiplos relacionados mais
diretamente com os agrupamentos sociorreligiosos. Mas podem-se
notar as seguintes observaes gerais:
O mais completo dos manuscritos de Qumran, nesses trs profetas,
0 comentrio de Habacuque (1 QpHab). As diferenas principais entre
o TM e 1QpHab tm sido enumeradas em cerca de cinquenta. Irregu
larmente, um tero dessas diferenas tem a ver com artigos e conjunes.
7. Ihid. p. 40.
1. Para uma apresentao desses textos e uma comparao com a duplicata massortica,
ver M. P. Horgan, Pesharim: Qumran Inlerprelalions o f Biblical Books. CBQMS 8 (Wa
shington; Catholic Biblical Association, 1979). Horgan cataloga a bibliografia relevante e
inclui uma discusso da importncia do pesharim de Qumran.
2. Cf. as variaes das teorias como apresentado por F. M. Cross e S. Talmon em sua obra
editada em conjunto, Qumran and the History o f the Biblical Text (Cambridge: Harvard
University Press, 1975).
62
COMENTRIO DO ANTIGO TESTAMENTO
Ao avaliar uma comparao dessas redaes, Millar Burrows ob
serva que, com apenas algumas poucas excees de menor importn
cia, as verses antigas, incluindo a LXX, apoiam o TM sobre as reda
es de Qumran.^ William Brownlee, outro autor que fez extensas
comparaes entre o TM e IQpHab, conclui que, embora no julgue o
TM como sendo sempre correto, ele sugere que em todos os casos de
dvida o critrio mais seguro seria seguir a redao massortica/
Brownlee tambm observa que alterao deliberada pode ter toma
do parte na formao de algumas das diferenas em IQpHab, ainda que
numerosos textos divergentes pudessem estar disponveis, dos quais a
redao mais vantajosa para o propsito em mo poderia ser escolhi
da. Conquanto as diferenas de IQpHab possam estabelecer a anti
guidade das redaes opcionais, outras alm daquelas apresentadas no
TM, elas mais frequentemente substanciam a antiguidade das reda
es dos massoretas.*
Desde a virada do sculo, tm sido conhecidos os problemas espe
ciais associados ao uso da LXX como fonte para a reconstruo do
texto hebraico do Antigo Testamento. Deve-se enfrentar a dificuldade
de trabalhar no labirinto de textos gregos para determinar o melhor
texto que por\'entura seja comparado com a tradio massortica. Alm
disso, deve-se reconhecer plenamente o subjetivismo e a incerteza as
sociados a qualquer texto retroversivo derivado da traduo de um ma
nuscrito grego para o hebraico.* Embora algumas redaes da LXX
3. Millar Burrows, The Dead Sea Scrolls (Nova York: Viking, 1955), p. 3 18. Ele cila K.
Ellinger, que aps urn exame muito cuidadoso das diferenas conclui que o comentrio tem
muito pouco valor para restaurar um texto mais preciso.
4. W. H. Brownlee, The Text o f Hahakkuk in: the Ancient Commentary from Qtimran,
JBL Monograph II (Filadlfia: SBL, 1959), p, 113-117,118.
5. /hid., p. 117,118. Cf. S. Talmon, Aspects of the Textual Transmission of the Bible in
the Light of Qumran Manuscripts, Textus 4 (1964), p. 130-132.
6. Brownlee, Text, p. 118.
7. Cf. F. M. Cross, The Ancient Uhrary o f Qumran and Modern Biblical Studies, ed. rev.
(reimpr. Grand Rapids: Baker, 1980), p. 173ss. E. Wiirthwein, The Text o f the Old Testament:
An Introduction to the Bihlia Hebraica, trad. E. Rhodes (Grand Rapids: Eerdmans, 1979),
p. 63,64, observa que atualmente geralmente reconhecido que a LXX no foi uma "tradu
o rigorosamente acurada".
8. Cf M. IL Goshen-Gottstein, Theory and Practice of Textual Criticism. The Text-
Critical Use of the Septuagint, Textus 3 ( 1963), p. 132.
INTRODUO 63
apoiem o texto de Qumran em justaposio com o MT, este fato por si
s no significa automaticamente que a redao da LXX deva ser con
siderada como o melhor texto. Em geral, o texto desses trs livros
profticos bem preservado na tradio massortica.
VII. CNON
Esses trs livros profticos comeam com a alegao de origem
divina que concorda com o estabelecimento do ofcio proftico em
Israel como sendo o meio contnuo, pelo qual o Senhor comunicava
sua verdade a seu povo (cf Dt 18.15-22). O livro de Naum descrito
como sendo uma viso (Na 1.1). O orculo de Habacuque uma
sentena revelada a ele (Hc 1.1). A mensagem de Sofonias a pala
vra do S enhor que lhe veio (Sf 1.1). Em cada caso, essas designa
es apontam para a receptividade dos profetas em termos da origem
de sua mensagem.' Em vez de alegar autoria das palavras, os profetas
enfatizam que as palavras que declaram vm do Senhor.
Esses homens de Deus tambm falaram de acordo com o critrio
da verdade que haviam estabelecido pelos documentos pactuais prvi
os selados pelo juzo do Senhor. Ao declarar juzos sobre os violadores
pactuais entre todas as naes, sem discriminao, eles apoiaram a rea
lidade de um nico e verdadeiro Deus do universo como manifesto em
Israel. Ao oferecer esperana de salvao pela f na obra soberana do
Deus de Israel, sua mensagem se confomiava com a declarao bblica
de esperana para as pessoas de todas as naes. Esses profetas se apre
sentam como havendo enunciado sua mensagem antes que ocorressem
os eventos que descreviam, e a histria tem se revelado consistente,
confirmando, e no contradizendo, suas palavras. O lugar permanente
dessas profecias na histria da redeno se determina por meio de alu
so, bem como por meio de citaes especficas do ncleo de sua men
sagem na autoridade das Escrituras da nova aliana.
9. Cf. a anlise de J. Weingreen. Introduction to the Critical Study o f the Text o f the
Hebrew Bible (Oxford: Oxford University Press. 1982), p. 30.
1. Cf B. B. Warfield. "The Biblical Idea o f Revelation", in The Inspiration and Authority
o f the Bible (Filadlfia: Presbyterian and Reformed, 1967), p. 87-91.
64 COMENTRIO DO ANTIGO TESTAMENTO
Esses trs livros sempre tiveram seu lugar entre os doze Profetas
Menores, tanto no cnon judaico quanto no cristo. Seu papel de por
tadores da palavra autoritativa de Deus entre as naes firmado soli
damente. O trabalho do Esprito de Deus nos coraes dos crentes con
firma a origem divina de sua mensagem.
VIII. ANLISE DOS CONTEDOS
NAUM
Sobrescrito (1.1)
I. Anncio pblico do juzo sobre Nnive (1.2-14)
A. O terror apavorante do Juzo divino (1.2-6)
1. Sua pessoa como J uiz (1.2-3)
2. Sua ao como Juiz (1.4-5)
3. Sua postura perante ele como Juiz (1.6)
B. O alvo especfico do Juzo divino (1.7-11)
1. Juzo num contexto do cuidado de Deus pelos seus (1.7)
2. Juzo direcionado especificamente contra a Assria do sculo 7
a.C. (1.8-11)
C. O carter iminente do Juzo divino (1.12-14)
1. Juzo imediato a despeito da fora da Assria (1.12a)
2. Juzo imediato como alvio para o sofrimento de Jud
(1.12b-13)
3. Juzo imediato como o Senhor decretou (1.14)
II. Descrio dramtica do juzo sobre Nnive (2.1-14 |Eng. 1.15-
2.131)
Introduo; o anncio da realizao do Juzo significa boas novas
para Jud (2.1 [Eng. 1.15])
A. A cidade tomada (2.2-8 [Eng. 2.1 -7])
1. Anncio do cerco iminente (2.2-3 [Eng. 2.1-2])
2. Aproximao dos atacantes (2.4-5 [Eng. 3-4])
3. Resistncia dos habitantes (2.6 [Eng. 5])
4. Entrada permitida (2.7 [Eng. 6])
5. A cidade cai (2.8 [Eng. 7])
B. A cidade saqueada (2.9-11 [Eng. 8-10])
C. A cidade humilhada (2.12-14 [Eng. 11-13])
1. Uma cano de escrnio para a cidade (2.12 [Eng. 11 ])
2. A brutalidade da cidade (2.13 [Eng. 12])
3. O Senhor fala contra a cidade (2.14 [Eng. 13])
III. O juzo indubitvel sobre Ninive (3.1-19)
A. Indubitvel por causa de seu pecado (3.1-7)
1. Os pecados da cidade (3.1,4)
2. O ataque cidade (3.2-3)
3. O Senhor contra a cidade (3.5-7)
B. To indubitvel quanto N-Amom (Tebas) (3.8-13)
1. Tebas devastada a despeito de suas muitas vantagens
(3.8-10)
2. Nnive pode esperar o mesmo destino (3.11-13)
C. Indubitvel apesar de seu poder (3.14-19)
1. A completa futilidade dos recursos humanos (3.14-18)
2. A tragdia final do pecado persistente (3.19)
INTRODUO 65
HABACUQUE
Sobrescrito (1.1)
I. O dilogo de protesto (1.2-17)
A. O profeta se queixa das oraes no respondidas para alvio da
injustia (1.2-4)
B. O Senhor revela seu terrvel instrumento de retribuio (1.5-11)
1. Preparao para a revelao do instrumento de retribuio di
vina (1.5)
2. Identificao do instrumento especfico para a retribuio di
vina (1.6a)
3. Caracterizao do instrumento do juzo divino (1.6b-ll )
C. O profeta desafia o programa punitivo do Senhor (1.12-17)
1. Confiana em Deus (1.12)
2. Questionando a Deus (1.13-17)
66 COMENTRIO DO ANTIGO TESTAMENTO
a. Fonte do problema (1.13)
b. Intensificao do problema (1.14-17)
I I . A resoluo da sabedoria (2. 1-20)
A. O profeta vigia diligentemente pela censura sua queixa (2.1)
B. O Senhor revela amavelmente seu propsito para as eras (2.2-20)
1. O justo pela f e o resolutamente soberbo (2.2-5)
a. Instrues que indicam o significado desta viso (2.2)
b. Afirmao sobre o carter da viso (2.3)
c. Revelao da essncia dessa viso (2.4-5)
2. O ridculo do arrogante (2.6-20)
Introduo (2.6a)
a. Ai! saqueado o saqueador (2.6b-8)
b. Ai! desmantelado o fortificado (2.9-11 )
c. Ai! desmoralizado o civilizado (2.12-14)
d. Ai! difamado o cnico (2.15-17)
e. Ai! impotente o idlatra (2.18-20)
I I I . Um salmo de submisso (3. 1-19)
Sobrescrito (3. 1)
A. O profeta ora pelo sustento da vida do crente (3.2)
B. O profeta v Deus, o Salvador, vindo com toda sua glria (3.3-
15)
1. A glria do Senhor e sua vinda (3.3-7)
2. Dilogo com o Senhor em sua vinda (3.8-15)
C. O profeta resolve sua luta pela confiana triunfante (3.16-19b)
1. Uma resposta de espantoso terror (3.16)
2. Um reconhecimento de perda iminente (3.17)
3. Uma resoluo de confiana jubilosa (3.18-19b)
Concluso (3.19c)
SOFONIAS
Sobrescrito (l.I)
I. O juzo pactuai csmico vem com o grande Dia do Senhor
( 1.2-18)
A. Criao revertida ( 1.2-3)
B. Povo da aliana lanado fora (1.4-7)
C. Paralisao de toda atividade (1.8-14a)
D. Os terrores da teofania ( 1.14b-18)
Sumrio
II. O chamado ao arrependimento ecoa antes da chegada do gran
de Dia de Deus (2.1-15)
A. Busca agora, pois pode ser que sejas poupado (2.1-3)
B. Busca agora, considera a devastao das naes (2.4-15)
1. Para o Ocidente: Filstia (2.4-7)
2. Para o Oriente: Moabe e Amom (2.8-11 )
3. Para o Sul: Cuxe (2.12)
4. Para o Norte: Assria (2.13-15)
Concluso
III. Deus reconstitui seu povo com a chegada do grande Dia (3.1-20)
A. Deus finalmente julgar os rebeldes (3.1-8)
B. Deus por fim purificar seu remanescente (3.9-13)
C. Deus ento se regozijar com seu povo (3.14-20)
INTRODUO 67
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o LIVRO DE NAUM
SOBRESCRITO (1.1)
1 Sentena contra Nnive.
Livro da viso
de Nauni, o elcosita.
Dos quinze livros profticos cannicos, onze comeam com uma indi
cao explcita de que sua mensagem a Palavra do S enhor . Naum
um dos outros quatro que fazem a mesma alegao indiretamente
se referindo viso que lhe fora dada ou falando das palavras que
viu. Contudo, Naum singular ante o fato de que a totalidade de
seu livro se caracteriza como uma viso revelada por Deus. Esse
material proftico no se apresenta como o produto do devaneio de
um religioso exttico, cuja mente rodopia com frenesis irracionais. Sua
viso poderia ser expressa como um trecho literrio objetivo e racio
nal, como um tema unificado incorporando estruturas poticas bem
elaboradas.
O significado da raiz do termo traduzido por sentena (mas),
bem como a vasta maioria dos contextos nos quais ele ocorre, favorece
um reconhecimento do peso associado a esta mensagem.' Toda pes
soa, que na vida real j teve de pregar a mensagem solene da destrui-
I. Para um tratamento do termo favorecendo o significado de peso, ver P. A. H. de Boer,
An Inquiry into the Meaning of the Term mosS, in OTS 5 (1948), p. 197-214. De Boer
observa que o termo frequentemente traduzido por pronunciamento, orculo em vista
da frase n ql, levantar algum sua voz. Mas, ao examinar as mais de 60 vezes que
a palavra mosS ocorre no Antigo Testamento, ele defende um caso bastante convincente a
favor do significado peso. Explorando as verses mais antigas, tambm conclui; A exegese
mais antiga no apoia a distino de duas palavras hebraicas mas com um sentido dife
rente (p. 209). Para um tratamento recente que favorece o significado orculo, ver os
comentrios de K. J. Cathcart. Nahum in the Light o f Nortwest Semitic, BibOr 26 (Roma:
Pontifical Biblical Institute, 1973), p. 36,37. Comentrios adicionais sobre este termo po
dem ser encontrados em Habacuque 1.1.
78 NAUM 1.1
o divina dos perversos, no ter nenhum problema em concordar
com Naum que esta mensagem de fato um fardo para se carregar.
Quem este profeta Naum? Seu nome significa consolador, e de
certo modo sua mensagem consola por meio do anncio da destruio
do perseguidor mais temido de Jud. Mas se sabe muito pouco sobre ele
para concluir-se que seu nome se propunha a refletir sua mensagem.
O que um elcosila? improvvel que o termo denote a ascendn
cia de Naum, visto que o padro normal de comunicar a origem de um
profeta o descreve como o filho de algum. Mais provavelmente o
ternio se refira ao lugar de origem de Naum. Outros exemplos bblicos
semelhantes so Miqueias, o morastita e Jeremias, o anatotita (cf.
Mq 1.1; Jr 29.27). Como se observa na introduo, a tradio mais
antiga, como registrada por Jernimo no sculo 4 a.C., identifica Elcos
como sendo uma pequena vila na Galileia, a qual lhe fora mostrada por
um guia.^
Poder-se-ia objetar que essa pequena vila na Galileia estaria in
cluda no reino do norte, que fora levado para o cativeiro muito tempo
antes dos dias de Naum. No obstante, as Escrituras deixam bem claro
que Deus continuou a manter seu povo no territrio do reino do norte,
como visto no incidente da reforma nos dias de Josias (cf. 2Rs 23.15-
20). Alm do mais, a aluso do profeta devastao especificamente
de Bas, Carmelo e Lbano, apoia uma localizao para a origem do
profeta na Palestina setentrional (ver Na 1.4).
Ainda que no se possa afirmar com certeza, existe algo de perti
nente na ideia de que Naum, o profeta da condenao da Assria, tives
se suas origens no reino do norte. Muito embora Deus houvesse trazi
do a Assria como seu instrumento para castigar a nao de Israel, o
opressor brutal havia extrapolado os limites da decncia em sua cruel
dade. Agora um profeta, representando o remanescente sobrevivente
do norte, era chamado especificamente para anunciar a inevitabilidade
dos atos de Justia da retribuio divina.
2. The Principal Worh o f Si. Jerome, traduzido por W. H. Fremantle, in A Select Library o f
Nicene ami Posl-Nicene Faters o f the Christian Church, 2 .srie (Nova York; Charles
Scribners Sons, 1912), 6:501. Cf. Maier, p. 24.
NAUM 1.2-14 79
bastante surpreendente observar que um livro inteiro da Bblia
tenha se devotado destruio de uma nica cidade mpia. E bem ver
dade que a mensagem completa de Jonas tambm se preocupa integral
mente com 0 juzo divino sobre esta mesma cidade de Nnive. Mas a
diferena de abordagem entre Naum e Jonas s faz realar o carter
marcante da profecia de Naum. Enquanto o relutante Jonas literal
mente obrigado por Deus a anunciar uma mensagem que conduza
extraordinria manifestao da misericrdia divina para com a cida
de perversa, Naum pinta exclusivamente com tons escuros a inevita
bilidade do juzo. Cada um de seus trs captulos oferece este tema
mpar da inevitabilidade do terrvel juzo de Deus. Mesmo a mais
leve mensagem de esperana dirigida a Jud como um ponto de res
taurao da segurana (Na 2.1), dificilmente pode dispersar o negrume
da nuvem de negativismo que empresta a subestrutura para esta pala
vra proftica.
Na verdade, a singularidade dessa mensagem de Naum deve ser
avaliada por seu matiz de incerteza. O livro trata inquestionavelmente
da sentena contra Nnive. Contudo, esta nota ininterrupta de juzo
pode hoje proporcionar um ministrio que em extremo necessrio que
les que depositam sua confiana no Deus verdadeiro. Um reconheci
mento da realidade da vingana divina fornece a sobriedade que deve
sempre caracterizar as relaes entre os seres humanos e as naes.
I. ANUNCIO PUBLICO DO JUIZO SOBRE NNIVE
(1.2^14)
Considera-se como mais provvel que Naum tenha profetizado nos
ltimos dias de Manasss (aprox. 687-42 a.C.), como proposto na
introduo acima. Se isso for certo, ento sua proclamao pblica de
total devastao de Nnive no teria sido uma mensagem muito popu
lar. Alis, ela estava longe de ser politicamente correta, mesmo nos
dias da reforma de Manasss. O territrio do norte de Israel era gover
nado por mandatrios assrios, e o reino do sul de Jud mantinha uma
aliana com eles em decorrncia da poltica sincretista de Manasss.
Mas este ousado profeta do Senhor fundamenta sua causa contra Nni
ve na certeza da natureza imutvel de Deus. Por ser quem ele , Nnive
80
NAUM 1.2-14
deveria experimentar o punho de ao de sua ira. Inclusive, essa cidade
opressora cairia em breve.
A forma potica desse captulo tem gerado amplas discusses. Para
comeo, o debate se revolve em torno da possibilidade de um acrstico
alfabtico aposto nesses versculos. Pelo menos uma Bblia hebraica
chegou a ponto de ampliar letras mestras nos versculos no empenho
de mostrar a evoluo do poema por meio do alfabeto hebraico.' Mas o
poema, na forma como se encontra atualmente, no compe um acrsti
co completo; nem todas as letras do alfabeto hebraico esto posicionadas
na sequncia correta. A Bblia hebraica que amplia a suposta sequncia
alfabtica evidentemente exibe lacunas e elementos fora de ordem.
Se for proposto que um poema acrstico mais antigo foi desarranja
do e inserido no texto de Naum, ento se deve fornecer uma explicao
plausvel para a coerncia, bem como o paralelismo potico que se ma
nifesta na forma atual do material. As estruturas atuais simplesmen
te no do a impresso de uma composio adulterada. Mesmo que um
profissional de adaptao de material literrio fosse to capaz, dificil
mente teria sucesso em disfarar os traos de sua pena com a criao
de um produto final to excelente.
As identificaes das vrias palavras que supostamente seguem
uma ordem alfabtica, como proposto pela Bblia de Kittel, s so con
vincentes at certo ponto. O heh no inicia uma palavra que comea
uma frase; o daleth aparece apenas como uma consequncia de emen
da conjetural; o waw simplesmente a conjuno e; o zay/d comea
a segunda palavra de um construto hebraico; e o yod segue um wan
conectivo. Quando cinco, dentre onze casos propostos de sucesso al
fabtica, manifestam uma irregularidade, certa dose de autodomnio,
em se fazerem asseveraes a respeito da presena de um poema acrs
tico, parece bastante aconselhvel. Teorias a respeito de possveis cor
rupes de um original acrstico tm de transpor um grande obstculo,
particularmente em vista das slidas estruturas de paralelismo encon
tradas no texto em sua fonna atual.
I. Ver a 3* edio da Bihlia Hebraica de R. Kittel (Stuttgart: Wrttembergische Bibelanstalt.
1937). Na BHS o acrstico indicado por letras em parnteses precedendo os versculos.
NAUM 1.2-3 81
Os outros elementos poticos de paralelismo e aliterao so mui
to mais impressionantes. Mediante o amplo uso de recursos poticos,
Naum intensificou sua capacidade de comunicao e conduziu o povo
a um fabuloso confronto com o Deus de Israel.
Os versculos iniciais exibem uma variedade de tipos de paralelis
mo, inclusive os seguintes:
a-b-b-a
a-b-a-b
a-b-c-c-b-a
a-b-b-b
(vs. 2,6)
(vs. 2-5)
( V . 6 )
( V . 3 )
Alm disso, o particpio um que toma vingana (nqm), ocorre
trs vezes na frase inicial do profeta, juntamente com o triplo uso do
nome pactuai de Deus (v. 2). Especialmente eficaz o uso da forma
verbal idntica no incio e no final de cada estrofe (est abatido - v . 4).-
A. O TERROR APAVORANTE DO JUZO DIVINO (1.2-6)
1. Sua pessoa como Juiz (1.2-3)
2 a O Senhor Deus zeloso
b e um que toma vingana o Senhor;
b um que toma vingana o Senhor
a e cheio de ira.
a Aquele que toma vingana o Senhor
b contra seus adversrios
a e reserva indignao (ira)~
2. Para uma discusso complea dos artifcios poticos empregados por Naum. ver O. T.
AIlis, Nahum, Nineveh, Eskosh, EvQ 27 (1955), p. 67-80.
1. Cathcart. Naum, p. 39,40, cita o quiasma que apoia a repetio de um que toma vin
gana Yahwch, e cita o paralelo ugaritico: Possa Baal arrancar / possa Baal arrancar
as penas das asas das guias.
2. Parnteses so usados nas sees de traduo deste comentrio para indicar palavras ou
frases no especificamente representadas no TM, Algumas vezes, as palavras acrescentadas
podem ser implcitas pela estrutura de linguagem hebraica. Outras vezes so necessrias
para comunicar em ingls o intento do texto original. Embora a teoria da traduo moderna
considere este uso de parntese desnecessrio, ele foi empregado como recurso para permitir
ao leitor uma oportunidade maior de interagir com o texto das Escrituras,
b para seus inimigos.
3 a o Senhor -
b tardio em irar-se,
b mas grande em poder
b e jamais inocenta o culpado;
o Senhor -
a tem seu caminho
b na tormenta e na tempestade,
a e as nuvens
b so o p de seus ps.
2 . 0 impacto da estrutura potica de Naum sentido imediatamen
te quando o profeta inicia com uma figura da pessoa de Deus como
Juiz. Ele um Deus ciumento, que toma vingana contra seus adver
srios e reserva indignao para seus inimigos.
Geralmente ciumento transmite uma imagem negativa. O homem
ciumento toma miservel a vida de seus queridos. Mas o cime de
Deus deve ser visto por um ngulo diferente. Ele ciumento ou zeloso
da manuteno de sua honra. O distanciamento da sincera submisso a
Deus s pode trazer o caos ao mundo. Uma vez que a pessoa cria outro
deus em sua mente, a desordem moral vem em seguida. Se a cobia
idolatra a criao material, ento uma luta interminvel para apoderar-
se de algo mais resulta nos horrores da guerra (cf. Tg 4.1-3). Se o inte
lecto vier a ser um deus para os seres humanos, as consequncias sero
terrveis, no importa quo nobre parea ser a ideia de uma pessoa,
pois deifiear um reino platnico de idias conduz a uma negligncia
desequilibrada das realidades materiais. Adotar uma distino kantia-
na entre um reino cientfico dos fenmenos e um reino espiritual da
intuio propicia a iluso de que ela fornece a chave para a coexistncia
de cincia e religio pessoa moderna. Mas, no final, a separao entre
a intuio e o fenmeno resultar naturalmente numa tica de impera
tivo categrico, no qual o dever inerente de uma pessoa se toma o
teste para o que moralmente correto. Mas, como prova a histria,
aquele dever pode promover a aniquilao de uma raa, bem como
do amor ao prximo.
82 NAUM 1.2
NAUM 1.2 83
Somente a devota adorao ao Deus vivo e verdadeiro pode ga
rantir um equilbrio harmonioso no mundo, de modo que todos os
aspectos da criao recebam seu devido respeito. O cime de Deus
evidentemente tem em vista o melhor interesse de sua criao. Da mes
ma maneira que uma ave-me aterroriza com seus gritos qualquer feli
no que porventura se aproxime de seu ninho, tambm o Senhor zelosa
mente paira sobre os seus para desviar qualquer rival da sua soberania
e centralidade.
Pores do versculo 2 quase certamente representam uma citao
de mais de uma seo anterior do Antigo Testamento. Quando o Se
nhor iniciou as provises para a aliana com Israel, ele declarou: por
que eu sou o Senhor, teu Deus zeloso (Ex 20.5). Quando reinstitua a
aliana aps o episdio com o bezerro de ouro, o Senhor insistiu: no
adorars outro deus; pois o nome do Senhor zeloso; sim, Deus zeloso
ele (Ex 34.14). A prpria essncia divina se associa a seu cime.
Por ser o nico e verdadeiro Deus, seu zelo em manter seu papel mpar
flui de sua prpria natureza.
Contrrio ao esprito latitudinrio moderno, a tolerncia para com a
manuteno de uma multiplicidade de deuses no aprovada nas Escri
turas.^ A consequncia de faltar com o respeito para com a singularida
de de Deus claramente demonstrada na experincia nacional de Israel.
Em razo de provocarem seu cime com outros deuses, quando vieram
a sentir-se saciados com a prosperidade material. Deus deixou de derra
mar sobre eles suas bnos. Mas por meio do ato simultneo de lanar
juzo sobre Israel enquanto fazia prosperar os gentios, Deus graciosa
mente intentava conduzir Israel sua experincia pessoal com o ci
me (cf. Dt 32.16-21, especialmente v. 21).
Esta interao entre o cime de Deus e sua reao em provocar
cimes em Israel encontra sua expresso final na explicao que Paulo
d dos caminhos de Deus na era da nova aliana. Paulo exalta seu
ministrio entre a comunidade no judaica. Muito embora fosse o de-
3. Rudoph, p. 155, mostra que no se pode considerar a idia do Senhor como um Deus
zeloso, vingativo e irado, como uma ideia religiosa primitiva, visto que todas essas qualida
des so atribudas a Deus no Novo Testamento: zelo em 2 Corntios 11.2; vingana em
Romanos 12.19; Hebreus 10.30; e ira em Romanos 1.18.
84 NAUM 1.2
sejo de seu corao e sua orao que Israel fosse salvo (Rm 10.1), ele
se gloriou nos frutos abundantes de sua pregao entre as naes mpi
as. Por qu? Porventura para magoar a nao rebelde? No! O apstolo
dos no-judeus almejava que, por meio de seu ministrio entre os gen
tios, ele pudesse provocar cimes, incitar emulao seus
compatriotas segundo a carne (Rm 11.13-14).
O cime de Deus consome, mas ele tambm redime. Justamente
por ser ciumento que ele se importa e muito em redimir os seres
humanos de seu estado de desobedincia. Visto que a idolatria, a cobi
a e a brutalidade insultam sua honra. Deus destruir os perversos - e
tambm salvar seu povo rebelde.
Esse duplo efeito do cime de Deus explica a combinao dos atri
butos contrastantes de Deus, tais como retratados em muitas passagens
que falam de seu cime. Ele ciumento, cheio de ira, e de modo algum
inocenta o culpado; contudo, simultaneamente, ele bom, longnimo,
misericordioso e gracioso, tardio em irar-se, rico em bondade e perdoa-
dor da iniquidade, da transgresso e do pecado (x 34.6,14; Na 1.2-3).
Esta combinao de elementos fornece um quadro para a compreenso
de doutrinas abrangentes como o amor de Deus em providenciar expi
ao para o pecado, a soberania de Deus em operar a salvao e a inevi
tabilidade da condenao dos pecadores. Se Deus no inocenta o cul
pado, ento todos os seres humanos esto condenados, a menos que se
oferea uma expiao real e eficaz pelo pecado. Se todos esto debaixo
da ira de Deus, a salvao de alguns deve ter suas razes originalmente
na vontade e no amor espontneos de Deus. Se no foi feita uma expia
o eficaz por todos, ento a ira de Deus deve ser derramada sobre aque
les pelos quais no se fez nenhuma propiciao.
Esta dualidade do cime de Deus em consumir o pecador em ira e
propiciar misericrdia para ele fornece a explicao definitiva da ra
zo por que o ministrio de Jonas em Nnive teve uma consequncia
to radicalmente diferente do ministrio de Naum na mesma cidade.
Em um dos casos Deus manifestou sua graa propiciatria; no outro,
ele manifestou sua ira. Embora a Nnive do sculo 8 tenha se arre
pendido e sido salva, cem anos mais tarde a mesma cidade no pde
arrepender-se.
NAUM 1.2 85
Mas essa passagem enfatiza outro aspecto da veracidade de Deus,
mais que seu cime. A mensagem desses versculos que trs vezes
lemos ser Deus o que toma vingana. Se cime' ou zelo" caracteriza
a atitude de Deus em relao a seus rivais, ento vingana descreve a
ao que emerge desse cime. Pode-se definir esta vingana da parte de
Deus como a medida de uma recompensa justa. Ela, porm, inclui mais.
O Deus onipotente, onisciente, perfeito em justia no s devolve ao
pecador uma retribuio justa por todo o mal que ele fez; tambm resti
tui esse pagamento num contexto de justa indignao, de desagrado e
ira. O pecador culpado rogar que uma avalanche de rochas o cubra,
no propriamente como uma maneira de escapar dor infligida a seu
corpo em decorrncia de seu pecado, mas por causa do terrvel senso de
rejeio e repdio fluindo da presena perante a qual ele tem de perma
necer.
A diferena entre o cime de Deus e sua vingana se percebe
observando que zelo pelo Senhor refletido de maneira apropriada na
criatura, enquanto vingana uma ao reservada essencialmente para
o prprio Deus. As Escrituras enfatizam repetidas vezes a proibio ao
homem de tomar vingana em suas prprias mos. O povo de Deus no
deve exercer vingana; em vez disso, ele deve amar seu prximo como a
si prprio (Lv 19.18). Afirma-se explicitamente que a vingana perten
ce ao Senhor (Dt 32.35; SI 94.1). Ao sofrer os contnuos maus-tratos da
parte de Saul, Davi declara: Julgue o S knhor entre mim e ti e vingue-
me o S enhor a teu respeito; porm minha mo no ser contra ti (1 Sm
24.12). Davi no nega os males que sofria nas mos de Saul. Mas recu
sa fazer qualquer coisa que porventura parea uma justa recompensa.
Somente Deus pode julgar com justia e punir com justa medida.
Alis, que Deus retribuir ao perverso por cada um de seus feitos
perversos se v na nfase sobre o dia da vingana que Deus estabele
ceu (Is 61.1 -2; 63.4; Jr 46.10). A demora na administrao da justia da
parte de Deus no deve ser interpretada de modo errneo, nunca como
indicativo de indulgente tranquilidade da parte do Todo-Poderoso. Com
a plenitude da fora de sua justa indignao, ele consumir o perverso
da face da terra.
Como soberano sobre a ira e aquele que reser\>a (a ira) para seus
86 NAUM 1.2-3
inimigos. Deus demonstra um controle calculado em sua dispensao
da vingana. Ele nunca age movido por paixes, nunca excede o deco
ro, nunca compromete suas metas finais por causa de uma reao rea
cionria s provocaes do momento. Seus justos Juzos no podem
ser questionados, e, em ltima anlise, podem suportar o escrutnio mais
rigoroso, porque sempre permanecem sujeitos s suas serenas perfei
es como Deus.
Pela perspectiva da nova aliana, o domnio que Deus exerce de
sua justa ira visto mais claramente na tolerncia do Pai e do Filho na
hora da crucificao de Cristo. A despeito do horrendo crime cometido
contra o Filho de Deus, a despeito dos maus-tratos infligidos pelos
pecadores depravados, o Pai controla sua vingana e, em vez de exer
c-la, ele lana seu juzo vicrio sobre seu Filho. O Filho poderia ter
convocado legies de anjos para consumirem seus opressores. Mas,
em vez disso, ele clama: Pai, perdoa-lhes (Lc 23.34).
No obstante, o dia da vingana do Senhor vir com certeza. Na
quele dia ele consumir o perverso com o sopro de sua boca. A destrui
o final da cidade opressiva de Nnive demonstra na histria a reali
dade do compromisso de Deus em julgar.
3. Este versculo d continuidade descrio da natureza de Deus
como aquele que traz juzo sobre seus inimigos.'*
Quando Naum descreve o S enhor como tardio em irar-se e aquele
que jamais inocenta o culpado, quase certo que queira ecoar uma
passagem que exerceu reiterada significao na histria de Israel. De
pois do juzo divino exercido contra a apostasia de Israel por causa do
bezerro de ouro. Deus mandou Moiss duplicar as tbuas originais de
pedra. O Senhor, em sua misericrdia, restabeleceria sua aliana com
Israel.
Neste contexto de Deus manifestando sua natureza perante Moi
ss, o nome pactuai de Deus repetido duas vezes, precisamente como
4. A estrutura potica deste versculo pode ser discutvel. Sknhor pode pertencer ao
comeo e ao final de uma nica frase, mas parece mais provvel que duas frases compostas
esto includas no versculo, com " S knhor comeando cada uma das sentenas. Ver o trata
mento de GKC, 143a. Uma discusso mais completa desta forma de construo hebraica
pode ser encontrada na exposio de llabacuque 2.4.
NAUM 1.3 87
em Naum. O Senhor prossegue declarando-se como aquele que lon-
gnimo... no inocenta o culpado (x 34.6,7). O vocabulrio preci
samente aquele encontrado em Naum 1.3, e reiterado uma vez mais
em Nmeros 14.18. Na passagem de Nmeros, Moiss pleiteia: como
tens falado, evidentemente se referindo natureza de Deus tal como
lhe fora revelada aps o incidente com o bezerro de ouro.
Mas, no caso do apelo que Naum faz ao mesmo texto de xodo,
omisses cruciais de frases particulares contam a histria. Deus tar
dio em irar-se explicaria a longa demora em trazer juzo sobre Nnive.
Naum, porm, nada menciona sobre ser este mesmo Deus compassi
vo, clemente e longnimo e grande em misericrdia e fidelidade; que
guarda a misericrdia em mil geraes, que perdoa a iniquidade, a trans
gresso e 0 pecado como se afirma tanto em xodo 34 quanto em
Nmeros 14, pois Naum deseja enfatizar a realidade do juzo que ema
naria da natureza de Deus. O Senhor pode ser perdoador e misericor
dioso, mas Nnive havia ultrapassado o ponto sem volta, e a nica coi
sa a fazer era esperar pelo juzo que no falharia em manifestar-se.
Entre suas citaes de frases de xodo 34, Naum introduz um pen
samento novo. Yahweh grande em poder, um conceito que certamente
pe a nfase em alguma coisa alm da prontido do Senhor em perdoar.
Esta frase em outro lugar se refere ao infinito poder sobrenatural de
Deus, que sozinho foi suficiente para trazer o universo existncia e
para redimir Israel (Dt 4.37; Jr 27.5; 32.17; 2Rs 17.36; etc.). esse
poder que agora deveria concentrar-se na destruio da capital nacio
nal do poderoso imprio assrio. Humanamente falando, parecia im
possvel que alguma fora pudesse pr um fim ao imprio assrio em
contnua expanso. Mas Deus, o Criador, o Redentor de Israel, ele ti
nha o poder sobrenatural essencial para efetuar tal destruio.
Pois Deus /crw/15 inocenta o culpado. Esta frase no cria nenhum
problema especial para a compreenso do contexto do pronunciamen
to de Naum sobre a iminente destruio de Nnive. A forma infinitiva
seguida pela negativa indica uma negao completa.* Mas no contexto
original em xodo 34 a afirmao de que Deus ainda que no inocen-
5. Rudolpli p. 151 n. 3.
88 NAUM 1.3
ta o culpado contrabalanada pela afirmao anterior de que Deus
clemente e longnimo. A apreciao mais plena das palavras de
Naum s emerge quando so confrontadas neste eontexto bblico mais
abrangente.
Comparando-se os contextos de xodo e Naum, algum compre
ende que a afirmao de que Deus jamais inocenta o culpado no pode
ser tomada de forma abstrata. deveras um absoluto de realidade que
se aeha radicado na natureza imutvel de Deus. Mas essa realidade
funciona num contexto em que a absolvio da culpa uma possibili
dade real no contexto da aliana. Enquanto uma pessoa, cidade ou na
o continuar carregando a carga de sua prpria culpa, ela no pode ser
declarada livre e isenta da aplicabilidade do eastigo. Mas se a culpa for
transferida para um terceiro, por meio da substituio, segundo as pro
vises da aliana, ento o Senhor pode manifestar seu perdo.*
O problema de Nnive era sua total separao da graa pactuai;
carregavam sua prpria culpa. Com a pregao de Jonas, a cidade se
arrependeu, clamou pelo nome do Senhor e foi poupada. Mas aquela
profunda tristeza pelo pecado foi substituda por uma afirmativa arro
gante de que eles mesmos eram Deus (cf Sf 2.15). Inevitavelmente, tal
arrogncia resultou em sua prpria condenao. Sua culpa permane
ceu; e assim sendo o juzo era inevitvel.
O profeta no para meramente na afirmao desses vrios aspectos
da natureza de Deus. Ele prossegue apresentando Deus em movimen
to, Deus em ao. Deus aplicando as realidades inerentes de sua natu
reza s situaes humanas do dia-a-dia.
As imagens de tormenta, tempestade e nuvens so perfeitas para a
descrio do profeta em sua tentativa de transmitir esta dimenso da
realidade de Deus (v. 3b). Essas imagens so realmente adequadas,
visto que representam a atividade de Deus num reino entre os cus e a
terra. A medida que ele desce de sua imponente altura eeleste, o pri-
6. Calvino, p. 423, com sua profundidade costumeira, diz que a absolvio s vem depois
do juzo, pois os fiis antecipam seu Juzo mediante o arrependimento; e eles perscrutam
seus coraes, para que ele possa limp-los. Pois o que arrepiendimento seno condenao,
que por sua vez acaba por ser o meio de salvao?... [Deus] no absolve a ningum mais
seno o condenado.
NAUM 1.3 89
meiro e tremendo movimento da presena de Deus ocorre no vento e
nas nuvens. Estes intennedirios naturais entre o imortal e o mortal
rodopiam ruidosamente acima das cabeas das pessoas que de outra
maneira permaneceriam imersas em suas preocupaes saturadas de
pecado.
A tormenta ou temporal (sMp) e a tempestade (^'r) parecem
totalmente arbitrrias em seus ziguezagues, batendo aqui e ento ali,
sem ritmo ou razo. Mas Deus lhes est ordenando. Sem confuso,
seguem o caminho da ordenao divina (cf. Am 4.7-8; Mt 10.29-30).
Uma pessoa que visita a Palestina com frequncia descreve um
incidente que demonstra a rapidez, a devastao e a fria de uma tem
pestade naquela parte do mundo:
Esta plancie de Ijom ultimamente se tornou famosa por uma tem
pestade surpreendente... Alguns amigos meus... iam descendo o
morro... quando um deles chamou os outros para que vissem umas
colunas enormes de nevoeiro que estavam sobre o pntano de Hu-
leh. Elas vinham sobre eles com muita rapidez, e logo os envolveu
com uma fria terrvel... As pessoas que tentaram chegar a Kiam
morreram no chapado, embora esse no tenha mais que 3 quilme
tros de extenso, e at podiam avistar suas casas. Dessa forma mor
reram dez homens em poucos minutos, de puro frio vindo desse
vento incrvel. No houve neve, nem geada nem muita chuva; mas o
vento era absolutamente terrvel, revirando e carregando tudo sua
frente. Esses ventos glidos sugam todo o calor animal com uma
rapidez fabulosa. Esses homens foram no s congelados e mortos,
quase instantaneamente, como tambm 85 cabeas de gado perece
ram antes que pudessem ser conduzidas vila.
A descrio desse vento quente de inverno parece fantstica demais
para ser verdade. Mas assim tambm deve ter parecido a mensagem do
profeta anunciando as devastaes da capital assria to bem funda
mentada. No obstante, o tempo e a experincia por fim estabelecem o
poder de Deus tanto na natureza quanto na histria.
7. W. M. Thomson. The Land and lhe Book (Hartford, 1910), p. 200,201.
90 NAUM 1.4-5
Quando o profeta emprega as imagens de nuvens como sendo o p
dos ps de Deus, ele pinta um quadro de movimentos vigorosos em
ao. No nuvens brancas, algodoadas e festivas, mas nuvens de tem
pestade, agourentas, representando o movimento do Todo-Poderoso.
Deus avana pela imensido dos cus, desencadeando a comoo dos
relmpagos e troves enquanto seus atributos de santidade e justia se
pem em ao (cf SI 29.3-9).
Quando o Novo Testamento descreve Cristo subindo nas nuvens e
prometendo seu regresso do mesmo modo (At 1.9,11), este quadro do
profeta alcana seu nvel de maior consecuo. Todo olho ser atrado
para ele de maneira inevitvel, enquanto vem em sua glria, trazendo
juzo destrutivo sobre seus inimigos e bnos sobre seu povo.
2. Sua ao como Juiz (1.4-5)
4 a Ele repreende o mar,
b e o faz secar,'
a e todos os rios
b ele torna ridos.'^
a Bas e o Carmelo
b desfalecem
a e a flor do Lbano
b murcha.
5 a Os montes
b tremem perante ele,
a e os outeiros
b se derretem.
a A terra se ergue
b diante dele,
a o mundo
b e todos os seus habitantes.
1. Keil, p. 10, observa: o y sem vogal da terceira pessoa fundido em um com o primei
ro som radical. Ento a palavra parece com wayyatpSh em vez de way^ya5ssh. Cf.
GKC, 68w, 70 a.C.
2. Cathcart. Nahum, p. 49, observa muitos casos em material ugaritico no qual "mar e
rio so colocados em paralelo.
NAUM 1.4 91
Este grande Deus descrito por Naum no apenas uma ideia abs
trata, um conceito nebuloso. Ele uma pessoa viva cuja natureza defi
ne o significado de pessoalidade. Ele interage poderosamente com o
mundo que criou, de modo que os atributos que Naum to vividamente
delineou tm seu efeito denunciador em cada elemento da criao. O
mar, os rios, as terras frteis, as montanhas, as colinas, a terra, o mundo
e todos os seus habitantes - esses segmentos diversos - sentem o efeito
do cime, da vingana, da ira, da fria, do poder e da justia.
4. Justamente como um mestre repreende um aprendiz lento, tam
bm 0 Senhor repreende o mar. e o faz secar. Naum lembra a grande
repreenso do mar por ocasio do xodo, que culminou no juzo sobre
0 exrcito de Fara (cf x 14.21; 15.1,8; SI 106.9; 2Sm 22.16). Que a
orgulhosa Assria se inteirasse bem das consequncias fatais de uma
nao tentar obstruir as vias do plano redentor do Senhor. Deus fez
isso uma vez e o faria de novo.
O Senhor no s repreende o mar, mas tambm seca todos os
rios. Visto que a antiga cidade de Nnive dependia de suas barragens
naturais de gua como elemento bsico de defesa, essas palavras real
avam 0 estado desesperador da cidade, pois sua tnue barragem de
gua no poderia deter o Todo-Poderoso quando se pusesse em ao,
porque, afinal de contas, os rios de Nnive se tornaram o instrumento
de sua destruio.
Em vez de mencionar especificamente o Egito como objeto do juzo
divino, no passado, o profeta lembra as devastaes mais recentes na
prpria Palestina - devastaes bem lembradas pela Assria, visto que
ela fora o agente imortalizante. Ba.s, Carmelo e Lbano aparecem jun
tos em outros lugares no Antigo Testamento para descrever a expanso
dos territrios de Israel do norte, particularmente em termos de sua fer
tilidade (Dt 1.4-7; 2Rs 19.23; Is 33.1; 35.2; Jr 50.18-19). Esses locais
so os mais frteis, arborizados e irrigados da Palestina. Bas se esten
de por toda a Transjordnia, do Monte Hennom, ao norte, no ribeiro de
Jaboque, ao sul, inclusive todo o territrio de Gileade. Toda a regio se
tomou um smbolo de fertilidade e o gado de Bas era proverbial por
sua gordura (Ez 39.18; Am 4.1; Mq 7.14).
Na extremidade ocidental de Israel ficava o Cannelo, uma monta
92 NAUM 1.4-5
nha frtil que se projetava Mediterrneo adentro (cf. Is 33.9; 35.2; Jr
50.19). Nos dias de Elias, o Carmelo passou por uma grande seca como
forma de juzo pelo baalismo que poluira a terra (IRs 18.19-20,42),
mas Naum prev uma circunstncia muito mais severa, pois o mais
preeminente do Libano teria de ser seus cedros mais famosos do
Lbano. A declarao de Naum de que esses monumentos de razes
profundas murchariam indica o perodo que ele imagina que duraria a
seca.^
No apogeu de seu poder, a Assria ameaara o Lbano. Senaqueribe
dissera que iria derrubar seus altos cedros e seus ciprestes escolhi
dos (2Rs 19.23). Ora, se o Senhor iria trazer severo juzo s reas
naturalmente abenoadas de sua prpria terra, que razes tinha Nnive
para esperar que de alguma maneira seria poupada da devastao do
Senhor? O juzo podia comear com a casa de Deus. Mas, sem sombra
de dvida, o juzo sobrevira queles fora da casa do Senhor. Pela graa
de Deus, Israel podia esperar a promessa de que um dia tomaria a expe
rimentar a fertilidade de Bas, Carmelo e Lbano (Is 33.9-10; 35.2; Jr
50.18-19). Mas Naum no acena Assria com promessa desse tipo.
5. O terror do Senhor em juzo no pode se restringir a uma nica
rea do mundo. Segundo esses versculos, at mesmo os fundamentos
do mundo so conturbados por sua ira. Os montes, os outeiros, a terra
e o mundo tremem, derretem-se e se contorcem perante ele. As imagens
de um monte se derretendo so particulannente impressionantes. Vis
to que os elementos do universo so constantemente mantidos juntos
pelo supremo poder de Deus, a retirada desse poder sustentador poderia
significar a desintegrao de alicerces de granitos, vales frteis e picos
cobertos de relva.
Na perspectiva da nova aliana, Pedro fala em termos climticos e
cataclsmicos da destruio da terra como hoje constituda. Os cus
passaro com grande estrondo e a terra se derreter com o calor
abrasador. Mas, de acordo com sua promessa, visualizamos novos cus e
nova terra, nos quais habita a justia (2Pe 3.10-13).
3. O grau em que o comrcio especializado se desenvolveu visto na referncia feita aos
remos feitos de carvalhos de Bas usados nos navios de Tiro (Ez 27.6).
3. Sua posio perante ele como Juiz (1.6)
6 a Diante de sua indignao,
h quem permanecer?
b E quem se levantar
a diante do furor de sua ira?
a Sua fria
h se derrama
c como fogo;
c e as rochas
b so quebradas
a diante dele.
Uma pergunta retrica que demanda resposta agora atrai o ouvinte
diretamente para a via da palavra proftica. A reformulao imediata
da mesma pergunta chama a ateno dos desatentos.
Quem poder suportar sua indignao? Quem se levantar perante
o furor de sua ira? Qbviamente, ningum. Nem mesmo Israel fora ca
paz de suport-lo quando ele determinou gravar sua iniquidade. Ironi
camente, anteriormente a Assria fora identificada como sendo o cetro
da ira do Senhor (Is 10.5). Mas ainda assim o profeta Isaas deixara
claro que depois que o Senhor houvesse terminado com Jerusalm, ele
iria punir o corao arrogante do rei da Assria (Is 10.12).
Como se tencionasse mostrar o crculo completo da ira do Senhor
medida que ela operasse entre as naes, outras profecias identifi
cam a Babilnia como sendo a nao que iria trazer juzo sobre a Ass
ria (Is 13.5), enquanto observa que fmalmente a prpria Babilnia tam
bm seria objeto de sua indignao (Jr 50.25). Mais uma vez suscita-se
a indagao: quem suportar? Quem subsistir? Israel? Jud? Assria?
Babilnia? No. Nenhuma delas. Cada nao por sua vez sofrer os
juzos devastadores do Senhor. Nenhuma delas tem fora suficiente
para resistir obra de seu poder, enquanto as mars da histria soer
guem e despencam, exibindo sua ira.
A ltima poro desse versculo deixa patente que o profeta no
est falando meramente de um modesto castigo dos perversos. O Se
nhor no ir simplesmente dar um tapa na mo travessa da Assria.
NAUM1.6 93
94 NAUM 1.7-11
Como fogo que consome totalmente, sua clera se derrama. Esse fogo
no chamusca simplesmente a came; ele a consome totalmente.
Alm do mais, as rochas so por ele demolidas. Nada se consegue
ao tentar refazer uma rocha estilhaada. Nunca mais ela ter a solidez
da matria que outrora lhe era inerente natureza. Portanto, qual sua
posio diante da ira do Todo-Poderoso? Como responder pergunta
retrica do profeta? Poder algum, ou sua nao, suportar? As per
guntas de Naum demandam auto-exame apropriado.
B. O ALVO ESPECIFICO DO JUIZO DIVINO (1.7-11)
Aps introduzir o assunto de Deus como Juiz, o profeta agora pas
sa identificao do alvo especfico do juzo divino, que a cidade de
Nnive. Ao focalizar sua mira nesta cidade especfica como sendo o
alvo da ira divina, o profeta pe a severidade da ira divina em contraste
com a brandura com que ele trata seu prprio povo.
I. Juzo num contexto do cuidado de Deus pelos seus (1.7)
1 o Senhor bom,
refgio^ no dia da adversidade
e conhece os que nele se refugiam.
A mensagem de Naum at este ponto aparece simplesmente em
termos negativos. Quase nada se discutiu alm de juzo. Mas agora se
toma claro que aqueles que se voltam para o Senhor nada tm a temer.
Ele bom, e seu povo desfrutar de salvao abundante. Inclusive o
juzo de Nnive deve ser visto pelo prisma do intento de Deus em mos
trar misericrdia a seu povo. Ele responde sua splica por alivio da
opresso enviando juzo sobre seus inimigos.
Na verdade, deve-se reconhecer que o povo de Deus, seus escolhi
dos que encontram nele misericrdia, no pode ser identificado mera
mente como Israel segundo a came. De fato, precisamente o contex
to histrico da declarao de Naum sobre a bondade de Deus para com
1. Cathcart, Nahum, p. 55, segue Dahood ao tratar o prefixo l em l^m'z como tendo uma
fora comparativamente igual a min. Neste caso, o significado seria; Melhor o Sknhor do
que um refgio. Mas a construo no muito comum.
NAUM 1.7 95
aqueles que ele conhece indica que no se pode aplicar uma definio
meramente tnica simplista de Israel. Anteriormente, quando Deus
tratou dos habitantes de Nnive por meio do ministrio do profeta Jonas,
indicou que ele podia ser to misericordioso para com os ninivitas mpi
os quanto havia sido para com seu prprio povo. O fato de a Nnive dos
dias de Naum ser visualizada como alvo para a devastao no poderia
apagar a realidade da misericrdia anterior demonstrada aos habitantes
de Nnive em resposta sua f e arrependimento. Pois Israel tambm
iria sofrer as violncias das devastaes pela mesma Babilnia que iria
trazer juzo sobre a Assria. O Senhor bom - mas somente para com
aqueles que nele se refugiam. Esta frase pressupe no mera f e confi
ana no Senhor. Ela reconhece um perigo iminente do qual a pessoa que
confia deve buscar escape. A fonte ltima deste perigo o prprio Se
nhor na medida em que manifesta seus justos juzos. Mas o pecador
arrependido busca ajuda exclusivamente nele, em mais ningum.
Segundo o profeta. Deus conhece aqueles que nele buscam ref
gio. Esse conhecimento do Senhor deve ser entendido no pleno sen
tido bblico de amor com o mais intenso cuidado. Quando o profeta
Ams declara que Deus conheceu Israel dentre as demais naes da
terra, ele no poderia estar dizendo que Deus possua informao cog
nitiva sobre uma nica nao do mundo (cf. Am 3.2). Em vez disso, ele
quer dizer que somente este povo tem sido alvo do amor especial de
Deus.
O Senhor conhece os que nele se refugiam, significando que os
ama, cuida deles, trata com carinho seu bem-estar. Este conceito se
encaixa muito bem neste contexto, visto que ele fornece um quadro
apropriado para a compreenso do juzo iminente de Deus que iria
devastar a terra. Por amor de seu povo, como um passo na direo da
plena realizao de sua salvao. Deus julgaria Nnive e os assrios.
Bondade em Deus mais frequentemente associada fidelidade
pactuai (hesed\ cf 2Cr 5.13; 7.3; Ed 3.11; SI 106.1; 136.1; etc.). Parti
cularmente em associao com a glria de Deus manifestada em sua
habitao entre seu povo, declara-se que ele bom. Aqueles que bus
cam refgio no templo de Deus vo descobrir exatamente quo bom e
misericordioso ele .
2. Juzo direcionado especiftcamene contra a Assria do sculo 7
a.C. (1.8-11)
8 Mas, com inundao transbordante,
acabar de uma vez
com o lugar desta cidade;
e seus inimigos
ele perseguir nas trevas. '
9 Que pensais vs contra o Senhor?
Ele far um completo extermnio;
a adversidade no se erguer segunda vez.
10 Porque, como espinhos entrelaados,
e como (com) bebidas so embriagados,^
assim sero consumidos
como restolho totalmente seco.
11 De ti
saiu
aquele que maquina
o mal contra o Senhor,
aquele que maquina
impiedosamente.
Esta seo particularmente complexa por causa das vrias altera
es entre sujeitos e objetos. Mas intercmbio to rpido no inco-
mum na literatura proftica. O versculo 8 diz que o Senhor acabar de
vez com o lugar dessa cidade, ou seja, de Nnive. O versculo 9 pergun
ta 0 que pensais vs (masculino, plural) contra o Senhor? Evidente
mente, arrancando uma resposta de f do povo de Jud. O versculo 10
anuncia que eles sero inteiramente consumidos, fazendo referncia
ao juzo que dever cair sobre os habitantes de Nnive. O versculo 11
96 NAUM 1.8-11
1. o maqqeph argumenta contra tomar trevas como o sujeito, como aparece na LXX e
alguns intrpretes favorecem.
2. BDB, p. 685, conclui que este versiculo provavelmente foi corrompido... e [o] sentido
obscurecido, e sugere que ambas essas palavras em particular deveriam ser apagadas como
ditogrficas. Mas em hebraico o versculo apresenta um exemplo excelente de aliterao, que
dificilmente poderia ser devido corrupo.
NAUM 1.8 97
volta ao pronome feminino singular como no versculo 8, indicando
que da cidade de Ninive (feminino, singular) sara algum que maqui
na 0 mal contra o S enhor. A referncia a este ltimo e misterioso per
sonagem receber considerao especial posteriormente.
8. Em tempos anteriores, o profeta I saias usara as imagens de uma
inundao transbordante para descrever o ataque da Assria contra Is
rael. O rei da Assria viria como um rio transbordando sobre suas ri
banceiras, chegando at o pescoo, com suas alas estendidas, co
brindo a largura da terra (Is 8.7,8). Mas no presente caso a Assria que
iria experimentar a submerso na mar do dilvio dos invasores. Far
completo extermnio de seu lugar sugere no apenas que a prpria ci
dade seria destruda, mas que seu lugar se tomaria desabitado e deserto.
Um pouco depois da profecia de Naum, esta total devastao se toma a
experincia literal de Ninive. Os lugares das cidades como Jemsalm,
Damasco e Hebrom foram ocupados continuamente desde os tempos
patriarcais at hoje. Mesmo depois de uns trezentos anos aps a queda
da cidade colossal de Ninive, quem ali passava mal podia suspeitar que
a rea algum dia fora habitada.^
No s 0 local, mas tambm o povo deveria experimentar os horro
res do Juzo divino. Pois seus inimigos ele perseguir nas trevas. Da
mesma maneira que o local da cidade deveria desaparecer, tambm seus
habitantes virariam fumaa nas bmmas do esquecimento.
Trevas, nas Escrituras, simbolizam angstia, terror, pranto, perple
xidade e pavor.^ Uma combinao de todas essas experincias deveria
ser o usufruto final de Ninive por todos os anos em que oprimira e
brutalizara as demais naes. O Egito se sentara paralisado enquanto
sofria a praga das trevas; a Assria, porm, teria a maldio adicional
de ser perseguida nas trevas. Seu terror seria intensificado medida
que tropeassem em direo a uma escurido impenetrvel.
3. W. H. Green, editor de Nahum's Prophecy Concerning Ninewh Explained and lllustraied
from Assyrian Monuments por Otto Strauss, fiihlical Repertory [1^55), p. 127, observa que
Xenofonte eomandou a retirada dos gregos sobre o local de Ninive a menos de 300 anos aps
a profecia de Naum. e parece no haver suspeitado de que esta grande cidade alguma vez
existira ali.
4. BOB. p. 365.
98 NAUM 1.8-9
Para pessoas modernas poderia ser difcil imaginar esses terrores,
a menos que sejam vtimas dos horrores da guerra moderna. Mas, mes
mo essas agonias terrenas dificilmente se comparam s trevas exterio
res do inferno eterno onde os vermes no morrem e o fogo nunca se
apaga. A conscincia culpada excitada pelos poderes convincentes da
palavra de Deus pode realizar uma obra muito mais eficiente do que
argumentao racional com o fm de convencer o pecador da realidade
desse juzo inevitvel por vir.
9. A frase Ele far completo extermnio repetida aqui, mas com a
nfase adicional de que ele (h) - o Senhor-que aniquilaria Nnive.
A frase repetida vem em resposta a uma pergunta: Que pensais vs [mas
culino, plural] sobre o Senhor? O verbo empregado {hSat) poderia
significar ou pensar ou maquinar. A deciso entre estas duas opes
depende da identificao do masculino plural vs e se a fora da prepo
sio (el) deva ser tomada como sobre ou contra. Se vs se refere
aos habitantes de Israel, ento a fora da pergunta ser: O que vs,
israelitas, pensais sobre o S enhor? Porventura ele vai levantar-se contra
seus inimigos?. Mas se vs se refere aos habitantes de Nnive, ento a
fora da pergunta ser: O que vs, ninivitas, (inutilmente) tramais con
tra Yahweh? Porventura credes que podereis resistir ao seu poder?.
O significado de uma frase semelhante a essa, que ocorre dois ver
sculos depois, claro, mas contm dois outros fatores presentes. E
usado o mesmo verbo (haSab), porm uma preposio diferente ('al)
liga a ao ao S enhor. Alm disso, o versculo 11 especifcamente afir
ma que o mal o objeto do pensamento contra o S enhor.
Quando se compara essa sentena do versculo 11 com a pergunta
do versculo 9, as diferenas inclinam a deciso na direo da identifi
cao do V5 do versculo 9 com os habitantes de Israel. Embora uma
grande variedade de sujeitos, objetos e pronomes aparea no contexto,
mantm-se certa consistncia. Nos versculos 8 e 11, a cidade de Nnive
representada por um pronome singular feminino. No versculo 10, os
habitantes de Nnive so representados por eles, o pronome da tercei
ra pessoa do plural. Este mesmo povo poderia ser representado por
uma segunda pessoa plural, vs, no versculo imediatamente anteri
or (v. 9). Mas a referncia aos habitantes de Israel parece mais apropri-
NAUM 1.9 99
ada, particularmente luz da segurana oferecida queles que se refu
giam em Yahweh conforme descrito no versculo 7.
Outro fator tem a ver com a mudana de preposies entre os ver
sculos 9 e 11. Que pensais vs concernente ao {el) Senhor? (v. 9),
confrontado com aquele que maquina o mal contra o ('a/) Senhor
(v. 11). Enquanto a preposio no versculo 9 pode significar contra
(cf Gn 4.8; 22.12; x 14.5; Nm 32.14; etc.), seu significado mais pre
dominante sobre, concernente a. Em sentido oposto, conquanto a
preposio do versculo 11 possa significar sobre, concernente a,
frequentemente usada em sentido hostil... mui frequentemente, aps
todos os tipos de verbo expressando ou implicando ataque.^
Em consequncia, a pergunta retrica do versculo 9 tem a inten
o de provocar f em um populacho israelita oprimido. Que pensais
vs sobre o S enhor? Estais seguros de que Deus consumir totalmente
a Assria, vosso opressor. Israel precisava ouvir esse tipo de palavra a
fim de evocar sua confiana. O S enhor, em quem confiavam, lhes da
ria 0 alvio de seu opressor.
Para reforar a finalidade da libertao prometida pela palavra pro
ftica do Senhor, Naum acrescenta: A adversidade no se erguer se
gunda vez (v. 9c). Uma vez sendo esse livramento concretizado, os
assrios estariam acabados. De fato, uma grande mensagem de espe
rana! Todo mundo est familiarizado - familiarizado at demais! -
com aqueles livramentos que duram to pouco tempo. Mas o profeta
promete o fim deste incessante turbilho de problemas.
Mas, naturalmente, h os babilnios. Os assrios podem ser varri
dos da face da terra, porm demnios sete vezes piores emergem sob a
forma dos opressores babilnios. Esse tipo de problema em entender as
promessas profticas necessita de uma libertao final que quebrar as
cadeias dos modelos didticos do AT. A palavra de Deus verdadeira, e
tudo o que ela diz se concretizar. Em ltima anlise, porm, essa con
cretizao s chega por ocasio da substituio da velha aliana pela
realidade da nova aliana. Portanto, no livro do Apocalipse, Babilnia
aparece como uma figura da grande fora satnica final que se ope a
5. BDB, p. 757.
100 NAUM 1.10-11
Deus e a seu povo. Esse inimigo, juntamente com o prprio Satans,
ser destrudo completa e irrevogavelmente. Todas as lgrimas sero
enxugadas dos olhos do povo de Deus, e nunca mais conhecero a opres
so (cf. Ap 17,18).
10.0 Juzo divino dever chegar de maneira correspondente obs
tinao do pecador. A frase como espinhos entrelaados, figuradamen-
te descreve a resistncia da cabea e corao duros, caractersticos dos
assrios em relao autoridade do Deus vivo, nico e verdadeiro.
Eles transformaram suas vontades numa obstinao to inflexvel que
todas as aproximaes, at mesmo de Deus, encontravam resistncia
espinhosa: e como (com) bebidas so embriagados retrata o estupor
mortal em que haviam se afundado por vontade prpria.
Essa obstinao contrabalanada pelo fogo consumidor da ira de
Deus; sero inteiramente consumidos como restolho seco. Nada quei
ma mais rpido e com maior intensidade do que palha seca. Quanto
mais intrincado o espinheiro mais espontaneamente ele se queima.
Se os assrios abandonam o autocontrole ante a bebedice, ento perde
ram todo 0 controle de si prprios e devem converter-se em vapores de
fumaa.
11. Esta rebelio obstinada contra a vontade de Deus da parte da
cidade de Nnive produziu um lder, um prncipe que converteu a resis
tncia passiva em oposio ativa. O singular feminino traduzido por ti
se refere cidade de Nnive, da mesma maneira que esta cidade no
versculo 8 da mesma seo. O ventre da perversidade, que Nnive,
produziu uma monstruosidade repugnante, um filho de Belial, como
expressa literalmente o texto (aqui traduzido por aquele que maquina
impiedosamente).
E difcil determinar a origem exata deste tenno b^liya'al. Poderia
ter se originado pela conjuno de duas palavras: b^lt, sem, eya'al,
significando preo ou valor. Um filho de Belial seria o algum
indigno. O contexto nas Escrituras, para o uso do termo, aponta con
sistentemente para uma pessoa que depravada, desprezvel. Uns pou
cos exemplos podem servir para realar seu significado e fornecer um
arcabouo para a compreenso do uso do termo por Naum.
O cdigo Jurdico de Deuteronmio prev uma situao em que
NAUM 1.11 101
filhos de Belial poderiam desviar os habitantes de uma cidade, indu
zindo-os a adorar outro deus (Dt 13.14 [Eng. 13]). Faz-se o uso da
mesma frase no livro de Juzes para descrever os homens malignos que
exigiam a oportunidade de abusar sexualmente dos hspedes que per
noitavam no vizinho, provavelmente com a inteno de colocar a nar
rativa em termos das provises da lei deuteronmica sobre os filhos de
Belial (cf Jz 19.22; 20.13). Outros exemplos vlidos da perversidade
dos filhos de Belial podem ser vistos nos filhos de Eli, que se em
panturravam com as partes mais gordas dos sacrifcios e fomicavam
com as mulheres que serviam no tabernculo (1 Sm 2.12ss.); em Nabal,
o insensato rico que recusou ajuda a Davi (ISm 25.3); em Seba, o
rebelde arrogante que instigou uma revolta contra Davi (2Sm 20.1);
nos dois homens malignos que Jezabel pagou para testemunhar falsa
mente contra Nabote (1 Rs 21.10,13); e naqueles que resistiram auto
ridade de Salomo quando ele era ainda jovem e indeciso (2Cr 13.7).
Encontra-se no Saltrio o clmax de uma designao proftica de um
homem a quem adere uma coisa de Belial. O salmista descreve um
amigo ntimo em quem ele confiava, que o havia trado levantando seu
calcanhar contra ele (SI 41.8-9; cf Mt 26.23).
Naum o nico dos profetas a usar o termo bHiyaal, e ele o em
prega duas vezes (1.11; 2.1 [Eng. 1.15]). Este conselheiro de Belial,
evidentemente, o rei, o lder do povo perverso. Ele conspira contra o
prprio Senhor, e no apenas contra sua nao. Em termos de um indi
vduo especfico, Naum poderia estar se referindo a Senaqueribe, que
descrito em outro texto, nas Escrituras, como aquele que se ps no
meramente contra Israel, mas contra o Senhor (2Rs 18.32b-35). Mas,
embora Senaqueribe, no tempo de sua invaso Palestina, em 701 a.C.,
se encaixe bem no perfil desse conselheiro de Belial que saiu de
Nnive, a frase melhor entendida como tendo uma aplicao mais
ampla. No s Senaqueribe, mas todos aqueles reis perversos e lderes
dos inimigos do povo de Deus, que vieram da Assria, exibem as carac
tersticas daquela figura brutal descrita por Naum.
Inicialmente, o tenno b^liya'al tinha uma aplicao ampla, para
designar homens geralmente possuidores de um conjunto de caracters
ticas malignas. Subsequentemente, o termo se restringiu tanto que pas-
102 NAUM 1.11-14
sou a designar o prprio Satans, o arquiinimigo de Deus. usado com
este sentido no Testamento dos Doze Patriarcas, na Ascenso de Isaas,
no Livro dos Jubileus e nos Orculos Sibilinos.^Esta aplicao intertes-
tamentria do termo ajuda a explicar sua nica apario no Novo Tes
tamento, encontrada em 2 Corntios 6.15. Como o termo entre um total
de cinco contrastes, Paulo coloca Cristo e Belial um contra o outro.
Justia e perversidade no tm nada em comum; luz e trevas no podem
associar-se; o crente com o incrdulo no podem comungar; o templo de
Deus e o templo dos dolos no tm nenhum acordo entre si: e Cristo e
Belial representam governos de dois reinos diametralmente opostos. O
contraste de Paulo representa o clmax do conflito representado em Naum.
Uma figura agourenta se encontra por trs do soberano de Nnive, inci-
tando-o em suas determinaes perversas. Mas algum se posiciona
contra ele, a contraparte divina sua posio de poder. o Cristo, o
rei ungido que governa em prol do Senhor ao longo dos tempos. Essas
duas pessoas e os reinos que representam permanecem em conflito uma
contra a outra at que sua peleja seja finalmente resolvida.
Portanto, o juzo dirigido especificamente contra a Assria do s
culo 7representa um momento crtico no programa divino para a per
severana na redeno de seu povo. O Senhor demonstra, por meio da
destruio da Assria, que a mais poderosa das naes no pode ter
sucesso em sua oposio aos propsitos do Senhor.
C. O CARTER IMINENTE DO JUZO DIVINO (1.12-14)
Um tema associado repetidas vezes ao juzo divino sobre os per
versos, nas Escrituras, tem a ver com a iminncia desse juzo. Para os
perversos intil crer que de alguma maneira podero tomar-se fortifi
cados contra as devastaes iminentes. Quando todos dizem; paz e
segurana, ento sobre eles vem destruio repentina. Naum ressalta
este princpio na presente seo.
6. Maier, p. 200.
I. Juzo imediato a despeito da fora da Assria (LI 2a)
12a Assim diz Yahweh:
Ainda que sejam completos
e tambm numerosos,
contudo sero exterminados
e passaro.
Pela primeira e nica vez, Naum emprega o costumeiro Assim diz
Yahweh que introduz uma palavra de Yahweh. A inteno da frase
neste contexto no remover toda dvida de que esta na verdade uma
palavra de Deus em contraste com os prvios pronunciamentos de Deus
por Naum. Em vez disso, Naum deseja enfatizar a infalibilidade da
queda de Nnive e todas as aparncias em contrrio.
A iminncia sublinhada pelo fato de que o Juzo deveria v\x Ainda
que sejam completos e tambm numerosos os assrios. Deus no iria
esperar at que o inimigo se degenerasse a um estado de fraqueza antes
de dar incio calamidade. Ainda que no fossem fracos, cheios de
arrogante autoconfiana. Deus os far cair ao cho.
Israel conhecia muito bem os macios recursos humanos de que o
imprio assrio dispunha. Conforme 2 Reis 19.35, as baixas que Sena-
queribe sofreu totalizaram 185.000 depois de um nico encontro com o
Senhor fora dos portes de Jemsalm. Nnive era conhecida como a grande
cidade que demandava trs dias para percorr-la (Jn 3.3). Contudo seu
populacho seria segado, exterminado como muitas folhas de capim. As
sim que a operao da sega comeasse, milhares de folhas de capim desa
pareceriam num instante.
A brusca mudana de ''sero exterminados" para "passaro" cau
sa dificuldades. Seria o rei da Assria que passaria? ou ser que a forma
singular usada com nfase especial, sendo o numeroso exrcito aam
barcado pela unidade de um s homem?.' O mais provvel que seja
ele Deus, aquele que passaria sobre. Da mesmssima maneira como
ele passou sobre a terra do Egito, tambm agora, uma vez mais, passa
ria na figura de seu anjo da morte para abater a Assria. A frase seguin-
NAUM 1.12a 103
1. Keil, p. 15.
104 NAUM 1.12-13
te apoia esta inteqjrelao por sua declarao da graa de Deus para
com seu povo. Embora os afligira, eu te afligi, no pretrito (como
fizera no Egito), ele no o faria novamente.
2. Juzo imediato como alvio para os sofrimentos de Jud
(1.12b-13)
12b Ainda cjue eu tenha te afligido,
jamais te afligirei outra vez.
13 E agora
a quebrarei
b seu Jugo,
b e teus laos
a rebentarei.
Deus jamais insensvel ante os sofrimentos de seu povo, embora
possam pensar que ele os tenha esquecido. A f do salmista permitiu-
lhe reconhecer que lhe fora bom ser afligido, porque antes de ser afli
gido ele andava errado (SI 119.67-71). At mesmo a durao do tem
po em que o povo de Deus permanece sob juzo determinada pelos
bons propsitos de Deus para com eles. Mas na hora certa o Senhor
livra seu povo. Deus aflige e Deus liberta da aflio.
12b. A afirmao categrica de Naum de que Deus disse "jamais te
afligirei de novo" depara com um desafio nos fatos da histria, pois
embora a Assria fosse posta fora do caminho de uma vez por todas, a
Babilnia e sua perseguio contra Jud vieram logo em seguida.
Poder-se-ia pressupor que Naum se referisse somente aflio pela
mo dos assrios. Mas a mensagem de conforto que Naum insinua
bem mais que isso. Possivelmente, o profeta via Nnive como uma re
presentao tpica do inimigo mortal de Israel e sua destruio como
um ato final simblico do juzo divino. No importa quem seja de fato o
inimigo mortal do povo de Deus nas geraes futuras; pode-se ter cer
teza, por meio da experincia de Nnive, que Deus o destruir e livrar
seu povo. Deus continua essencialmente interessado por seu povo em
todas as suas aflies. Quando chegar a hora certa para seu livramento,
ele os libertar de toda opresso.
NAUM 1.13-14 105
13. E agora refora a iminncia do juzo divino sobre Nnive. Por
que no misterioso conselho de Deus, por fim o tempo chega para que
seu povo seja libertado da aflio; ento o juzo contra seus opressores
h de ocorrer naquele exato momento. Esse agora no significava ne
cessariamente juzo naquele preciso instante em que Naum pronuncia
va as palavras. Mais amplamente nas circunstncias gerais do dia, po
rm, o juzo era iminente.
Quebrarei seu jugo e teus laos rebentarei pressupe libertao da
dominao estrangeira. Em vez de ser privado da liberdade de usufruir
do fruto de suas prprias mos e terras, Jud participaria de todos os
benefcios da graa de Deus. O grande peso de labutar longas horas
sob carga excessiva cederia lugar gloriosa liberdade dos filhos de
Deus, cada pessoa vivendo em liberdade para seguir suas prprias ati
vidades, para a glria de Deus.
3. Juzo imediato como o Senhor decretou (1.14)
14 O S enhor deu ordem concernente a ti:
Ningum ser propagado
portando novamente teu nome.
Da casa de teus deuses'
e.xterminarei as imagens esculpidas e fundidas;
abrirei teu sepulcro;
porque no tens nenhuma importncia.
O indicador decisivo da iminncia do juzo divino sobre a Assria
se encontra no estabelecimento do decreto divino. Deus deu a ordem.
Uma vez emitido o decreto, este no podia ser revogado. A Assria
podia parecer inabalvel, mas a publicao do decreto divino sela seu
destino.
O objeto singular no masculino (ti) desse triplo juzo poderia pare
cer referir-se ao prprio rei da Assria. Assurbanipal (669-627 a.C.), o
ltimo grande rei da Assria, torce para que o filho que o segue honre e
I. Riidolph. p. 159 n. 14, pode estar certo ao propor que a referncia ao lugar de culto
deveria estar no plural: da casa de teus deuses". Ele sugere que a pluralizao ocorre por
causa da construo da frase. Cf. GKC. I24r.
106 NAUM 1.14
preserve seu nome nas inscries dos edifcios que esculpira, como
seu prprio memorial.^ Mas o decreto divino declara que ningum ir
sobreviver para manter seu nome. Ningum ser propagado, evidente
mente indicando que seus descendentes iriam perecer.
Assurbanipal admoesta, nessa mesma inscrio, que todo aquele
que se atrevesse a remover seu nome deveria ser julgado por Ashur, Sin,
Shamash, Adad, Bei, Nabu, Ishtar de Nnive, a rainha de Kidmuri, Ishtar
de Arbela, Urta, Nergal e Nusku.^ Essas divindades mais importantes
da Assria certamente deveriam ser suficientes para garantir a perpetui
dade do nome do rei da Assria. Mas o nico e verdadeiro Deus vivo,
Yahweh de Israel, determinara algo contrrio. O nome do rei assrio no
seria propagado. Seus descendentes no continuariam sua tradio.
Alm do mais, as imagens esculpidas e fundidas da Assria seriam
exterminadas. Da mesma maneira que o dolo Dagom caiu sobre seu
rosto em humilhao perante a arca do Senhor (1 Sm 5.2-4), tambm os
deuses poderosos da Assria seriam reduzidos a nada.
Como um golpe final sobre o ego rgio. Deus declarou ao rei da
Assria: abrirei leu sepulcro. O fim de sua ilustre carreira deveria exi
bir a vaidade de seu poder. Como humilhao final de uma cabea
coroada, seu inimigo o sepultaria.' Assim seria com todos os que se
pusessem contra o Senhor e seu povo.
Por que esses golpes sucessivos deveriam cair sobre o rei da Ass
ria? Contrrio nfase moderna sobre a auto-estima, esta Escritura
declara que o rei da Assria no significava nada, que ele era sem va
lor. Em vez de ser digno de restaurao, ele era vazio, oco, ftil. Sua
inutilidade perante Deus assegurou o livramento prometido a Jud, o
qual deve ser realizado por sua destruio.
Agora, pois, o profeta Naum pe sua vida na linha. De duas pers
pectivas diferentes, ele se expusera ameaa de morte.
2. D. D. Luckenbill, Ancient Records o f Assyria and Babylonia (Nova York: Greenwood
I927),2.323. n. 838.
3. Ibid. n. 839.
4. Cf. Rudolph, p. 162.
NAUM 2.1-14 107
Os poderosos no ficariam satisfeitos com esta mensagem de de
vastao da Assria e de seus reis. Um monarca geralmente no fica
contente quando um subordinado anuncia uma maldio de morte so
bre ele. Oficiais subordinados, num reino de marionetes, geralmente
ficam mais que felizes em granjear as boas graas de seu senhor, pro
cedendo eliminao de qualquer fonte de crtica que porventura sur
ja. No h dvida que Naum poderia esperar o pior.
Alm disso, Naum se expusera possibilidade de morte nas mos
de seu prprio povo, ao aventurar-se em anunciar essa profecia to
ousada, pois a lei de Moiss previa que o profeta cujas palavras no se
cumprissem, ao prever o futuro, deveria morrer (Dt 18.20-22). Agora,
porm, o anncio pblico fora longe demais. A palavra de Deus, que
possui poder em si mesma de executar o que decreta, agora foi liberada
sobre o mundo. Muito embora falada pelos lbios trmulos de um ho
mem mortal, essas palavras sacodem os fundamentos inabalveis dos
imprios.
Visto que Deus permanece o mesmo, as palavras de Naum conti
nuam a ter significado para todos os indivduos, poderes e naes que
porventura oprimam o povo de Deus e vivam em perversidade. Deus, de
modo 2\g\im, jamais inocenta o culpado (Na 1.3). Por meio da destrui
o do perverso, ele prover livramento para seu povo.
II. DESCRIO DRAMATICA DO JUIZO
SOBRE NNIVE (2.M4 [Eng. 1.15^2.13])
Naum fora chamado por Deus para insurgir-se contra as potncias
vigentes. Ele, porm, no se limitou a apresentar seu anncio proftico
de qualquer maneira. Ele recorreu a todo o potencial de sua frtil imagi
nao a fim de comunicar que o poderoso opressor, no momento pairan
do sobre suas vtimas amedrontadas, seria reduzido a p.
Para dar vida sua mensagem, o profeta arremessa seu leitor ao
corao da batalha entre Nnive e seus agressores vaticinados. O leitor
sente o terrvel impacto do primeiro sinal de alerta. Estremece ante o
estrpito dos carros de guerra que se aproximam. Sente pnico e urgn
cia de fugir dos guerreiros que rompem as ltimas defesas da cidade.
108 NAUM 2.1
Contempla com olhos pesarosos os vitoriosos suados e alegres se ati
rando aos despojos.
Esse juzo divino constitui a realidade em carne e osso. Muito pior
que a dor, o pnico e a confuso gerados por um bando de soldados
saqueadores sero os castigos infligidos pela fria da ira divina. Terr
vel de se ver ser a execuo divina da vingana pactuai.
Naum presta um nobre servio a toda a humanidade por meio de
sua eletrizante descrio do derramamento da ira divina sobre a cidade
de Nnive. Mediante essa encenao fsica muitssimo concreta do even
to, ele se aproxima ao mximo daquela descrio consumada do juzo
divino reservado exclusivamente para os lbios do nosso Senhor (Mt
13.40-42,48-49). Um mundo to acostumado a satisfazer os desejos da
carne deveria prestar ateno a esses avisos to vividos antes que fosse
tarde demais!
O captulo se encontra naturalmente em trs sees seguindo o avan
o do cerco e pilhagem da cidade. O primeiro versculo do captulo
situa esta vivida descrio da conquista no contexto da redeno do
prprio povo de Deus.
INTRODUO: O ANUNCIO DO JUZO CONSUMADO
SIGNIFICA JUBILOSAS NOVAS PARA JUD (2.1 [ENG. 1.15])
2.1(1.15) Eis sobre os montes
os ps
do que traz boas-novas,
do que anuncia a paz!
Celebra tuas festas,
Jud!
Cumpre teus votos,
Porque nunca mais Bel ia l
passar por ti;
ele est totalmente exterminado.
Olha! Toma nota! Eis que surge mensageiro que traz a palavra de
salvao e livramento! Tu o vs sobre o cume dos montes prximos?
Ele correu uma longa distncia a fim de trazer-te as boas-novas!
NAUM 2.1 109
Mais provavelmente, os montes que fornecem a plataforma eleva
da a esse arauto das boas-novas so as montanhas de Jud, porque de
Jud que se espera a reao celebrao. Esse mensageiro testemunhou
a queda de Nnive e se apressa a anunciar a alegre notcia. O opressor
de Jud nunca mais o atormentar.
possvel que a nfase sobre os ps do mensageiro seja uma alu
so pressa com que ele traz a mensagem. A proclamao pblica de
paz deve ser tomada em termos de implicaes completas do hebraico
Slm. A implicao dessa paz consiste na sade e abundncia de bn
os na totalidade da vida.
Essa primeira frase do versculo essencialmente uma citao na
ntegra de Isaas 52.7, com a nica diferena que Isaas comea dizen
do: ""que formosos so os ps..., em vez de ""eis os ps.... Talvez a
imagem criada por Naum de um mensageiro saindo s pressas do meio
de uma batalha sangrenta o tenha impedido de fazer aluso beleza
desses ps.'
Afinal de contas, seria correto alegrar-se com a devastao do ini
migo? Seria a derrota esmagadora de Nnive, Juntamente com toda sua
grandeza, motivo suficiente para celebrao entre o povo de Deus?
Uma cegueira sentimentalista ante as realidades da histria tropea
nesse tipo de questionamento acadmico. Veja-se, porm, um trecho
dos anais de Assurbanipal II, datado do sculo 9a.C. Observem-se os
itens de realizao (mostrando alguma imaginao), os quais esse mo
narca de Nnive sentiu serem dignos de serem gravados em pedra:
Eu constru uma coluna sobre a porta de sua cidade, esfolei todos
os principais homens que haviam se revoltado e cobri a coluna
com suas peles; forrei a coluna com algumas e outras espetei em
estacas sobre a coluna, e ainda outras fixei em estacas ao redor da
coluna; esfolei muitos dentro de minha prpria terra e espalhei suas
peles sobre os muros; e cortei os membros dos altos oficiais, dos
altos oficiais reais que haviam se rebelado (linhas 89ss.).
1. Surpreendentemente, Rudolph. p. 163, nega que Naum tenha dependido de Isaas ou
vice-versa. Contudo, a fraseologia to notavelmente semelhante que difcil imaginar os
dois profetas chegando independentemente mesma forma de expresso.
Muitos dos cativos dentre eles queimei na fogueira, e a muitos cap
turei vivos. De alguns cortei as mos e dedos, e de outros cortei os
narizes e orelhas... e os olhos de muitos dos homens arranquei. Eu
fiz um monturo dos vivos, e de outros amarrei as cabeas nas vi
nhas ao redor da cidade. Os rapazes e as moas queimei na fogueira
(linhas llss.).-
Esses tipos de atrocidade internacionais foram cometidos pelos reis
da Assria ao longo dos sculos. Deus respondera com maravilhosa graa
ao comissionar Jonas para pregar nessa grande cidade. Por algum tempo,
o arrependimento caracterizara sua reao ao anncio de juzo. Mas J no
tempo de Naum se tomaram uma vez mais de corao empedernido con
tra os apelos de Deus e do homem. No surpreende que o povo de Deus
fosse convocado por uma viso enviada de Deus para festejarem a derro
ta desse inimigo recalcitrante da humanidade, bem como de Deus.
Especificamente, pela citao dessas mesmas palavras, o crente da
nova aliana tambm convocado a participar dessa celebrao da sal
vao (Rm 10.14-15). E verdade que Paulo cita Jsaas: Quo formo
sos so os ps..., em vez de Naum: Eis sobre os montes os ps....
Mas a essncia da citao a mesma, um profeta d expresso ao lado
positivo do livramento, e o outro ao lado negativo. Esse equilbrio de
perspectivas vital para uma avaliao correta do ministrio dos pro
fetas, visto que a salvao do povo de Deus anunciada regularmente
em associao com a destruio dos inimigos de Deus.
Um exame mais acurado do uso que o Novo Testamento faz deste
anncio que conclama celebrao deixa claro que a inteno de Paulo
enfatizar o significado de Deus enviar um mensageiro a difundir esta
palavra: Como, porm, invocaro aquele em quem no creram? E como
crero naquele de quem nada ouviram? E como ouviro, se no h quem
pregue? E como pregaro, se no forem enviados? Como est escrito:
Quo formosos so os ps dos que anunciam coisas boas! (Rm 10.14-
15). O povo de Deus no recebe o encargo de efetuar sua prpria liber
tao. Em vez disso, eles so informados de que devem crer no que
lhes declarado como um ato de Deus a seu favor.
no NAUM 2.1
2. Como citado em Roux. Ancient Iraq, p. 263.264.
NAUM 2.1 111
Se Israel confiasse na mo da graa divina para libert-los do cas
tigo da servido, que eles mereciam, poderiam esperar continuar a des
frutar a liberdade dada pelo Senhor. Sua libertao dramtica e repen
tina das mos da Assria, em cumprimento desta profecia graciosa, devia
convencer o povo de que somente a mo de Deus que provocaria sua
libertao.
Como essa mensagem de Naum gloriosa! Libertao das mos
do opressor viria ao povo de Deus por meio da soberana interveno,
ainda que o pecado de seu povo os conduzisse a esse estado calamito
so. Quo gloriosa seria a chegada do livramento!
Em virtude das mais amplas estruturas histrico-redentoras da Es
critura, esse livramento da opresso da Assria pode ser entendido como
uma representao microcsmica do livramento de toda opresso que
vem como consequncia do pecado, de Satans e da morte. Num con
texto veterotestamentrio, essa opresso encontra sua manifestao mais
plena nos imprios que se levantam em oposio ao reino de Deus. A
viso de Daniel dos sucessivos imprios que por fim desabariam em
virtude da fora da pedra cortada, sem auxlio de mos (Dn 2.45),
comea com Babilnia. A Assria, porm, que historicamente era o pre
decessor imediato de Babilnia, se enquadra no mesmo padro redentor-
histrico.
Tem-se desenvolvido alguma discusso sobre o tema de como a
mensagem de Naum se relaciona com o contexto da nova aliana. Essa
discusso, naturalmente, gravita em tomo desses versculos em parti
cular, com sua referncia a os ps do que anuncia boas-novas. A luta de
Martinho Lutero com esta questo refletida em sua interpretao desta
passagem de Naum em relao a Cristo: no h nenhuma outra passa
gem neste profeta que podemos tomar em relao a Cristo seno esta.^
Mais detalhado em seu tratamento do lugar da mensagem de Naum
em relao ao evangelho da nova aliana William Henry Green, um
dos telogos mais antigos de Princeton. Green observa a relao entre
Naum 2.1 (Eng. 1.15) e Isaas 52.7, em que a libertao do cativeiro
3. Luther's Works. ed. Hilton C. Oswald (St. Louis: Concordia. 1975), 18:295. Cf. mais
comentrios em Maier, p. 219 n. 2.
112 NAUM 2.1
babilnico ligada mais imediatamente obra redentora de Deus em
prol de Israel. Ele chama a ateno para a metodologia distintiva dos
escritores das Escrituras, por meio dos quais os termos e expresses
basicamente descritivos da queda de um poder hostil se aplicam de for
ma permutvel queles outros."*Ele conclui que Naum aplicou as pala
vras precisas de Isaas sobre a libertao das mos de Babilnia der
rota da Assria como um modo para chamar a ateno para a relao
que realmente subsiste entre os dois eventos, como sendo em essncia
realmente nica. Green observa que Paulo repete esta mesma lingua
gem em Romanos 10.17, e assim sugere uma unidade inata entre a
mensagem que anunciava a queda daqueles grandes poderes persegui
dores e 0 levantar daquele Reino que ir finalmente suplant-los.*
Esta perspectiva mais ampla da mensagem de Naum em relao
aos propsitos divinos histrico-redentores em vigor fornece um arca
bouo muito mais amplo para uma transferncia de valores dessas pa
lavras para o contexto do Novo Testamento. Como sumariado por Green,
Assim as predies de Naum tm um significado para todos os tem
pos futuros, enquanto perdurar sequer uma partcula em que sobreviva
0 esprito de Nnive - qualquer um que tenha herdado a criminalidade
e hostilidade contra o povo de Deus. O destino de Nnive se juntar em
substncia, se no em forma, a todos os seus sucessores. Enquanto o
ltimo adversrio de Deus e da salvao humana no for fmalmente
vencido, ela em sua plena essncia no se cumprir.^
O anncio glorioso da queda de Nnive e a consequente libertao
de Jud levam o profeta a convocar o povo de Deus a celebrar e consa
grar. A admoestao dirigida especificamente a Jud como aquela
poro do povo de Deus que estava vivendo debaixo do Jugo da opres
so assria. Individualmente, e como nao, eles devem observar um
padro de celebrao.
4. Green. publicao de Nahum s Prophecy Concerning Nineveh Explained and lllusiraled
from Assyrian Momimenis por Olto Strauss, Biblical Repenorv 11 ( 1955), p. 131.
5. ihid
6. Ibid., p. 132.
7. Ibid.
NAUM 2.1 113
Mas esta exploso de comemorao nacional no deve ser entendi
da de fonna secularizada. So as festas e os votos ordenados por ins
truo divina que fornecem um arcabouo estruturado para a vida triun
fante a longo prazo. No era para o povo de Deus celebrar como se
celebra um festival de solstcio de inverno Feliz Ano-Novo!, com
muita fantasia e barulho e, em ltima instncia, sem sentido. Em vez
disso, eles deveriam corresponder redeno por meio de uma renova
da consagrao ao Senhor. Essa celebrao no seria acompanhada de
ressacas ou lamentos sbrios.
Talvez certo elemento de dever esteja envolvido nas convocaes
para as celebraes. E uma obrigao do povo de Deus prestar um ser
vio completo de aes de graas pelo livramento de suas misrias.
Em termos concretos, as trs festas anuais de Israel e as correspon
dentes de sua nova aliana podem ser consideradas como veculos na
turais pelos quais o povo de Deus pode dar vazo sua contnua alegria
pela salvao. A refeio da Pscoa, que encontra sua correspondente
na celebrao da Santa Ceia do Senhor, lembra o anjo da morte que
passou sobre em virtude do sangue substitutivo do Cordeiro. Todo o
poder do ltimo inimigo foi destrudo. A festa do Pentecoste, que corres
ponde realidade do derramamento do Esprito Santo na nova aliana,
celebra a novidade e a plenitude da vida outorgada graciosamente aos
redimidos. O fruto do Esprito na experincia diria de uma pessoa for
nece motivo contnuo de celebrao.
A festa da colheita, das Tendas, lembra a abundncia de provises
que Deus faz a seu povo, mesmo enquanto continuam sua jornada pe
regrina. Uma colheita abundante num contexto de habitao em tendas
humildes combina imagens que definem os lados contrastantes da rea
lidade presente. Se eles aceitarem esses dois fatos da vida redentora, o
povo de Deus, pela f, deve estar apto a celebrar continuamente a bon
dade do Senhor a despeito de numerosos empecilhos.
Sob a perspectiva da velha aliana, votos podem envolver os com
promissos pactuais da nao ou votos voluntrios derivados de bn
os pessoais, obrigao ou necessidade. Mas uma vez que um voto
tenha sido feito, ele deve ser cumprido. Jac fez um voto de pagar o
dzimo ao Senhor (Gn 28.22) e Jeft fez um voto de consagrar sua filha
114 NAUM 2.1-8
ao servio do Senhor (Jz 11.30-31). Uma vez que tais compromissos
foram feitos, seria pecado voltar atrs. Mas, por causa de uma consci
entizao contnua da libertao de tais opresses macias, como aque
las infligidas pelos assrios, o cumprimento desses compromissos de
veria tornar-se um modo jubiloso de vida em vez de algum fardo pesa
do de se carregar.
A razo final para uma celebrao que pode ser mantida ao longo
dos anos est contida na ltima frase do versculo. Nunca mais Belial
passar por suas terras, porque ele totalmente exterminado. O instru
mento de tirania de Satans assentado no trono da Assria nunca mais
ser visto outra vez. Sua derrocada absolutamente permanente.
Nenhum livramento pode ter muito motivo de celebrao se ele
no tiver este elemento de pennanncia. Se Jud ainda esperasse que o
ditador da Assria fosse voltar no ano seguinte, no tempo em que os
reis costumam sair para a guerra (2Sm 11.1), sua celebrao dificil
mente poderia ser muito animadora. Mas, por causa da permanncia
desse livramento, eles podiam regoziJar-se sem restries.
O evangelho cristo fornece o quadro mais completo possvel para
celebrao de vitria. A morte perdeu seu aguilho. O crente morreu
para o pecado. A perda de toda possesso material no passa de tempo
rria, e logo ser substituda pela permanncia dos novos cus e nova
terra. As celebraes, por meio do cumprimento dos votos de uma vida
crist, esto sempre em vigor.
A. A CIDADE E TOMADA (2.2-8 [ENG. 1-7])
O profeta prossegue com sua mensagem contnua da destruio de
Nnive. Agora, porm, ele passa a uma descrio detalhada do cerco da
cidade. Se o leitor sentir-se tentado a questionar o valor edificador de
tal descrio imaginativa da destruio de uma cidade antiga, Joo Cal-
vino fornece a resposta: este acmulo de palavras de modo algum foi
em vo; pois era necessrio confirmar, por meio de muitas palavras, a
f dos israelitas e dos Judeus com respeito ao tempo prximo destrui
o da cidade de Nnive, que de outra forma seria incrvel.'
I . Calvino, p. 463,464.
NAUM 2.2-3 115
Deve-se lembrar que este relato detalhado do cerco e da queda de
Nnive foi escrito apenas algumas dcadas antes do evento propria
mente dito. O arranjo e o estilo da composio eram Justamente o tipo
de material que poderia ter funcionado bem para elevar a f de um
povo oprimido.
/. O anncio do cerco iminente (2.2-3 [Eng. 1,2])
2(1) Aquele que espalha subiu contra ti.
Guarda a fortaleza!
Vigia o caminho!
Fortalece os lombos!
Rene todas as tuas foras!
3 (2) Porque o S enhor restaurou a eminncia de Jac,
como a (antiga) eminncia de Israel;
porque saqueadores (uma vez) os saquearam;
evacuadores evacuados;
e destruram cada um de seus tenros brotos.
2 (1). Ao longo de muitas dcadas passadas os assrios foram os
grandes dispersadores dos povos e naes. Agora, de repente, ficavam
face a face com um adversrio que tinha a inteno de acabar com eles
da mesma maneira como deram cabo de outros. Estas palavras, aquele
que espalha, poderiam referir-se ao prprio Deus, tendo Nnive como
adversria. Mas mais provvel que a referncia seja ao soberano iras
cvel que iria equiparar-se aos reis assrios em sua brutalidade.
Os quatro imperativos em disparada sucesso {Guarda! Vigia! For
talece! Rene!) desafiam os ninivitas a se porem em alerta e a lanar
mo de todos seus recursos em sua defesa. O mtodo de Satans pode
ser destruir ferindo o calcanhar. Mas a semente da mulher, levantada
por Deus, golpeia mortalmente sua cabea.
A razo para esta devastao divinamente engendrada se encontra
na devastao anterior de Israel pela Assria. Nnive saqueara ou des
truira todo o remanescente da glria de Israel.' Ela no deixou nada.
I. A palavra hebraica que significa 'esvaziar" (bqaq) pode refletir pwr meio de sua pro
nncia o significado do termo. A enunciao do substantivo relacionado (baqbuq, cantil)
se aproxima do som de gorgolejo que uma garrafa faz quando esvaziada. Cf. BDB, p. 132.
116 NAUM 2.3-5
nem sequer um broto novo, uma vara, que pudesse dar sinal de um
possvel retomo da glria do povo de Deus. Ento Nnive iria experi
mentar um destino semelhante. Retribuio divina, restituio em per
feita equidade sobreviria aos brutais habitantes de Nnive.
3 (2). No caso de seu prprio povo, o Senhor faz o impossvel. A
eminncia que uma vez pertenceu a Israel em tempo da mais elevada
glria deveria voltar ao seu apogeu. O contraste entre a eminncia
ou glria de Jac e a de Israel no um contraste entre a majestade
relativa dos reinos do sul e do norte. Em vez disso, o contraste entre o
tempo da glria de Israel sob a monarquia unida e o tempo da humilha
o da nao quando ela enfrentava os Juzos divinos deixando intacta
apenas Jud. Naum prev um dia em que o mesmo tipo de transforma
o ocorrida com o patriarca Jac caracterizar a nao como um todo.
O desvio, 0 lado jacobita do povo, os levou sua devastao. Mas
deveriam experimentar plenitude de restaurao, e se deleitariam em
ver novamente o soerguimento do reino em toda sua glria.
2. Aproximao dos assaltantes (2.4-5 [Eng. 3-4])
4 (3) a Os escudos de seus homens poderosos
b (so) vermelhos;
a os homens de fora
b (se) vestem de escarlata,
a Cintilante com metal
b () o carro
c em seu dia de prontido;
a e vibram
b as lanas de cipreste.
5 (4) a Nas ruas
b os carros passam furiosamente;
b e se arremessam
a nos lugares amplos.
a Sua aparncia'
I. O sufixo feminino plural delas particularmente problemtico, visto que ele quase
certamente se refere ao(s) carro(s)", um termo que em outros lugares masculino (como
NAUM 2.4 117
b como tochas;
h como relmpago
a passam velozes.
Domnio total do terreno pode ser uma frase que capta o impacto
desta descrio da aproximao dos assaltantes de Nnive. Eles no
chegam perto da cidade como uma massa desorganizada incapaz de
coordenao. Ao contrrio, demonstram plena utilizao das mais
modernas e mais sofisticadas estratgias de guerra.
4 (3). A referncia a escudos vermelhos pode ser interpretada de
vrias formas. Eles podiam parecer avermelhados por causa do sangue
das vtimas nos conflitos passados ou pelo reflexo do sol num escudo
de cobre, ou pelo uso de uma tintura decorativa. Mas o contexto do
assalto determinado por um adversrio mais poderoso pressupe que
essa vermelhido era proveniente do sangue da resistncia empreendi
da por Nnive. O fato de que o exrcito assaltante ainda no invadira
de fato a cidade, no impedia escaramuas preliminares medida que
os territrios prximos da cidade entravam em disputa. De qualquer
maneira, esses escudos avermelhados serviam como terrveis pressgios
da sentena em via de ser executada sobre os habitantes de Nnive.
Um vennelho mais brilhante, uma escarlata flamejante caracteriza
os uniformes do invasor. Cintila o metaP possivelmente se refira a uma
cobertura de metal, que fazia o carro quase impenetrvel. Esses vecu
los fabulosos so conduzidos por soldados portando lanas de cipreste,
cujo comprimento, resistncia e flexibilidade as tomavam quase im
possvel de repelir-se.
Em seu dia de prontido uma referncia ao dia de Deus. Sua
longanimidade para com a brutalidade dos ninivitas chegara ao fim.
Agora ele prepara seus instrumentos de vingana, de modo que eles
estariam armados at os dentes. Nada poderia deter seu ataque.
na frase seguinte: eles [masculino plural] correm como relmpago). Possivelmente, o sufi
xo pode ser tomado como se fosse neutro, e pode referir-se aos carros e a tudo mais neles
(Keil, p. 21). .Viaier. p. 245, observa que carros coletivo, e que muitos coletivos so
considerados como abstratos e. portanto, femininos.
2. Literalmente, fulgura como metal. A frase pode referir-se placa metlica decorativa
ou protetora ao reluzir luz do sol. Para as numerosas outras propostas relativas a esta frase,
em sua maioria envolvendo emendas textuais, ver Maier, p. 240.
118 NAUM 2.5-6
5 (4). Mas para onde esses veculos de devastao esto correndo
como o refulgir do relmpago? A derrubada dos muros ainda no ocor
rera, ento eles no esto defendendo a parte interna da cidade. O mais
provvel que as imagens tenham a inteno de representar o passo
intermedirio de aproximao da fora atacante. Sendo temidos a dis
tncia, quando os ricos uniformes brilhantes se avizinhavam, eles ago
ra podiam ser observados de mais perto. Haviam se apossado imedia
tamente de todo terreno fora dos muros da cidade. Estradas dos subr
bios e cruzamentos de interseces a caminho dos vrios portes da
cidade esto agora totalmente sob ocupao. A ltima resistncia re
cuou para a segurana detrs dos muros da cidade e a amedrontadora
carruagem do inimigo se apressa, tomando toda via de escape possvel.
Da mesma maneira, todos os inimigos de Deus podem ser conside
rados como que encerrados espera do julgamento do grande Dia.
Nenhum escape da espada da vingana pactuai possvel.
3. Resistncia dos habitantes (2.6 [Eng. 5]J
6 (5) Ele lembra
seus nobres!
Eles tropeam
em sua fuga
apressam-se
para chegar a seu muro,
mas a cobertura (do cerco)
est preparada.
At este ponto, a descrio se concentra na aproximao do adver
srio. Agora, porm, apresenta-se a imagem dos ninivitas em pnico,
em um rpido claro. O rei da cidade (aquele que se lembra de seus
nobres) chama por seus bravos defensores, dando-lhes ordem de defen-
der-se do inimigo.' Com um duplo trao de ironia, Naum descreve esse
poderoso monarca que assiste incrdulo o avano do ataque sobre sua
1. Rudolph. p. 167,168, observa que o sujeito do versculo 6 no pode ser o agressor dos
versculos 4-5, visto que a imagem do versculo 6 de uma tropa que chega tarde demais.
Ele conclui que o sujeito do versculo 6 o rei da Assria.
NAUM 2.6-7 119
cidade e repentinamente recorda que conta com esses excelentes no
bres soldados para defend-lo.^
Mas os defensores no esto altura de enfrentar o desafio. Eles
tropeam em seu caminho para chegar ao lugar de defesa, o muro da
cidade. Ento descobrem que demasiado tarde para repelir aqueles
que esto levantando o armamento do cerco. O cerco j est feito, e j
comeam as incessantes pancadas nas paredes.
Como poder esse povo proteger-se contra o Todo-Poderoso, quan
do ele se ergue contra eles? Mesmo seus juzos temporais so irresist
veis. Uma flecha atirada no calor da batalha encontra seu alvo quando
a providncia divina marca o ponto (ver 1Rs 22.34). Quanto mais cer
teiro no o fato de Deus haver marcado o Dia no qual o povo ser
julgado por Jesus Cristo, aquele que ressurgiu dos mortos? Ningum
poder escapar do divino escrutnio associado a esse Dia.
4. A entrada conquistada (2.7 [Eng. 6])
7 (6) a As comportas dos rios
b se abrem,
a e o templo
b derretido.
A expresso as comportas dos rios se abrem tem sido interpretada
de vrias maneiras. Poderia referir-se ao acesso facilmente conquistado
atravs das defesas da cidade que naturalmente seriam mais difceis de
atacar. Se esta interpretao for correta, ento aqueles portes especfi
cos, que davam acesso ao fosso em certas partes da cidade, de alguma
maneira se tornariam a mesmssima rota atravs da qual este exrcito
invasor iria derrubar o muro. O ponto de maior fortaleza se tomaria o
lugar de maior fraqueza.
E mais provvel que as comportas dos rios se refiram s compor
tas que teriam primeiramente sido fechadas pelos invasores e depois
abertas para inundar o muro da cidade, quebrando-o. Esta interpreta
o corresponde essencialmente ao testemunho de Diodoms Siculus,
2. Ihid.
120 NAUM 2.7-8
antigo historiador grego, que indica que durante a queda de Nnive
uma srie de pesadas chuvas inundou o rio Eufrates (tomado erronea
mente como o Tigre), inundou partes da cidade e derrubou o muro por
uma extenso de cerca de trs quilmetros (vinte estdios).'
Esta anlise associada aos eventos da queda de Nnive tambm
coincide com a sentena seguinte, de que o templo derretido. Muito
embora esta expresso aparentemente possa ser tomada em sentido fi
gurado, em razo da impossibilidade da inundao da rea do palcio
de Nnive, a linguagem seria uma aluso apropriada a um episdio de
inundao.
A concentrao de Naum na queda do templo ou palcio perti
nente. Aqueles brutais monarcas assrios que haviam dominado tantas
vidas humanas por centenas de anos no mais teriam palcio para resi
dir na face da terra.
5. A cidade cai (2.8 [Eng. 7])
8 (7) Est estabelecido!
Ela est despida!
Ela levada!
E suas servas
gemem como a voz de pombas,
batendo em seus peitos.
No poucas verses e comentaristas propem que a primeira frase
desse versculo deva ser tomada como uma referncia ao nome de
Huzzab, uma rainha de Nnive.' Mas o contexto de modo algum faz
a meno de uma rainha assria de outra forma desconhecida.
A primeira palavra da frase do versculo (hussab) uma forma de
perfeito passivo de uma raiz que significa fixar, estabelecer ou
1. Diodorus Siculus, Bibtiolheca Histrica. 2.26. Cf. Cathcan, Nahum, p. 96; Laetsch p.
298.299.
Ia. Rudolph, p. 168, chamou as primeiras palavras deste versculo eine crux interpretum
erster Klasse. Maier, p. 259-261, lista doze opes diferentes para o entendimento do
primeiro termo. A soluo mais simples tomar a palavra como se derivando da raiz wsb.
Maier discorda da traduo da RV, est decretado; contudo cita Deuteronmio 32.8 e
Salmo 74.17, nos quais as mesmas palavras parecem claramente significar: fixar, decretar.
NAUM 2.8-n 121
determinar. A destruio de Nnive est determinada pelo Todo-Po-
deroso, e assim se pode anunciar com o gosto imaginativo exibido por
este profeta designado. Assim , e assim ser sempre em relao a to
dos os inimigos de Deus.
Agora despida e levada para o exlio por uma poltica internacio
nal pela qual um dia a Assria se fez famosa, nada deixado da grande
atividade da outrora grande cidade. Nada. ou seja, exceto os gemidos
de um pequeno grupo de servas. Como uma expresso da mais profun
da agonia e emoo sincera, elas batem em seus peitos no desespero
ante sua habitao outrora gloriosa.
Assim, este grande conglomerado de corrupo chega a seu fim
determinado. O povo de Deus sofrer muito nas mos do reino da
Assria em razo de seus prprios pecados. Mas, finalmente, o mensa
geiro do Senhor enviado para proclamar as boas-novas. A destruio
da cidade perversa to certa que o profeta pode usar todos os poderes
de sua imaginao descritiva a fim de descrever a certeza da queda da
cidade.
B. A CIDADE E SAQUEADA (2.9-11 [ENG. 8-10])
9 (8) Ninive (tem sido) como um aude de guas
desde seus dias (antigos).
Contudo esto fugindo.
Parai! Parai!
mas ningum nem mesmo otha para trs.
10(9) Saqueai
b a prata,
a saqueai
b o oum!
Pois no h fim
em seus ricos tesouros
com todo vaso desejvel
11 {\Q) Destruio, devastao, dizimao!
a E o corao
b se derrete;
a 05 joelhos
h vacilam,
b Convulso
em todos os lombos
a e todos os rostos
b e em rosto de todos
a se concentra a palidez.
O profeta continua sua vivida descrio da destruio iminente de
Nnive. Os sitiadores foram vistos de muito longe. Avanaram at o
muro onde os habitantes aterrados se aglomeraram numa resistncia
digna de d. O muro foi quebrado e a cidade, tomada.
Agora a cena se move em direo aos confins da prpria cidade.
Todo habitante, com os olhos esbugalhados de pavor, com os rostos
cinzentos de ansiedade, fogem para salvar suas vidas. Os atacantes
mergulham no ouro e na prata de seus despojos. A mais rica de todas as
cidades do mundo rapidamente deixada vazia, deserta e desolada,
com toda sua grandeza dizimada.
9 (8). A comparao de Nnive com um aude de guas pode ser
interpretada de muitas maneiras.' A imagem poderia pressupor um au
de imponente, um aude vazando ou um aude transbordando. A frase
incomum, desde seus dias (antigos), pressupe uma recordao da an
tiga glria da cidade.
Uma emenda proposta para essa frase, com base numa suposta di-
tografia, resulta numa sentena bastante sem sentido: Nnive um aude
de suas guas.^ O pressuposto de que o pronome ela ou dela {ht j
deva ser lido como um substantivo raro, significando lamentao
{hi), como em Ezequiel 2.10, parece ser uma busca acirrada por signi
ficado.^
122 NAUM 2.9
1. Para uma discusso do problema associado com este versiculo, ver Carl E. Armerding,
Nahum, The Expositor's Bible Commentary (Grand Rapids: Zondervan, 1985), 7:477-
78. A despeito de sua objeo obscuridade do TM, esta parece ser a melhor alternativa.
2. Cf. Maier, p. 265. Rudolph, p. 169, propem a emenda mimmenn, (um aude) do
qual vaza gua.
3. Contra Maier, p. 266.
NAUM 2.9-10 123
A imagem de um aude antigo e imponente combina bem com a
circunstncia da cidade de Nnive. Ao longo dos tempos, ela fizera ple
no uso de seu ambiente natural, o que toma seu desaparecimento da
face da terra ainda mais notvel.
Agora que o muro derrubado, os habitantes entram em pnico.
Aqueles que haviam cuidado de perseguir pessoas por mero prazer, de
repente descobrem o terror de ser o prprio perseguido. Parai! Espe
rai! Algum lhes grita. Eles, porm, no se atrevem a perder sequer
uma frao de segundo em olhar por sobre seus ombros.
A debandada geral. A justia prevalece. Aqueles que haviam en
riquecido aterrorizando os outros, agora se encontram empobrecidos e
aterrorizados.
10 (9). Os reis da Assria se gabavam reiteradamente em seus anais
dos tesouros macios recolhidos por eles durante o assalto a outras
naes. Por duzentos anos, desde o tempo de Assurbanipal II (884-824
a.C.) at 0 tempo de Senaqueribe (705-681 a.C.), os inventrios grava
dos em pedras relatando os tesouros tomados de todas as outras naes
continuam infmitamente. No s por meio de despojos confiscados no
tempo em que uma nova nao era conquistada, mas por meio dos tri
butos anuais, a riqueza de Nnive cresceu alm de toda e qualquer pro
poro calculvel.'' Entalhados em pedra, os anais dos soberanos da
Assria mencionam:
Carros equipados para homens e cavalos;
Numerosos talentos de prata, ouro, chumbo, cobre e ferro;
Vestimentas de cores vivas de todo tipo de tecidos;
Terrinas douradas, canecas douradas, clices dourados, cntaros
dourados;
Camelos, bois, elefantes, macacos, bugios;
Divs de marfim incrustados e adornados com Joias;
Pele de elefantes, cordeiros, pssaros, cavalos, mulas, gados, car
neiros, camelos.
4. Ver Maier, p. 267-270, para uma amostra da lista de despojos dos vrios reis da Assiria.
124 NAUM 2.11
A meno de todo vaso desejvel antecipa a referncia proftica
subsequente ao dia em que o desejo de todas as naes fluir para o
prprio Senhor (Ag 2.7). Os tesouros do mundo podem mudar das mos
de um conquistador para outro conquistador. Mas por fim eles fluiro
para as mos exclusivamente dele. Toda a glria de toda a riqueza de
todas as naes lhe ser consagrada.
11 (10). Na linguagem original, evidente o Jogo com as palavras,
e efetivamente fornece a ideia do ritmo de devastao executada pela
invaso. As duas primeiras palavras so formas substantivadas de bq
ou bqaq, significando esvaziar. A terceira palavra constitui um subs
tantivo formado do particpio Pual de blaq, significando destruir.
Cada palavra sucessiva ligeiramente mais longa do que a anterior, de
modo a criar um ritmo crescente que refora a mensagem. Os primei
ros dois termos ocorrem somente no Antigo Testamento, e o terceiro, em
outro lugar, s aparece em Isaas 24.1, em que relacionado outra vez
com o verbo bqaq.
A reao humana a toda essa devastao previsvel. No esprito e
no corpo, o terror dos eventos paralisa os ninivitas. O corao se der
rete, os joelhos vacilam, e os lombos convidsionam. Calvino resume
bem o efeito da pulverizao das defesas assrias: No h nos homens
nenhuma coragem, exceto quando Deus lhes supre com vigor. To logo
ele retira seu Esprito, aqueles que antes eram os mais valentes, seu
corao desmaia; e aqueles que resfolegavam grande ferocidade, tor
nam-se fracos e frgeis.^
A ltima frase desse versculo especialmente difcil. Obviamente,
a inteno descrever o efeito do terror nas faces dos ninivitas. O cora
o, os joelhos e os lombos, todos tm sido descritos em termos familia
res, segundo as experincias comuns da humanidade. Coraes se
derretendo, joelhos batendo um no outro, lombos em convulso.
E as faces... bem, elas tm acumulado algo. Mas, o que elas tm
acumuladol A frase ocorre de maneira virtualmente idntica em Joel
2.6, e o contexto semelhante. Mas o significado permanece obscuro. O
significado dos radicais (pV) se relaciona com a ideia de beleza e
5. Calvino, p. 471.
NAUM 2.11-14 125
glria. Mas, obviamente, as faces, neste contexto, no se tomam ra
diantes de glria. Provavelmente a ideia consiste em que as faces se
tomam empalidecidas, transparentemente descoradas pelo medo. Sua
ausncia de cor apresenta uma imagem de irradiao de palidez. Esse
olhar plido no faz parte dos matizes de um rosto humano natural, mas
os adquiriu ou os desenvolveu em decorrncia de assistir o ambiente de
devastao em sua volta.*
De qualquer modo, a figura pulsa com a realidade da situao. O
terror reina de todos os lados. Eles, que por geraes criaram um modo
de vida para causar medo nos coraes dos outros, agora conhecem,
pela primeira vez, os horrores do juzo divino.
C. A CIDADE HUMILHADA (2.12-14 [ENG. 11-13])
I. Uma cano de escrnio cidade (2.12 [Eng. II])
12(11) Onde (est) agora
a o covil
b dos lees
a e aquilo que era o lugar do repasto
h dos leezinhos?
a Aquele lugar onde
b passeavam o leo, a leoa -
b o filhote do leo,
c sem que ningum os espantasse?
Tendo completado essa descrio vivida do cerco e da queda de
Nnive, 0 profeta agora zomba da fora ilusria da cidade (v. 12 [Eng.
11]), relembra a voracidade brutal com que ela selara seu destino (v. 13
[Eng. 12]) e deixa o Senhor mesmo falar a palavra final de sua conde
nao (v. 14 [Eng. 13]). Todo este material apresentado sob a ima
gem de um covil de lees ferozes.
O covil dos lees obviamente a imagem unificadora do versculo.
6. A sugesto de que a frase significa amontoa negrura, baseada na referncia a um pote
ipSrr) que foi enegrecido", e.xtrapola um tanto a imaginao. Cf. Laetsch. p. 305; Maier.
p. 275,276.
126 NAUM 2.12
Os pronomes {h e Ser), bem como o advrbio (Sm), todos apon
tam de novo para o covil dos lees. Nnive, uma vez fora o santurio
inviolvel de reis conquistadores, de rainhas orgulhosas e de descen
dncia da nobreza.
Mas as honras associadas com a nobreza pregressa no mais exis
tiam. O ferro da cano de zombaria no pode ser evitado. Onde est
agora esse lugar outrora grande, esse santurio dos reis? Seu lugar j
no mais existe.
Extremamente apropriada a imagem de um covil de lees para a
realeza de Nnive. A realeza frequentemente encomendava altos rele
vos entalhados em pedra sempre com muitos lees. Os reis de Nnive
frequentemente se apresentavam em seus anais em termos que refleti
am o comportamento do leo.' Alm disso, o cruel destroar de seus
inimigos retratava muito bem os ataques esmagadores conseguidos por
lees.
O profeta emprega uma variedade de termos para os diferentes ti
pos de leo: o leo macho adulto o leo asitico ou, possivel
mente, a leoa {lh), o leo Jovem bastante crescido para buscar sua
prpria presa (k^pr) e o filhote do leo (gr aryh).^ Toda a espcie
manifesta o mesmo tipo de fora brutal enquanto devora sua presa.
Reis, rainhas e prncipes de Nnive manifestam esses atributos bestiais.
Mesmo uma besta feroz aprecia seu momento de calma e seguran
a. Ela tambm gosta de relaxar-se em sua cova, vaguear sem precisar
preocupar-se com perigos. Mas agora seu covil foi evacuado e o leo
no tem nenhum lugar onde possa relaxar-se com segurana. A frase
especfica, sem que ningum os espantasse, frequentemente usada
para sumariar as bnos pactuais que Deus fez com seu povo (no
haver quem os espante - cf. Lv 26.6; Dt 28.26; Mq 4.4). Deus, o
nico que pode trazer juzos sobre os pecados, tem a capacidade de
restaurar a paz entre homem e fera.
1. Ambos, Adadnirari 11e Assurbanipal. declaram: Eu sou bravo como o leo. Scnaqucribe
disse; Como um leo eu enraiveci. Para o texto, ver D. D. LuckenbilI, Ancient Records of
Assyria and Babylonia (fio\iYoTk: Greenwood, 1927), 1.110,n358; 1.140. n 438; 2.126,
n 253.
2. Observe a discusso em TOOT, 1.374-77; cf. BOB, p. 71-158-498-522.
NAUM 2.13 127
Mas tal bno nunca mais poder ser possuda por Nnive de novo.
O escrnio. Oh, onde agora... indica o fim de uma era.
2. A brutalidade da cidade (2.13 [Eng. 12])
\ 3{\ 2) OI eo
a estava rasgando bastante
b para seus filhotes,
a e estava estrangidando
b para suas leoas.
Assim ele enchia
a d fragmentas
b suas covas,
b e seus covis
a de saques.
Dois elementos do comportamento do leo ressaltam nesse verscu
lo: a brutalidade de suas maneiras predatrias e seu instinto de alimen
tar seu cl. Sem a preocupao pelos sentimentos de suas vtimas, o
leo esfola e retalha a carne de sua presa sem importar-se se ela est
viva ou morta. Absolutamente indiferente aos gemidos de agonia de
sua vtima, o predador enterra vezes sem conta sua sangrenta bocarra
na carne quente e firme. Tendo satisfeito suas necessidades imediatas,
a besta arrasta a carcaa para seu covil onde toda sua prole sedenta por
sangue se ajunta no festim.
A sensibilidade humana recua diante da viso de tal brutalidade
entre as bestas da floresta. Mas o que se pode dizer quando o mesmo
tipo de comportamento caracteriza o homem criado imagem de Deus?
Como possvel que um ser humano, criado para refletir a compaixo
do Criador, se afunde em tais nveis de bestialidade? No obstante,
esta no meramente uma dramtica figura de linguagem empregada
pelo profeta em sua descrio dos monarcas assrios, como lees fa
mintos por presas em emboscadas. Os prprios reis de Nnive escolhiam
imortalizar seus maiores feitos em termos adequados, s para que fos
sem aplicados s bestas selvagens da terra: Eles erguiam seus cadve
res em postes, rasgavam suas peles e as afixavam nos muros das cida
des... Eu deixei os ces, porcos, lobos, urubus, pssaros dos cus e os
128 NAUM 2.13-14
peixes de gua doce devorar seus membros esquartejados... Eu assassi
nei as pessoas que viviam nas cidades e que no haviam reconhecido
meu domnio. Eu decepei suas cabeas e cortei seus lbios... Perfurei
seu queixo com minha adaga afiada (?), passei uma corda atravs de
sua bochecha e dos lados de sua face (?) e prendi uma corrente de co
nele e o deixei de guarda no porto oriental de Nnive.'
Essas amostras de brutalidade, retiradas dos anais de apenas um
dos reis de Nnive, poderam ser facilmente multiplicadas. Tortura e
desumanidade da pior espcie eram as principais caractersticas da vida
real. Ao longo de duzentos anos saquearam os vrios povos do antigo
Oriente Prximo da mesma maneira que os lees espreitam diariamente
por suas presas.
Nnive, porm, tem um adversrio que no pode ser to facilmente
manipulado. Um mais poderoso que todos os reis da terra se posicio
nou contra essa comunidade mpia. Ele iria arremessar esse tirano ao
lugar mais inferior da terra.
i. O Senhor fala contra a cidade (2.14 [Eng. 13])
14(13) Eis que eu estou contra ti!
o pronunciamento do S enhor dos Exrcitos,
a Assim eu queimarei
h na fumaa
c teus carros.
a Assim a espada devorar
c teus leezinhos.
a Eliminarei
b da terra
c tua presa;
e nunca mais se ouvir outra vez
a voz de teus mensageiros.
O prprio Deus se posiciona contra o tirano. Todo o peso de sua
antipatia divina tem de ser sentido: Eis que estou contra ti. At este
I. Selees dos anais de Assurbanipal, como citado por Maier, p. 282. Cf. ANET, p.
295,298.300.
NAUM 2.14 129
ponto, o profeta tem se servido de porta-voz do Senhor. Mas agora o
prprio Senhor d um passo frente a fim de reforar sua prpria de
terminao. A palavra do Senhor veio como a voz de um agressor aju
ramentado.
O desfecho desta confrontao entre o S enhor dos Exrcitos e o rei
de Nnive j fora determinado pela simples aluso ao fato de que o
S enhor est no comando dos exrcitos celestiais. Um nico represen
tante de seus poderosos servos podia destruir totalmente todos os exr
citos e carros que o rei da Assria porventura reunisse. Mas o Todo-
Poderoso se sente to horrorizado com as atrocidades cometidas pelos
reis de Nnive, que declara que ele mesmo guerrearia contra eles.
A combinao de imagens que fala de carros queimando, leezi-
nhos sendo devorados e a presa arrancada da terra plenamente apro
priada. Os leezinhos representam os prncipes dos exrcitos militan
tes da Assria e combinam com as imagens detalhadas dos versculos
anteriores. A destruio dos carros da Assria representa o desapareci
mento desses instrumentos de opresso por meio dos quais haviam
atormentado as naes.
O silenciar da voz dos mensageiros de Nnive ecoa a frase de aber
tura do captulo. Os mensageiros da paz declaram sobre os montes as
palavras de destruio do opressor de Jud (Na 2.1 -2 [Eng. 1.15-2.1]).
Esses portadores de boas-novas substituram totalmente os emissrios
da Assria que atormentavam Israel com suas palavras arrogantes de
desafio.
Lembre-se de como Rabsaqu, enviado por Senaqueribe, zombava
de .lerusalm nos dias de Ezequias (cf 2Rs 18.17ss.)? Nunca mais es
ses mensageiros haveriam de pronunciar suas palavras opressivas e de
vanglria. Em vez disso, os belos ps dos mensageiros enviados por
Deus declarariam a paz, prosperidade e segurana ao povo do Senhor.
Todas essas bnos deveriam vir juntamente com a destruio dos
inimigos de Deus.
A declarao final nas Escrituras, anunciando o juzo consumado
sobre Babilnia, pode igualmente aplicar-se a Nnive e a todos os po
deres opressivos que ela representa:
Dai-lhe em retribuio como tambm ela retribuiu, pagai-lhe em
dobro segundo suas obras e, no clice em que ela misturou bebi
das, misturai dobrado para ela. O quanto a si mesma se glorificou e
viveu em luxria, dai-lhe em igual medida tormento e pranto, por
que diz consigo mesma: Estou sentada como rainha. Viva, no
sou. Pranto nunca hei de ver! Por isso, em um s dia, sobreviro
seus flagelos: morte, pranto e fome; e ser consumida no fogo,
porque poderoso o Senhor Deus que a julgou (Ap 18.6-8).
130 NAUM 3.1-19
III. O j u z o in f a l v e l so bre NINIVE (3.M9)
Em sua palavra final, o profeta Naum enfatiza a certeza do Juzo
que ele pronunciou. Uma pergunta retrica refora a certeza de que
isso estava por vir em cada uma das sees principais do captulo:
De onde buscarei consoladores para ti? (v. 7)
s tu melhor que N-Amom? (v. 8)
Sobre quem tua contnua maldade no passou? (v. 19)
Ao adotar essa forma distintiva, o profeta exige que os prprios nini-
vitas interajam com a certeza de seu juzo iminente. Antes de asseverar
mais uma vez a inevitabilidade do destino de Nnive, a palavra de Deus
agora demanda que respondam s suas circunstncias ameaadoras.
A certeza do juzo de Nnive estabelecida em trs bases: em razo
de seus pecados (3.1-7); justamente como N-Amom (3.8-13); a des
peito de sua fora (3.14-19).
A. INDUBITVEL EM RAZO DE SEUS PECADOS (3. U7)
Semelhante ao captulo anterior, esta seo contm uma descrio
imaginativa e vivida do ataque a Nnive (v. 2-3). Mas, indo alm do
captulo 2, ela tambm repete os pecados da cidade - pecados que se
lam a certeza dessa destruio iminente (v. 1,4). A determinao ex
pressa do Senhor em trazer a vingana sobre a cidade situa o assunto
do destino de Nnive alm dos meros prognsticos humanos (v. 5-7).
Considerem-se primeiramente, nesta seo, os pecados da cidade
(v. 1,4); em seguida, o ataque cidade (v. 2-3).
I. Os pecados da cidade (3.1,4)
1Ah! cidade sanguinria!
a ioda ela
b (vive) uma mentira;
b a extorso
a continua!
A fraude nunca ser eliminada.
4 Por causa dos atos reiterados
das prostituies da meretriz -
Mestra em bruxarias -
a que barganha
b as naes
c com suas prostituies,
b as familias
c com suas bruxarias.
Derramamento de sangue, mentiras, extorso e fraude constituem a
primeira lista de especificaes contra a cidade de Nnive. Em cada caso
desses pecados, enfatiza-se a persistncia reiterada na violao. No sig
nifica meramente que a cidade houvesse ocasionalmente cometido um
deslize e alguns abusos. Ao contrrio disso, os vapores venenosos ema
nando de todo corao poluem toda a atmosfera da comunidade.
1. A exclamao Ah! (hy) no comunica precisamente uma maldi
o, uma desdita. Alis, ela d vazo agonia, dor ao assistir o come
timento de afronta. Di ver pessoas sendo esmagadas lentamente por
um sistema que suga o ltimo suspiro dos indefesos.
A cidade sanguinria (lit. cidade de sangues) com toda proprie
dade descreve o estilo de vida de uma comunidade metropolitana de
vota glria humana em lugar da glria de Deus. E. B. Pusey recorda
oportunamente o contraste encontrado na Cidade de Deus de Agosti
nho: Dois tipos de amor fazem dois tipos de cidade: o amor terreno do
ego pende para o desprezo de Deus; o amor celeste de Deus pende para
0 desprezo do ego. Um gloria-se em si mesmo; o outro, no Senhor.'
NAUM 3.1,4 131
1. Pusey, 2.148.
132 NAUM 3.1
A primeira meno de uma cidade na Bblia informa que Caim lhe
deu o nome de seu filho (Gn 4.17). Este ato, aparentemente simples, na
verdade representa uma consagrao do trabalho de suas mos ao ho
mem, e no a Deus; uma dedicao dos mais elevados esforos cultu
rais e pblicos do homem ao ego pecaminoso e centralizado em si
mesmo. Outras civilizaes primitivas nas Escrituras incluem a cidade
de Nnive, edificada por Ninrode (Gn 10.11-12), e a cidade de Babel
(11.4). A inteno declarada dos engenheiros de Babel era resistir, com
todas as suas foras, vontade de Deus, de que o homem deveria espa
lhar-se pela face da terra (1.28; cf. 11.14).
A luz da rebelio associada s primeiras cidades do homem, a bn
o de Israel, em termos de sua herana das cidades que eles prprios
no haviam construdo, assume ainda maior significao. O terrvel
produto da maquinao do homem , alm do mais, redimvel. Por fim,
Jerusalm, a cidade santa, se destaca em contraste com cidade sangui
nria de uma humanidade depravada.
A forma plural (cidade de sangues) pressupe a violncia mlti
pla associada ao derramamento de sangue inocente. A voz do sangue
de Abel clamava por vingana (Gn 4.10). Ezequiel fala das cidades de
sangues de seus dias (Ez 22.3).
Alis, sanguinria era a antiga cidade de Nnive. Um dos relevos
entalhados encontrados no palcio de Assurbanipal retrata uma cena
do rei e da rainha celebrando a vitria sobre os elamitas. Retratada
prximo mesa do banquete aparece uma rvore frutfera com a cabe
a do rei de Elam, cortada e pendurada num dos galhos.^ De fato, san
guinria! Que todas as geraes se lembrem da atmosfera de banquete
criada por esse espetculo exibido prximo mesa dos assrios. Escul
pida em pedra com suas prprias mos, e assim representando como
eles mesmos escolheram fossem lembrados - que assim seja!
2. Laetsch. p. 307.308. Para uma seleo do registro auto-esculpido das brutalidades
assrias, ver Maier, p. 291,292. Atividades perversas, tais como arrancar os olhos, deccpar
nari^es e remover a pele gradualmente do corpo de um homem vivo, eram muito comuns.
Com seu sangue eu lingi a montanha como l vermelha representa a arrogncia desta
mpia e sanguinria monarquia.
NAUM 3.1 133
Essa mentalidade sanguinria se denuncia por uma interminvel
mentira, extorso e fraude. Nenhum pecado pode existir sozinho. O
ninho de vboras no corao do pecador sempre chamado legio.
Visto que Satans o pai da mentira, seus filhos no podem fazer
outra coisa seno mentir. Nnive, porm, levou a questo da mentira ao
limite extremo. Toda ela (vive) a mentira. Toda vez que um cidado
abre a boca, sob seu argumento mais convincente e franco jaz uma
inteno oculta, torcida, uma ambiguidade deliberada. A fim de lison
jear, ocultar, desviar da inteno real, o cidado da Assria dissimula,
equivoca, mascara o verdadeiro propsito de seu corao por meio de
sua cuidadosa forma de pronunciar as palavras. Por sua maneira com
binada de apontar com o p, piscar o olho, ele e seu cmplice secreto
ludibriam at mesmo o mais prudente.
O termo usado para mentira {kahaS) se deriva de uma raiz que
tambm pode significar falha ou inclinar.^ O fato de que o produto
da oliveira mente (Hc 3.17) pressupe que a expectativa criada pela
folhagem abundante tristemente frustrada quando se procura pelo fru
to. Assim tambm a cidade de Nnive promete prosperidade e toda a
vantagem queles que negociarem com ela. Mas, cuidado! Toda ela
uma mertZ/ra, Justamente como o texto literalmente expressa.
A frase lembra as doces palavras de Rabsaqu, emissrio de Sena-
queribe, quando insiste em falar hebraico perante a populao em vez
de negociar honrosamente com os representantes do rei Ezequias. Ele
usa todos os truques a fim de voltar o povo contra Ezequias: No deis
ouvidos a Ezequias; porque assim diz o rei da Assria: Fazei as pazes
comigo e vinde para mim; e comei, cada um, de sua prpria vide e de
sua prpria figueira, e bebei, cada um, da gua de sua prpria cister
na, at que eu venha e vos leve para uma terra como a vossa, terra de
cereal e de vinho, terra de po e de vinhas, terra de oliveiras e de mel,
para que vivais e no morrais. No deis ouvidos a Ezequias, porque ele
vos engana, dizendo: O S enhor nos livrar (2Rs 18:31-32).
3. BDB, p. 471.
134 NAUM 3.4
Acaz, de Jud, teve a mesma experincia quando pediu a Tiglate-
Pileser III, da Assria, que o ajudasse a resistir coligao siro-efrai-
mita. Segundo o cronista, veio a ele Tiglate-Pileser, rei da Assria;
porm o ps em aperto, em vez de fortalec-lo (2Cr 28.20).
Extorso e fraude so tambm um srio defeito dos assrios. Am
bos os termos pressupem a posse forada de uma pessoa ou posses
ses (pereq e ferep). Justamente como uma besta selvagem estraalha
sua presa, tambm os assrios devoravam sua vtima indefesa.
4. O profeta se torna veemente e insultuoso em sua linguagem.
Nnive a prostituta das prostitutas, a bela e encantadora meretriz.
Fazendo uso do venenoso dardo da stira, Naum zomba dessa encan
tadora meretriz que na verdade uma infernal senhora de bruxarias.
Nenhum diplomata moderno se dirigiria a uma entidade poltica rival
como prostituta das prostitutas. O leitor moderno poderia sentir-se
inclinado a considerar essa maneira grosseira de falar como uma inte
ressante curiosidade de uma cultura menos sofisticada dos tempos de
outrora.
No entanto, por trs dessas palavras abruptas existe muito mais do
que mera grosseria cultural. Justamente como Calvino oportunamente
se expressa: necessrio que aqueles que so to auto-indulgentes e
delicados sejam grosseiramente manipulados.'*Pessoas investidas de
autoridade, tais como ministros ou outros dignitrios, tendem a disfar
ar tanto o comportamento mais grosseiro, com um ar de perplexidade,
que qualquer um poderia atrever-se a questionar sua moralidade.
Por meio de linguagem grosseira e insultuosa, o Esprito Santo,
pelos lbios do profeta, desfaz essas falsidades e expe a nudez da
degradao moral dos recessos mais recnditos do corao. Olhem
para a alma dessa meretriz, diz Naum. Vestida com ornamentos de
amor, essa prostituta satisfaz sua luxria por meio de manipulao,
depois limpa sua boca e diz: Eu no fiz nada de mau.
O que torna Nnive, bem como outras de sua estirpe, to letal que
em sua aparncia exterior ela se parece com uma dama bela e encanta
dora {that hn, lit., cheia de graa). Justamente como Bate-Seba se
4. Calvino. p. 483,484.
NAUM 3.4 135
banhando pareceu excepcionalmente formosa aos olhos (2Sm 11.2;
tkat mareh m^d), assim Davi prontamente jogou por terra tudo
quanto de valor existe em termos de posio e potencial a servio de
Deus, da mesma maneira que os admiradores de Nnive sentiam-se en
cantados com a beleza simtrica e encanto sem fim pelo tesouro da loja
de prazeres da cidade.
Mas a cidade era realmente como uma bela esposa enfeitada com
todos os presentes extravagantes outorgados por seu marido, enquanto
os usava com o fim de seduzir outros reiterada prtica de atos degra
dantes de imoralidade. Por trs de todo o encanto externo, ela no passa
de uma senhora de bruxarias, lanando um feitio sobre cada uma de
suas vtimas sucessivas. Ela usa seus encantos fsicos para seduzir suas
vtimas e em seguida as destruir.-^ Ao apelar para o corao pecador
para que mantenha relaes ntimas e sem limites, ela encoraja o ho
mem concupiscente a jogar fora qualquer restrio. Ento o pecador
bem depressa absorvido por seus prprios desejos, veemente por praze
res sensuais. Como Esa, ele vende sua alma por um prato de lentilhas
que estimula os sentidos.
Embora Babilnia, e no Nnive, seja o objeto da exposio final
que a Bblia faz do corao sensual humano, a descrio de sua des
truio se enquadra to bem como na condenao de Naum: E sobre
ela choram e pranteiam os mercadores da terra, porque j ningum
compra sua mercadoria; mercadoria de ouro, de prata, de pedras pre
ciosas, de prolas, de linho finssimo, de prpura, de seda, de escarla
ta; e toda espcie de madeira odorfera, todo gnero de objeto de mar
fim, toda qualidade de mvel de madeira preciosssima, de bronze, de
ferro e de mrmore; e canela de cheiro, especiarias, incenso, unguento,
blsamo, vinho, azeite, flor de farinha, trigo, gado e ovelhas; e de cava
los, de carros, de escravos e at almas humanas (Ap 18.11-13).
So essas as coisas que o povo adora no lugar de Deus. Eles glori
ficam os prazeres sensuais do momento e vendem sua alma pelo prazer
da sensao de um instante. Nnive conhece essa fraqueza da carne
5. algo divertido descobrir no meio da anlise de um comentrio de um estudioso alemo
sobre as sedues de Nnive uma referncia parenttica a das was man heute sexy heisst
(Rudolph, p. 177; nfase acrescentada).
136 NAUM 3.4
humana e organiza uma mquina macia a tlm de capitalizar a tendn
cia humana para a queda. Mas qualquer, porm, que fizer tropear a
um destes pequeninos que creem em mim, melhor lhe fora que se lhe
pendurasse ao pescoo uma grande pedra de moinho e fosse afogado na
profundeza do mar (Mt 18.6; Mc 9.42).
Por trs de toda sua aparncia perfumada, a channosa Nnive na
realidade uma mestra em bruxarias, que vendia as naes e as fam
lias. A cidade uma profissional em bruxarias. Ela uma mestra de
magia negra. Melhor do que fazer o que certo e deixar o futuro nas
mos de Deus, toda essa comunidade se empenha em determinar o
curso do futuro para que ele se reverta em seu prprio beneficio. Em
pregando todos os meios - at mesmo valendo-se do comrcio de ma
gia -, os habitantes de Nnive negam a soberania de Deus sobre os
negcios dos homens.
A arqueologia recente descobriu literalmente milhares de tabuletas
de Nnive comprovando sua intensa concentrao em bruxaria.* O uso
das artes mgicas era realmente um modo de vida. Demnios e espri
tos malignos atormentavam suas vtimas como resultado dos encantos
malignos.
Em geral, pensa-se que somente as pessoas ignorantes saem em
busca das prticas da bruxaria. Mas provvel que os mais supersti
ciosos sejam justamente os denominados eruditos. Extraindo erronea
mente confiana de suas prprias teorias e hipteses, eles de alguma
maneira se convencem de que podem controlar o futuro. Cientistas, po
lticos e economistas se propem a determinar e a declarar o futuro.
Eles exortam a que tenham f em suas predies, ainda que j tenham
demonstrado estar errados vezes sem conta.
As vtimas desses atos de prostituio e bruxaria so as naes e
asfainilias. No apenas um indivduo isolado, aqui e acol, mas popu
laes inteiras por atacado. A unidade social mais bsica ordenada por
Deus - a famlia - dizimada. Ningum permanece na famlia para
fornecer uma forma de libertao, visto que a unidade por inteiro
destruda. Filhos, bem como pais e mes, so vendidos escravido.
6. Maicr. p. 302.303.
NAUM 3.2-3 137
por causa dos pecados da cidade que a devastao de Nnive
inevitvel. A iniquidade do povo total. Por cerca de duzentos anos
eles atormentaram todos os seus vizinhos, tanto de perto quanto de
longe. Neste contexto, no surpreende que o profeta inclua uma vivida
descrio do prprio ataque que em breve seria arremessado contra a
cidade.
2. O ataque cidade (3.2-3)
2a O estalo
h dos aoites
a e o estrondo
h das rodas;'
a cavalos
b galopando-
a e carros
h tremulando;^
3 a cavaleiros
b esporeando,
c com o flameja/'*
d da espada
c e o cintilar^
d da lana;
a incontveis
b acidentes,
a amontoados
b de carcaas,
a inji/idveis
b cadveres;
1. LiteralmeiUe, voz (ql) dos aoites e voz (ql) dos carros.
2. O termo traduzido por galope (dtr) s ocorre aqui e em Juzes 5.22. Ele significa
correr, arremeter-se, ou, no caso dos cavalos, galopar, arremeter-se.
3. O termo usado para descrever o movimento dos carros aproximando-se (m^raqqd)
pressupe movimento de dana, salto, ou pulo.
4. O termo flamejante (lahak) descreve a lmina de uma espada sendo brandida no ar
com a rapidez de uma chama saltando.
5. O termo cintilar (b^raq) pressupe a rapidez do lampejo de um relmpago.
138 NAUM 3.2
a de modo que tropeam
b sobre seus cadveres.
Pode-se ver o progresso da cena nessa vivida descrio do ataque.
Primeiro s se ouve o seco estalar do chicote e o distante estrondo das
rodas dos carros. Depois viso soma-se o som, medida que aparece
o galope dos cavalos e carros que vo saltando. Finalmente, a forma do
cavaleiro que esporeia, empunhando sua espada flamejante e a lana
cintilante entra em cena.
2. A linguagem cortada desperta a imaginao do leitor de modo
que o som e a imagem se juntam atingindo o momento eletrizante do
assalto contra a cidade. A viso quase fotogrfica num estilo stacca
to' reforada, em sua vividez, pela linguagem onomatopica shhoot,
shhoot (hebraico Sf) do estalar do chicote. O estrondo distante das
rodas dos carros de guerra teria sido um som aterrorizante populao
correndo a p. O pnico contagioso das massas teria se instalado rapi
damente em toda a Ninive. Essas pessoas frequentemente se gabavam
do terror que inspiravam no corao dos outros. At ento eles mesmos
no haviam experimentado o sentimento de terror.
Mas essa vividez de linguagem qual era o propsito do profeta?
Seria, porventura, captar o momento existencial de terror experimen
tado no cerco da cidade? No. Por meio da vivificao da imaginao
de seus leitores, o profeta tem em mente incitar a certeza de f e a espe
rana dos israelitas oprimidos. Justamente como Calvino o expressa:
Todas essas coisas se destinavam a convencer profundamente os israe
litas de que Ninive, embora estivesse abarrotada de riqueza e poder,
mesmo assim se aproximava de sua mina, pois seus inimigos iriam pre
valecer contra ela.
Quando a palavra de Deus vem com tal preciso de detalhes sobre
a destmio dos inimigos de seu povo, ento o Espirito Santo pode
usar esta descrio para reanimar a f da maior parte de seu povo de
sencorajado. Quando Satans e seus emissrios so bem-sucedidos su
cessivamente em promover o engano, falsidade e mentira, quando eles
6. Maier, p. 295.
7. Calvino, p. 482.
NAUM 3.2-3 139
tm sucesso ein desacreditar o justo, quando eles, repetidas vezes, em
punham a espada do poder e apoio popular para devastar os crentes,
ento at mesmo os mais fortes na f comeam a fraquejar e a duvidar
que Deus algum dia ir defender a causa da verdade e da justia.
Mas os santos duvidosos s necessitam voltar sua imaginao vivi
ficada para as descries de Naum e apropriadamente aplic-las a suas
prprias lutas contra as foras de Satans. Com o estalo de aoites e o
estrondo das rodas: o galopear de cavalos e carros que vo saltando,
0 vingador de Deus chegar logo e surgir repentinamente. O inimigo
contemporneo da verdade e da justia no resistir mais que a antiga
Nnive resistiu.
Coragem! Ergam seus olhos cansados! Pois hoje sua redeno est
mais perto.
3. Somente quem j pisou um ensanguentado campo de batalha
uns poucos dias depois de um conflito, de fato pode imaginar o horror
repulsivo dos cadveres mutilados, inchados e em decomposio. Sem
detalhes excessivos, Naum ressalta a extenso da devastao divina: a
multido dos traspassados, massa de cadveres, mortos sem fim, gen
te que tropea sobre os mortos. Pusey fala dos vastos campos de car
nificina.* Tanto quanto a vista possa alcanar, os corpos permanecem
imveis e com a face para baixo. Alarme nenhum soa mais; reina a
calmaria da morte.
Por meio do uso de trs termos diferentes para os corpos mortos, o
profeta fora o leitor a uma compreenso mais plena da cena. A palavra
traduzida por traspassados (hll) se refere a uma pessoa fatalmente
traspassada ou ferida. A palavra traduzida por cadver (peger) descreve
algum que entrou em colapso por exausto. A palavra traduzida por
mortos (g^wiy) se deriva da raiz que se refere s costas de uma pessoa
(gaw) provavelmente sendo vista como um corpo de rosto para baixo.
Se essas Escrituras do Antigo Testamento parecem excessivamen
te sangrentas, preciso ter em mente o contexto dessa palavra de juzo.
Jonas foi comissionado dcadas antes a levar a mensagem de salvao a
Nnive a despeito de sua prvia histria de interminvel crueldade.
8. Pusey, p. 140.
140 NAUM 3.5-7
Mas agora o povo havia voltado a seus caminhos perversos. Deus aler
tara os assrios ao devastar o exrcito de Senaqueribe diante do porto
de Jerusalm, quando 185.000 homens caram mortos numa s noite.
O povo levantou-se na manh seguinte e contemplou a vastido dos
corpos mortos (2Rs 19.35).
Isaas concluiu sua profecia com um espantoso lembrete da des
truio divina dos perversos, a qual antecipa tanto as palavras de Naum
quanto as palavras de Jesus: Eles sairo e vero os cadveres dos
homens que prevaricaram contra mim; porque seu verme nunca morre
r, nem seu fogo se apagar; e eles sero um horror para toda carne (Is
66.24; cf Mc 9.47-48). Embora o sentimentalismo humano queira ne
gar isso, a palavra de Deus consistente em seu quadro da destruio
do perverso. Parte da grande obra sacerdotal do Messias vencedor ser
esmagar reis no dia de sua ira, enchendo os campos de batalha com
corpos mortos (SI 110.5-6).
3. O Senhor contra a cidade (3.5-7)
5 Nota bem!
Eu estou contra ti,
declara o S enhor dos Exrcitos,
a levantarei
b tuas saias
c diante de tua face;
a e deixarei
b que as naes
c contemplem tua nudez,
b e os reinos,
c tuas vergonhas.
6 Escreverei em ti
coisas detestveis;
zombarei de ti como um tolo
e te exibirei
como um espetculo. '
I. Ronald J. Williams. Hebrew Syntax: An Outline, 2* ed. (Toronto: University of Toronto
NAUM 3.5 141
7 E assim ser!
Todos quantos te virem
fiigiro de ti
e diro:
Nnive
est destruda;
quem lamentar
por ela?
Onde acharei consoladores
para ela?
Agora um orculo do S enhor muda a perspectiva deste anncio a
respeito da inexorabilidade do juzo de Nnive. Deus declara que ele
pessoalmente ir trazer devastao sobre Nnive. Sete vezes nesses trs
versculos o Senhor fala na primeira pessoa declarando que ele mesmo
ir exercer juzo contra a cidade.
5. Nota bem!, literalmente olha para mim! Eu, Yahweh - o
Criador de tudo - eu estou contra ti. Eu no enviarei um anjo para
devastar-te; eu mesmo, pessoalmente, virei trazer juzo contra ti. Aquele
que se volta contra o Senhor dos mundos terminar envergonhado pe
rante o mundo inteiro. Deus o usar como exemplo perante seu univer
so inteiro. Ezequiel, o profeta do exlio de Israel, frequentemente usa
esta frase: eu sou contra vs. Segundo Ezequiel, as consequncias
dessa oposio direta do Senhor so terrivelmente chocantes:
os falsos profetas no deviam ser inscritos nos registros da casa de
Israel (13.8-9)
no passar p de homem ou de animal, por todo o Egito (29.10-
11)
ambos os braos de Fara sero quebrados e sua espada cair de
suas mos (30.22)
Press. 1976). 261, trata o de k^rS como um Kaph veritalis: Eu farei de vs um
verdadeiro alvo de ridicularizao. Cf. GKC, 118x. Em todos os aspectos, Nnive deve
ria ser como um alvo de ridicularizao. Nenhum canto que porventura fornea a mais leve
semelhana de autodignidade permaneceria. Rudolph, p. 175, apoia o sentido de espetcu
lo para esta palavra, a despeito de algum apoio contextuai para o significado tardio do
hebraico lama como promovido por Rashi.
Deus responsabilizar os pastores infiis e remover as ovelhas de
suas mos (34.10)
Deus converter o monte Seir num ermo desolado e suas cidades em
deserto (35.3-4)
Deus por anzis nos queixos de Gogue (38.3-4)
Deus enviar aves de rapina e bestas a devorar seu inimigo (39.1,4)
As consequncias de Deus se posicionar contra certo povo de fato
so espantosas. Quem poder subsistir quando ele aparecer (Ml 3.2,
AV)? Neste caso de Deus contra Nnive, as consequncias da oposio
divina so notavelmente diferentes dos tipos de consequncias descri
tas nas vrias passagens em Ezequiel. Em vez de devastaes calami
tosas causadas por exrcito e animais selvagens, o Senhor declara de
cinco maneiras diferentes sua determinao de fazer uma exposio
pblica de toda a depravao grosseira dessa cidade pecadora.
Primeiro, Deus ir levantar as abas das saias de Nnive sobre seu
prprio rosto (v. 5). Como uma prostituta a oferecer-se, Nnive exibiu
suas saias de cigana provocando de maneira sedutora com suas roupas
ntimas. Floridas, esvoaantes, saias coloridas vibrando com movimen
to e vivacidade. Mas o uso indecente de toda essa provocao exata
mente como faz a esposa com vestes de prostituta cujos ps no
param em casa (Pv 7.10-11). Ela agarra agressivamente sua prxima
vtima. beiJa-a impudentemente, excita seus sentidos fazendo uma viva
descrio de sua cama perfumada coberta com colchas coloridas e sus
surra que seu marido saiu para uma longa viagem, de modo que pode
ro embriagar-se com o amor at de manh (Pv 7.11 -19).
Deus, porm, ir expor a prostituta pelo que realmente ela . Seu
Jogo terminou. Perante os olhos do pblico, mas tambm sobre teu
rosto, para que ela no tenha como esconder toda sua desgraa, sua
conduta impudica ser exposta.-
142 NAUM 3.5
2. D. R. Hillers, Trealy-Curses and the Old Testament Prophets, BibOr 16 (Roma: Pontifical
Biblical Institute. 1964), p. 59, observa o paralelo aparente no curso de um texto tratado,
mas reconhece que sua redao e traduo do texto s podem ser consideradas como uma
conjuntura plausivel.
NAUM 3.6a-c 143
Segundo, Deus deixar as naes e os reinos verem a nudez e a
vergonha de Nnive. Da mesma maneira que os exrcitos brutais de
Nnive marcharam ao longo das fronteiras de numerosas naes, tam
bm agora a vergonha de seu nome atingir a escala universal. Todos os
fatos sujos de seu disfarce sero plenamente conhecidos. Do mesmo
modo que um poltico ou homem de negcios flagrado em um ato crimi
noso, cujo nome e rosto so expostos na primeira pgina de cada jornal
da nao, tambm o verdadeiro carter de Nnive ser visvel a todos.
Da mesma maneira que o nome do homem se tomou smbolo de ignom
nia na frase Seu nome Mudd, tambm Nnive ser para sempre
lembrada como a cidade envergonhada pelo Senhor.
6a. Terceiro, Deus lanar imundcias sobre Nnive. Marcada ex-
temamente com as impurezas internas do corao! Deus por um fim
quelas falsidades fingidas dos ninivitas hipcritas. Manchados e res
pingados de imundcie externa eles no mais podero fingir piedade.
Aquelas abominaes declaradas como impuras (Lv 7.21; 11.1 Os.)
devero publicamente lambuzar as saias da prostituta.
O termo usado pela LXX para imundcias (grego bdelygmn\ he
braico Siqqusim) tambm usado para descrever o abominvel da
desolao no templo de Deus que marca a consumao da profanao
dos tempos (Mt 24.15). Mas quando o Senhor finalmente fizer com
que as coisas fiquem corretas, aquelas abominaes que poderiam ter
sido de alta estima entre os homens (Lc 16.15) devero ser repudiadas
em qualquer esquina na cidade de Deus (Ap 21.27). Babilnia, o ar
qutipo de Nnive, a me das prostitutas, dever beber da putrefao
de suas prprias abominaes no clice de ouro, transbordante de abo
minaes, que ela segura em sua mo (Ap 17.4-5).
6b. Quarto, Deus zombar de Nnive como louca. Sempre chega o
momento quando uma pessoa assume defmitivamente seus caminhos
preferidos de insensatez e impiedade. Nesse ponto. Deus os tratar
precisamente conforme merece seu carter confirmado. Ento chegou
o tempo de Deus zombar de Nnive como louca. Ele os tratar com
desprezo estimando em nada seu valor. O insensato ter uma resposta
de acordo com sua insensatez (cf Pv 26.4-5).
6c. Quinto, Deus apresentar Nnive como um espetculo. Os reis
144 NAUM 3.6c,7
da Assria frequentemente satisfaziam seu prazer mrbido expondo seus
cativos ao ridculo. Assurbanipal se gaba numa de suas inscries: Eu
0 lancei dentro de um canil com chacais e cachorros. Eu o amarrei e o
fiz montar guarda no porto de Nnive.^ Esse tratamento to desumano
de uma pessoa por outra merece a mesma punio. Ento o Senhor
declara que, da mesma maneira que Nnive abusou de seus cativos,
expondo-os ao ridculo pblico, tambm ele far de Nnive um espet
culo de ignominia, para que as naes jamais o esqueam. Todo o mun
do vir e ver o espetculo de Nnive. Vergonha e desgraa internacio
nais substituiro a pompa e o orgulho.
Todas as cinco aes descritas so atribuidas ao prprio Senhor,
no a algum servo escolhido. Por meio de seu envolvimento imediato, o
Senhor humilhar Nnive perante todas as naes da terra e para todo o
sempre.
7. As consequncias dessa exposio pblica e humilhante so des
critas no ltimo versculo desta seo. O espectro de Nnive devastada
impressiona tanto as demais naes que elas ofegam com horror, pem
suas mos sobre a boca e se voltam para fugir. O auto-retrato de Mi-
guelangelo no inferno, como pintado no teto da Sistina, capta a expres
so facial de terror paralisante que o espetculo de Nnive teria inspirado.
Embora todas as naes fiquem paralisadas ante a viso, no po
dem encontrar em seu meio algum que lamente a calamidade de Nni
ve. Quem ter compaixo dela?, dizem as naes quando confabulam
entre si.
H algo na pessoa que sofreu violncia que clama por justia. No
algo frequente naqueles que habitam em serena segurana, mas co
mum naqueles que tm sido desnudados e humilhados; nesses que
surge o senso da necessidade de que algum intervenha para expor o
culpado e derrubar o arrogante opressor de sua posio de poder.
A Escritura assevera que se deve fazer justia mesmo do prisma da
nova aliana. A vingana me pertence, eu darei o troco, diz o Senhor
(Rm 12.19; cf. Dt 32.35-36; Hb 10.30). De fato, na cruz Cristo clamou:
Pai, perdoa-lhes (Lc 23.34). Mas no se deve esquecer que foi na
3. Citado em Maier, p. 310. Cf. ANET, p. 298-300.
NAUM 3.7-13 145
cruz que Cristo vocalizou este brado. s no contexto de seu prprio
sacrifcio propiciatrio pelo pecado que ele assume que um fundamen
to foi posto por Deus para o perdo. Como Filho de Deus, sem pecado,
foi o nico que pde fazer esse sacrifcio; e parte da f em seu sangue
no h perdo de pecado.
No caso de Nnive, todas as naes haviam sofrido em virtude de
sua incessante brutalidade. Os corpos espancados e esmagados, as al
mas de pessoas de todas as naes, olhavam para os horrores do fim de
Nnive; mas eles no conseguiam achar em si prprios lgrimas para
chorar. A poltica de opresso da cidade fora to universal que nin
gum conseguia lamentar por ela.
Nem mesmo o prprio Senhor (o eu da ltima frase do v. 7) sabe
onde encontrar consoladores para a cidade perversa. Nnive dever
esvair-se sozinha em seu doloroso estado de devastao.
Assim ser em todos os tempos. A praga da escurido por ocasio
do xodo deixou cada egpcio sozinho, com medo de mover-se de seu
assento (x 10.23). No dia em que todos olharem para aquele a quem
traspassaram, toda famlia haver de chorar sozinha (Zc 12.10-14). Parte
do julgamento para o inferno ser o total isolamento das pessoas, cada
uma em seu canto, nas trevas que as separam de todos os possveis
consoladores.
E assim, o Julgamento de Nnive seguro em decorrncia de seu
pecado. A opresso infindvel que impingiram sobre outros sela seu
destino. Todas as naes concordam que seu juzo era um dbito de
longa data.
B. TO INDUBITVEL QUANTO NO-AMOM (TEBAS) (3.8-13)
Agora 0 profeta oferece uma segunda base para a certeza do juzo
iminente sobre Nnive. Que a cidade considere o que aconteceu com seu
principal rival, a metrpole de N-Amom (Tebas, capital do Egito).
No propriamente que Naum estivesse tentando convencer os ha
bitantes da Assria do juzo iminente de Deus, vindo em sua direo,
para que se arrependessem. Em vez disso, esse processo volumoso con
tra a cidade pecaminosa se destina a ativar a f dos crentes verdadeiros
146 NAUM 3.8-10
a respeito da infalibilidade do juzo iminente de Deus, o qual os liber
taria dos anos de opresso.
Nesta nova seo, o profeta antes de tudo indicou que Tebas (N-
Amom) fora devastada a despeito de suas muitas vantagens naturais
(3.8-13).
/. Tebas devastada a despeito de suas muitas vantagens (3.8-10)
8 Es tu melhor'
que N-Amom,
que habitava
no meio dos rios,
(com) o mar a cercando;
a cujo baluarte
b (era) o mar;
b desde o mar,
a (era) seu muro?
9 Cuxe,
sua fora,
- e Egito;
eram a sua fora,
e no havia fim...
Pute e Lbia,
eram seus auxiliares.
10 a Mesmo ela (terminou),
b no exlio;
a ela foi
b para o cativeiro,
a Inclusive seus filhos Jovens
b foram feitos em pedaos
c na esquina de todas as ruas.
a Sobre seus homens nobres
1. A palavra para Tu s melhor combina elementos de um Qal (t l f f g) e um de origem
Hiphil (t(ibi). Cf. GKC, 70c. Rudolph, p. 181, conclui em favor de Hiphil, visto que o
contexto no est falando de uma qualidade moral desenvolvida (fazer o bem - Qal) mas
de estado estipulado (haver sido feito o bem - Hiphil).
b lanaram sortes,
a e todos os seus grandes homens
b foram presos com grilhes.
Tendo encerrado a seo anterior com uma pergunta dirigida pr
pria Nnive, 0 profeta ento comea esta seo de maneira idntica. Em
ambos os casos, a resposta que a pergunta tenciona suscitar bastante
bvia. Onde possvel encontrar consoladores para Nnive? Em lugar
nenhum. Seria Nnive melhor que a devastada Tebas? De maneira alguma.
Embora seja bastante claro que Naum espera uma resposta negati
va sua pergunta a respeito da superioridade de Nnive e Tebas, o
ponto de comparao imediatamente claro. Desejaria ele dizer que
Nnive no era melhor que Tebas em relao s virtudes religiosas ou
morais? ou teria ele a inteno de sugerir que Nnive no era melhor que
Tebas em relao ao seu destino que por fim sobrevira s duas cidades?
O assunto dos dois versculos seguintes parece bastante claro para
indicar que a comparao tem a ver com numerosas vantagens geogr
ficas naturais as quais relacionam Tebas com Nnive. A parede de gua
que circundava Tebas fornecia uma proteo durante todo o ano, dif
cil a qualquer invasor vencer (v. 8). O crculo social das naes aparen
tadas que cercavam a cidade capital de Tebas acrescentava dificulda
des polticas e militares a qualquer inimigo potencial (v. 9).
Esta compreenso da comparao tem enfrentado vigorosa resis
tncia, principalmente com base no fato de que Nnive realmente ven
cera previamente Tebas, ainda na memria dos contemporneos de
Naum. Como ento se podera esperar que os ninivitas dos dias de
Naum fossem prontamente concordar que Tebas estava mais bem situada
do que eles?^
Ainda que essa objeo tenha seu mrito, sua prpria base fornece
um contraponto mais forte. A milcia de Nnive vira a fora de Tebas
em primeira mo. A deciso de Naum em comparar a capital da Assria
com a capital do Egito parece ter por base o conhecimento pessoal que
Nnive tinha das vantagens naturais de Tebas. Mesmo que Tebas hou
vesse cado nas mos dos poderes superiores de Nnive, os invasores
NAUM 3.8-10 147
2. Conferir Rudolph. p. 184.
148 NAUM 3.8-10
assrios no poderiam deixar de sentir-se impressionados pelos fomii-
dveis baluartes que rodeavam a capital de seu rival egpcio. Um exr
cito invasor do norte teria de marchar seiscentos e quarenta quilmetros
abaixo do delta do Nilo. direita e esquerda, tiveram de expor seu
flanco ao ataque de retaliao das naes aparentadas e amigas de Te-
bas. Tendo fmalmente chegado diante da cidade macia, de quarenta e
quatro quilmetros de circunferncia, o resplendor inflamado de um
muro horizontal de gua os cegava de todos os lados que olhavam. Cir
cundados por rios, crregos, canais e lagos fonnados pelo Nilo, medi
da que distribua sobre o delta ampliado, qualquer invasor teria se ma
ravilhado com a vista que ofuscava seus olhos. Um campo de esttuas
macias, memoriais, templos e grandes muros, .sem igual em todo o
mundo, aparecia diante de seus olhos. Em ambos os lados do Nilo, ob
servavam estruturas feitas de pedra, cujo peso era de quase 300 to
neladas, esttuas colossais de at 900 toneladas cada pea. Se tivessem
sido bem informados, teriam conhecimento do vale dos reis e rai
nhas escavado, alm das muitas esculturas nos penhascos ocidentais.
Enfrentaram o antigo locai do deus sol, Amom, conhecido pelos
gregos como Dispoli, cidade do principal deus do Egito. Por pelo
menos mil anos, os faras haviam governado esta parte do mundo com
a bno plena dessa deidade suprema. Conhecidas hoje com o nome
de runas de Luxor e Karnak, a cidade foi identificada como sendo a
cidade de cem portes.^ O local no era importante no 3 milnio a.C.;
mas, comeando cerca de 2.000 a.C., a 11 e 12 dinastias restauraram
a unidade e prosperidade do Egito a partir desse centro de Tebas. A
poderosa 18dinastia expulsou os soberanos hicsos mais ou menos em
1550 e restaurou Tebas como a capital onde permaneceu at a 20 di
nastia (1085 a.C.).'
Ser que esses audaciosos invasores do remoto Oriente realmente
seriam capazes de derrubar a capital do Egito? Mesmo que tivessem
sucesso, teriam de ficar impressionados com as vantagens naturais dessa
famosa metrpole do mundo, essa primeira gerao de grandes cida
des-monumentos da humanidade.
3. Cf. Uomer. Iliad 9.381.
4 . Cf K. A. Kitchen, Tebasem ZPEB. 5.714.
NAUM 3.8 149
8. Poderia Nnive realmente gabar-se de ser melhor que N-Amom
no que diz respeito sua situao? Embora o Eufrates estivesse ali, ele
no proporcionava a defesa natural que o Nilo dava a Tebas. Quanto a
vizinhos aliados, de que poderia Nnive gabar-se em comparao com
Cuxe, Egito, Pute e Lbia? Nenhum vizinho amava e apoiava Nnive em
razo de parentesco como eram essas naes em relao a Tebas. Muito
embora Nnive tivesse eventualmente prevalecido contra Tebas, no se
pode deixar de crer que alguma nao jovem, energtica, um dia mar
charia at seus portes da mesma maneira que marcharam contra Te
bas. Mas ento Nnive no poderia ser capaz de gabar-se dos tipos de
fortificao natural to bvios em Tebas.
No era esta uma concluso inevitvel? Um dia Nnive cairia, do
mesmo modo que Tebas caiu. Nada poderia resistir inevitvel marcha
do tempo enquanto uma grande e ambiciosa nao substitua a outra.
A identificao que Naum faz de N-Amom com a egpcia Tebas,
confomie se presume at este ponto, encontra base nos textos egpcios
que mencionam Tebas simplesmente como niwt, a Cidade, ou niwt
mn, a cidade de Amom.* Jeremias 46.25, bem como Ezequiel 30.14-
16, se referem cidade como Amom de N. A AV traz N populosa,
com base na interpretao medieval Judia de Amom luz do tenno
hebraico hmn, que significa multido.^ Identificaes anteriores
de N-Amom com Alexandria no so bem fundamentadas.
Tebas apropriadamente caracterizada como a que estava entre o
Nilo e seus canais, cercada de guas, tendo o mar por baluarte e ainda
o mar por muralha. A referncia seria aos canais entre os quais o Nilo
dividia Tebas. Em outros lugares, o Nilo e outros grandes rios so de
signados como um mar (sobre o Nilo, cf Is 18.2; 19.5; J 41.23
[Eng. 31]; sobre o Eufrates, cf Is 27.1; Jr 51.36). Tem-se indicado que,
quando o Nilo transborda, ele atinge trs ou mais quilmetros em Te
bas. O resultado que as vrias cidades ficam parecidas com as ilhas
5. Cf. a descrio de D. J. Wiseman em Nnive, The llliistraleJBible Dictionary. 3 vols.
org. J. D. Douglas et al. (Leicester; IntcrVarsily, 1980). 2.1089-91.
6. T. O. Lambdin, "Tebas, em IDB. 4.615; c f BDB, p. 609.
7. S. R. Driver, 2.39 n.2.
8. Cf Calvino, p. 490.
150 NAUM 3.8-9
do Egeu. Este ambiente nico da cidade proporcionava um muro natu
ral de defesa. Como consequncia, a gua circundante servia de baluarte
e de muralha a proteger a populao (v. 8c).
A multido de bnos proporcionadas pelo Nilo se tomou fonte
de contenda entre o Deus vivo e os egpcios. Seu orgulho os levou a
alegar: o rio meu; eu o fiz (cf. x 29.2-3,9-10). Ao vangloriar-se
to arrogantemente, esqueciam-se do que Deus fizera ao rio no tempo
do xodo de Israel.
A Assria se tomara culpada do mesmo tipo de insensatez. Eles se
gabavam de que haviam secado rios de lugares cercados, simplesmente
pisando sobre a terra (2Rs 19.24; Is 37.25-27). Ento esqueciam que
Deus era o nico que determinava que deveriam assolar as cidades
fortificadas. De todos os povos, especialmente eles no deveriam es
quecer que o baluarte e a muralha de gua que circundavam N-Amom
s poderiam proteg-los at o dia em que Deus assim o ordenasse.
9. Alm das defesas da localidade de Tebas, havia o apoio que se
poderia esperar das naes guerreiras que flanqueavam a cidade. Cuxe,
Egito e Pute, todas representam naes com relaes naturais com Te
bas (cf Gn 10.6). Cuxe era a nao localizada ao sul do vale do Nilo.
Anteriormente, Cuxe se dispusera a opor-se a Senaqueribe da Assria
durante uma de suas excurses na Palestina (2Rs 19.9). Ento os ass
rios conheceram o poderoso punho desse inimigo. A nao de Pute ge
ralmente est inclusa nas listas com as outras naes africanas (Jr 46.9;
Ez 30.5), e evidentemente se refere a uma parte da Lbia. A Lbia cons
titui os lbios da frica do Norte, localizada a oeste do Egito (cf 2Cr
12.3; 16.8).
Seja como for, Tebas era rodeada por aliados e parentes que esta
riam dispostos a intervir se algum dia a capital do Egito fosse ameaa
da. Essas foras so descritas em relao com Tebas como sendo sua
fora (v. 9a) e seu socorro (i.e. de Tebas) (v. 9c). A alterao entre os
pronomes da segunda e terceira pessoas tpica dos orculos dos pro
fetas hebreus.'
9. Pusey, p. 155 n. 9.
10. Com re.speito sbita mudana de pessoas, M. Dahood, Psalms, 3 vols., AB (Garden
NAUM 3.9-10 151
De fato, extremamente tentador contar com fora e socorro em
termos de apoio que possa recrutar-se de outras fontes humanas. Uma
vez que se tenha feito uma aliana, tal nao pode dar um suspiro de
alvio uma vez que aquelas foras de fato abraaram sua causa. Dessa
perspectiva humana, Tebas estava certamente numa posio favorvel.
Seus aliados estavam posicionados de maneira estratgica e em gran
des nmeros. A frase incompleta e no h fim... (v. 9b) evidentemente
se refere s tropas numerosas disposio de Tebas.
Naturalmente, da perspectiva divina, tais medidas de fora relativa
eram de pequena importncia. Para os que no tm poder ('os/n). Deus
aumenta a fora {kah - Is 40.29). Isaas alertara especificamente para
a futilidade de se recorrer ao Egito, como tambm fizera Jeremias (Is
31.1; Jr 37.7).
Mas, ao comparar esses recursos na arena das naes, Tebas obvia
mente tinha todas as vantagens sobre Nnive. O exrcito que se atreves
se a marchar por seiscentos e quarenta quilmetros, pelo interior da
frica, e passasse por entre os aliados belicosos de Tebas, arriscaria
expor-se a terrveis possibilidades de retaliao.
10. Todavia, mesmo ela (terminou) no exlio. A despeito de sua
grande fora, suas fortificaes naturais e o apoio da maioria, Tebas
caiu. Contudo, foi muito mais que isso. Ela no s experimentou a
derrota. A ocupao por tropas estrangeiras no seria suficientemente
ruim. O mais espantoso, porm, foi o exlio e o cativeiro que o Egito
experimentou. Do mesmo modo que os exrcitos da Assria haviam
marchado pela extenso do Crescente Frtil, e depois mais seiscentos e
quarenta quilmetros no interior da frica, tambm agora a populao
de Tebas dever percorrer aqueles mesmos passos, vergando os pesos
e as humilhaes de uma nao derrotada.
Quantas geraes no poderiam ser traadas entre os habitantes de
Tebas! Durante os ltimos mil e quatrocentos anos, a cidade e seus
habitantes haviam permanecido intatos. Mas agora foram arrancados e
City, Nova York: Doubleday, 1965), 1.35, obser\'a que essa prtica " anloga mudana
inesperada da segunda para a terceira pessoa algumas vezes encontrada nos cursos Northwest
Semitic. Cf. S. Gevirtz, West-Semitic curses and the problem of the origins of Hebrew
law, VT \ \ (1961) 147 n. 4; Cathcart, Nahum, p. 132.
152 NAUM 3.10
levados para uma terra estranha. Derrotados, humilhados, cativos e
arrastados para longe, dificilmente pareciam o povo orgulhoso e anti
go que havia dominado o mundo.
O profeta especifica tanto o moo quanto o velho como tendo sido
devastados pela runa de Tebas. Em cada caso, a consequncia da der
rota era de fato trgica.
Primeiro, ele descreve o destino que sobreveio s geraes futuras.
Seus filhos jovens foram despedaados nas esquinas de todas as mas.
Quem poderia imaginar tamanha brutalidade? Contudo, em Tebas, este
terrvel tratamento infligido s crianas {'ll) se tomou lugar-comum em
cada esquina de rua. Esse conquistador desumano detemiinou um curso
de genocdio como uma maneira de assegurar a submisso perptua de
um inimigo que s fora vencido a grande custo.
De modo semelhante, os ancios e cidados honrados da populao
de Tebas foram tratados como cidados comuns das classes inferiores.
Nenhum esforo se fez para determinar alguma habilidade pessoal em
particular de um indivduo em relao ao outro. A chance de lanar
sorte determinou o destino dos cidados mais valiosos de Tebas. Como
o mais talentoso zeks do First Cicie de Aleksander Solzhenitsyn fo
ram separados das famlias, encarcerados sem haver cometido qual
quer crime e absorvida toda sua habilidade sem a devida remunerao,
tambm esses povos antigos de Tebas foram forados a conviver com
maus tratos perptuos em consequncia de serem vendidos como escravos.
Em paralelismo sinonmico com os homens nobres de Tebas esto
postos os homens grandes e\\xQforam presos com grilhes. Agora o pro
feta indica que todos os homens preeminentes da cidade sofreram o mes
mo destino. Se sua grandeza provinha de sua hereditariedade, riquezas,
habilidades ou sabedoria, igualmente se sujeitaram escravido.
Dessa fonria, o destino de Tebas foi lembrado com vivacidade. Visto
que a prpria Assria fora vencedora, seria difcil negar a verdade des
se terrvel quadro que o profeta apresentava. Com firme determinao,
Assurbanipal (668-627 a.C.) empunhara o estandarte de seu pai Esar-
Hadom (680-669 a.C.) e marchara rumo ao sul do Egito. No caminho,
ele forou o recrutamento de 22 reis em seu apoio, inclusive Manasss
de Jud (687-642 a.C.): Eu, [Assurbanipal]... tomei a estrada mais
NAUM 3.11-13 153
curta para o Egito e Nbia. Durante minha marcha, 22 reis... [inclusi
ve] Manasss, rei de Jud,... me trouxeram grandes presentes e beija
ram meus ps. Eu obriguei esses reis a me acompanharem por toda
terra - bem como pela rota martima com suas foras armadas e seus
navios." Dois mil quilmetros a p, desde sua casa, Assurbanipal as
solou Tebas. A cidade mais poderosa das cidades cara em suas mos, e
Nnive podia esperar o mesmo.
2. Ninive pode esperar o mesmo destino (3.11-13)
11 Tambm tu (Ninive),
(cambalears como) brio;
e tu te
esconders,
sim, tu
procurars esconder-te do inimigo.
12 Todas as tuas fortalezas
(so como) figueiras com figos temporos ;
se so sacudidos,
ento caem na boca de quem os come.
\3Eia!
Teu povo
so mulheres em teu meio!
Para teus inimigos,
os portes de tua terra
estaro abertos de par em par;
o fogo devorar
teus ferrolhos.
Qual o objetivo de toda essa conversa sobre a queda de Tebas (N-
Amon)? A questo que Nnive podia esperar o mesmo. To certo
como Tebas cara, tambm Nnive haveria de cair. Com os mesmos
tipos de circunstncias terrveis que acompanharam a devastao de
Tebas, Nnive tambm deveria ser devastada. A justia retribuitiva de
Deus deveria garantir que todos esses horrores que Nnive infligira a
ll.ANET.p. 294.
154
NAUM 3.11-13
outros lhe seriam tambm infligidos. Visto que os prprios guerreiros
de Tebas haviam sido os mesmos a arruinar Tebas, eles deveriam co
nhecer em primeira mo essas coisas a que o profeta se referia.
A volta da roda do comeo do versculo 11 se faz mais evidente
no texto original das Escrituras. O mesmo tipo de convico proftica
que comea no versculo 10 tambm comea e termina o versculo 11:
versculo 10 (de Tebas): todavia, ela {gam-hV) foi levada para o
exlio
versculo 11 (de Nnive): tambm tu {gam-'at) sers embriagada
tambm tu (gam-^at) procurars refgio.
Tal como foi o destino de Tebas, assim tambm seria o destino de
Nnive.
O profeta ento usa cinco imagens diferentes com o fim de realar
a desolao da cidade que, por injustia e brutalidade, tomara-se inimi
ga de Deus. Nnive descrita como uma nao que se tomou:
como um bbado cambaleante;
como um fugitivo em pnico;
como uma figueira que foi sacudida;
como uma mulher frgil;
como uma cidade cujos portes so abertos de par em par.
Considere-se a ousadia do profeta. Ele se atreve a dirigir-se a um
senhor intemacionalmente famoso com a franqueza e a fora dessas
figuras. Ele ridiculariza a cada uma das pessoas da Assria.
11. Primeiro, Nnive ser embriagada. Vacilante e impotente sob
os golpes da ira divina, a cidade no ter esperana de defender-se dos
ataques de seus inimigos. Como consequncia, ela procurar refugio
como um bbado que caiu debaixo da mesa. De certo modo, o destino
de Tebas no foi to mim quanto ser o de Nnive. Pelo menos as mi
nas de Tebas ainda permanecem como testemunhas de sua grandeza
num passado remoto. Mas, ao longo de sculos, o mesmo local de N
nive jazia oculto em obscuridade.
Segundo, Nnive fugiria como um refugiado em pnico (v. 1Ib).
NAUM 3.11-12 155
Como um brigo em retirada, esse bruto de uma nao dever enco
lher-se e abaixar enquanto busca um buraco para se esconder. Na reali
dade, a desintegrao do imprio assrio mostra a nao se curvando e
se encolhendo enquanto um golpe aps outro destrua seu remanescen
te em declnio. Primeiro, a antiga capital de Assur caiu em 614 a.C.
Depois, as foras combinadas dos medos e dos babilnios atacaram
Nnive em 612 a.C. A cidade entrou em colapso e foi queimada depois
de um cerco de trs meses. Batendo em retirada na direo ocidental,
um remanescente de assrios leais estabeleceu um novo rei e capital
em Har, a cerca de quatrocentos quilmetros rumo a oeste. Dois anos
mais tarde, em 610 a.C., o remanescente das foras assrias foi nova
mente vencido pela Babilnia. Embora uma fora combinada de egp
cios e assrios houvesse mantido alguma presena na rea por algum
tempo, a batalha decisiva de Carquemis, em 605 a.C., eliminou os lti
mos vestgios da presena assria no Crescente Frtil. Justamente como
Naum profetizara, buscaram refgio como um fugitivo em retirada.
Com a diferena que no encontraram nenhum.
12. Terceiro, as fortificaes mais resistentes de Nnive so com
paradas a uma figueira com figos maduros. A mais leve sacudidela
manda a fruta diretamente para a boca de um comedor voraz. As for
talezas, os lugares mais fortificados da cidade, no mais sero efeti
vos em defender contra os ataques do que uma fruta madura demais
que espera ser colhida. Segundo Naum, esta caracterizao se aplica
a todas as fortificaes de Nnive. Nenhuma fortificao efetiva per
maneceria.
Esta imagem de fruta despencando possui tal vividez que foi colhi
da naturalmente pelo livro do Apocalipse para descrever os cataclis
mos associados com o fim da presente era. O apstolo Joo v o dia em
que as estrelas do cu cairo sobre a terra como a figueira quando
abalada por vento forte (Ap 6.13). Da mesma maneira que Naum,
Joo descreve os reis da terra, grandes homens, ricos e fortes, a escon
der-se nas cavernas e montanhas, suplicando que as rochas caiam so
bre eles para que possam esconder-se da ira do Cordeiro (Ap 6.15-17).
A prontido para o juzo que preparou Nnive nos dias de Naum togo
caracterizar toda a terra. O mesmo Cordeiro de Deus, que mostrou
156 NAUM 3.13
compaixo pelos pecadores ao expor-se ira consumidora de Deus,
por fim aparecer ardendo em ira para trazer juzos sobre todos os que
0 negam.
13. Quarto, os habitantes de Nnive so comparados a uma mulher
frgil. Embora o movimento feminino moderno queira negar esse fato,
em termos gerais as mulheres so fisicamente mais frgeis que os ho
mens. Particulannente, em se tratando de combate corpo a corpo, os
homens mantm posio predominante.'
O profeta tambm poderia estar se referindo ao medo que uma pes
soa tem do combate. Joo Calvino disse: "... os coraes dos homens
esto de tal maneira nas mos de Deus que ele derrete qualquer coragem
que porventura exista neles sempre que ele o queira.- Algumas vezes
Deus mantm os homens com coraes corajosos a fim de que corram
em direo sua prpria runa. Mas, em qualquer caso, quando a hora
chega para o juzo divino, toma-se impossvel escapar-se do mesmo.
Quinto, Nnive ser como uma cidade cercada, cujos portes foram
abertos de par em par (v. 13b). Tal como os insensatos cananeus que
correram para sua cidade, deixando para trs os portes abertos (Js
8.17), tambm os portes de Nnive seriam abertos de par em par para
dar a seus inimigos livre acesso sua cidade. Pleno acesso assolao
pelas foras estrangeiras caracterizaria toda a nao. Pois o que ser
aberto no sero s os portes da cidade, mas o porto do pas (v. 13).
Os ltimos remanescentes da defesa em tennos e ferrolhos pesados,
que trancam os portes, sero consumidos pe\o fogo.
Talvez Nnive tambm teria se gabado da vitria anterior, quando
Tebas caiu perante seus ataques ferrenhos. Haviam experimentado um
prazer mrbido, ao verem esmagadas publicamente as crianas egpcias,
aqueles supostos filhos de Amom. Mas, por terem semeado ventos,
havero de colher tempestades. Visto que Tebas caiu, eles tambm de
vem esperar a queda.
1. D. R. Hillere, Treary-Cursex and the Old Testament Pmphels. BibOr 16(Roma: Pontificai
Biblical Institute, 1964). p. 66,67, cf. esta frase com Ashumirari treaty: Que suas naes
se tornem mulheres. Ele nota tambm o juramento dos soldados hititas: Que troquem suas
tropas por mulheres.
2. Calvino, p. 496.
NAUM 3.14-19 157
uma guinada de inspirao divina. A voz proftica informa ao
pecador que seu triunfo confirma seu destino. Suas vitrias seriam vis
tas como os arautos de sua prpria derrota final.
Onde, pois, ficar o pecador? Em lugar algum - exceto com Nni-
ve. Esperando a destruio final e inevitvel assinada pelo Todo-Pode-
roso. Suplicando s rochas que o cobra.
C. INDUBITVEL A DESPEITO DE SEU PODER (3.14-19)
O mais provvel que este personagem, to pouco conhecido, cha
mado Naum, tenha profetizado exatamente por ocasio do apogeu de
Nnive, quando Assurbanipal estava no apogeu de sua glria (669-627
a.C.). Ao entrar em Tebas pela segunda vez, depois de uma breve re
volta dos egpcios, os assrios levaram embora grandes despojos alm
da conta.' Tiro fora sufocada do outro lado do continente e forada a
render-se. Para o leste, a Babilnia foi subjugada e Sus, a capital do
Elam, foi pilhada em 639. E assim Roux, com muita propriedade, es
creveu; Nunca antes o imprio assrio pareceu to forte, e seu poder
to invencvel.^
Nesse nterim, a palavra do Senhor chega a Naum. Neste panora
ma, Deus revela que a destruio dos perversos certa a despeito de
todo seu poder.
l. A cabal futilidade dos recursos humanos (3.14-18)
14 Aguas para o cerco
tira para ti mesma,
a fortifica
h tuas fortificaes,
a Imerge-te
b no barro
a e pisa
b a massa:
a mantm firme
1. Roux. Ancient Iraq, p. 300, aparenlemente citando inscries assrias.
2. thid, p. 304.
a forma para os tijolos.
15 Justamente nesse momento,
a o fogo
b te devorar,
a a espada
b te exterminar.
Consumir-te-
como o gafanhoto novo.
a Multiplica-te
b como o gafanhoto novo,
a multiplica-te
b como o gafanhoto velho;
16 Fizeste teus negociantes mais numerosos
que as estrelas do cu;
(mas) o gafanhoto novo
invade
e sai voando.
17 a Teus coroados
b so como os gafanhotos velhos;
a e teus capites,
b como as hordas de devoradores
que se acampam nas sebes nos dias de frio;
o sol nasce,
e vo embora,
e seu lugar desconhecido.
Onde esto?
18 a Teus pastores
b dormitam,
rei da Assria;
a teus nobres
b se deitam;
a teu povo
b se dispersa pelos montes,
b e no h quem os ajunte.
158 NAUM 3.14-19
NAUM3.14-15a 159
Nesta seo, o profeta admoesta os assrios a que contemplassem a
futilidade de todo o esforo humano para evitar o juzo inevitvel e
iminente de Deus. Preparativos de nada adiantariam (vs. 14-15a); quan
tidades no resolveram (vs. 15b-16); funcionalismo de nada serviria
(vs. 17-18).
14-15a. Preparativos de nada adiantariam. Nessas circunstncias,
era como se Deus estivesse zombando da resistncia dos assrios, fazen
do ecoar o encontro entre ele mesmo e as foras da Assria que havia
ocorrido um sculo antes. Naquela ocasio, o representante de Sena-
queribe ofereceu a Jud cavalos para sua prpria defesa, se porventura
pudessem conseguir os cavaleiros para mont-los (cf. 2Rs 18.23). Ora,
como o profeta de Deus, em sua imaginao, se aproxima de cada por
to de Nnive, ele emite os comandos que pudessem ser emitidos de
dentro dos muros de uma cidade que se refora para o cerco iminente.
Em uma rpida sucesso, cinco ordens so disparadas para ativar o
programa de preparao:
(1) Aguas para o cerco tira para ti mesma. Agua, naturalmente,
simbolizava refrigrio, alegria, vida e paz (cf. Is 12.3; 32.2; SI 23.2; Zc
14.8). Mas, guas para o cerco fere uma nota de agouro. Ela fala de
racionamento, de privao oriunda de uma temerosa luta pelos ele
mentos mais bsicos da vida. S muitos preparativos e austera autodis-
ciplina poderiam prover alguma esperana de sobrevivncia.
O Senhor, porm, no tem a mnima inteno de ao menos acenar
aos ninivitas com algum resqucio de esperana. Em vez disso, ele zom
ba deles, ao instar que lanassem mo de todos os recursos, desde os
mais extremos que pudessem engendrar para evitar as calamidades
iminentes. Todos seus esforos iriam provar ser absolutamente futeis.
Sua diligncia, sua disciplina e abnegao seriam inteis. Calvino apre
endeu 0 exato sabor desta admoestao: Sua frugalidade, empenho e
precauo no s resultaro em nada, como tambm se convertero em
sua runa; pois o Senhor amaldioa a arrogncia dos homens, quando
confiam em seus prprios recursos.'
1. Calvino, p. 499.
160 NAUM 3.14-15a
Senaqiieribe anteriormente se gabara de que, antes de haver feito
as melhorias em Nnive, seus campos estavam em runa por falta de
gua. O povo haveria de volver seus olhos para os cus em busca de
sinais de chuva. Mas ele havia construdo um sistema de aqueduto e
escavado dezoito canais com o fim de trazer gua para a cidade e mi
norar o problema.- Contudo, no dia do juzo divino, esse elaborado
sistema seria intil. Com mtodos faclimos, o adversrio cortaria es
sas fontes deixando a cidade desesperada por gua.
(2) Fortifica tuas fortificaes. Nnive J possua fortificaes que
lhe imprimiram um senso de segurana ao longo de cem anos. Mas
agora sua capacidade haveria de ser aumentada. Cada fonte de energia,
por pequena que fosse, tinha de ser aplicada nesta frentica atividade
de prontido e autodefesa. Quem sabe aqueles esforos extras de lti
ma hora pudessem fazer diferena!
(3) Imerge-te no barro (lit. vai [ou vem; heb. 6] para o bar
ro). O sentido literal da frase pressupe total absoro num projeto ou
circunstncia. A alma de Jos veio [heb. 6] para ferros (SI 105.18),
significando que sua vida fora absorvida nessa nova condio de pri
so. Bem avanado em dias, idoso, velho, significava que a vida de
uma pessoa se caracterizava pela circunstncia daquele ponto em dian
te (Gn 24.1; Js 13.1; 23.1). Se uma cidade entrava em estado de stio
(2Rs 24.10), ento todas as atividades da comunidade tinham de ser
ajustadas para atender a essa nova realidade. Na linguagem moderna,
quando se diz que uma pessoa est na arte ou nos computadores,
significa que ela est totalmente absorvida naquela rea particular de
interesse.
A admoestao de Naum a Nnive : entra no barro. Imerge-te
nesse empreendimento especfico. Imerge-te no barro at o pescoo.
Faze um esforo sobre-humano no preparo de tuas defesas. E ainda
assim nada te ser de qualquer valia.
Por meio dessa zombaria, Naum no est dizendo que todo esforo
humano seria intil. Sua mensagem muito mais especfica. Ele est
dizendo que todo esforo humano para escapar ao juzo iminente de
2. Luckenbill. Ancient Records. 2.149, n. 332.
NAUM 3.14-15a 161
Deus ftil. As pessoas com frequncia nutrem uma impresso err
nea, pensando que em suas vidas s labutam com as foras ou circunstn
cias naturais. Ento concluem que um pouco mais de esforo poder
possibilit-las a fugir da calamidade que ora as ameaa.
Mas o pecador est enganado. Ele falha em reconhecer o Deus
vivo. Embora ele seja Esprito, e invisvel s percepes humanas,
com ele que temos de nos haver. No sem razo que so fteis todos
os esforos humanos de defesa contra o Todo-Poderoso. Que os ninivi-
tas se lancem no soerguimento de fortificaes at os mais altos cus.
Fora das bnos de Deus, essas fortificaes de nada serviro.
(4) Episa a massa. Amassar barro com os ps requer grande esfor
o. Independentemente se a prpria pessoa realiza o trabalho ou se
supervisiona o trabalho escravo para sua execuo, o esforo de mistu
rar a argamassa para fazer-se os tijolos sob o sol escaldante do antigo
Oriente Prximo extenuante.
Todavia, o trabalho duro tinha de ser feito. Se a Assria no sculo
passado atomientara brutalmente muitas naes com rituais de cruel
dade, tais como esfolar pessoas vivas, como que poderia esperar algo
melhor para si mesma? Portanto, eles tm de lanar fora a letargia in
dulgente e se mexerem a fim de executar o penoso trabalho envolvido
em sua defesa. Tal como se semeia, assim se colhe; e as aflies im
postas sobre os outros, agora chegavam para eles.
(5) Toma a forma para os ladrilhos. Visto que os assrios aparente
mente usavam tijolos tanto cozidos quanto crus,^ o termo associado
fabricao de tijolos (malbn) poderia referir-se tanto olaria quanto
fomria de moldar o barro in natiira. Esta admoestao particular, se
gura com firmeza ou refora o instrumento, combina com uma re
ferncia forma do tijolo que deve ser segurada com firmeza para
forar sua forma espessa mistura de barro mole. Esta admoestao
soa bem mais adequada quando se pensa nas longas horas do dia ocu
padas na exaustiva tarefa requerida para se produzir tijolos com o fim
de reforar, alargar ou elevar a altura do muro de Nnive. A fadiga
muscular se faria sentir muitas horas antes do fim da labuta diria.
3. Cf. Keil, p. 37.
162 NAUM 3.14-17
As cinco admoestaes de ironia endereadas aos assrios soam
como uma chamada s cadeias de auto-escravido. As tarefas cansati
vas, necessrias para erigirem-se defesas militares grosseiras, teriam
assumido ares de medidas desesperadoras fadadas ao fracasso. Nor
malmente, tal trabalho era entregue somente a escravos, mas agora
todos os cidados ninivitas se submeteriam a esses rigores.
A vaidade das vaidades que caracteriza todos os esforos huma
nos sem f no nico e verdadeiro Deus vivo reforada no versculo
15. O enftico ali, que comea o versculo (traduzido Justamente
nesse ponto), aponta para as mais recentes defesas construdas justa
mente no local onde elas deveriam ser niveladas. Precisamente onde o
homem, em sua revolta contra Deus, envida grandes esforos, a onde
ele fica sujeito aos golpes divinos mais severos.
Contudo, no so meramente essas frgeis defesas to recentemente
construdas que iriam ser consumidas. A cidade toda o objeto de cada
um desses trs verbos como indicados pelos pronomes no feminino
singular. O fogo consumiria, a espada exterminaria, o gafanhoto devo
raria a cidade por inteiro.
15b-17. No fcil determinar a identidade dos vrios tipos de ga
fanhoto mencionados nesses versculos. No livro de Joel, menconam-se
quatro tipos diferentes de gafanhoto, ou enxames de pragas. Na AV
eles so designados como gafanhoto cortador (gzm), gafanhoto
migrador {arbeh), gafanhoto devorador (yeleq) e gafanhoto des-
tniidor (hsil) (cf J1 1.4). E muito difcil determinar se esses termos se
referem a diferentes tipos de gafanhoto ou a diferentes fases de seu
desenvolvimento. Mas a variedade da terminologia indica maior fa
miliaridade deste fenmeno no Oriente Prximo do que nas culturas
ocidentais.
O devoramento de uma rea metropolitana inteira por uma criatura
to pequena, como o gafanhoto, reala a futilidade da grandeza dos
planos humanos. A criatura mais obscura, e aparentemente indefesa,
que Deus criou pode pr de joelhos os adversrios mais poderosos de
Deus.
15b-16. Nmeros de nada adiantariam. A cena dos enxames de ga
fanhotos se complica nos versculos 15b-17. As imagens de hordas
NAUM3.15b-16 163
inumerveis de gafanhotos so usadas para descrever tanto os habitan
tes de Nnive como o inimigo que a devoraria. Isto tudo o que se pode
entender. No se sabe, porm, quais as sees dos versculos aplicam as
imagens dos gafanhotos prpria Nnive e quais aplicam as mesmas
imagens aos inimigos de Nnive.
A reao natural da mquina militar seria auto-suficiente diante de
uma ameaa da parte das hordas; Bem, vamos nos multiplicar de for
ma que nos tomaremos to numerosos quanto vocs. Ento o profeta
prope: Vo em frente, multipliquem-se como um enxame de gafanho
to. Isso de nada adiantar (v. 15b). A combinao de uma forma mas
culina e feminina para te multiplicas {hitkabhd, hitkabh^d) indica o
grau mais elevado possvel, ou a totalidade da nao em todos seus
aspectos.'*
16. J os assrios haviam feito seus negociantes mais numerosos
que as estrelas do cu. Seu desejo insacivel por mais e mais despertou
neles o desejo de dominar o comrcio do mundo. Localizada justamente
onde o Leste se encontrava com o Oeste, Nnive estava idealmente
situada para multiplicar sua riqueza. Como Maier indica: Sob Assur-
banipal, pela primeira vez em 800 anos, a sia ocidental foi dominada
por um nico lder poltico. Com o vasto territrio do imprio sob um
governo central, o comrcio floresceu por toda essa rea como nunca
antes.
Mas, embora o nmero dos negociantes de Nnive fosse como as
estrelas do cu (literalmente, astronmico), isso de nada lhes adian
taria. A nacionalizao da paixo de Esa por satisfao do apetite
sensual s poderia significar a perda de um direito de nascimento e
bnos da nao inteira. Adorar e servir a criatura mais do que o Cria
dor significava, neste caso, no meramente que Deus os havia entre
gue (Rm 1.25-26), mas que ele iria multiplicar seus inimigos para que
fossem mais numerosos que eles prprios. Como a ltima parte do
versculo 16 o indica, pela mera fora dos nmeros o gafanhoto devo
rador invade e sai voando, nada deixando, nem mesmo para identifi
car 0 que haviam comido. Nem uma folha da vegetao, nem um fiapo
4 . Cr.GKC, IlOk.
5. Maier, p. 348.
164 NAUM 3.16-18
de roupa, nem uma iguaria alimentcia seria deixada. Aos olhos do
Deus dos Exrcitos, a multiplicao feita pelos homens nada significa.
Nos dias em que o crescimento da igreja se tomou uma moda
passageira, a profecia de Naum tem diretamente alguma coisa a dizer.
O Senhor no se impressiona com nmeros. O pecado de Davi, de fazer
o censo das tropas, atraiu pragas sobre toda a nao de Israel (2Sm
24.1,10ss.). Estas ovelhas, que fizeram? foi um lamento do corao
do pastor que chegara demasiado tarde (2Sm 24.17).
A ao do devorador que invade e sai voando enfatiza a total efic
cia da destruio feita pelos gafanhotos e a condio de desolao que
se instalar quando os instrumentos do Juzo divino tiverem tenninado
a obra. Quando o meio ambiente restar desnudo e exposto, nada restar
do longo trabalho dos negociantes de Nnive.
17-18. A eficincia da mquina de guerra dos assrios indica que
ela dever ser conduzida por boa liderana. Certamente que os assrios
teriam respeitado seus oficiais. O profeta Naum fornece um quadro
diferente. Seus lderes podem ser numerosssimos, mas so ineptos,
ineficientes e essencialmente preocupados com seus prprios interesses.
O primeiro termo para um oficial, no versculo 17 (minn^zr),
poderia referir-se a uma pessoa coroada, aludindo ao diadema usado
por um rei ou oficial; ou poderia referir-se a uma pessoa separada ou
consagrada, tambm denotando algum na funo de liderana; ou o
termo podia ser entendido como uma forma hebraizada de ttulo nativo
assrio, como parece ser mais claramente o caso do termo seguinte
{(ipsr, do assrio dupsarru), aqui traduzido por capites. Em qual
quer caso, a referncia quelas pessoas nas funes de liderana ou
autoridade dentro do imprio assrio.
Visto que o nmero do populacho assrio era to grande, a lideran
a era tambm virtualmente inumervel. So como os gafanhotos ve
lhos {arbeh) e as hordas de gafanhotos (gt g^y). A repetio da
mesma palavra, nesta ltima frase, tem sido interpretada por alguns
como um sinal de um erro de copista. Mas a construo pode ser mais
bem entendida como expressando uma ideia de superlativo. Seus lde
6. Cf.GKC.5 133i.
NAUM 3.17-18 165
res so tantos em nmero que se comparam no apenas a gafanhotos,
mas a hordas de gafanhotos.
Mas esta multiplicidade de liderana no lhes seria de nenhuma
ajuda. O profeta apela para o fenmeno comum no Oriente Prximo.
Amontoados em massas, os gafanhotos cobrem as folhas e ramos ao
longo de uma cerca viva num dia nublado e frio. Mas no momento que
o sol aquece suas carapaas de sangue frio, eles se vo e no se conhe
ce o lugar onde esol No deixam nem traos de sua presena anterior.
Da mesma maneira ocorre com a liderana humana. Agora deca
dos de sua posio real de dominao sobre toda a terra, mesmo os
lderes entre os humanos no tm mais realeza do que as criaturas mais
inferiores, enxameadas sobre a terra. Congelados, imveis - talvez co
vardes e indecisos - , Nnive futilmente deposita sua esperana nos re
cursos humanos.
O termo usado por Naum para descrever a partida da horda de ga
fanhotos (ndad), em outro lugar usado para descrever a fuga dos
componentes de guerra (Is 33.3), homens de batalha (Is 21.15), os lde
res e reis de exrcitos (Is 22.3; SI 68.13 [Eng. 12]). Portanto os prnci
pes e chefes da Assria desaparecem no calor da batalha. Eles no dei
xam rastros de sua existncia. Consequentemente, seus seguidores ex
perimentam a impiedosa mutilao feita por seus inimigos.
Onde esto eles? pergunta Naum, com uma alfinetada satrica. Quan
do a batalha realmente comea a enfurecer, onde esto aqueles prnci
pes orgulhosos da Assria? No esto em nenhum lugar que possam ser
achados.
18. Numa expresso culminante sobre liderana ninivita, o profeta
se dirige ao prprio rei. Foi por causa desse movimento ousado que
alguns chegaram concluso de que a mensagem de Naum no teria
sido dirigida a seus contemporneos, mas meramente escrita e desen
volvida de forma secreta. Tal sugesto pelo menos exibe a conscincia
do radicalismo do que o profeta est fazendo. Embora suas palavras
sejam consideradas como molduras diplomticas, elas no so menos
cortantes em sua franqueza.
rei da Assria, ele diz. Presta ateno no que digo! Minha voz
166 NAUM 3.18
pode ser a voz de um cidado desconhecido pelo menos em sua condi
o de vassalo. Minhas palavras, porm, so verdadeiras, e por isso de
maior importncia do que todas as missivas seladas pelos dignitrios do
Estado.
Qual a mensagem do profeta ao poderoso rei da Assria?
Primeiro, ele declara o destino dos lderes do rei.- teus pastores
dormem... teus nobres dormitam. A referncia poderia ser a dormir o
sono da morte (cf SI 13.4 [Eng. 3]; 76.6 [Eng. 5]; J 3.13; 14.12; Jr
51.39,57; Dn 12.2). Mas o contexto imediatamente anterior, que des
creve os lderes que se vo como uma horda de gafanhotos, pressupe
que Naum critica a indolncia, a negligncia, o relaxamento da lide
rana assria. O paralelismo de dormem com dormitam apoia esta con
cluso, visto que o ltimo termo raramente usado para morte, parti
cularmente sem especificar que uma pessoa dormita na morte ou no
tmulo, como em Isaas 26.19.
O rei da Assria poderia estar alheio ao que estava ocorrendo em
seu reino, mas ele logo aprendera os efeitos da negligncia e dissipao
da parte de sua liderana. J teu povo se dispersa pelos montes, e no
h quem o ajunte (v. 18b), disse o profeta. Um contingente de subordi
nados inteligentes podia manter o rei no escuro sobre o que de fato
ocorria em seu imprio, mas a verdade logo vira tona. O resultado
inevitvel da negligncia dos lderes seria o colapso do reino.
O termo pastor {reh) indica um papel de responsabilidade em cui
dar daqueles que necessitam de diretriz para suas vidas. Nobre ( adcHr)
caracteriza vrios objetos, inclusive navios, rvores e a gua do mar
(cf Is 33.21; Ez 17.23; Ex 15.10). Apalavra expressa a majestosa ex
panso de um objeto imponente. Mas a liderana assria no tem sido
nem majestosa nem atenciosa. Como consequncia, os cidados de todo
esse vasto imprio foram forados a fugir para as montanhas.
A imagem de um povo disseminado e espalhado como ovelhas sem
pastor encontrada repetidas vezes nas Escrituras. Moiss orou por um
sucessor para si prprio, que saia adiante deles e que entre adiante
deles e que os faa sair e que os faa entrar para que a congregao do
Senhor no seja como ovelhas que no tm pastor (Nm 27.17). O
profeta Miqueias, ao predizer a morte de Acabe, tambm viu todo o
NAUM 3.18 167
Israel disperso pelos montes, como ovelhas que no tm pastor (IRs
22.17). Disperso pelos montes, o remanescente do que uma vez fora
uma grande nao se escondia em cavernas sem esperana de restaura
o dissociado de uma liderana atenciosa.
Naturalmente, o prprio rei da Assria sofreria o peso da respon
sabilidade por essa dissoluo de seu povo. Ele foi o primeiro a dar o
exemplo de um monarca cruel que demandava tudo quanto h para
satisfazer seus prprios intentos egostas. Portanto, no surpreende
que seus subordinados, seus designados, manifestassem o mesmo com
portamento voraz. Por meio do uso da forma masculina do pronome,
no versculo 18, em contraste com os pronomes femininos, nos verscu
los anteriores, Naum indica que esses nobres negligentes so os servos
do rei.
Da mesma maneira que seus contemporneos, Habacuque e Sofo-
nias, Naum apresenta pouco ou quase nada em termos de expectao
messinica explcita. Ele no fala da vinda de um rei-pastor que daria
esperana queles desolados em contraste com os atos insensveis do
rei da Assria, mas seu contemporneo Jeremias o faz (Jr 23.4-6). O
profeta Ezequiel tambm proclama sua expectativa da restaurao de
um pastor davdico que iria contrastar com os reis egostas de Israel
(cf Ez 34.22-24).
Situando-se em contraste histrico com o rei insensvel da Assria
encontra-se o Filho de Davi como apresentado nas boas-novas de Ma
teus. Observando o estado das multides, Jesus se sentiu movido de
compaixo porque estavam aflitas e exaustas como ovelhas que no
tm pastor (Mt 9.36, NASB). Ele ento ordenou a seus discpulos que
orassem ao Senhor da seara, que mandasse trabalhadores para fazer a
obra {ergtas) (Mt 9.38). Em seu reino, ele no tinha lugar para pregui
osos, indolentes, vadios e fanfarres. Jesus ento agiu de modo deci
sivo. Ele comissionou os doze e lhes ordenou: procurai as ovelhas
perdidas da casa de Israel, anunciando que o rehw dos cus j chegou
(Mt 10.1,6-7).
O povo do rei da Assria fora espalhado pelos montes, e nenhum de
seus designados se dispunha a reuni-los. O prprio rei tinha ainda me
nos propenso a busc-los. Que grande contraste com o Rei dos reis e
168 NAUM 3.19
Senhor dos senhores que, como o Bom Pastor, deu sua vida por suas
ovelhas (Jo 10.11).
2. A tragdia fina! do pecado persistente (3.19)
19 No pode haver reduo
para tua ferida;
tua praga
fatal.
Todos os que ouvem tua histria
batero palmas sobre ti;'
porque sobre quem
tua crueldade no foi infligida
continuamente?
Tendo declarado a completa futilidade de todos os recursos huma
nos que Nnive poderia convocar em sua defesa, o profeta ento chega
sua ltima palavra. Pela terceira vez neste captulo, ele dirige uma
pergunta retrica aos prprios assrios, agora forando-os a reconhecer
as trgicas propores de seu colapso como um imprio.
A pessoa a quem esta inquirio final dirigida diferente dos
dois casos anteriores. Em ambos os casos, a pergunta fora dirigida na
fonna feminina singular (vs. 7-8). Mas agora a pergunta evidentemen
te foi feita na forma masculina singular (v. 19). Os pronomes femini
nos singulares nos dois primeiros casos quase certamente se referiam
cidade de Nnive. O masculino singular do versculo 19 parece referir-
se ao rei de Nnive, seguindo, como faz, as palavras especificamente
dirigidas a ele no versculo 18.
Ento a ferida e a praga descrevem a derrubada do poderoso monar
ca, 0 rei da Assria. Historicamente, o rei no trono da Assria, nos dias de
Naum, era provavelmente Assurbanipal, um dos mais cruis e mais des
pticos dos soberanos assrios. Mas a referncia de Naum poderia ser no
sentido mais geral, referindo-se sucesso dos regentes de Nnive.
1. A AV traz todos os que ouvirem o rumor sobre ti; bruit era um tenno comum no sculo
16, cujo significado relato, emprestado do francs bruit, significando "barulho. Cf.
Driver, p. 46.
NAUM 3.19 169
Por que no poderia haver reduo de sua ferida? Porque, embora
as rodas da justia de Deus se movam devagar, elas se movem perfeita
mente. Chegaria o tempo em que a longanimidade de Deus tambm
chegaria ao fim. Ento ele traria clere vingana sobre seus inimigos.
Uma mensagem assim se aplica a todo e qualquer opressor. Em certo
ponto, o tempo chega quando o Senhor pe um basta. Por algum tem
po, ele poder deixar o tirano viver na luxria proporcionada pelo san
gue dos mrtires. Mas um ajuste completo se requerer sem condio
de escape.
Talvez a dimenso mais trgica do fim do rei da Assria seja a ob
servao que Naum faz de que todos se regozijariam com sua morte.
Todos os que ouvirem tua histria batero palmas sobre ti. A resposta
seria a mesma em todo o universo. Sem jornais, televiso, rdio ou
satlite, a notcia se espalharia da noite para o dia. Quando cai um
monarca opressor, como Assurbanipal, as reverberaes so ouvidas
nos confins da terra.
Um aplauso vigoroso, jubiloso, pblico explodiria espontaneamente
quando o rei de Nnive morresse. Da mesma maneira que os aliados
saudaram a queda da Alemanha nazista, e a morte aparente de Adolf
Hitler, tambm todas as naes receberiam com grande alegria as noti
cias da morte do rei da Assria. Do mesmo modo que o infame rei Jeoa-
quim de Jud teve o sepultamento de um jumento (.Ir 22.19), tambm o
monarca assrio teria um fim infame.
A razo para essa resposta entre as naes era nitidamente evidente.
O profeta formula sua pergunta final em termos inevitveis: sobre quem
tua crueldade no foi infligida continuamente? Ao poderoso monarca,
ele pergunta: e o que esperavas?. Pessoa alguma, tampouco alguma
nao foi poupada de sua brutalidade. Trs continentes haviam camba
leado por dcadas debaixo dos extremos irracionais de tua violncia.
Por acaso aqueles cujos olhos arrancaste poderiam derramar lgrimas
por tua morte? Aqueles cujas orelhas e narizes foram decepados, por
ventura lamentariam agora? Poderiam as lnguas que arrancaste recitar
poemas para ouvires?
Com essas ltimas palavras, o profeta ressalta os horrores do mo
narca assrio: continuamente (tmd). Continuamente, e sem cessar, o
170 NAUM 3.19
rei causara devastao entre as naes. Em vez de abrandar os gemidos
e suspiros das multides, o tirano atormentara de modo inclemente a
seus vassalos.
Em contraste radical, o Deus de Israel havia demonstrado sua paci
ncia e longanimidade continuamene. Os pes da proposio no ta
bernculo se destinavam a representar sua beneficncia coninuamen-
te (perpetuamente Ex 25.30). A nuvem da glria de Deus cobria Israel
continuamente (de contnuo Nm 9.16). Os olhos do Senhor obser
vavam a terra continuamente (Dt 11.12).
Poderia Naum falar tais palavras na cara do rei de Nnive e ter
sobrevivido? Tem-se sugerido que a referncia peculiar ao Livro da
viso de Naum, no ttulo, indica que ele o escreveu, porm no procla
mou suas palavras.^ Seguramente, a liberdade e a vida de Naum estariam
ameaadas caso pronunciasse tal mensagem. Dezenas de milhares fo
ram brutalmente maltratados pelo rei da Assria sem outra razo seno
porque pertenciam multido dos povos conquistados. Iria ele tolerar a
condenao franca das palavras de Naum? Provavelmente, no. E pro
vvel que Naum no sobrevivesse para ver o cumprimento de sua pala
vra da parte do Senhor. Talvez ele estivesse catalogado juntamente com
aqueles de quem o mundo no era digno.
Mas, de qualquer maneira, o padro dos pregadores profticos da
palavra de Deus no sugere que Naum tivesse distribudo sua mensagem
de forma annima e em silncio movido pelo medo das consequncias
da proclamao pblica. Uma grande parte do livro se dirige diretamen
te aos habitantes de Nnive e a seu rei. Segundo o padro da histria dos
profetas de Israel, uma proclamao da verdade na esquina de uma rua
o mximo que se espera, independentemente das consequncias.
No se pode esquecer que Jonas tambm fora encarregado, cem
anos atrs, de levar uma palavra de juzo especificamente dirigida a
Nnive. No caso de Jonas, ele fora encarregado de proclamar sua men
sagem nas praas pblicas da prpria cidade de Nnive.
Mais um ponto de comparao entre Jonas e Naum digno de nota.
Apenas dois dos sessenta e seis livros da Bblia terminam com uma
2. Rudolph, p. 188.
NAUM 3.19 171
pergunta: Jonas e Naum. Ambos os livros se encontram entre os Profe
tas Menores; ambos so da mesma extenso; ambos terminam com
uma indagao.^
A pergunta de Naum proclama justia. Por que, sobre quem tua
crueldade no foi infligida continuamente? Explica por que a vingan
a divina por fim deveria recair sobre a cidade impenitente. A pergunta
de Jonas proclama misericrdia. No hei eu de ter compaixo da gran
de cidade de Nnive...? (Jn 4.11, NASB) explica por que a longanimi
dade de Deus significa salvao, mesmo para aqueles que cometeram
grandes perversidades.
T. F. Glasson sugere que o final de Jonas talvez seja consciente
mente destinado a refutar a implicao da pergunta final de Naum.'*
Com base nesta hiptese, conclui-se que Jonas deveria ter escrito de
pois de Naum. Mas uma concluso acerca da datao destes dois livros
baseada neste tipo de anlise teolgica anula toda a mensagem do livro
de Naum e ignora o testemunho uniforme das Escrituras de que chegar
0 tempo em que a oferta de misericrdia ser substituda pelo juzo
divino. A realidade da retribuio ao perverso no ocorre de repente no
final da profecia de Naum, na forma de pergunta retrica. Em vez dis
so, todo o teor da profecia garante que a resposta correta seria dada
pergunta de Naum.
Quo gloriosa a sabedoria de Deus ao tratar com os pecadores!
No sculo 8 a.C., Jonas foi incumbido de proclamar a mensagem que
iria resultar na salvao da cidade de Nnive, inclusive seu rei, apesar
de seu grande pecado. Cerca de cem anos aps Jonas, a mensagem de
Naum, nos meados do sculo 7, fornece um arcabouo da integridade
da oferta divina de misericrdia. Os impenitentes finalmente sero jul
gados. A destruio total da cidade de Nnive, em 612, confirma a va
lidade das palavras de Naum. Ele era realmente um profeta de Deus,
segundo os critrios estabelecidos por Moiss (cf Dt 18.21-22).
3. Cf. T. F. Glasson: The Final Question - in Nahum and Jonah, ExpTim 81 (1969,70),
p. 54,55.
4. Ibid
172 NAUM 3.19
A veracidade de sua profecia significa que, em princpio, cada rei
no do mundo, sucessivamente - seu rei, seus oficiais, seus cidados -
deve prestar ateno. Pois a mensagem de Nnive se aplica a todos os
reinos do mundo que se levantam contra Deus, desde a destruio de
Assur, e que ainda continuar at o fim do mundo.*
5. Keil. p. 48.
o LIVRO DE HABACUQUE
SOBRESCRITO (1.1)
I. A sentena que Habacuque, o profeta, viu.
A profecia de Habacuque possui uma dimenso muito incmoda do
princpio ao fim. O livro comea com um lamento queixoso: At quan
do...?. E termina com a resoluo do profeta de suportar o severo e
inevitvel juzo divino. Esta mensagem , com justia, denominada a
sentena de Habacuque.'
Somente o dom do Esprito inspirador de profecia poderia tomar
possvel a uma pessoa dar a conhecer com fidelidade a plena destrui
o de seu prprio povo e terra. Aquele solene ofcio e vocao perten
ciam a Habacuque. Ainda que sua vocao para o ofcio no esteja
registrada, ele designado como o profeta. Assim sendo, ele falou como
o porta-voz designado por Deus.
Vrias conjeturas e mitos tm-se proposto para compor a biblio
grafia desse servo do Senhor.^ Mas, nem as Escrituras nem outras fon-
1. bastante claro que o termo ma pode ser aplicado litcralmente como carga
(fardo, peso) que tem de ser carregada (cf. Ex 23.5; 2Rs 5.17; 8.9). No claro se o termo
tambm pode ser aplicado no sentido simplesmente de pronunciamento, apesar da opi
nio de alguns intrpretes antigos e da maioria dos modernos. O termo introduz uma men
sagem de Juzo ou condenao em quase todos os casos em que ele precede a um discurso
proftico. Particularmente, no caso da mensagem de Habacuque, parece ser apropriado
traduzir o termo como sentena, em vez de pronunciamento. Para mais discusses e
referncias literatura relevante, ver o comentrio sobre Naum I. I .
2. Jernimo e Lutero traam a raiz do nome do profeta a um termo que significa abra
ar. Mais recentemente, ele tem se relacionado com um nome acadiano de uma planta.
Habacuque mencionado no acrscimo grego ao livro de Daniel, como aquele que apare
ceu a Daniel na cova dos lees (Bel e o Drago, 33-39). Com base na referncia dc Habacuque
3.19 para o meu negiolh", tem-se concludo que Habacuque era de descendncia levitica,
e que participava do culto no templo em Jerusalm. Mas esta sugesto presume que somen
te levitas podiam compor poemas ou fazer uso de instrumentos musicais. Para comentrios
sobre es.sas vrias conjeturas a respeito de Habacuque, ver Rudolph. p. 199.
176 HABACUQUE 1.1-17
tes extrabblicas fornecem informaes substanciais a respeito da vida
de Habacuque. Da mesma maneira que Elias, bem como Joo Batista, o
profeta por excelncia da Nova Aliana, Habacuque aparece meramente
como uma *voz e nada mais. Ele deve ser ouvido porque o portador
da mensagem de Deus, no por causa do que ele era pessoalmente.
O fato de que Habacuque viu sua mensagem provavelmente en
fatiza mais o carter revelacional da viso do que o modo pelo qual ela
foi comunicada. A mensagem viera diretamente do prprio Deus, e no
do subconsciente do profeta.
A mensagem de Habacuque distintiva, tanto em estilo quanto em
contedo. Alm do paralelismo que se pode esperar num livro proftico,
a mensagem de Habacuque introduz estilos importantes. O mais notvel
o dilogo do captulo 1. Mas os cinco ais do captulo 2, bem como o
salmo completo do captulo 3, oportuno para uso em celebrao, tam
bm so dignos de nota.
A despeito desta diversidade de formas, a mensagem do profeta tem
uma unidade mpar. O tema subjacente do livro pode ser resumido como
segue: iima f slida confia humildemente, porm persislenfemenle,
nos designios de Deus a fim de estabelecer a justia na terra.
De modo notvel, d-se ao leitor o privilgio de testemunhar o pro
gresso singular do prprio profeta se submetendo a um novo conceito
dos propsitos do Senhor entre Israel e as naes. A ideia de cresci
mento ou maturao da f essencial para se apreciar o carter desta
profecia. Confiana nos propsitos do Senhor, a despeito de percep
es confusas do que precisamente ele est formulando, repousa no
centro do pensamento de Habacuque. Num crescendo, as intenes do
Senhor vo ocupando posio no primeiro plano enquanto o profeta se
digladia com as revelaes progressivas.
I. O DIALOGO DE PROTESTO (1.2-17)
A forma de dilogo direto com Deus distintiva em si mesma,
como um modo de revelao proftica. Mas a observao cuidadosa
dos particulares dessa forma como se encontra em Habacuque revela
outros elementos dignos de nota.
HABACUQUE 1.2-17 177
O profeta fala como um indivduo que se dirige a Deus, mas o
Senhor responde a uma pluralidade de pessoas em vez de exclusiva
mente ao profeta. Essa divergncia de recipientes do discurso apro
priada segundo a perspectiva de ambos: Deus e o profeta. Habacuque
sofre com o senso de solido como consequncia da desavena criada
pela violncia que o povo de Deus tem sofrido nas mos uns dos ou
tros. Ele se dirige a Deus como uma voz isolada, embora fale em bene
ficio de outros em sua posio como mediador proftico. Ento o Se
nhor responde, no como a ignorar a agonia do profeta, mas o incluin
do entre os demais espalhados por todo o Israel, que permanecem fir
mes na f, a despeito de sua perplexidade.
At mesmo o modo empregado pelo profeta em registrar a resposta
divina merece comentrios. evidente que uma mudana de oradores
ocorre em 1.5. Em resposta a um indivduo isolado que se dirige a
Deus (At quando, S enhor, eu clamarei por socorro?, v. 2), o Se
nhor em pessoa se dirige a todo seu povo (Olhai [vs] entre as naes
e vede, v. 5). Todavia, o profeta no emprega nenhuma das frmulas-
padro de introduzir um orculo divino; por isso o leitor deixado
merc de seus prprios meios para determinar quem parece ser o ora
dor num dado momento do dilogo. Somente ao chegar em 2.2 que o
orador especificamente identificado.
Esse estilo literrio particular reala a dramaticidade do dilogo.
A natureza crtica da situao demanda exatido de abordagem, e o
livro de Habacuque enuncia a palavra de Deus numa forma que se amolda
situao. Em vez de falar primeiramente ao profeta como um indiv
duo, Deus fala diretamente ao seu povo.
A. O PORTA-VOZ PROFTICO SE OUEIXA
CONTRA AS ORAES NO RESPONDIDAS
POR ALVIO DA INJUSTIA (1.2-4)
2 a At quando, Senhor, clamarei por socorro?
b Mas no! Tu no escutars,
a Eu clamo a ti: Violncia!
h Mas no! Tu no salvars.
3 a Por que me fazes assistir
b a tribulao?
b No sofrimento
a tu me foras encarar.
A pilhagem e a violncia me confrontam;
h intrigas, e a contenda se suscita.
4 Por esta causa,
a a lei
b se afrouxa:
a a justia
b no executada como se deve.
Porque o perverso cerca o justo;
por isso a justia se manifesta pervertida
2-3. Duas expresses introduzem a queixa do profeta: At quando?
e Por qu?. A primeira implica que o profeta j gastara tempo em peti
o a Deus em decorrncia de sua profunda preocupao com as cir
cunstncias prevalecentes em seu tempo. Vezes sem conta ele se vol
vera com seu corao partido a fim de orar a respeito da terrvel situa
o. Finalmente, ele chegara a ponto de manifestar seu espanto ante o
silncio de Deus. Ele no consegue entender como o Todo-Poderoso
podia permitir a situao perdurar ainda por mais tempo.
2. E provvel que o profeta granjeasse algum consolo, caso se lem
brasse que 0 prprio Senhor foi o primeiro a clamar At quando?.
Muito tempo antes de Habacuque comear sua luta com o problema da
prevalncia do mal, da opresso e da injustia, o Justo j havia pergun
tado At quando?. A graa de Deus j havia perguntado At quan
do? assim que Israel desconsiderou a bondade envolvida em outorgar
uma dupla poro de man no dia antes do sbado (x 16.28). Quando
o povo demonstrou sua incredulidade em aceitar o relato dos espias
cticos, o Senhor perguntou: At quando? (Nm 14.11). No h dvi
da de que o Senhor era solidrio s agonias de seu profeta. Embora sua
prpria longanimidade explique sua demora em estabelecer a justia,
no obstante agoniza com seu povo em sua dor.
Essa perspectiva pode fornecer um contexto apropriado para res
178 HABACUQUE 1.2-4
HABACUQUE 1.2 179
ponder indagao se o profeta permanecia dentro dos limites da pro
priedade formulando essas perguntas. Visto que a orao dada espe-
cificamente como o veculo por meio do qual todos os fardos do povo
de Deus podem ser depositados perante o Senhor, oraes expressando
perplexidade so aceitveis, contanto que sejam oferecidas num con
texto de confiana. Enquanto o mistrio da iniquidade estiver em ope
rao, o povo de Deus dever ansiar fervorosamente por alvio de sua
dor. At mesmo os santos em perfeio so representados como ansi
ando pela justa retribuio que deve cair sobre o perverso, chorando
em alta voz: At quando? (Ap 6.10). Se a deficincia da f de seus
discpulos em realizar milagres leva o Mediador da Nova Aliana a
formular a pergunta: At quando?, ele deveria ter pacincia, no de
veria ficar perplexo ao encontrar um profeta da Velha Aliana, inda
gando: at quando o Senhor iria tolerar as injustias grosseiras de
seus contemporneos (cf Mt 17.17)?
O teor da queixa do profeta gira em torno de uma orao no res
pondida. Ele tem clamado por alvio da injustia; e no tem recebido
resposta. Uma reviso da histria pregressa em parte explica as perple
xidades desta circunstncia. No tempo da insistncia de Israel em esta
belecer a monarquia, o Senhor os alertou por meio de seu servo: Cla
mareis por causa de vosso rei que houverdes escolhido; mas o Senhor
no vos responder naquele dia (ISm 8.18). A consumada conse
quncia de rejeitarem a Deus como seu rei que a mpia monarquia os
levaria a um estado de opresso. Ento o Senhor no iria ouvir seu cla
mor por alvio. O profeta clama, porm o Senhor no ouve. A perversida
de atrada por Manasss e seus predecessores havia selado o destino de
Israel. Entregues a si mesmos, eles sofrem abusos interminveis.
Frequentemente, as referncias relativas ao povo de Deus claman
do em agonia so equilibradas pela afirmao de que Deus ouvira seu
clamor (x 2.23; Jz 3.9; SI 22.6,25 [Eng. 5,24]; 30.3 [Eng. 2]; 72.12;
Jn 2.3 [Eng. 2]; Is 58.9). Mas, tambm aparecem indcios de que o
pecado do povo de Deus pode levar o Senhor a no responder pronta
mente com livramento quando clamam. No perodo dos Juzes, o Se
nhor forou 0 povo a recordar seu pecado antes que pelo menos ele
desse algum sinal do livramento (Jz 6.7). O salmista d a entender que
180 HABACUQUE 1.2
um perodo prolongado de orao precedeu seu prprio livramento (SI
22.7 [Eng. 6]). Particularmente J, como um personagem sbio, admi
ra-se da falta de resposta da parte de Deus ao seu clamor. Sua lingua
gem notavelmente paralela quela encontrada em Habacuque:
J 19.7 es'aq hms
w^l 'neh
Eis que clamo: Violncia!
e tu no respondes.
Habacuque 1.2 ez'aq leyk hms
w^l tsia
Eu clamo a ti: Violncia!
e tu no me ouves.
Na realidade, somente a sabedoria de Deus pode responder a essa
indagao reconhecidamente perplexiva da orao por livramento que
pennanece sem ateno e sem resposta.
Inconscientemente, o profeta poderia ter pressentido um aspecto de
maior alcance na resposta sua prpria indagao, como se v na for
ma dessa pergunta. Quando denuncia sua angstia causada pela vio
lncia (hms) na terra, ele ecoa a descrio das circunstncias preva
lecentes nos dias do dilvio. Naquele tempo a terra estava tambm
cheia de violncia (cf. Gn 6.11,13). Mas agora a situao prevale
cente mpar no sentido em que aqueles que se pem parte a fim de
compor o povo de Deus so os prprios instigadores de violncia entre
si.' Por essa razo, o juzo ter de comear pela casa de Deus. Visto
que violaram as estipulaes da aliana, eles tero de sofrer as maldi
es previstas na aliana sancionada centenas de anos atrs: sers
oprimido e roubado todos os teus dias, e ningum haver que te salve
(Dt 28.29).
1. Os propagadores de violncia no podem ser os caldeus, pois estes sero os instrumentos
do juzo de Deus (v. 6). No podem ser os assrios, pois estes no podem ser convincente
mente caracterizados como sendo mais justos que os caldeus (v. 13). O abuso da Tor
aponta para o prprio povo de Deus como sendo aquele que oprime a seu prximo.
HABACUQUE 1.2-4 181
Uma complicao adicional nesse caso vista no fato de que Haba-
cuque se pe entre os inocentes e no entre os propagadores de violn
cia. Como um mediador proftico, sua petio oferecida em favor de
todo o remanescente fiel. Ento, por que essa orao no respondida?
nesse contexto que o profeta registra seu protesto ante o Senhor.
Em vista da inteno divina em manter um povo separado para si, como
negaria ele providenciar livramento em circunstncias to desespera-
doras?
3. Os pontos especficos da queixa de Habacuque so citados com
mais clareza em trs pares; tribulao e sofrimento,pilhagem e violn
cia, intriga e contenda? Anteriormente, Balao ponderara sobre a bn
o do povo de Deus observando que ele no conseguia encontrar tri
bulao {wen) e sofrimento (ml) em Israel (Nm 23.21). Mas
agora a nao inteira era assolada por essas aflies. Tanto o pecado
quanto suas consequncias prevalecem em todo o pas.
4. Nesta situao, a posse da lei no estava sendo de valia alguma
para Israel. A lei de Deus se afrouxa. Sua sensibilidade causa do
direito tem sido sufocada. A melhor lei do mundo de nada aproveita se
seus estatutos no so mantidos. O perverso mais numeroso do que o
justo, o cerca e impe sua prpria vontade sobre o povo. Ajustia no
exercida, ela pervertida. A pior coisa que uma pessoa Justa poderia
fazer seria apelar para o tribunal da terra a fim de Julgar sua causa. Pois
com toda certeza a deciso seria contra tal pessoa.^
2. A compreenso precisa desses termos neste contexto dificil. Swen e 'BmSl podem
descrever as consequncias decorrentes do pecado (problemas, dores, trabalhos, tristezas,
como em Gn 3.S. 18; SI 7.15 [Eng. 14]; 10.14; Jr 20.18), ou o pecado que traz essas circunstn
cias (iniquidades, perversidade: malcia, mal, como em J 34.36; Is 1.13; SI 7.17 [Eng. 16]).
Sd pode descrever devastao em geral ou pilhagem como uma maneira em particular
em que esta devastao ocorre, r^ pode comunicar a ideia geral de contenda ou pode
indicar mais especificamente um processo como uma maneira formal de instigar litgio.
3.0 comentrio de Habacuque nos Rolos do Mar Morto ( IQpHab) interpreta o justo (na
forma singular) como se referindo a mne/i ha^sedeq.o mestre da justia. W. H. Brownlee,
The Midrash PesherofHabakkuk, SBL Monograph 24 (Missoula: Scholars Press, 1979), p.
46, eonjetura que a poro que falta no comentrio deste versculo interpretado como o
perverso (tambm na forma singular) se refere ao mau .sacerdote. Desta maneira, o rolo
teria introduzido, nesse ponto inicial, os dois antagonistas principais. Brownlee considera
essa anlise como sendo apropriada, visto que o texto em si indica um homem justo per.se-
182 HABACUQUE 1.5-11
Ento o profeta apresenta sua queixa. E ela de fato procedente. Ele
no consegue encontrar justia entre o prprio povo de Deus. Em vez
disso, uma perverso brutal da lei de Deus impera sobre a terra. O povo
justo do Senhor sofre abusos interminveis. As oraes dos devotos
ficam sem resposta. Como o Senhor explicaria essa terrvel circunstn
cia e a ausncia de resposta ao clamor do profeta mediador?
B. O SENHOR REVELA SEU TERRVEL INSTRUMENTO
DE RETRIBUIO (1.5-11)
Nesse momento entra em cena a resposta divina. O Senhor ouvira
pacientemente a queixa do profeta. Visto ser a resposta divina dada a
uma pluralidade de pessoas, pode-se presumir que Habacuque era vis
to como o porta-voz de um grupo de pessoas em vez de simplesmente
dele apenas.
A resposta do Senhor s queixas do profeta surpreendente. in
teressante observar que de modo algum o Senhor questiona a anlise
de Habacuque com respeito s circunstncias reinantes na nao. O
Senhor concorda com a acusao proftica contra o comportamento do
povo pactuai. A violncia impera. Litgio, contenda, pilhagem e perver
so da justia permeiam a nao.
A anuncia do Senhor a todos esses relatos teria desarmado o profe
ta, at certo ponto. Ele no podia mais objetar que o Senhor no via a
corrupo da terra. E possvel que Habacuque no tenha ficado plena
mente desarmado ainda. Mas o processo havia comeado.
A total ausncia de repreenso ao queixoso tambm deve ser avaliada
do ponto de vista de seu efeito abrandado. A agonia do profeta encontra
a plena simpatia da parte do Senhor a respeito do sofrimento dos justos.
Embora nutrindo tambm maior preocupao, o Senhor conhece e sim
patiza por aqueles que esto rodeados pelos perversos.
guido. que o objeto da injustia procedente do homem perverso.
Conquanto IQpHab seja intrigante pela viso que fornece da situao histrica da comu
nidade de Qumran, no parece provvel que Habacuque tivesse a inteno de se referir a um
sofredor justo, singular, que a vitima de um nico adversrio. Em vez disso, a hermenutica
da comunidade do Mar Morto reforou sua circunstncia histrica nas palavras de
Habacuque.
HABACUQUE 1.5 183
O carter formidvel da revelao do Senhor se relaciona com a
grandeza da resposta divina que paira sobre o horizonte da histria.
Quando esta iminente realidade avaliada, toma-se bvio que o Senhor
percebe o problema ainda mais profundamente do que o profeta o faz. E
assim, sua soluo para o problema parece esmagadora.
Como uma preparao para manifestar sua resoluo a esta injusti
a, o Senhor adverte usando palavras pressagiosas sobre as coisas es
pantosas que 0 profeta e o povo veriam (v. 5). Ento ele identifica
especificamente o instrumento que preparara para executar o Juzo (v.
6a). Finalmente, ele caracteriza com uns vinte detalhes a fora iminen
te da retribuio (vs. 6b-11 ).
/. Preparao para a revelao do instrumento da retribuio
divina (1.5)
5 Olhai entre as naes
e vede!
Ficai atnitos!
Maravilhai-vos!
Porque eu' estou fazendo uma obra em vossos dias;
no crereis
mesmo que fosse contada.
Deus no nenhum alarmista. Mesmo assim ele rene nada menos
que quatro palavras de alerta para despertar os recipientes desta men
sagem: Olhai! Vede! Ficai atnitos! Maravilhai-vos! O profeta havia
apresentado um problema perplexivo. A resposta divina de natureza
to esmagadora, que at mesmo esse tipo de alarme no excessivo
em preparar o povo para sua recepo.
1. GKC, I I6s, expressa incerteza acerca da possibilidade de um pronome da primeira
pessoa servir de sujeito subentendido de um particpio em hebraico. Em vista desta conside
rao, Rudolph. p. 203 n. 5 (c) sugere um passivo indicativo (Paul em vez de Poel; um
trabalho est sendo feito). Brownlee, Midrash, p. 54, favorece ele est trabalhando.
Contudo, o sujeito subentendido da primeira pessoa no excludo por GK.C. A LXX traduz
eg ergzomai: e o versculo seguinte de Habacuque indica que Deus de fato o sujeito
(Pois eis que [eu] suscito os caldeus - e.xegeir).
184
HABACUQUE 1.5
O anncio do juzo iminente que lhes sobreviria recebe vigor extra
no fato de que ele ocorre sem introduo. Nenhuma frmula do tipo o
Senhor respondeu, dizendo... ocorre. Contudo, bvio que ocorreu
mudana de orador, e que Deus agora se dirige ao povo e a seu profeta.
O chamado para se pr de prontido, no versculo 5, est no plural; e
no versculo 6 o orador declara que est suscitando uma nao estran
geira para Julgar Israel. Uma ao de tal supremacia s poderia ser
realizada pessoalmente pelo Todo-Poderoso.
Quais so as pessoas alcanadas por essas admoestaes? Estaria o
Senhor se dirigindo nao israelita como um todo? Estaria ele procu
rando alertar o remanescente fiel a quem Habacuque serve de porta-
voz? Ou essas terrveis palavras de juzo so dirigidas mais diretamente
aos perversos dentre a nao que devero receber em si mesmos o im
pacto da terrvel obra de devastao divina? A resposta a essa questo
depende muito da traduo adotada do texto original do orculo.
E preciso levar em conta duas opes textuais:
(I) Olhai entre as naes (r^bo.ggyim), (2) Olhai, vs que
agis traioeiramente {r^ g^d/n). A primeira possibilidade apoiada
pelo TM e alguns manuscritos gregos, enquanto que a segunda verso
apoiada pela LXX, pela IQpHab e pelo texto do NT (At 13.41).
difcil fazer uma escolha entre essas duas opes. Deve-se reconhecer o
pleno peso dos textos hebraicos sobreviventes, como representados na
tradio massortica. Ao mesmo tempo, deve-se avaliar o testemunho
conjunto da LXX, 1QpHab e o NT.
Ao avaliar a evidncia que apoia outra traduo, em vez da que
apresentada no texto hebraico sobrevivente de Habacuque, deve-se ob
servar muitos fatores. Com referncia verso da LXX, deve-se pri
meiramente reconhecer que o termo grego escolhido na verdade sig
nifica vs desprezadores ou vs levianos (kataphrorta), que no
exatamente o mesmo que vs que agis traioeiramente (bg^dim).
No surpreende, pois, descobrir que, de mais ou menos 50 vezes em
que 0 termo hebraico bgad encontrado no TM, os tradutores da
2. Deve-se ressaltar, a esta altura, que a verso baggyim a nica apresentao existente
do texto em hebraico. 1QpHab traz bwgdym em seus comentrios interpretativos, mas o
texto em si no tem este ponto.
HABACUQUE 1.5 185
LXX escolheram o uso de kataphrono somente umas cinco vezes, ou
seja, 10% do total.
Entretanto, visto que o mesmo particpio plural bg^dim em Ha-
bacuque 1.13 traduzido pela LXX por kataphrono, e o particpio
singular bgd em 2.5 traduzido na LXX por kataphronts, a mai
or possibilidade que a LXX apoia tambm uma verso de bgad em
Habacuque 1.5.
Uma segunda considerao desfruta de algum peso na avaliao
do testemunho da LXX. As palavras e perecem (kai aphanisthte)
so introduzidas pelos tradutores da LXX, aparentemente com base no
texto hebraico. A introduo dessas palavras pode indicar que os tradu
tores gregos sentiram que havia algo de incompleto no pensamento da
passagem quando traduziram sem tal adio. Se o TM for seguido, a
admoestao de Olhai entre as naes completada mui naturalmen
te pela referncia no versculo seguinte quela nao em particular
(os caldeus), a qual o Senhor iria suscitar. Mas se a LXX for seguida,
nada nos versculos seguintes completa de modo satisfatrio o pensa
mento iniciado ao dirigir-se aos escarnecedores a que Olhai... Vede.
Qual lhes seria a consequncia, especificamente, quando Deus susci
tasse os caldeus? Embora seja possvel concluir que a implicao era
que pereceriam, a LXX sentiu a necessidade de preencher o pensa
mento acrescentando este comentrio. Este fator oferece algum apoio
em favor da engenhosidade do TM, pois ele tem a vantagem de apre
sentar um pensamento completo no contexto.
preciso fazer tambm alguns comentrios a respeito da evidn
cia fornecida pelo IQpHab. Este documento em particular bastante
significativo graas ao fato de que cerca de 80% do texto dos dois
primeiros captulos de Habacuque foram preser\'ados a partir do sculo
2a.C. Esta apresentao do texto inserida entre comentrios inter-
pretativos.
Entretanto, o texto da poro crucial desse versculo em Habacuque
no foi preservado. Somente com base na conjetura dos seguintes co
mentrios interpretativos que uma verso pode ser reconstruda. Vis
to que se faz uma referncia a bg^dim no comentrio interpretativo
que segue ao espao em que o texto de Habacuque 1.5 existira anterior
186 HABACUQUE 1.5
mente, pode-se fazer uma interpretao plausvel ao presumir-se que o
texto traria o mesmo contedo.
O assunto, porm, no pode ser encerrado com total segurana.
Pois bastante claro que em seu zelo para contemporizar a mensagem
de Habacuque, os escribas de Qumran, em suas interpretaes, afasta
ram-se radicalmente do texto da profecia. No versculo seguinte, a re
presentao que fazem do texto bblico claramente traz kadim, iden
tificando os caldeus como sendo a nao que se levantaria, em com
pleto acordo com o TM. Mas, em seu comentrio, os escribas escreve
ram kittm, evidentemente referindo-se, de uma maneira velada, aos
romanos contemporneos.
Em oposio ao texto massortico, Olhai entre as naes, tem-se
argumentado que no se faz nenhuma referncia s naes nos vers
culos subsequentes de Habacuque.^ Mas esse argumento se baseia numa
premissa falsa. Pois exatamente o versculo seguinte que faz refern
cia aos caldeus como sendo a nao (Hc 1.6). Certamente a identifi
cao de uma nica nao como o instrumento de juzo divino
apropriado como um desenvolvimento da admoestao para Olhai entre
as naes.
Um problema de certa importncia emerge com o contexto de
Habacuque se for adotada a verso apoiada pela LXX e 1QpHab. Se os
recipientes da mensagem forem identificados como sendo os traido
res (bog^dim), ento o profeta Habacuque fica excludo do rol da
queles a quem a mensagem divina dirigida. Ele apresentara a questo
em favor do remanescente de Israel. Mas a resposta de Deus no se
dirigia a ele especificamente, pois ele no seria includo dentre os trai
dores a quem o vocativo se referia.
Quando se pesam todas essas variadas consideraes, o TM parece
ser afinal o prefervel.'* O profeta est embasbacado com a violncia
3. Brownlee, Midrash, p. 54.
4. O NT s pode ser considerado como uma testemunha do texto do AT em termos secun
drios. Uma citao da LXX pelo NT no envolve endosso intencional do texto grego como
representando a testemunha mais fiel. Para maiores comentrios sobre este assunto, ver O.
Palmer Robertson, Genesis 15.6: New Covenant Expositions of an Old Covenant Text,
WTJ 40/2 (1980), p. 279,280.
HABACUQUE 1.5 187
sofrida pelo povo de Jud. Deus, porm, lhe diz que olhasse para o
cenrio internacional.
O profeta deve alargar sua viso dos propsitos divinos. Ele deve
avaliar os intentos do Senhor entre as naes mpias bem como entre
Israel.
Ento a admoestao do Senhor para olhai, ficai atnitos e maravi-
Ihai-vos dirigida nao pactuai. Todo seu povo deveria sentir-se
perplexo ante o juzo terrvel e iminente, pois nada menos que toda a
nao iria ser atingida por esse juzo. Ordena-se ao povo pactuai de
Deus que assista a tempestade levantando-se, que a observe atenta
mente medida que avana e se aproxima, e que se espante ante a
fora com que ela fmalmente se choca com o prprio Israel.
No apenas o carter qudruplo da admoestao, mas tambm a
combinao caracterstica das palavras ressalta a intensidade com que
Jud haveria de maravilhar-se com a revelao ora a caminho.* O sal
mista de Israel ensinara nao de Israel como dramatizar os livra
mentos de Jerusalm efetuados pelo Senhor em sua adorao:
Quando os reis uniram foras,
quando eles avanaram juntos,
bastou-lhes v-lo e se espantaram,
tomaram-se de assombro [hmm r kn tmhu]
e fugiram apressados (SI 48.5,6 [Eng. 4 ,5]).
Mas agora a palavra do Senhor reverte plenamente esse fenmeno.
Israel que ter de olhar entre as naes com o intuito de ver e assom-
brar-se (r^...t^mh). Pois um juzo terrvel sobrevir ao prprio
povo pactuai. Porventura Israel no fora alertado? A nao no ouvira
regularmente as leituras da lei do Senhor que castigaria Israel com
5. Outros que apoiam o TM em detrimento da LXX incluem-se M. Burrows, The Dead
Sea Scrolls (Nova York: Viking, 1955), p. 265; G Vermes, Dead Sea Scrolls in English
(Baltimore: Penguin, 1963), p. 276; L. K. Silberman, Unriddling the Riddles. A Study in
the Structure and Language of the Habakkuk Pesher", RevQ 3/2 (1961), p. 335,336.
6. As formas hittamm^lui l^mhii combinam um imperativo Hithpael e Qal da mesma raiz
para realar o espanto com que sua viso do juzo iminente de Deus deveria ser saudado.
Note a combinao semelhante das formas com a mesma raiz em Isaas 29.9.
188 HABACUQUE 1.5
loucura, com cegueira e com perturbao de esprito {b^timhn lebab
- D t 28.28, AV)?
O evento particular por meio do qual Israel seria admoestado afinal
tinha de ser visto no como um exemplo de brutalidade humana, mas
como a maravilhosa obra de Deus. O prprio Senhor afirma sua iniciati
va em trazer os caldeus como seu instrumento de juzo, quando diz; re
alizo... obra tal... eis que suscito um instrumento de juzo terrvel.
Parte do carter maravilhoso dessa obra de Deus que ela seria
realizada durante a vida dos ouvintes dessa profecia. Este evento ocor
rer em vossos dias, diz a palavra do Senhor.
A rapidez na execuo do juzo caracterstico da atividade do
Senhor ao longo dos tempos. Embora extremamente paciente e tolerante
para com os pecadores rebeldes, o Senhor no lento uma vez que
determinou que a iniquidade do povo havia enchido a medida e que a
hora do juzo chegou.
Esta mesma rapidez em executar um decreto de retribuio tambm
caracteriza a atividade de Deus sob as provises da Nova Aliana. To
dos os sinais antecipando a consumao do juzo tinham de ser cumpri
dos na prpria gerao de Jesus (Mt 24.34). Contudo, a rapidez de sua
apario assegura que o povo permanecera despreparado at mesmo
no dia de sua vinda (Mt 24.36-44). Incrvel! A maravilha que Deus vai
anunciar ao povo simplesmente extrapola a credibilidade. O mistrio
dos caminhos de Deus dever permear este feito particular de tal modo
que 0 povo no ser capaz de aceitar sua realidade.
Aparentemente, essas palavras tm a inteno de descrever o incr
vel carter desse evento, ainda quando ele se compararia aos eventos da
salvao de Deus no passado. Os israelitas costumeiramente recorda
vam as obras maravilhosas dos atos anteriores salvao divina (Jz
6.13; SI 44.2 [Eng. l];75.2[Eng. 1]; 78.3). Mas, mesmo que este even
to que ora est sendo profetizado fosse apresentado como um ato do
poder de Deus, ele no seria crido. O chamado de Ur dos caldeus, os
poderosos feitos associados ao xodo e conquista poderam ser acei-
7. A LXX interpretou eorretamente os tempos verbais imperfeitos hebraicos pelo uso dos
subjuntivos gregos (pisteste ... ekdigta).
HABACUQUE 1.5 189
tos como verdadeiros. Mas um juzo com tal devastao como ora se
descreve no poderia ser crido.
O que precisamente torna essa obra divina to incrvel? Muitas
facetas poderiam ser observadas, inclusive a rapidez da ascenso ao
poder do instrumento do juzo divino, a intensidade do juzo futuro e o
fato de que o prprio Deus estar envolvido nesta ao.* O mais incr
vel, porm, o fato de que o prprio povo de Deus podia ser lanado
fora, nas mos dos gentios mais perversos do que eles. Mistrio to
profundo encobre este aspecto do desgnio de Deus, a ponto de no
poder ser penetrado pela mente humana. O profeta Habacuque havia
orado desejando algum tipo de purgao do elemento perverso da na
o. Mas a resposta divina fala de uma devastao to completa, que
espanto ainda maior invadiria a mente piedosa do profeta.
mais instrutivo observar que esta mesma sentena a respeito do
incrvel carter do juzo iminente de Deus foi empregada por Paulo
para alertar os judeus que se mostravam empedernidos contra sua pro
clamao e os atos salvficos de Deus contidos na morte e ressurreio
de Jesus, o Messias (ver At 13.3ss.). Longe de estar simplesmente to
mando emprestado de Habacuque uma forma de expresso, Paulo cap
ta a emoo da mensagem do profeta e aplica sua espantosa viso aos
caminhos de Deus com seu povo de seu prprio tempo.
Se o princpio de citao contextual tiver validade, a aplicao de
Paulo, das palavras de Habacuque, nessa altura implica muitas coisas.
Primeiro, ela implica uma unidade da mensagem do livro de Habacuque.
Estruturalmente, o livro manifesta de forma clara essa unidade. Mas a
citao de Paulo implica ainda que a mensagem do captulo 1 sobre o
juzo iminente contra Israel s pode ser entendida adequadamente quan
do vista como apoio da mensagem a respeito da justificao pela f
encontrada no captulo 2. Por meio da devastao daqueles que pensa
vam ser justificados por meio de suas obras, lana-se o fundamento
para a mensagem da justificao pela f somente.
Segundo, a citao de Paulo indica que no corao da justificao
fica 0 perdo dos pecados. Habacuque certamente estabelece esse fato.
8. Rudolph. p. 207.
190 HABACUQUE 1.5
pois no contexto total de sua profecia, ningum pode permanecerjusto
em seus feitos. Somente a f nas promessas de Deus pode abrir o cami
nho para o perdo que essencial para ser justo perante Deus a qual
quer um e a todos os transgressores.
Terceiro, a aplicao direta das palavras de Habacuque, por Paulo,
a seus contemporneos revela seu conceito da histria da redeno.
Paulo no est apelando para um trusmo moralista quando alerta seus
ouvintes sobre a possibilidade de que o que o profeta disse pode sobre-
vir-lhes. Em vez disso, ele est vendo a experincia do Juzo contra
Israel como antecipao do Juzo que sobreviria no contexto da procla
mao escatolgica do evangelho. Este terrvel potencial de Deus vol
ver-se contra os Judeus encontra seu cumprimento no sbado seguinte.
Os Judeus da cidade rejeitam a proclamao de Paulo, e este indica que
ento os deixaria e iria para os gentios (At 13.44-46).
Esta anlise da confiabilidade da citao de Paulo combina preci
samente com os propsitos de Deus na histria da redeno como de
senvolvida por Paulo em passagens tais como Romanos 11 e Efsios 2.
Por meio do Juzo contra Israel, o caminho da salvao aberto aos
gentios.
Quarto, a forma de citao em si indica que os apstolos no se
preocuparam com o estabelecimento preciso do texto original de uma
passagem do Antigo Testamento antes de cit-la. Esta citao de
Habacuque inclui a frase adicional e perecer {tai aphanisthte)
que no tem representao em nenhum texto hebraico em existncia.
Sua origem pode ser melhor explicada como uma elaborao das im
plicaes do texto resultante da verso vs, traidores.'Aqueles que
traram o Senhor da aliana no se maravilhariam meramente com o
que est para vir; eles perecero mediante o que est para vir.
9. A evidncia manuscrita apoia mais fortemente a verso vede que no venha cm vez
de vede que no venha sobre vs". Mas seria forar o contexto pressupor que Paulo tinha
a inteno de dizer que nenhum cumprimento da profecia j havia ocorrido.
10. A incluso das palavras e perecero, na eitao do NT, indica a razo da presena de
"vs, traidores, em vez de entre as naes, no NT, e no pode fornecer a palavra conclu
siva sobre a questo concernente verso original do texto hebraico.
HABACUQUE 1.6a 191
Em sua citao, Paulo foi veraz para com o tema central de Haba-
cuque, at mesmo a ponto de indicar uma conscincia da unidade te
mtica do livro. Ele introduziu a profecia no arcabouo de seu signifi
cado escatolgico. A queixa contra violncia praticada por inno
contra irmo (Hc 1.2) agora encontra sua evidncia mais forte na en
trega de Jesus a Pilatos, para ser executado, ainda que no se achasse
nenhuma razo plausvel para tal ao (At 13.28). Deus, porm, ao
levant-lo da morte, indica a singularidade de Jesus Cristo no progra
ma da redeno em andamento.
2. Identificao do instnimento especfico para a retribuio divina
(1.6a)
6a Pois eis que suscito os caldeus.'
O termo traduzido por caldeus (kadim) usado regularmente no
Antigo Testamento para o imprio neobabilnico fundado por Nabo-
polassar (626-605 a.C.) e alcanou seu poder mximo sob Nabuco-
donosor (605-562).^ Eles eram especialmente a preocupao central na
profecia de Jeremias, visto que constituam eventualmente a nao que
levou Israel ao cativeiro.^ bastante notvel observar como foi rpida a
ascenso desta nao ao poder, a extenso de seu domnio, e igualmente
rpido 0 declnio de sua preeminncia. Este incidente internacional res
salta bem a preeminncia da mo divina em soerguer e tambm em
derrubar. Quem haveria de acreditar que uma entidade virtualmente no-
existente poderia conquistar a velha capital da Assria em 614, Nnive
em 612, Har em 610 e a rota de Fara Neco em Carquemis, em 605?
Eles se tomaram os dominadores do mundo sobre a Babilnia, Assria,
1. A substituio feita por Bcmhard Duhm de kadim por kittim e a aplicao do termo ao
tempo de Alexandre, o Grande, so fortemente contestadas por Rudolph, p. 206. Ele consi
dera tal interpretao como sendo contraditria a todos os mtodos exegticos saudveis.
Interessante que a IQpHab traz kadim. em apoio ao MT, porm interpreta o termo
como referncia a Kittim, aparentemente os gregos ou os romanos mais contemporneos.
Esta interpretao concorda com sua inteno de denunciar o judasmo contemporneo por
sua aliana com os romanos.
2. Cf. 2 Reis 24.2; 25.4-5,10.13,26; Isaas 13.19; 43.14; 48.14.20; Ezequiel 23.14,23; 2
Crnicas 36.17.
3. Jeremias 21.4,9; 22.25; 32.4-5,24-25,28-29,43; 35.11; 37.9-10; 39.5.
192 HABACUQUE 1,6a-11
Sria, Palestina e Egito, sendo que vinte anos antes ningum nem mes
mo sabia que existissem. No entanto, sua energia se dissipou quase to
rapidamente que foram facilmente vencidos por Ciro, rei da Prsia, em
539, na hora certa de cumprir a profecia de Jeremias a respeito da volta
de Israel dentro de setenta anos ( Jr 29.10). Os caminhos do Senhor entre
as naes de fato so assombrosos. No por seus instintos, mas pelo
impulso secreto de Deus, as naes se levantam e caem.*
E realmente notvel observar a clareza do anncio a respeito do
instrumento designado para o juzo divino. O controle do Senhor sobre
as naes to imenso que ele ordena sua ascenso e sua queda de
acordo com seus prprios planos e propsitos. Ele pode decidir disper
sar seu povo entre os mpios como uma maneira de escolher para si um
povo dentre todas as naes. Contudo, essa disperso ocorrer em per
feita coordenao com o tempo em que seu prprio povo est pronto
para receber o Juzo por causa de sua persistente rebelio ao longo dos
sculos.
J. Caracterizao cio instrumento do julgamento de Deus (1.6b-II)
Depois de preparar o povo para a revelao deste incrvel instru
mento de juzo e identificar o instrumento mais especifcamente, o
Senhor caracteriza a nao que dever julgar seu povo. Cerca de vinte
caractersticas so enumeradas, vrias delas apresentadas em pares.
6b Essa nao amarga e impetuosa,
que cobre a latgura da terra
para tomar posse de territrios
que no lhe pertencem por direito.
1 Ela pavorosa e terrvel,
de si mesma far sair sua (prpria) justia e honra.
8 Seus cavalos
a so mais ligeiros
h que leopardos,
a e so mais perspicazes
b que os lobos ao anoitecer.
4. Joo Calvino. p. 27.
HABACUQUE 1.6b-11 193
Seus cavaleiros
galopam (furiosamene);
sim, seus cavaleiros
a viro
b de longe;
a voaro
b como abutre que se precipita a devorar.
9 Cada um deles vir
para violncia;
a aparncia de seus rostos
de seguir em frente.
E reuniro como a areia
os cativos.
10 Assim ele'
escarnecer dos reis;
e os soberanos
so objeto de seu riso.
Ele
rir
de cada fortificao;
porque amontoar p,
e o levar.
11 Ento,
seu esprito muda
e ele fica furioso
e peca.
Esta
sua fora
seu deus.
1.0 pronome masculino ele (h' ) usado neste versculo para se referir nao em vez
do mais comum uso de ela, ti' tambm aparece no versculo 7, mas o pronome ingls
neutro it parece se encai,\ar melhor no contexto.
194 HABACUQUE 1.6b
6b. Amarga e impetuosa. No apenas uns indivduos isolados, mas
essa nao inteira pode ser caracterizada como irritadia e amarga.
Como uma ursa cujos filhotes foram roubados, essa nao poderosa
ataca irracionalmente em todas as direes (ver 2Sm 17.8). Por causa
de sua amargura com respeito vida, seus habitantes agem com cruel
dade irracional e de maneira aleatria. A nao tambm age precipita
damente. Visto que no queriam gastar tempo avaliando os fatos, todos
os povos que conquistavam sofriam grandes injustias.
Cobre a latgura da terra. Um exrcito assustador e incerto avana
vagarosa e cuidadosamente; justamente em razo desse procedimento
ele propicia oportunidade a que muitos escapem das misrias que po
deria infiigir. Mas esse povo orgulhoso, confiante da vitria, no hesita
em expor seus flancos ao inimigo. Sequer uma parte do mundo escapa
sua tirania. Muitos lderes modernos, tais como Napoleo e Hitler,
destruram seus exrcitos estabelecendo uma tropa muito limitada em
um territrio grande demais. Mas essa nao reuniu tanta fora que ela
nada teme.
E interessante que Apocalipse 20.9 ecoa precisamente a verso LXX
dessa frase. Satans sai para enganar as naes. Suas tropas so nume
rosas como a areia das praias. Sua vastido um arremedo da promes
sa de uma semente inumervel feita a Abrao. Esse exrcito fabuloso
marcha pela superfcie da terra. Seu alvo o acampamento do povo
de Deus, a cidade que ele ama (Ap 20.9). Mas, segundo a experincia
do profeta de Deus, Elias, fogo desce do cu e devora esse exrcito
apocalptico.
Habacuque, em sua viso, no havia ainda chegado ao ponto da
destruio das foras de Satans. O exrcito que ele confronta ainda
possui a fora e a ousadia de apoderar-se do mundo.
Tomar posse das habitaes que no lhe pertencem por direito.
Este caracterstico do instrumento do juzo divino contra seu povo soa
estranhamente familiar com a promessa feita a Israel durante a conquis
ta da terra. Eles possuiriam os poos que no haviam cavado, as vinhas
que no haviam plantado, casas e cidades que no haviam construdo
(Dt 6.10,11). Seria possvel que esses babilnios agora passariam a
fazer parte da funo que uma vez o povo de Deus exercera? Ser que
HABACUQUE 1.6b-7 195
a posse da terra sagrada significaria que iriam herdar as promessas?
Uma palavra subsequente do Senhor a seu profeta indicar que o juzo
tambm vir sobre os babilnios (Hc 2.6-20). Mas agora a palavra de
profecia se concentra na funo da nao gentlica como executora do
juzo divino.
Agora, pois, o que recebe a ateno o deslocamento de Israel.
Num sentido bem real, Israel est sendo colocado na funo que uma
vez foi exercida pelos cananeus antes deles. Justamente como aquele
povo que uma vez foi expulso de suas concesses porque sua iniquida
de havia enchido as medidas, assim agora Israel ser expulso de suas
possesses porque sua iniquidade est completa. O lugar de conforto,
de recreao, de prazer, de relaxamento, segurana e refrigrio, seria
tirado deles.
O comportamento voraz dos caldeus serve desta maneira aos pro
psitos do Senhor. Ele far uso da ira do homem para seu louvor. Seus
mtodos opressivos sero um juzo apropriado contra o opressor.
7. Ele pavoroso e terrvel. O tennopavoroso ( ym) ocorre como
adjetivo somente aqui e em Cntico dos Cnticos 6.4,10, em que se
refere ao carter formidvel de um exrcito com bandeiras. Mas,
como substantivo ('em), ele aparece frequentemente descrevendo o
terror instilado pelos dentes expostos de um crocodilo (J 41.6 [Eng.
14]), 0 resfolegar de um cavalo (J 39.20), ou a presena de Deus (Gn
15.12; Ex 15.16; Dt 32.25). Ento esse inimigo que se aproxima rapi
damente no vir com gentileza cumular juzo sobre Israel.
O segundo termo (nr) pode ser traduzido por impressionante,
medonho, terrvel ou espantoso. De qualquer modo, ele descre
ve uma resposta ao pavor medonho que pode inspirar um deserto cheio
de serpentes abrasadoras, escorpies e sequido (Dt 1.19; 8.15), uma
nao hostil (Sf 2.11), os poderosos feitos de Yahweh (x 34.10; cf.
15.11), ou a confrontao direta com o prprio Senhor (Gn 28.17). Mas
agora o recuo do pavor ser promovido pelo exrcito invasor. Os ater
rorizados sero os da comunidade pactuai.
De si mesmo vir sua (prpria) justia e honra. Autnomo resu
me esta caracterstica do instrumento com que Deus haveria de empre
gar no juzo. De fato, paradoxal esta circunstncia. O Deus Todo-
196 HABACUQUE 1.7-8
Poderoso, que zeloso no sentido em que somente ele deve ser reco
nhecido como Deus, suscitar uma nao cuja poltica declarada se
fundamenta na premissa que totalmente autodeterminante. Essa na
o no buscar em Deus um critrio de justia; ela determinar seu
prprio padro de verdade. At mesmo sua prpria honra (lit., seu
soerguimento) ser de acordo com seu prprio critrio. No concede
r a Deus nenhuma glria por suas realizaes. Seu interesse estar
radicado unicamente em seu prprio nome. Da mesma maneira que o
bermensch de Nietzsche, o Super-Homem de G. B. Shaw, o Prometeu
de Goethe e o Invicto de W. W. Henley, esse grande memorial do ego
declarar ousadamente sua iseno de dbito para com qualquer outro,
seno para consigo prprio.^
Est claro, porm, que foi Deus quem suscitou essa nao para
seus prprios propsitos. To-somente ele a fonte do poder. A des
peito de toda sua vontade por autodeterminao, o Rei dos reis delimi
tar as atividades dessa nao.
8. Seus cavalos so mais velozes que leopardos, mais perspicazes
que lobos ao anoitecer. No h dvida de que os israelitas se sentiram
consolados por viverem to distantes desse inimigo ameaador. Certa
mente que os assrios serviram de parachoque, e aprenderam como
sobreviver com eles por meio do pagamento ocasional de tributo. Alm
disso, o Egito por certo haveria de proteger seus interesses adquiridos
no reino da Palestina contra quaisquer incurses que a Babilnia por
ventura intentasse.
Mas esse instrumento de juzo divino iria diminuir as grandes dis
tncias, reduzindo-as a nada em resultado da velocidade de seus cava
los. A fuga desse vingador seria ftil; pois, com a agilidade de leopar
dos no encalo de suas presas, essa nao caldeia agiria com impeto
contra Israel.
Um apetite animalesco por poder e despojos assaltaria a nao no
atocaiar de sua presa. Tal como o apetite voraz incita os lobos ao anoite
cer, aguando seus sentidos com o embrenhar da noite, tambm essa
nao brbara caaria todo fugitivo que evadisse a seu poder de destruio.
2. Cf. Laetsch, p. 322.
HABACUQUE 1.8-9 197
Seus cavaleiros galopam (Juriosamente); sim, seus cavaleiros viro
de longe. O cavalo e o carro de antigamente seriam equivalentes aos
tanques, submarinos e jatos de hoje. No ataque, eles superariam a qual
quer obstculo que surgisse em seu caminho. Ainda que a distncia fosse
grande, a nao babilnica chegaria Palestina com um contingente com
pleto e tropas montadas. Arma nenhuma serviria contra eles.
Voaro como abutre que se precipita a devorar. Justamente como
as maldies pactuais declaram, Deus traria uma nao dos confins da
terra, como o voo impetuoso da guia (Dt 28.49).^ Com toda a velo
cidade prpria de uma ave de rapina, esse instrumento se precipitaria
sobre a nao violadora da aliana bem antes que ela pudesse encon
trar abrigo. Como um abutre, seu corpo opressor agarrar e rasgar a
carne de suas vtimas indefesas. Segundo as maldies pactuais, nin
gum haveria de enterrar as carcaas (cf. Gn 15.11; Jr 34.20). Esta
mesma maldio encontra eco na descrio do Juzo final que o Senhor
trar sobre todos os seus adversrios (cf Ap 19.17-18). Assombroso de
fato o propsito divino de retribuio.
9. Cada um deles vir para violncia. O padro divino de justia
tem consequncias terrveis. Habacuque havia se queixado contra sua
prpria comunidade porque a violncia caracterizava suas relaes re
cprocas (1.2b). E assim, agora como uma recompensa justa, esses pe
cadores devero experimentar violncia nas mos de um invasor brutal.
A aparncia de seu rosto seguir adiante. Esta frase em particular
a mais difcil nessa lista de caracteristicas do instrumento de juzo
sendo suscitado pelo Senhor. O significado preciso das trs palavras
hebraicas duvidoso, e uma variedade de significados se toma poss
vel ao combin-las de maneira diferente.
O termo traduzido por reunio (m^gammat) um particpio Piei
na combinao com a palavra seguinte. Ele s ocorre aqui no Antigo
Testamento, o que torna a determinao de seu significado bastante
dificil.'* Visto, porm, que as outras duas palavras, nessa frase, so mais
3. Outras referncias a esta mesma figura de juzo podem ser encontradas em Jeremias
4.13; 48.40; 49.22; [.amentaes 4.19; Oseias 8.1.
4. Sua autenticidade atestada por lOpHab. A LXX traduz anthestktas, por resistin
do, o que no propicia nenhuma ajuda.
198 HABACUQUE 1.9
comuns, pode ser melhor retardar a interpretao do primeiro termo
at que os outros elementos da expresso sejam explorados.
O segundo \Qvmo, p^nhem (lit. seus rostos), provavelmente se
refira s fileiras de frente das tropas caldaicas em avano. Este signifi
cado apoiado por uma passagem paralela em Joel 2.20, na qual a
vanguarda {pnyw) de uma tropa contrastada com a retaguarda
(sp).
A vanguarda dessa tropa dirigida para frente ou na direo
leste {qdim)? Uma direo leste para as fileiras de vanguarda desta
horda em avano somente poderia ser concebvel neste contexto se
assumisse que o exrcito tivesse atingido a costa do Mediterrneo e
agora se virava para a direo leste para assaltar Jerusalm. Esta rota
seria o caminho normal para um exrcito que invade a Palestina.
Entretanto, o progresso do pensamento da passagem no havia che
gado a este ponto. Reis e prncipes ainda precisam ser subjugados
(v. 10). Portanto, o significado mais plausvel para esta palavra adiante.
A fileira de vanguarda das tropas segue adiante.
A nuana precisa a ser dada ao movimento para frente das fileiras
que avanam depende finalmente da palavra difcil que permanece no
incio desta sentena: m^gammat. Ela poderia significar impetuosi
dade, assim a impetuosidade da fileira de sua vanguarda se move
para frente.* Mas a referncia mais provvel reunio ou coleo
de sua fileira da vanguarda. Irresistvel, inevitvel e ininterrupta, esta
horda de guerreiros se move para frente em direo terra do povo
pactuai de Deus. Determinados, eles avanam, e com certeza um dia
chegaro trazendo pleno juzo e devastao.
E ajuntaro como areia os cativos. Abrao recebera a promessa de
que sua semente seria como a areia das praias martimas. Mas seria
5. A verso qdim, omitindo o h final, apoiada pela IQpHab e toma possivel uma
referncia ao "vento oriental". Cf. as verses que a apoiam como a de Simaco, Teodocio e
a Vulgata. Rashi interpreta: A emanao de suas faces como o Vento Oriental, o mais
forte dos ventos". Cf Brownlee, MUtrash, p. 70.
6. BB, p. 169,170, questiona uma derivao possvel de^amS, engolir".
7. Pro\ avelmente derivado dc^mam, se tomar abundante. Confira-se BDB, p. 169,170.
Para outras possibilidades, ver Brownlee, MiJrash, p. 69. que prefere os murmrios de
suas faces so como o vento oriental".
HABACUQUE 1.9-11 199
preciso que sua multiplicao terminasse em to trgica condio? Se
ria necessrio que fossem reunidos em montes e levados cativos?
Segundo as leis pactuais de Deus, os transgressores haveriam de
terminar nessas condies. Pois, de acordo com o cdigo legislativo
deuteronmico, Israel iria gerar filhos e filhas, porm seriam levados
cativos, caso a nao casse em pecado (cf. Dt 28.41). Uma vez mais, a
palavra proftica concretiza na histria as estipulaes originais da
aliana.
Esse instrumento designado para juzo teria pouca ou nenhuma sim
patia pelo sofrimento humano. Um vasto nmero de almas no signifi
ca mais do que os gros inumerveis da areia ao longo de uma praia.
10. Ento ele escarnece dos reis; os soberanos so objetos de seu
riso. Anteriomiente, Israel sempre pde contar com naes paracho-
ques para absorver o golpe letal dos invasores. Mas esse adversrio
zomba dos personagens mais poderosos da terra. Como ento pode o
remanescente de Jud esperar resistir com sucesso a invaso desse
inimigo?
Ele rir de cada fortificao, porque amontoar p, e o tomar.
Quando Israel estava por tomar posse da terra da promisso, espias
foram enviados para detenninar se os habitantes viviam em tendas ou
em fortificaes (Nm 13.19). Os resultados de tal avaliao teriam um
efeito muito definido no avano deles sobre a terra. Pois uma cidade
fortificada no apenas representava um obstculo maior a ser vencido
por um invasor. Ela representava tambm uma ameaa positiva, pois
habitantes armados de uma cidade bem suprida e bem fortificada cau
sariam devastao sobre o invasor enquanto se expunham eles mesmos
a pequeno perigo. Um exrcito deve avaliar cuidadosamente o custo de
penetrar em territrio de uma cidade fortificada.
Mas essa nao invasora zombaria da resistncia implcita em to
das essas fortificaes. Ela no temeria o risco que poderia significar
para seus homens o ato de sitiar uma cidade. Com pequeno esforo ela
quebraria toda oposio e tomaria para si a posse dos despojos da cidade.
11. Ento, seu esprito muda, e se torna furioso e peca. Uma mu
dana de direo demasiado abrupta no Iluxo da argumentao estaria
200 HABACUQUE 1.11-17
envolvida em apoio ideia de que essas palavras indicam uma inter
veno da parte de Deus que entra em juzo com a Babilnia, uma vez
que ela ultrapassara os limites da propriedade, ao trazer Juzo sobre
Israel (ela ultrapassa).* Em vez disso, o versculo contrasta a zomba
ria moderada das fortificaes (v. 10b) com a ateno seriamente letal,
quando seu espirito, ele se torna furioso e peca ao infligir brutal tor
mento a suas vtimas.
Esta sua fora seu deus. Por mais incrivel que possa parecer, este
instrumento do Todo-Poderoso nojulgamento de seu prprio povo agora
se exalta ao nvel da deidade. Mas esta percepo da auto-imagem ba
bilnica fornece um arcabouo para a compreenso de sua brutalidade
em seu tratamento de Israel. Tendo deificado sua prpria fora bruta,
eles se consideram como sendo incapazes de cometer erro no uso des
sa fora.
Ento 0 Senhor caracteriza para seu profeta este instrumento pelo
qual ele estabelecer alguma semelhana de Justia na terra. Os per
versos em Israel no escaparo de maneira alguma do Juzo. Na realida
de, eles sero devastados pela fabulosa ferramenta suscitada pelo Todo-
Poderoso.
C. O PORTA-VOZ PROFTICO DESAFIA O PROGRAMA
DIVINO DE PUNIO (1.12-17)
Essa poro das Escrituras no representa a primeira vez em que a
f de uma pessoa enfrenta maior desafio, mesmo quando lhe conce
dida a mais profunda compreenso dos planos e propsitos de Deus.
Habacuque perguntara: At quando?. E o Senhor prontamente res
pondera: De forma repentina, e bem depressa. Habacuque pergunta
ra: Por que a Justia nunca se manifesta?. E o Senhor respondera:
Minha Justia imparcial trar uma espantosa vingana, inclusive so
bre meu prprio povo.
Embora as respostas do Senhor tratassem precisamente dos assun
tos suscitados pelo profeta, elas acabaram por perturb-lo mais inten
samente que suas perguntas originais. De fato, Habacuque se toma
8. Calvino, p. 35.
HABACUQUE 1.12 201
excessivamente ousado. Alis, ele chega a desafiar o Senhor no tocan
te sua inteno de punir a perversidade de Jud. Embora se aproxime
cautelosamente, expressando confiana na natureza e propsito de Deus
(v. 12), ele termina questionando a Deus e seu programa (v. 13-17).
/. Confiana em Deus (1.12)
12 No s tu desde a eternidade,
Senhor, meu Deus, meu Santo?
No morreremos.
a Senhor,
b para a justia
c o puseste:
a e tu, Rocha,
b para repreenso
c o estabeleceste.
Esta intensa avaliao dos propsitos de Deus pelo profeta no
deve ser tomada como uma manifestao de f frgil.' Tanto a natureza
quanto o propsito de Deus emanam das expresses de confiana do
profeta. O que atormenta o profeta no uma f frgil, mas uma f
perplexa. Se o conquistador caldeu for designado por Deus para tratar
Israel com a mesma brutalidade com que tem demonstrado em relao
s outras naes, ento o que acontecer ao papel distinto de Israel
como povo da aliana de Deus? A aniquilao total das tribos do norte
estava ainda muito fresca na mente da populao pensante de Jud. Se
Jerusalm sofresse o mesmo destino de Samaria, o que ento restaria
do papel especial de Israel?
O profeta corrobora sua confiana lembrando ao Senhor do carter
eterno de sua prpria natureza; No s tu desde a eternidade? Intencio-
nalmente, ou, ao contrrio, o profeta faz ecoar as palavras de segurana
expressas pelo profeta Isaas f bnixuleante do rei Ezequias quando
antes Senaqueribe da Assria ameaara Jerusalm (2Rs 19.25; Is 37.26).
Deus era desde a eternidade e desde a eternidade estabelecera seu pro-
I. Contra Laetsch, p. 325, que apoia Lutero em sua anlise do questionamento de Mabacuque
como indicativo de fraqueza na f.
202 HABACUQUE 1.12
psito. A histria fornecia um arcabouo sobre o qual o Senhor Todo-
Poderoso concretizaria todos os seus eternos intentos.
Visto que a eleio de Israel fora feita na eternidade da prpria
natureza de Deus, como seria possvel que ele agora fale em tons de
esmagador aniquilamento? Justia corretiva, na verdade, era o que o
profeta desejava para Israel. Devastao total, porm, nas mos dos
caldeus parecia forte demais.
A seriedade do problema enfrentado por Habacuque pode ser visto
no uso anterior que o profeta Miqueias faz de linguagem semelhante
para expressar sua antecipao do futuro de Israel. Um monarca se
levantaria de Belm de Jud. Suas origens so desde os dias da
eternidade {miqqedem), estendendo-se at os tempos mais antigos
{mtm 'lm, Mq 5.1 [Eng. 2]). Se esses propsitos salvficos de Deus,
desde os dias da eternidade, fixavam-se no regente davdico que pro
cederia de Belm, como, pois, todo o reino se sujeitaria desolao de
uma deportao como aquela que fora experimentada recentemente
pelo reino do norte?
iWo morreremos, declara a f proftica.^ Ligando-se eternidade
de Deus que ele acabara justamente de desenvolver, o mediador prof
tico une o povo da aliana a si prprio. Yahweh o seu Deus. Portanto,
impossvel que cheguem a perecer. Em vez de servir de instrumento
de aniquilamento, o inimigo que est sendo suscitado por Deus contra
Israel servir de instrumento divino para juzo e para repreenso. In
serida num paralelismo potico, a afirmao do profeta ressalta a natu
reza de Deus como uma Rocha que administra justia. O profeta est
2. Laetsch, p. 323, toma a frase como uma pergunta e sugere que o profeta se sentia ator
mentado por srias dvidas, ticontra-se nas notas da Massora o antigo reconhecimento do
problema criado pela abrupta mudana para a primeira pessoa do plural (no morrere
mos). Segundo Kcil, p. 64. esta frase contm uma das dezoito tiqqune sopherim (correes
escribais) da Massora. Em vez de depor a favor de variaes textuais, essas notas propem
explicar que o autor original teve a inteno de escrever. Neste caso, a suposio que o
autor original lera tido a inteno de escrever nem tu morrers [isto , Deus], deste modo
elaborando sobre sua assero: tu s desde a eternidade. Visto, porm, que esta sentena
no teria mantido as linhas apropriadas de decoro em dirigir-se a Deus desta maneira, o autor
escreveu em seu lugar: [ns] no morreremos. Esta nota dos rabinos tem algum valor
como um item de curiosidade, mas no fornece uma soluo adequada para o problema
e.xegtico.
HABACUQUE 1.12-17 203
confiante de que o Deus de toda a terra far o que certo. Sua certeza
se deriva da antiga revelao da natureza de Deus em sua aliana.
Ecos das provises pactuais adicionais se encontram na afirmao
de que Deus estabeleceu os caldeus como seu instrumento para repre
enso (l^hkiah). Esse mesmo termo empregado para descrever a
ao de Deus em prometer aos descendentes desobedientes de Davi,
por ocasio do estabelecimento da aliana eterna, que iria castig-
los {hkahtiw) com varas de homens (2Sm 7.14). Israel se acostuma
ra a ver Deus disciplinando as naes em seu favor (SI 105.14) e enten
dia sua funo como sendo a fonte da qual a repreenso divina iria
avanar contra as naes (Is 2.2-4). Tinham, porm, a tendncia de
esquecer que inclusive nas provises da aliana davdica havia uma
clusula condicional prometendo castigo mais severo aos descenden
tes davdicos que se atrevessem a violar a Tor.
E assim o profeta expressa sua confiana em Deus. Sua imutvel na
tureza e seu eterno propsito encontram reflexo fiel nos eventos da hist
ria que ora se descortinavam ante seus olhos. Mas ele tinha ainda que
prosseguir, com toda a honestidade, formulando suas perguntas a Deus.
2. Questionando a Deus (1.13-17)
Havendo fundamentado sua confiana na natureza e propsito de
Deus, 0 profeta agora prossegue em seu questionamento a Deus. Pri
meiro ele trata da fonte do problema (v. 13). Em seguida aponta para
dois fatores que intensificam o problema (vs. 14-17).
a. A fonte do problema (1.13)
13 a (Tu tens) olhos to puros
b que no podem ver o mal;
b e a contemplao da perversidade
a no possvel a ti.
Por que
a contemplas
b os que agem traioeiramente,
a e te mantns em silncio
b enquanto os perversos devoram os mais justos que eles?
204 HABACUQUE 1.13
O questionamento que Habacuque faz a Deus no se deriva da de
clarao do Senhor em trazer punio sobre Israel. Pois ele prprio
havia iniciado o dilogo com o Todo-Poderoso, estimulado pela neces
sidade de interveno judicial a fim de corrigir as injustias cometidas
pelo prprio povo de Deus. Em vez disso, a preocupao do profeta se
centraliza no problema (de seu ponto de vista) de Deus estar planejan
do usar os caldeus depravados para executar juzo sobre seu prprio
povo eleito. Ele tambm expressa um pavor constemador diante do
prospecto que Israel tem de enfrentar.
Muitos dos padres cerimoniais da lei de Israel inculcavam o con
ceito da pureza de Deus. Somente o ouro mais puro podia ser usado em
seu santo tabemculo (x 25.1 Iss.). Os sacerdotes tinham de estar ves
tidos com vestimentas puras, caso tivessem que se aproximar do santo
Deus de Israel (x 25.2ss.). Qual seria, pois, o valor desses instrutivos
rituais se o prprio Santo Senhor iria tolerar a imoralidade das imora
lidades? Como poderia ele favorecer os caldeus depravados contra o
bem-estar de seu prprio povo amado?
Habacuque se tranquiliza ante esse problema, reafirmando primei
ramente o que ele bem sabe ser verdadeiro a despeito de suas percep
es pessoais. Seu Deus "to pum de olhos, que no podes ver o
mar. Obviamente, Deus, em certo sentido, v o mal. Sua oniscin-
cia se estende a todos os assuntos concernentes sua criao. Ele,
porm, nunca olha com o intuito de desculpar ou de tolerar o mal.
Como rgo de percepo, o olho representa o rgo do sentido que
mais frequentemente entra em contato com um objeto. Muito antes
que as mos toquem, os olhos veem. impossvel para Deus at mes
mo um mero relance na direo da iniquidade, enquanto ainda perma
nece a distncia. Sua santidade no pode tolerar a iniquidade.
Particularmente, quando o pecado cometido contra seu prprio
povo, o Senhor incitado ao decisiva. Habacuque possivelmente
reflete a profecia mais antiga de Balao sobre a impossibilidade de
amaldioar Israel. Balao declara:
No viu
iniquidade
em Jac,
HABACUQUE 1.13 205
nem contemplou
desventura
em Israel (Nm 23.21).'
Deus no perpetuaria nenhum mal contra seu prprio povo. Ele
no capaz de mirar a perversidade, porque esta se contrape sua
prpria essncia. Esta realidade pura que emana da prpria natureza de
Deus apenas aumenta a perplexidade que o profeta queixoso teria sen
tido - por qu? A tolerncia divina para com o perverso e traioeiro
surpreende o profeta ainda mais, porquanto o objeto de seu abuso
mais justo do que eles.
Uma explicao simples da perplexidade do profeta no deve ser
dada com excessiva rapidez. Habacuque no era algum peso leve na
luta pelas coisas profundas de Deus. Ele no faz perguntas infantis
sobre o juzo do mundo futuro. No basta sugerir que a pergunta de
Habacuque podia ser respondida prontamente, apelando-se para a ml
tipla culpa de Israel resultante do mau uso de sua posio favorvel
diante do Senhor. Sua perplexidade constitui uma das mais bsicas
questes que devem ser formuladas se Deus for de fato efetuar a reden
o entre uma humanidade cada. Encontrando seu precursor na cons
tante indagao dos salmistas de Israel (SI 22.3 [Eng. 2]; 44.25-26 [Eng.
24-25]; 74.1,11), essa questo alcana o clmax da perplexidade no
por qu? de Cristo na cruz (Mt 27.46). Como possvel que os favo
recidos de Deus sofram tais devastaes?
Castigos? Sim, eles devem ser recebidos com uma humildade s
bria. O prprio profeta Habacuque pedira ao Deus Todo-Poderoso um
tratamento assim para seus contemporneos. Mas, e uma destruio
que pressupe devastao total? Como possvel? Uma deportao que
reverte totalmente as diretrizes das misericrdias eletivas de Deus? Por
certo que de alguma maneira Israel teria sido mais justo do que aqueles
caldeus que nunca foram chamados para fora de Ur.^
1. A po.ssibilidade de uma aluso profecia de Balao por Habacuque seria possivel ainda
que a combinao dos termos em Nmeros ('ml, Swen) se refira a infortnio, c a de
Habacuque {rS', 'ml) se referira ao mal moral. Km qualquer um dos casos, a proteo
de Deus a seu povo seria o assunto mo.
2. Laetsch, p. 325, est certamente correto quando afirma que o profeta poderia estar pen-
206 HABACUQUE 1.13-17
O problema do profeta intensificado pelo tratamento do Senhor a
Israel, o qual parecia contradizer aqueles princpios que ele prprio
estabelecera para seu prprio povo. Deus no podia contemplar o mal
(w^habbt el-ml l tkl, v. 13a); contudo, ele faz seu profeta
contemplar o mal (w^'ml tabbf, v. 3). O Senhor havia declarado ser
errado uma testemunha guardar silncio quando um assunto fosse tra
zido a pblico (Lv 5.1); contudo, o prprio Senhor permanece em si
lncio enquanto o perverso devora os que so mais justos que ele (Hc
1.13b).
As imagens descritivas do perverso devorando o justo retratam
um total aniquilamento. No passado Deus agira a favor de Israel, de
vorando o perverso. A terra havia devorado o Egito no Mar Vennelho
(x 15.12)eDoteAbirem sua rebelio (Nm 16.30,32,34; SI 106.17).
Mas agora o prprio povo de Deus enfrenta o prospecte de ser devo
rado pelos inimigos, um prospecte medonho que de fato veio a con
cretizar-se no exlio (Jr 51.34; Lm 2.2,5,16).
Ento a perplexidade de Habacuque se deriva da aparente injustia
do juzo que o Senhor lhe havia mostrado e da total devastao que,
vinda da fora dos caldeus, o obriga a prever.
b. Intensificao do problema (1.14-17)
14 Pois fizeste o homem
como os peixes do mar,
como um enxame que no tem um governo sobre si.
15 A cada um deles,
a com um anzol,
h ele leva para fora.
b Ele arrastar a cada um
a com sua rede;
b e ajuntar a cada um
sando em um pequeno remanescente, como eram os justos pela f no Redentor prometido,
e observa que eles devem sofrer Juntos com a massa de judeus incrdulos. Contudo, esta
perspectiva no responde pergunta por inteiro. Deve-se ob.servar que essa viso representa
uma parte da resposta divina (Hc 2.4), e portanto no provvel que fornea a perspectiva da
qual o profeta faz sua pergunta.
a com sua rede de arrasto.
Portanto, ele se regozijar e se sentir exultante.
16 Por isso,
a ele sacrificar
h sua rede,
a e queimar incenso
h sua rede de arrasto.
Porque com elas
a ele engordou
h sua poro;
b e sua comida
a suculenta.
17 Suceder, porventura,
que ele esvaziar sua rede,
matando as naes perpetuamente?
Ele nunca demonstrar piedade.
Agora o porta-voz proftico desafia o programa do Senhor de cas
tigo com maior intensidade. Ele repete perante o Senhor a maneira
infame com que os caldeus haviam tratado o povo no passado. Alm
disso, ele aponta diretamente para o prprio Deus como a fonte ltima
dessas atrocidades intencionais.
14, Habacuque comea essas observaes dirigindo-se a Deus: Fi
zeste o homem como os peixes do mar. Esta afirmao provavelmente
representa a acusao mais penetrante contra o Todo-Poderoso. Ao re
conhecer a soberania de Deus entre as naes, ele concluira que o
prprio Deus afinal est por trs dessa injria macia humanidade.
Ao afirmar que Deus fez o homem como os peixes do mar, ele
aparentemente est prevendo o efeito da agresso dos caldeus sobre os
vrios segmentos do gnero humano postos sob sua opresso. Sua preo
cupao se estende para alm das calamidades que ameaam o prprio
Israel, a fim de incluir todo o gnero humano como sendo feito ima
gem do Todo-Poderoso, com a responsabilidade de dominai sobre os
peixes do mar, sobre as aves dos cus e sobre todo animal que rasteja
pela terra {r^d bidgat hayym...b^kol-hayy hrmeset 'al-
HABACUQUE 1.14-17 207
208 HABACUQUE 1.14-15
hres, Gn 1.28; cf. SI 8.9 [Eng. 8]). Contrrio ordem criacional na
qual 0 homem deveria exercer domnio sobre a totalidade do mundo,
ele agora rebaixado, tratado como uma massa amorfa dos animais do
oceano, sem governo para proteg-lo ou gui-lo. Nos dias de esplendor
de Israel, o rei Salomo exibira sua posio de autoridade sobre os
peixes do mar... e sobre todo animal que rasteja pela terra {w^'al-
hremes w^al-haddgm) ao captar a essncia de sua significao
em seus muitos provrbios (1 Rs 5.13 [Eng. 4.33]). A que profundidade
de degradao Israel ora se afundara a ponto de ser tratado com o des
respeito que algum pode exibir em relao a essas criaturas rastejantes!
Nenhuma interrupo da desumanidade do homem para com o
homem tem ocorrido desde o tempo do profeta. Opressores famintos
de poder devastando populaes inteiras, tratando-os como se fossem
menos que o p da terra, em vez de vice-regentes do prprio Deus. Em
tal contexto, a esperana representada no homem por excelncia brilha
numa luz mais gloriosa. Embora ainda no vejamos todas as coisas
sujeitas humanidade, contudo vemos Jesus, feito por um pouco me
nor que os anjos, que sofreu a morte, sendo agora coroado com glria
e honra (SI 8.6 [Eng. 5]; cf Hb 2.7).
O envolvimento direto de Deus neste evento de desumanizao
no s cria uma profunda preocupao no profeta (v. 14); a profundi
dade da perversidade dos babilnios tambm intensifica seu problema.
Brutalidade (v. 15), sensualidade (v. 16) e ausncia de piedade (v. 17)
combinam para agitar as profundezas da queixa do profeta.
15. O que poderia compendiar mais dramaticamente a crueldade
dos caldeus do que as testemunhas histricas de seus prprios monu
mentos?' No apenas figurativamente, mas literalmente eles continua
ram a tradio assria de enfiar um gancho no lbio inferior, mais sens
vel, de seus cativos e amarr-los numa fila nica. Com tal mtodo dia
blico, eles os foravam docilidade. Pelo menos os caldeus se mostra
vam imparciais em sua crueldade. Cada um de seus cativos era contem
plado com um gancho, segundo o profeta Habacuque.
Lanando mo de uma segunda figura relacionada, o profeta reala
1. Cf. as fontes citadas em Rudolph, p. 2 11.
HABACUQUE 1.15-16 209
sua descrio da brutalidade dos babilnios. Se no levados por um
gancho, seus cativos annimos so arrastados numa rede.^ Uma vez
mais as inscries de Babilnia reforam a sobriedade da descrio do
profeta. Em um relevo, as principais deidades babilnicas, Ningirsu,
Shamash, Enlil e Marduque, arrastam uma rede na qual seus inimigos
capturados se contorcem.^
Talvez o elemento mais repulsivo de todo o quadro seja a satisfa
o maligna dos caldeus. Eles. prazerosamente, infligem essas brutali
dades s suas vtimas.
Como possvel? pergunta o profeta. Porventura este procedimen
to realmente o modo justo de tratar o Senhor a seu povo? E de fato
necessrio que o ferro da cruel zombaria seja acrescentado aos horro
res de um juzo opressivo?
16. Perplexidade adicional a toda essa questo introduzida pela
sensualidade do instrumento que Deus escolhera para punir seu pr
prio povo. O que mais prazeroso ao corao dos babilnios o pr
mio das agresses vorazes como se v em suas prticas cultuais. Eles
cultuam seus instrumentos de tortura e crueldade humanas, porque es
ses instrumentos lhes tm propiciado uma imensido de prazeres tem
porais. Em suas imaginaes distorcidas, de alguma maneira encontra
ram um modo de justificar seus feitos brutais, e assim podem comemo
r-los mediante sacrifcios em seus momentos solenes de culto.
Talvez Habacuque, por meio dessa vvida descrio, tivesse a inten
o de provocar cimes no Deus de Israel. Como possvel que ele
tolere tais perversidades? E sobejamente claro que os caldeus esto cul
tuando a criatura em lugar do Criador. Com certeza a ira de Deus deve
ria estar contra eles. Ele instruiu seu povo cuidadosamente para depen
der dele como sua poro acima de todas as possesses materiais (cf.
Nm 18.20; Dt 10.9; SI 16.5; 73.26). Mas esses brbaros fazem de seus
prazeres sensuais seu deus.
2. O termo usado para descrever uma rede de arrasto (y^greh) tem um significado
onomatopeico. E usado para descrever o ruminar de um animal (Lv 11.7). o serrar de uma
serra (1 Rs 7.9) e o rudo de um redemoinho (Jr 30.23).
3. Cf. Laetsch. p. 326.
210 HABACUQUE 1.17
17.0 problema de Habacuque ante o abuso sofrido por seu povo
intensificado no s pela brutalidade e sensualidade do instrumento
divino de juzo. A atitude implacvel do opressor tambm lhe causa
tremor. Porventura esse invasor continuar a esvaziar sua rede para
sempre? Ele vira sua rede para baixo e derrama os seres humanos mu
tilados que ele capturou, em seguida, sem interrupo, prossegue na
busca de mais vtimas. Esta determinao de executar infindveis atro
cidades estaria destinada a continuar sem interrupo, para sempre?
Ele nunca demonstra piedade na matana das naes. As dimenses
dessa brutalidade dificilmente podem ser avaliadas. O profeta prev um
holocausto que no pode ser compreendido. As vtimas desse opressor
no so meramente indivduos. Naes inteiras caem presas de suas
brutalidades.'* Tal carnificina, por atacado, tem sua fonte no prprio
Satans. Se Caim, que era do Maligno, matou seu irmo (IJo 3.12),
certamente a matana impiedosa praticada pelos babilnios seria ins
pirada pelo arquiinimigo do Senhor.
Como, pois, esse processo pode continuar indefinidamente? Dever
ele passar por sobre o prprio povo de Deus e prosseguir pisando uma
fila infindvel de vtimas? Por acaso a compaixo de Deus ainda reina?
A ausncia de misericrdia da parte do inimigo evidentemente revela
que ele opera ao arrepio da natureza do Senhor. Seria o caso de se
permitir que a atividade do inimigo continue perpetuamente?
Ento o profeta Habacuque questiona a Deus e sua inteno revela
da para a soluo do problema que ele mesmo levantou. No h dvida
de que Israel de alguma maneira precisava de castigo. Seu exerccio
pessoal da brutalidade merece uma reprimenda da parte do Senhor. Ha
bacuque, porm, no podia entender a extenso da opresso que o Se
nhor ora lhe revela. Seu corao e mente estavam feridos por prospec-
tos muito assombrosos. Ele se atrevia a questionar o Todo-Poderoso -
e em seguida esperar uma resposta.
4. Esta descrio da vtima do opressor como incluindo uma multido de naes pressupe
que cie no era meramente um opressor interno que o profeta estava descrevendo; mas tam
bm no exclui a possibilidade de que os primeiros opressores mencionados por Habacuque.
em seu dilogo com o Senhor (1.2-4), vieram de Jud mesmo. Ver Introduo, IV. C.
HABACUQUE 2.1-20 211
O povo de Deus compelido, repetidas vezes, a digladiar-se com a
profundidade do sofrimento que sobrevm aos que pertencem a Deus.
Se fosse possvel mente humana limitada compreender pelo menos
uma frao da realidade dos sofrimentos do Filho de Deus, ela por
certo oscilaria atnita de profunda admirao. Pois tanto a profundidade
da justia de Deus quanto a profundidade de seu amor so incompreen
sveis. Em defesa do povo de Deus, ao longo dos tempos, o profeta se
digladia com as profundidades e riquezas da sabedoria de Deus, pois
seus caminhos so insondveis, alm de todo o entendimento. No obs
tante, a verdade se tem feito conhecer ao povo de Deus. Portanto,
sempre oportuno buscar essa revelao em toda sua profundidade.
Enquanto a couraa da f controlar as atividades do povo de Deus, eles
podem juntar-se a Habacuque em seus esforos em perscrutar as pro
fundidades dos mistrios do Todo-Poderoso.
II. A RESOLUO DA SABEDORIA (2.D20)
Usando a fomia de expresso com a mxima ousadia, Habacuque
questionou as intenes do Senhor de como elas lhe foram reveladas.
Como possvel que o Todo-Poderoso trate os seres humanos como se
fossem peixes do mar (Hc 1.14)? Esta brutalidade do opressor e inva
sor duraria para sempre? Continuaria ele a esvaziar sua rede, destruin
do naes sem misericrdia (Hc 1.17)?
O dilogo de protesto iniciado no captulo 1 encontraria alguma
soluo. E preciso dar uma resposta digna a um desafio to ousado
integridade de Deus. Ento o captulo 2 de Habacuque fornece a solu
o da sabedoria divina. O profeta se assegura da repreenso que por
certo vir (2.1). Mas o Senhor responde gentilmente, desvendando seu
propsito para as eras futuras (2.2-20).
A. O PROFETA VIGIA DILIGENTEMENTE PELA
CENSURA SUA ESTULTCIA (2.1)
1 a Em minha torre de vigia
b eu me porei,
b e me situarei
212 HABACUQUE 2.1
a em (minha) torre sitiada.
E vigiarei para ver
o que
ele me dir,
e o que
eu responderei
minha censura.
Habacuque tem plena conscincia da audcia de suas recentes ob
servaes. Ele desafiou a propriedade do propsito do prprio Senhor.
E compreensvel, pois, que ele se prepare para receber uma reprimen
da direta do Senhor.
O profeta est certo na posio que assume com respeito a seu
prprio papel na soluo desse assunto complexo. Ele no tentar con
ciliar em sua prpria mente a contradio aparente entre a eleio divi
na de Israel, como objeto do amor especial de Deus, e a devastao de
Israel nas mos dos caldeus vorazes, como ordenado pelo prprio Se
nhor. Ele no recorrer aos recursos de sabedoria humana. Em vez
disso, ele esperar por uma resposta que s pode vir do Senhor. Haba
cuque sabe que, conforme a natureza do ofcio proftico em Israel,
somente a revelao divina poder responder sua perplexidade.
Tanto a humildade quanto a esperana do profeta tm fornecido
diretriz apropriada igreja ao longo dos tempos. Os caminhos de Deus
so mais altos do que os caminhos do homem. Unicamente por meio de
revelao que se pode compreender as perplexidades genunas prove
nientes do modo de Deus lidar com os seres humanos.
Em minha torre de vigia me porei. Trs exemplos anteriores de
profetas que se colocaram na torre de vigia como fez Habacuque
com o fim de receber a revelao de Deus foram: Moiss se ps na
brecha da rocha e vigiou a fim de ver a glria de Deus passar diante
dele (Ex 33.21-23). Balao se afastou a fim de vigiar pela revelao
que Deus poderia lhe trazer (Nm 23.3). Elias recebeu a ordem de ir para
as montanhas e vigiar pela revelao de Deus que viria (1 Rs 19.11).
De modo semelhante, Habacuque se posicionou numa torre de vigia a
fim de vigiar pela revelao que viria de Deus. Embora fosse uma
HABACUQUE 2.1 213
figura solitria, ele representava o povo de Deus como o mediador
proftico nesta conjuntura crtica de sua histria.
Vigiarei para ver o que ele me dir. Habacuque, pessoalmente, se
encontra totalmente envolvido em todo esse procedimento; ele, porm,
aguarda uma mensagem acerca de todo o povo de Deus. As respostas
do Senhor ressaltam o fato de que no s por meio do profeta que este
intercmbio avana.
O papel proftico de ser vigia velando pela palavra de Deus foi
descrito em dias anteriores, quando o Senhor ordenou a Isaas pr um
atalaia em seu posto (Is 21.6). Esse atalaia proftico ficou em sua
torre de vigia dia aps dia, permanecendo em seu posto noites a fio
(Is 21.8). Finalmente, a revelao divina chegou.
O vigia que espera pela palavra de Deus permanece em ntido
contraste com aqueles que recorrem s suas imaginaes. A alternativa
egosta e humanista em vez de dependncia passiva da palavra divina
merece a repreenso expressa por Calvino: Todos... aqueles que se
entregam a seus prprios conselhos merecem ser esquecidos por Deus e
ser deixados por ele para que sejam arremessados daqui para ali, de
cima para baixo e de baixo para cima, por Satans; pois a nica segu
rana do fiel que no falha a aquiescncia na palavra de Deus.'
E o que responder minha censura. Embora Habacuque eviden
temente aceite a postura de profeta vigiando espera da palavra de
Deus, ele introduz uma perspectiva distintiva a respeito de suas prprias
expectativas. Ele vigiar, porm simultaneamente ficar preparando uma
resposta repreenso que espera do Senhor. Habacuque se atrevera a
questionar a revelao anterior do Senhor, a qual fora em resposta sua
queixa. Ele no entendia como o Senhor podia tolerar a destruio de
seu prprio povo pelas mos de brbaros cruis. Agora ele espera pela
resposta do Senhor sua censura posterior, pois dificilmente poderia
esperar outra coisa seno repreenso. Muito embora fosse submisso
revelao divina, a qual com certeza viria. assim mesmo ele presumiu
que seria chamado a responder a esta nova palavra do Senhor com uma
argumentao adicional.
1. Joo Calvino, p. 62.
214 HABACUQUE 2.1
Algumas verses trazem uma traduo diferente que ameniza um
pouco a audcia implcita nas palavras de Habacuque.^ De fato difcil
imaginar o profeta de antemo se preparando para responder a uma
reprimenda da parte do Todo-Poderoso. Contudo, a radicalidade do pro
blema com o qual Habacuque se debate, bem como a natureza do inter
cmbio com o Todo-Poderoso at este ponto, naturalmente levam com
razo a essa explicao.
Em seu dilogo contnuo com Deus, em termos de repreenso e
resposta, Habacuque adota um padro que reflete um procedimento
reconhecido na busca de sabedoria em Israel. Ao buscar compreender
os caminhos de Deus em relao a ele, J anseia defender (hkah)
sua causa diante de Deus (J 13.3). Ele suplica a seus amigos que escu
tassem sua defesa {tkahti) e os argumentos (ribt) de seus lbios
(v. 6). Ele anseia encontrar Deus para que possa encher sua boca com
argumentos (tkht) (23.4). Por meio desta maneira ousada de entrar
em disputa com Deus, os sbios de Israel esperam receber esclareci
mento divino para suas perplexidades.
Semelhantemente, no livro de Provrbios, o Senhor aparece como
aquele que instrui pela correo. A sabedoria ensinar a pessoa a aten
tar para a repreenso do Todo-Poderoso (Pv 1.23). Grande calamidade
recair sobre os nscios que no ouvem sua repreenso (1.25,30). O
papel da repreenso divina a comunicar sabedoria um tema que apare
ce em numerosos outros provrbios (cf. 6.23; 10.17; 12.1; 13.18; 15.5;
10,31-32; 27.5; 29.1,15).
De acordo com essa tradio, Habacuque se prepara para a repre
enso do Senhor. Ele se atreveu a quebrar o silncio, ocultando a rela
o de seu povo com seu Deus. Agora, tendo iniciado este dilogo, ele
se prepararia para responder repreenso que certamente chegaria.
2. A RSV traz minha queixa e a NIV traz "esta queixa. Calvino, pgina 62. interpreta
esta frase como se referindo s censuras que porventura viessem de Satans ou do ego,
no de Deus.
B. O SENHOR GENTILMENTE REVELA SEU
PROPSITO PARA AS ERAS (2.2-20)
Surpreendentemente, a resposta do Senhor ao desafio do profeta
chega sob a forma de uma viso de esperana que o profeta deve escre
ver para as geraes futuras. Deus no esbraveja com o profeta por
causa de suas acusaes, ao contrrio das expectativas de Habacuque.
Primeiro, ele lhe transmite uma viso que contrasta o Justo pela f com
o soberbo resoluto (2.2-5). Ele ento oferece cinco mximas prover
biais que ridicularizam o soberbo (2.6-20).
I. O Justificado pela f e o resolutamente soberbo (2.2-5)
A condescendncia graciosa do Senhor vista na significao, ca
rter e substncia desta viso.
a. Instrues indicando a significao desta viso (2.2)
2 E o Senhor me respondeu e disse:
a Escreve
b a viso
a e deixa-a bem ntida
b sobre tbuas,
c para que a leia at quem passa correndo.
A resposta do Senhor veio sob a forma de uma viso. Este fato
retira imediatamente essa palavra da esfera de uma resposta pessoal
dirigida s ao profeta. Embora seja concebvel que o Senhor tenha agra
ciado seu profeta com uma mensagem pessoal pelo uso de uma viso, o
padro tpico de revelao proftica do Antigo Testamento pressupe
que Deus comunica a viso a seu profeta na qualidade de mediador de
uma mensagem divina.
As instrues especficas: escreve a viso, deixa-a bem ntida .so
bre tbuas ressalta sua significao no s para o momento crucial em
que Habacuque vivia, mas tambm para as geraes vindouras. O con
texto pressupe uma aluso intencional gravao das dez palavras
originais do livro da aliana (x 31.18; 32.15-16; Dt 9.10). Original
mente, Israel tambm fora instrudo a gravar nas pedras caiadas to
das as palavras da lei e a escrever bem distintamente {bar hft)
HABACUQUE 2.2-20 215
216 HABACUQUE 2.2-5
essa inscrio (Dt 27.8). Agora Habacuque instrudo a fazer bem n
tida [b'r] sobre tbuas a viso que lhe fora dada. Refletindo o pa
dro h muito estabelecido de gravar uma cpia nova da lei pactuai
como um passo essencial na renovao da aliana, as instrues de
Habacuque incluam gravar sua viso sobre tbuas.'
Isaas fora instrudo a escrever sua revelao num rolo e numa
"tbua, enquanto Jeremias recebeu a ordem de escrever num livro (Is
8.1 ; 30.8; Jr 30.2). Habacuque, porm, deve escrever sobre tbuas. O
uso do artigo bem eomo a pluralizao das tbuas so distintivos. A vi
so de Habacuque, aparentemente contida nos versculos 4 e 5 desse
captulo, no parece, por sua extenso, justificar a necessidade de expres
sar tbuas no plural, nem parece haver alguma razo no contexto imediato
para especificar as tbuas nas quais Habacuque devia escrever.
Esses aspectos, aparentemente, tm a inteno de recordar as t
buas da aliana feitas no Sinai (x 24.12; 31.18; 32.15; 34.1,28; Dt
9.9-11 ; 10.2,4; 2Cr 5.10). Esta viso ora revelada a Habacuque se com
para em significao ao original da lei dada a Moiss. Talvez com justa
razo foi que a tradio judaica declarou que as 613 leis do Pentateuco
foram reduzidas a uma por Habacuque.
Como se no bastassem esses fatores, o significado dessa viso en
contra maior nfase na razo dada para sua inscrio ntida. Habacuque
devia escrev-la com clareza sobre as tbuas para c/ue a leia at quem
pa.ssa correndo. Em vez de significar um painel com um letreiro to
grande que uma pessoa que passasse correndo pudesse 1er, o contexto
de uma viso proftica gravada sobre tbuas para os tempos futuros
pressupe a corrida de um mensageiro a proclamar a viso.-
Os profetas so frequentemente apresentados nas Escrituras como
que correndo com seu anncio. Num paralelismo potico claro, o
1. Cf. Deuteronmio 1.1; 27.2-3; Js 8.32; 24.25-26. G. E. Mendenhall, Law and Covenant
in l.srael and the Ancient Near East (Piltsburgo: Biblical Colloquium, 1955), p. 41, observa
que era uma prtica costumeira "lavrar uma Nova Aliana com o herdeiro do trono vassalo
incluindo um prlogo histrico e as estipulaes at o momento.
2. H. L. Starck e P. Billerbeck, KommentarzuniNeuen Testament aus TalmudundMidrash,
5 vols. (Munique: Becksche, 1926-1961). 1.907; 3.542,43.
3. Cf John Marshall Holt, So He May Run Who Reads 83 (1964) 298-302; W. H.
Brownlee, "The Placarded Revelation of Habakkuk, . / 5 f 82 (1963)319-325.
HABACUQUE 2.2-5 217
Senhor, por meio de Jeremias, protesta contra a atividade dos falsos
profetas:
No mandei esses profetas;
todavia eles foram correndo;
no lhes falei;
contudo profetizaram (Jr 23.21).
Nesse pronunciamento de Jeremias, bastante claro que correr
(com uma mensagem) equivalente a profetizar. De modo seme
lhante, Geazi deveria correr por Eliseu (2Rs 4.26) e Zacarias ouve o
Senhor ordenar a seu mensageiro que corra para entregar sua mensa
gem (Zc 2.4).
Embora fosse correto interpretar a tarefa desse mensageiro corre
dor como sendo a leitura (qr) da viso, mais provvel que o texto
esteja indicando que ele tem a responsabilidade de proclamar a mensa
gem (qr b). O termo empregado regularmente significa procla
mar tanto quanto ler. Mas, particularmente notvel em comparao
com esse texto em Habacuque, a proclamao {qr) do nome do
Senhor associada entrega das duas tbuas a Moiss (Ex 34.4-5). O
Senhor passou diante de Moiss e proclamou (wayyiqr) seu nome
(x 34.6).
Habacuque deve gravar sua viso to nitidamente que a pudesse
ler at quem passasse correndo. A permanncia da gravao da viso
pressupe que o portador dessa mensagem no seria um nico indiv
duo. Em vez disso, muitos ao longo dos tempos devero correr com o
fim de declarar essa palavra divina.
Uma vez Abrao, o primeiro pai do povo de Deus, teve de ser deso
brigado de esperar uma soluo demasiado repentina sua aflio pela
falta de filhos a despeito das promessas de Deus. Sua experincia o
forou a olhar pela f para alm das circunstncias de seu tempo para
um futuro distante. Agora Habacuque luta com uma tenso idntica.
Como poder Deus cumprir suas promessas feitas a seu povo quando
ele est para devast-lo? A resposta divina sua perplexidade seria
gravada sobre tbuas, e muitos mensageiros nos tempos futuros deve
ro correr com a mensagem que resolve este problema. Justamente a
218 HABACUQUE 2.3
demora que Habacuque deve aceitar fornece um indicador adicional
de significao mais ampla da viso. Ela no se destina meramente
gerao de seu tempo. Ela aponta para os tempos vindouros.
b. Afirmao concernente ao carter da viso (2.3)
3 Porque a viso
() ainda para o tempo designado
e se apressa para o fim;
ela no pode mentir.
Se tardar,
espera por ela,
porque certamente vir,
no tardar.
Essa viso no s tem um significado que a toma comparvel
revelao que Moiss recebeu no monte Sinai. Essa viso tambm
digna de nota por seu carter bsico: escatolgica e infalvel. Sua
realizao aguarda eventos que ainda esto no futuro, os quais ajudam
o profeta a entender por que a viso precisa ser escrita.
Abrao tinha de crer ainda que sua esposa j houvesse passado da
idade de ter filhos, porque nada demasiadamente difcil para Deus. O
mensageiro que apareceu ao patriarca deixou bem claro que o cumpri
mento da promessa relativa ao nascimento da semente h muito aguar
dada seria neste mesmo tempo (Gn 18.14). No de acordo com o
tempo ansiosamente concebido pelo homem, mas era de acordo com o
decreto divino e imutvel que a promessa se cumprira. Como se ob
serva previamente, o problema de Habacuque era essencialmente o
mesmo de Abrao. Como podera Deus ser fiel sua promessa se seu
povo fosse exterminado?
Ento Habacuque teve de enfrentar em seus dias a dura realidade
da devastao do povo de Deus por meio do exlio. Contudo, ele devia
crer que nada era demasiadamente difcil para Deus. Pois sua viso
seria cumprida no tempo determinado (cf Dn 10.14; 11.27,35).
Essa viso anela ou palpita (pah) pelo fim. Embora este termo
em certas ocasies significasse simplesmente falar, o contexto prs-
HABACUQUE 2.3 219
supe sua significao mais vvida. A verdadeira profecia inspirada
... por um impulso de cumprir-se.' No s o profeta, mas o prprio
Deus como autor dessa viso anela por ver a reivindicao de sua pr
pria palavra de profecia.
O tempo determinado e o alvo ao qual essa viso anela era o fim.
Somente no fim a esperana de Habacuque seria satisfeita. O que sig
nificaria esta referncia ao fiim? Parece improvvel que a palavra sim
plesmente signifique mais tarde ou depois das circunstncias que ora
perduram, ou, ainda, depois que o juzo previsto vier. O fim, conse
quentemente, refere-se a um ponto final (cf Gn 4.3; 8.6; 41.1; x 12.41;
Ez 35.5). Neste caso, no se fornece nenhuma estrutura que possa ajudar
na definio do fim preciso em vista. Contudo, a referncia ao tempo
determinado de cumprimento que viria depois que muitos mensageiros
corressem com a mensagem da viso pressupe que este //w se refere ao
estgio final da obra de Deus com o propsito de redimir seu povo.
No tempo de Daniel, o tempo determinado e o fim evidente
mente possuem significados escatolgicos (cf Dn 8.17,19; 11.35,40;
12.9). Mas, mesmo por ocasio da viso de Habacuque, o fim era bas
tante apropriado, particularmente em vista do evento cataclsmico do
exlio que a nao encarava. No contexto do exlio iminente, corre
tssimo enxergar significado escatolgico na referncia de Habacuque.
Depois das devastaes do Juzo pelas mos dos babilnios, o fim
parecia iminente.
Ento a questo suscitada por Habacuque merece uma resposta com
dimenses escatolgicas. Sua perplexidade e suas sondagens foram bem
direcionadas. A devastao iminente do prprio povo de Deus nas mos
dos caldeus era uma questo da mais solene importncia. A soluo
final deste problema s ocorreria no escaton.
Essa viso que ora dada a Habacuque tinha no s um carter esca
tolgico. Pela prpria natureza do caso, ela era certa e verdadeira, a des
peito de todas as aparncias em contrrio. Essa viso era para o tempo
determinado; ela se apressa para o fim; e ela no falhar. A assevera
o divina de que essa viso no falhar implica que as aparncias
1. Hitzig, como citado em Keil. p. 71.
220 HABACUQUE 2.3
iriam contradizer a mensagem contida na viso. Da mesma maneira
que a experincia visvel de Abrao contradizia a promessa divina com
respeito a uma semente, tambm a experincia de Habacuque iria con
tradizer a mensagem que lhe era dada. At mesmo Deus pode parecer
mentiroso. Deus, porm, no pode mentir. Tal como foi asseverado to
incisivamente num contexto proftico anterior, Deus no homem para
que minta (Nm 23.19).
O profeta admoestado: se tardar, espera-o. O cumprimento da vi
so quase certamente se delongaria, contudo a delonga posta num con
texto condicional. Se o cumprimento da viso tardar, deves esperar por
ele. Esta maneira de descrever o prospecte futuro sempre fora o profeta
a esperar esperanosamente, e enfatiza a iminncia da ao divina para
cumprir sua palavra. A qualquer momento o Senhor pode dar incio que
les eventos que traro o cumprimento escatolgico dessa promessa.
A certeza do cumprimento dessa viso, a despeito de todas as apa
rncias em contrrio, encontra reforo nas frases finais deste verscu
lo: porque, certamente, vir, e no tardar. Por meio da combinao
de formas verbais comunicando infinidade e finidade construdas so
bre a mesma raiz, a linguagem hebraica efetivamente reala a certeza
de um evento antecipado.^ A viso dada a Habacuque se cumprir.
No tardar. A afirmao ousada de que essa viso no tardar pare
ce contradizer a orao de abertura dessa sentena, que afirma a possibi
lidade de a viso vir a tardar. A soluo desta dificuldade, apelando-se
para as nuanas distintivas do significado entre as duas palavras he
braicas para tardar e demorar, vacila pela falta de evidncia clara de
que existe uma distino adequada entre as duas palavras. O mais pro
vvel a linha de soluo proposta por Joo Calvino, que sugere que,
pelo prisma humano, a viso pode parecer tardia em seu cumprimento
por causa do longo perodo envolvido em sua concretizao. Mas, pelo
prisma de Deus, a infalibilidade de seu cumprimento, precisamente de
acordo com o plano divino, no pode ser questionada.^
A princpio parece que a traduo da LXX desse versculo modifi-
2. Cf. GKC, 113n. Em ingls, este efeito do infinitivo absoluto alcanado frequente
mente pelo advrbio correspondente: Certamente morrers.
3. Calvino, p. 65.
HABACUQUE 2.3 221
cou a fora da profecia de Habacuque, pela focalizao da viso na
vinda de uma pessoa. Se uma referncia viso fosse proposta por
tradutores gregos, seria preciso o uso do pronome feminino correspon
dente {auten). Mas, em vez da traduo, se (a viso) tardar, espera por
ela (literalmente ela), a LXX traz Se ele tardar, espera por ele [autn]".
O texto hebraico certamente poderia ser lido exatamente como en
contrado na LXX. Pode-se encontrar mais apoio para esta verso na de
pendncia de Habacuque 2.3-4 e de Gnesis 15.6. A f que Abrao tinha
em Deus apontava um foco muito especfico naquele contexto antigo.
Ele creu em Deus com relao promessa de uma semente (Gn 15.4-5),
e assim sua f foi ratificada como correta. Esta bno de uma semente
s encontra seu significado completo em tennos de uma salvao para o
povo de Deus realizada por um nico heri salvador (cf Gn 3.15).
Ento a personificao da esperana da salvao pelos tradutores
da LXX no deve ser vista como uma perverso estranha das palavras
de Habacuque, mesmo quando o texto hebraico no parea especificar
to incisivamente uma referncia a uma pessoa que concretizar o
cumprimento da profecia. Esta personificao da expectativa proftica
de Habacuque encontra apoio na interpretao messinica subsequen
te dada a esses mesmos versculos por vrios rabinos na tradio judaica."
Presumivelmente, seguindo a tradio da LXX, o escritor de He
breus sublinha esta perspectiva messinica explcita, traduzindo a fra
se seguinte em Habacuque com o artigo definido. Pela f, o justo deve
esperar por aquele que vem {ho erchmenos, Hb 10.37). Muito pro
vavelmente, o escritor de Hebreus recorreu a esta passagem porque ela
enfatiza a necessidade de pacincia na reflexo sobre a essncia das
promessas de Deus. Deus disse a Habacuque que, se a viso tardasse,
ele deveria esperar com pacincia. Agora, no contexto da Nova Alian
a, a mesma admoestao se aplica queles que sofrem, no vendo a
promessa de Deus concretizada imediatamente neles. Eles tambm pre
cisam ter pacincia (Hb 10.36).* Ao visualizar a profecia de Habacu-
4. T. B. Sanhedrin 97b. Cf. a discusso de C. Spicq, L 'Epitre ma Hhreia, Eludes Bibliques
(Paris: Gabalda. 1952), 2.332.
5. O escritor de Hebreus emprega uma frase de Isaas 26.20 que enfatiza o tempo curto
antes de o Senhor voltar para julgar, com o fim de introduzir a citao de Habacuque:
222 HABACUQUE 2.4-5
que desta perspectiva pessoal, o escritor aos Hebreus no introduziu
um elemento estranho profecia, mesmo quando ele tome pessoal o
que originalmente foi expresso de modo impessoal.
c. Revelao da substncia dessa viso (2.4-5)
4 Eis
a o soberbo!
b Sua alma no reta nele;
a mas o justificado
b por sua slida confiana, viver.
5 Entretanto,
o vinho o engana
o homem poderoso que se vangloria
e no descansar,
que
multiplica
como o Sheol
sua alma;
e ele ()
como a morte,
e no ficar satisfeito,
a Assim ele ajunta
b para si mesmo
c todas as naes,
a e coleta
b para si mesmo
c todos os povos.
Embora o assunto tenha sido debatido, parece ser bastante claro
que a viso prometida nos versculos anteriores agora est sendo
relatada.' Os cinco ais que finalizam o captulo podem ser considera-
ainda dentro de pouco tempo, aquele que est vindo, chegar (Hb 10.37). A nfase maior
na vinda do prprio Senhor, na traduo que a LXX faz de Habacuque 2.3, tinha captado a
dimenso pessoal que o escritor de Hebreus desejava enfatizar. O povo enfrentaria o Senhor
pessoalmente. E a ele que devem esperar.
I.W. Rudolph, p.216.
HABACUQUE 2.4a-4b 223
dos como uma expanso de um aspecto da viso de Habacuque, ainda
que no constituam a substncia da viso propriamente dita.
Trs elementos se destacam nesses versculos: (1) o soberbo no
pode ser reto (v. 4a); (2) o justificado (pela f) deve viver por meio de
sua confiana imperturbvel (v. 4b); (3) mas o arrogante continua em
seus caminhos vangloriosos (v. 4c-5).
4a. O soberbo no pode ser reto. Eis! O termo introduz a substn
cia de uma viso propriamente dita. Ao considerar a circunstncia a
respeito da qual ele est to impressionado - at mesmo a ponto de
desafiar a Deus Habacuque deve observar com cuidado a anlise de
Deus sobre o soberbo. Descritivo de sua prpria essncia o termo
empregado para design-los. Eles so emproados, inchados ou
mesmo intumescidos (upp^l).^
Esta condio de auto-exaltao e estima pessoal traz algumas con
sequncias. Tal indivduo no pode ser reto em si mesmo. O orgulho de
sua prpria pessoa o condena. Esta posio de orgulho e autoconfiana
tambm exclui do soberbo a possibilidade de encontrar uma justia
fora de si mesmo. Pois ele presume definir-se como a fonte de sua
prpria bondade. A consequncia de tal auto-exaltao vista concre
tamente em outro ponto no caso de Israel agindo presunosamente
('p/- Nm 14.44; cf Dt 1.43). Eles foram derrotados sem misericrdia
por seus inimigos, porque presumiram que em si prprios havia recur
sos suficientes para a vitria.
Ento, por meio dessas palavras da Escritura de Habacuque, fica
claro que o soberbo no pode ser reto. Consequentemente, eles tam
pouco podem viver. Tero de enfrentar condenao e juzo. Para
Habacuque, poderia parecer que os caldeus impetuosos e orgulhosos
continuariam a prosperar. Contudo, o fato de que sua alma no era reta
neles, deveria ser um indicador suficiente de seu juzo final.
4b. Mas o justificado - por sua slida confiana viver. Agora
apresenta-se o aspecto complementar da viso de Habacuque. O car
ter divisrio desta revelao realado pela significao que deve ser
reconhecida em cada palavra na sentena.
2. O termo usado em outro texto nas Escrituras para se referir a um ndulo ou a um
tumor. Cf. 1Samuel 5.6.9,12.
224 HABACUQUE 2.4b
Mas o justificado {w^saddiq). O conceito de justia (hebraico
s^dq) no Antigo Testamento revela um sabor caracterstico em ra
zo de que ele ligado de fonna inseparvel ideia de uma sentena
judicial. John Skinner resumiu esta perspectiva ao observar que, no
Antigo Testamento, o elemento judicial predomina em todos os luga
res: O que se pretende dizer que questes de certo e errado eram
habitualmente consideradas de um ponto de vista legal como assuntos
que deviam ser decididos por um juiz, e que esse ponto de vista enfa
tizado nas palavras derivadas de sdq. Isto, de fato, caracterstico da
concepo hebraica de justia em todos os seus aspectos: seja uma
qualidade moral ou um slaus religioso, est sujeito a ser considerado
como sendo em si mesmo contestvel e incompleto at que seja confir
mado pelo que for equivalente a uma sentena judicial.^
Considerando o elo legal que repousa sobre a base da relao de
aliana de Israel com Deus, como poderia ser de outro modo? A nao
est profundamente cnscia do fato de que este um povo pactuai, obri
gado por um juramento solene com consequncias de vida e morte
centradas na lei solenemente ditada pelo Senhor da aliana. Tudo de
pendia da deciso legal do Deus da aliana. Era o dever do juiz terreno
garantir que sua verso correspondesse deciso j feita pelo Senhor
do cu e da terra.
Portanto, no contexto do Antigo Testamento, a justia deveria ser
considerada antes de tudo como um temio religioso mais que tico,
que toma sua origem da esfera forense e faz de sua habitao a lei de
Deus.'*O contexto legal da ideia aparece repetidas vezes nas Escritu
ras. Deus solenemente fez pronunciamentos de juzo sobre os que
justificam o perverso e que em troca de suborno ao justo negam
justia (Is 5.23). No primeiro caso, no possvel que o juiz suborna
do de fato afete o carter moral de suas vtimas quando justifica o
perverso. Nem possvel que ele corrompa o justo quando nega ao
justo justia. Em ambos os casos, o que se afeta a situao legal do
3. J. Skinner, Righteousness in OT", A DicUonary o f The Bible, org. James Hastings
(Nova York: Charles Scribners Sons, 1902), 4.273.
4. Cf. L. Morris, The Apostolic Preaching o f the Cross (Grand Rapids: Eerdmans, 1956),
p. 235.
HABACUQUE 2.4b 225
indivduo. Conquanto o juiz deva confirmar o juzo de Deus, ele per
verteu a justia.
A mesma situao evidente no arcabouo judicial do intercmbio
entre Deus e J. O personagem patriarcal encaminhou bem sua causa e
est confiante de que ser declarado justo (J 13.18). Afinal, o Senhor
responde insistncia de J de que uma deciso judicial divina fosse
dada sua causa: acaso anulars tu, de fato, meu juzo? Ou me conde
nars, para te justificares? (J 40.8). J no apresentado como que
tentando corromper a moralidade pessoal de Deus. O arcabouo intei
ro do intercmbio gira em tomo de uma situao judicial contrastante.
Em outros pontos nas Escrituras, Deus alerta contra acusar falsa
mente o inocente e o justo (num contexto judicial), pois ele no jus
tificar 0 mpio (Ex 23.7). Je isenta o povo da culpa associada morte
dos filhos de Acabe pelos oficiais de Samaria, anunciando: Vs estais
sem culpa (2Rs 10.9). Isaas proclama que a herana do povo de
Deus refutar toda lngua acusadora (Is 54.17), significando que ele ser
capaz de passar ileso pelo escnitnio do juzo pblico. Como se disse
bem: A justia de Deus, ou seu reino judicial, significa que, com fide
lidade pactuai para com seu povo, ele os justifica e salva.^
Em Habacuque 2.4b, o termo para o justificado ou o justo, saddq,
contrasta com a referncia da alma do soberbo, que no reta (yS^r),
na frase imediatamente precedente. A alma do soberbo no moral
mente reta {yS^r) nele; mas aquele que legalmente justo (saddq)
viver.
Mas ento suscita-se a pergunta: Como pode uma pessoa ser de
clarada justa?. Existe de fato um ser humano que possa ser submetido
ao escrutnio do trono do juzo divino e encontrar-se absolutamente
inocente? A frase que segue imediatamente (por sua slida confiana)
pode ser interpretada como que explicando diretamente o caminho para
a justificao. Mas, gramaticalmente, esta frase se liga mais natural
mente com a frase ele viver, como indicado pelos acentos massorti-
cos. Em vez de afirmar explicitamente que o justificado-pela-f vive
r, a frase assevera que o justificado viver-pela-f.
5. Gottlob Schrenk, rf/fe, dkaios, dikaiosm. etc. em TDNT, 2.195. Acrescentou-se
nla.se.
226 HABACUQUE 2.4b
Essa anlise confirmada pelo padro comum da sentena com
posta em hebraico.^Nesta estrutura, o sujeito aparece primeiro, prece
dendo uma orao verbal (em contraste com o padro normal em he
braico). O sujeito ento seguido por uma orao independente que
frequentemente inclui um sufixo retrospectivo (ou seja, uma refern
cia retroativa ao substantivo inicial). Exemplos desta estrutura so co
muns; Senhor - na tempestade (est) teu caminho (Na 1.3); O
Deus - perfeito () teu caminho (SI 18.32 [Eng. 31); Meu filho Si-
qum - sua alma enamora sua filha (Gn 34.8); E eu [quanto a mim]
- esta () minha aliana com eles (Is 59.21 ). Seguindo este padro, o
texto disponvel traz: mas o justificado - por sua slida confiana
viver (Hc 2.4). Por causa desta estrutura, por sua slida confiana
deve ser tomada na construo com viver, em vez de mas o justifica
do. A frase explica o modo pelo qual a ddiva da vida continua a ser
recebida, e no o modo pelo qual o pecador declarado justo.
O texto da LXX no se conforma completamente a essa construo
da sentena, embora siga a estrutura principal. Ele traz: o justo por
minha f [ou seja, de Deus] (ou fidelidade) viver. Esta representao
quebra o padro do sufixo retrospectivo comumente encontrado na sen
tena hebraica composta, embora de outra forma, seguindo a estrutura
bsica das palavras.
O paralelismo das duas oraes em Habacuque 2.4 oferece apoio
adicional a essa verso do texto hebraico. A construo do versculo
pode ser representada da seguinte forma:
a O soberbo -
b no reto () sua alma
c nele;
a Mas o justo -
c pela sua f
b viver.
A primeira metade desse versculo segue o mesmo padro da sen
tena composta em hebraico. Primeiro vem o sujeito (o soberbo).
6. Ver a discusso e ilustraes da estrutura da sentena composta em GKC, 140d, 143.
HABACUQUE 2.4b 227
seguido por uma orao independente incluindo um sufixo pronome
que retrocede ao sujeito inicial (.vwa alma no reta nele). O parale
lismo da construo entre estas duas pores do versculo apoia a rela
o de por sua slida confiana viver, e no com o justificado.
A nfase resultante dessa estrutura digna de nota. O justificado
recebe uma nfase que no se poderia realizar na estrutura de sentena
simples do verbo seguido pelo sujeito. Por sua slida confiana tam
bm enfatizado em virtude da inverso da ordem que se espera das
palavras no predicado, e mais realado pela variao da ordem dos
elementos em contraste com a ordem da primeira metade do versculo.
Enquanto o paralelismo mantido, a inverso da ordem das palavras
enfatiza por sua slida confiana.
A mensagem de que uma pessoa viver por f sublinha o fato de
que a vida um dom, recebido graciosamente das mos de Deus. Posto
em aguda contradio com o soberbo que no reto em si mesmo
e que, portanto, deve morrer, aquele que confia na graa de Deus para
sua existncia a cada momento viver. Ele sobreviver s devastaes
do juzo de Deus.
Subentendendo que por sua slida confiana relaciona-se gramati
calmente com ele viver, e no com o justificado, pode parecer que
deixa em aberto a questo como uma pessoa se torna justa. Mas a nfa
se resultante s corrobora o fato de que a fonte da verdadeira justia
sempre permanece fora da pessoa. Se vida contnua um dom recebido
pela f, ento a justia, que a base da vida, teria a mesma fonte.
Esta percepo da forma do direito judicial do pecador realada,
pelo que tudo indica, por ser um eco deliberado de Gnesis 15.6. Ter
mos relacionados com os conceitos fundamentais de f e posio de
direito legal (he^min, ^rnn-, s^dq, saddtq) ocorrem em ambas
as passagens. No contexto de Habacuque, um teste de f semelhante
quele experimentado por Abrao em virtude do no-cumprimento das
promessas divinas se faz evidente. Por tais circunstncias, essencial
um julgamento divino confirmando a existncia de umajustia que as
segura o cumprimento das promessas de Deus.
Os judicialmente justos de Habacuque 2.4b, portanto, so aqueles
precisamente justificados como o foi Abrao. Ele creu em Deus e isso
228 HABACUQUE 2.4b
lhe foi imputado porjustia.'Os justificados de Habacuque 2.4b, portan
to, so os justificados por f. Embora a frase por sua slida confiana
se relacione com o dom da vida, e no com o caminho para ajustificao,
0 eco de Gnesis 15.6 em Habacuque 2.4 indica que a justificao pela f,
para Habacuque, da mesma maneira que o foi para Abrao.
Com essa perspectiva em mente possvel olhar mais de perto para
a prxima palavra crucial de Habacuque: por sua slida confiana
(be^mnt). J foi indicado que esta frase descreve o modo pelo
qual a pessoa continuar a viver, e no o modo pelo qual ela justifica
da. O posicionamento da frase antes do verbo que a modifica enfatiza
a importncia desta ideia.
Como, pois, pode uma pessoa experimentar vida? Por seus atos de
fidelidade? Para no deixar dvidas, fidelidade o significado origi
nal do termo. Seria este o significado do termo usado por Habacuque?
Particularmente, como o conceito se aplica a Deus, sua fidelidade
uma virtude constantemente louvada nas Escrituras. Ele caracteriza
do como Deus fidelidade (Dt 32.4). Todas suas obras so feitas em
constncia ou fidelidade (SI 33.4). Ele tem estabelecido sua fidelidade
reiteradamente (SI 89.2-3,6,9,25,34,50 [Eng. 1-2,5,8,24,33,49]). Sua
fidelidade garante o padro de suas obras e fornece a base da confiana.
Agora, pois, deve-se concluir que, uma vez que o pecador tenha
sido justificado pela f, a vida vem por meio das obras? Tal sugesto
contradira diretamente o ponto que acaba de ser estabelecido por Ha
bacuque. Pois da mesma forma que o homem soberbo pela prpria na
tureza do argumento no pode ser reto em si mesmo (Hc 2.4a), tambm
0 pecador que reivindica vida perante Deus em virtude de suas obras
constantes deve ser orgulhoso.
O significado bsico do termo ^mn firmeza, e Habacuque
promove a firmeza como sendo o caminho para se receber o dom da
vida. Mas, pela prpria natureza de seu argumento, no pode ser por
obras (slidas). O princpio da vida constante do pecador idntico ao
princpio da justia do pecador. Firmeza na f o caminho para se
7. Cf. o tratamento mais completo do conceito da justia imputada da maneira eomo ela se
manifesta em Gnesis 15.6, em O. Palmer Robertson, Genesis 15.6: New Covenant
Expositions of an Old Covenant Text, IVTJ 42 ( 1980) 265,266.
HABACUQUE 2.4b 229
receber o dom da vida. Somente a permanncia na confiana pode as
segurar a posse contnua do dom da vida.
Embora a finneza nas obras seja inevitavelmente relacionada com
0 termo usado por Habacuque, o arcabouo em que a asseverao do
profeta deve ser entendida, como foi indicado, encontra-se na afirmao
de Abrao ele creu no Senhor e isso lhe foi imputado para justia
(15.6). A notvel semelhana do pronome feminino (isso lhe foi impu
tado) de que no h nenhuma referncia explcita na passagem de G
nesis deve ser considerada com cautela.
O que se deve entender pelo isso dessa frase? O pronome femini
no singular retrocede ao verbo ele creu (he^min), e, portanto, pre
sumivelmente, seria uma aluso ao substantivo correspondente - cren
a C^mn!). Precisamente esta palavra descreve o modo de vida
em Habacuque 2.4: O justo \\\Qxkbe^mnt". O substantivo aqui,
da mesma maneira que o verbo correspondente em Gnesis 15.6, afir
ma que a slida confiana o caminho para se receber o gracioso
dom da vida.
Por mais estranho que possa parecer, a linguagem hebraica no
rica em substantivos que possam ser considerados equivalentes ao nosso
termo f. Na verdade, ^mn seria o termo candidato mais natural se
f fosse a ideia que Habacuque tentava comunicar. Ao que parece, os
exegetas foram apressados demais em identificar o significado deste
termo ( ^mn) exclusivamente com fidelidade.* Mas, uma consi
derao cuidadosa dos contextos do Antigo Testamento, nos quais o
termo ocorre, indica que confiana ou f pode explicar muito bem
0 uso do termo em diversos lugares.
Numerosas passagens contrastam a forma de falsidade com a
forma de ^mn num contexto judicial. Nesta circunstncia, aquele
que confia falar a verdade, desta maneira indicando sua f em que
Deus defender sua causa. Em contraste, a pessoa falsa conta com sua
8. Em seu artigo criterioso sobre a f, B. B. Warfield provavelmente esteja certo em ver
Habacuque 2.4 como a nica passagem do Antigo Testamento na qual o contexto demanda
que o substantivo hebraico seja traduzido por f. Outras passagens, porm, certamente
parecem ter esta possibilidade. Cf B. B. Warfield, Faith in Biblical and Theological
Studies (Filadlfia: Presbyterian and Reformed, 1952). p. 431.
230
HABACUQUE 2.4b
prpria engenhosidade e fraude a fim de sustentar seus interesses. En
to o Salmo 119.29-30 podera ser traduzido assim:
O caminho de falsidade
desvia de mim...
O caminho da confiana slida
escolhi;
em teus justos Juzos
depositei meu corao.
Provrbios 12.17 oferece contraste semelhante:
Aquele que fala (em) slida confiana
far conhecida a justia;
mas a testemunha falsa
manifestar mentiras.
Outras passagens em que f e confiana podem ser a traduo
apropriada de ^mn incluem Provrbios 28.20; Salmo 31.24 (Eng.
23); 37.3. Com respeito a esta ltima passagem, Alfred Jepsen caracte
riza ^mn como aquela atitude interior que o pr-requisito para
uma vida genuna.' suficiente dizer que, em muitos casos no Antigo
Testamento, o aspecto principal do termo ^mn parece residir nesta
atitude interior de confiana. Habacuque 2.4 distintivo, mas talvez
no nico nesta utilizao do termo.
Joo Calvino descreve habilmente a graa que Habacuque reco
menda. aquela f que nos desnuda de toda arrogncia e nos conduz
nus e carentes a Deus, para que busquemos a salvao somente nele, a
qual de outra forma nos seria inatingvel." Ele observa que o ensino
9. Pode-se enconiTar contrastes semelhantes em Provrbios 12.22; 14.5.
10. Alfred Jepsen, Sman, etc. em TDOT, 1.318. Jepsen tambm afirma que ^mn em
contraste com ^met parece enfatizar a atitude interior de uma pessoa e a conduta que ela
produz (p. 317). Em outro ponto, ele define ^mn como um modo de agir que deriva da
estabilidade interior (p. 317). O tratamento de Jepsen da essncia do uso bblico do termo
como significando conscincia afasta a fora central do termo para longe demais, ou
seja, uma qualidade moral abstrata que estranha aos contextos bblicos. Firmeza com
relao a Yahwch se situa no mago do conceito.
11. Calvino, p. 74.
HABACUQUE 2.4b 231
romanista concorda que os pecadores so justificados pela f, porm
no tolera a ideia de que sejam justificados somente pela f.
Mas, firmeza na f uma graa que produz boas obras, e no
deve ser confundida com as obras que ela produz. No contexto de
Habacuque, quando considerado luz de Gnesis 15.6, a slida confi
ana em Deus o caminho por meio do qual o dom da vida deve ser
recebido. Este modo contrasta com toda e qualquer arrogncia e
orgulho.'^
Essa verso distintiva dessa frase pela LXX poderia ter emanado de
um senso de tenso entre a justia pela f e vida pelas obras fiis da
parte do pecador. Em vez de traduzir por o justo por sua f viver, a
LXX traz: o justo por minha fidelidade (isto , de Deus) viver. En
tretanto, tambm possvel que por (a) f de mim, na LXX, na reali
dade signifique pela f em mim. Uma expresso paralela pode ser
encontrada numa passagem tal como Marcos 11.22: Se vs tiverdes
(a) f de Deus [pistin theo)...", claramente significando Se vs tiver
des f em Deus....'^
O tratamento que o NT d ao texto corresponde apropriadamente
mensagem central de Habacuque. Particularmente Paulo exibe uma
magnfica compreenso da mensagem do profeta quando adota essa
frase singular como uma base para construir toda a Carta aos Roma
nos. No meramente como uma nota-chave tangida para introduzir seu
tratado, mas como um tema bem equilibrado que estrutura a totalidade
de sua mensagem, esse versculo de Habacuque permeia toda sua
epstola.
12. C. von Orelli, p. 248, est bastante correto em sua observao do termo firmeza como
aparece aqui. E coerente com o contraste, uma atitude leal a Deus, e como tal, segundo
Gnesis 25.6 (o substantivo aqui corresponde aohmyn ali), deve ser visto eomo confiana
humilde, portanto/j/ /i.v, f, fidelidade e confiana. Entretanto, ele viola cada ponto que
estabeleceu quando segue asseverando que a f salva da morte porque o elemento funda
mental na justia.
13. A explicao mais simples para a verso LXX pode ser baseada na bem conhecida
confuso na ortografia escribal hebraica entre y e w (P. J. M. Southwell, A Note on
Habakkuk ii.4 JTS 19 [ 1968] 615). Conquanto seja possivel que a LXX represente a reda
o original do texto, a funo do pronome retrospectivo na sentena composta hebraica
como discutido acima, bem eomo o paralelismo com a primeira metade do versculo, apoia
a preciso do TM.
232 HABACUQUE 2.4b
Ao abordar esse tema em Romanos, Paulo declara que a justia de
Deus se revelou de f para f (Rm 1.17). A f funciona como a origem
da justia na justificao, e como o arcabouo para a continuao da
justia na santificao. O apstolo ento desenvolve esta dupla funo
da f como originalmente apresentada em Habacuque 2.4, discutindo a
f que recebe o dom da justificao em Romanos 1-5 e a f que recebe
o dom da santificao em Romanos 6-8. Assim Paulo oferece um evan
gelho bem equilibrado no desenvolvimento de seu tema, de que o justi
ficado (pela f) viver por sua slida confiana.
Quando Paulo primeiramente introduz sua citao de Habacuque,
ele vincula f justificao e no vida do pecador. Mas, como
se poderia explicar que, enquanto Habacuque aparentemente relaciona
a fraseologia pela f com o modo de vida, Paulo, em vez disso, no
tem nenhum escrpulo em relacionar pela f com o caminho para a
justia? Estaria ele exercendo certa liberdade para com o texto inspira
do que vai alm de sua inteno original?
Se a exegese anterior de Habacuque 2.4b for correta, esse proble
ma mais imaginativo do que real. O justo de Habacuque no
outro seno o justificado, e de acordo com o paralelo com Abrao,
sua justificao pela f da mesma maneira que era a de Abrao.
Embora Paulo omita totalmente esse pronome de sua citao, ele inter
preta a f de Habacuque como uma referncia confiana exercida
pelo pecador, em contraste com quaisquer obras que porventura ele
faa (cf Rm 3.22,25-28,31; 4.3,5,9,11-14,16-20,24; 5.1-2). Embora a
fidelidade de Deus obviamente seja essencial salvao do pecador,
em todas essas passagens Paulo est discutindo a f de Habacuque
como a confiana em Deus que requerida dos pecadores para a salva
o. Enquanto Paulo avana em Romanos 6-8, ele enfatiza continua
mente a posse do dom da vida como fora mencionado em Habacu
que 2.4 (Rm 6.4-5,8,10-11,13,22-23; 7.4,6; 8.2,6,10-11,13). Ressur
reio e 0 Esprito, nesses captulos, relacionam-se diretamente com
essa vida prometida por Habacuque quele que cr. Assim Paulo
est simplesmente enfatizando o corao e ncleo da mensagem de Ha
bacuque. Esta grande mensagem de justificao e vida pela f somente
de natureza escatolgica e deve ser genuna at o fim dos tempos.
HABACUQUE 2.4b 233
O escritor de Hebreus cita Habacuque 2.4 em 10.37-38, porm para
um propsito diferente. Sua preocupao era enfatizar a importncia da
perseverana na f. Ele almeja levar seus leitores a reivindicarem o dom
da vida pela f, a despeito dos inmeros obstculos. O posicionamento
de meu em Hebreus corresponde sua localizao em muitos manus
critos da LXX (meu Justo - ho d dkais mou, em vez de por minha
f - ekpises mou). Como uma consequncia, o escritor de Hebreus
evita a impresso errnea de que ele interpreta Habacuque como que
afirmando simplesmente que pela fidelidade de Deus que ojusto vive
r. Embora tal afirmao seja por si s verdadeira, ela no constitua a
exata verdade de que os crentes sofredores do sculo 1necessitavam
neste momento. Em vez disso, eles precisavam lembrar que Deus tem
seus justos, e que eles realmente vivero pela f!
A galeria dos heris da f em Hebreus 11, que segue imediatamen
te essa citao de Habacuque, no faz da f propriamente dita uma
obra, portanto anulando o mago da mensagem de Habacuque. Em vez
disso, ""pela f que todas essas obras tm sido realizadas ao longo
dos tempos.
Ento dois autores diferentes do Novo Testamento citam as Escri
turas do Antigo Testamento com uma nfase diferente com o fim de
expressar pontos significativamente diferentes. Contudo, cada autor
permanece verdadeiro em relao essncia das Escrituras do Antigo
Testamento como registrada por Habacuque. Paulo enfatiza que uma
pessoa que foi justificada viver pela f. Como j se observou, Paulo
tambm desenvolve a ideia da vida pela f em Romanos 6-8.
A localizao do canal para a vida na slida confiana de uma pes
soa ocorre repetidas vezes no Antigo Testamento. Israel admoestado
a ouvir atentamente a voz do Senhor e a depender dele: disto depende
tua vida (Dt 30.20). To somente pela unio com Deus, a fonte da
vida, que Israel pode ter esperana de viver. To somente por meio de
uma slida confiana, que a obedincia inevitavelmente produz, pos
svel ser mantida esta relao com Deus que gera vida.
O problema que Habacuque enfrentava consistia na perspectiva da
devastao de Israel, significando o fim da vida da prpria nao de
Deus. A frustrao do profeta em no entender a mensagem divina de
234 HABACUQUE 2.4b-5
juzo expressa em sua interjeio espontnea: no morreremos!
(Hc 1.12). Contudo, a revelao que Deus lhe comunica aparentava
que na verdade Israel morrera. Mas o Senhor exibe esta viso do
escaton: ... viver! (Hc 2.4). O justificado (pela f) viver por sua
slida confiana.
Em sentido bem real, o problema enfrentado por Habacuque era
idntico ao problema de Paulo mais tarde confrontado em Romanos
11. Havia Deus lanado fora seu povo? A devastao sobre Israel era
bvia para os cristos do sculo 1=. As bnos mais ricas da Antiga
Aliana de Deus agora se tornaram possesso de todas as naes,
enquanto Israel fora cortado fora pelas palavras do prprio Cristo.
O reino fora tomado deles e dado a outra nao que estava dando o
fruto certo (Mt 21.23). Paulo responde a este quadro confuso pelo
mesmo prisma como visto em Habacuque. Pois medida que Israel
abandonasse sua incredulidade, ele seria enxertado (Rm 11.23). Ainda
hoje um remanescente crente permanece segundo a eleio da graa
(Rm 11.5).
Ento o justificado pela f continua a viver pela f. A despeito dos
justos juzos de Deus, um remanescente sobreviver. Por meio de sli
da confiana, e ao longo das horas mais escuras, eles vivero.
5. Todavia, o perverso continua em seus caminhos vorazes. As per
guntas complexas de Habacuque sobre a destruio iminente de Israel
suscitaram a viso escatolgica de Deus, o qual estabeleceu que o so
berbo no pode ser reto e o justificado (pela f) viver por sua slida
confiana.
Esses pontos de reafirmao ofereceram algum conforto ao perple
xo profeta. Entretanto, eles pareciam ser contraditados diretamente pe
las circunstncias iminentes que ele encarava. O terceiro ponto que
aparece na viso do Senhor a Habacuque confirma a realidade desta
tenso com a qual o profeta deve viver. O perverso continuar em seu
caminho brutal, em prosperidade aparente, a despeito da verdadeira
obra de salvao divina no justo pela f e sua declarao da certeza da
destruio final do perverso.
Esse versculo comea com o contrastante Entretanto. Por causa
dos poderes enganosos do vinho, aquele que orgulhoso insensvel ao
HABACUQUE 2.5 235
seu verdadeiro estado. Ele vive numa condio ilusria intensificada
pelo vinho.
A escrita na parede, para o reino babilnico, pode ser lembrada;
ela veio em meio festa de Belsazar. O livro de Daniel intencional
mente observa que enquanto o rei estava bebendo vinho ordenou que
fossem trazidos os utenslios de ouro e prata que Nabucodonosor trou
xera do templo de Jerusalm. Enquanto ele, seus nobres, esposas e con
cubinas bebiam e louvavam a seus deuses de ouro e prata, apareceu
aquela mo a escrever uma sentena de juzo na parede (Dn 5.1 ss.). Em
meio sua orgulhosa celebrao, manifestava-se o decreto divino de
destruio.
No se deve supor que a viso de Habacuque esteja selecionando
0 pecado da embriaguez como a principal transgresso. Tampouco se
deve ver a introduo desse pecado especfico como no apropriado.
Bebida forte por si s no engendra o orgulho que to detestvel a
Deus. Porm serve como um agente por meio do qual o orgulho huma
no latente aflora superfcie com toda sua hediondez. Bebida forte
evoca expresses de inflada auto-estima, inerentes na mente e corao
pecadores.
Consequentemente, a pessoa arrogante se vangloria e no descan
sa. Nada pode satisfaz-la. Sua paixo por posses se expande como o
apetite insacivel do sheol, o tmulo que avana ao longo dos tempos a
devorar a todos. Como o prprio Habacuque j observara em sua quei
xa, o nico contentamento dos babilnios abocanhar todas as naes
para si (Hc 1.15-17).
Ento a resposta do Senhor queixa de Habacuque oferece espe
rana, porm no vem dissociada tambm de sombria perspectiva do
futuro. Aqueles que tm crido continuaro a viver por sua f. Mas os
perversos tero tambm seu dia, devorando naes por sua brutalidade.
Essa viso verdadeiramente escatolgica em seu significado. Ela
caracteriza de modo apropriado a presente era, at o tempo da consu
mao final. Os justificados (pela f) vivero pela sua slida confian
a presume a essncia do evangelho cristo enquanto o orgulho do
incrdulo explica sua infindvel brutalidade contra o povo do Senhor.
2. O ridculo do arrogante (2.6-20)
Havendo desvendado a essncia da soluo do problema de Haba-
cuque, 0 Senhor ento passa a aprimorar o destino certo do arrogante,
que se pe em contraste com o humilde que cr. No recebendo nada
mais (e nada menos) seno o que merecem, os vangloriosos caldeus
vm a ser temas de sbios ditos articulados com o intuito de humilh-
los. Uma srie de cinco expresses de escrnio expressam ajusta re
compensa que certamente vir.
Introduo: um provrbio ou mxima - enigmas contra ele (2.6a)
6a Todos eles no
mantero contra ele
um provrbio e uma mxima -
enigmas contra ele?'
O prprio Israel fora avisado que se no observasse os mandamen
tos de Deus seria motivo de escrnio entre todas as naes da terra (Dt
28.37; IRs 9.7). Agora o Senhor declara que vir o dia quando todas
aquelas naes s quais os caldeus tm oprimido havero de zombar de
seu vencedor.
Nada fere mais permanentemente do que se tomar o objeto obscu
ro de zombaria. O carter enigmtico da zombaria estabelece a perma
nncia da ferida.
Pode parecer rebaixar a dignidade de Deus o ato de envergonhar o
soberbo perante o mundo vigilante. Mas uma parte de sua realidade
como o Deus da histria inclui sua pblica defesa do Justo e a pblica
humilhao do perverso. Sua glria perante toda sua criao magni
ficada pelo estabelecimento da honra do humilde e da desgraa do arro
gante. Neste caso, a vergonha dos babilnios haveria de ser to grande
236 HABACUQUE 2.6-20
I. Trs termos separados descrevem a zombaria que haver de sobrevir aos babilnios.
mSSl usado frequentemente nas Escrituras e pode referir-se a um dito proverbial, um
discurso figurativo, ou uma mxima de motejo. m^lt^ se deriva da raiz /fj, significando
escrnio, caoada ou zombaria. h4t expressa a conotao de uma charada ou um dito
ardiloso. O terceiro termo, na forma plural, descreve o efeito s vezes enigmtico das duas
primeiras palavras.
HABACUQUE 2.6b-8 237
quanto suas conquistas. Todos eles, todas aquelas naes vencidas pela
Babilnia deveriam juntar-se na zombaria. At mesmo a menor das
naes repetiria esses provrbios sem medo de represlia.
a. Ai do saqueador saqueado (2.6b-8)
6b E ele dir:
Ai
daquele que multiplica
aquilo que no seu -
Oh at quando (ser assim)?
e se faz glorioso
por meio de penhores -
1 no ser de repente?
Teus credores
formaro uma revolta
e teus perturbadores
despertaro;
Tu sers
despojado por eles.
8 Visto como despojaste
muitas naes,
todo o restante dos povos
te despojaro
por causa das feridas sangrentas dos homens
e da violncia feita terra,
e cidade e a todos os seus moradores.
Este pronunciamento particular de juzo combina vrios artifcios
para construir um provrbio que ser lembrado, um dito que ser susci
tado e perseguir os babilnios em sua arrogncia nos tempos vindou
ros. Na realidade, o nmero de artifcios empregados nesses versculos
bem notvel. A maioria deles se perdeu no processo de traduo. Mas
os seguintes podem ser particulannente notados:
(1) Assonncia e aliterao. Ai daquele que multiplica o que no
seu (v. 6b). As ltimas palavras dessa frase so pronunciadas da mesma
238 HABACUQUE 2.6b-8
maneira em hebraico. Como cesta e sexta em portugus, o mesmo
som comunica um significado diferente.
Por causa das feridas sangrentas dos homens (v.8b) midd^m
dm em hebraico. Conquanto este artifcio no parea particular
mente notvel ao leitor de lngua portuguesa, o papel principal deste
tipo de assonncia em hebraico reala seu significado. A semelhana do
som acentua a notabilidade da frase.
(2) Sentido duplo das palavras. Um princpio hermenutico simples
assevera que uma palavra individual s pode ter um sentido em dado
contexto. Contudo, um abandono deliberado desta regra na comunica
o humana tem o efeito de intensificar o impacto numa palavra parti
cular.
Teus credores (nS^keyk) regularmente significa morder. A raiz
usada de modo apropriado para indicar um credor; pois, falando em
termos figurativos, isso exatamente o que ele faz. Ele morde um
pedao dos bens da pessoa a quem ele empresta dinheiro. Ento os
mordedores/credores da Babilnia se erguero contra ela de repente.
O sentido duplo da palavra sublinha o juzo que sobreviria nao
opressora.'
Outro caso possvel de duplo sentido nesse primeiro provrbio se
encontra na palavra traduzida por penhores (ahtU, v. 6b). Todavia,
possvel tambm ver o termo simultaneamente como uma palavra com
posta que significa monturo de lama. Os babilnios se tomaram gran
des, acumulando sobre si penhores!monturos de lama?
1. Pode-se encontrar mais discusses sobre este termo na nota 4.
2. O termo 'abttt, um hapax legomenon, mais provavelmente uma forma intensificada
de 'of, "penhorar, criada pela duplicao do terceiro radical (cf. Rudolph, p. 219; GKC,
84b. m). Entretanto, o termo tambm poderia derivar-se dc duas palavras: 'b, significando
nuvem ou massa; c (yt, significando barro ou lama. A ltima possibilidade encon
tra apoio em alguns manuscritos hebraicos que dividem a palavra, bem como na Siriaca e
Vulgata. Parece ter sido conhecido por IQpHab, que se refere a todo tipo de impureza
profanadora (8.13).
Muito provavelmente esta escolha de palavras por parte de Habacuque represente um
caso de duplo sentido, de modo que os bens ganhos de maneira desonesta, pelos caldeus,
seriam vistos como riqueza derivada de penhores opressivos, e de outra perspectiva como um
monte de barro que os caldeus amontoaram sobre si mesmos. As observaes feitas por
Calvino so particularmente apropriadas em termos da aplicao desta mensagem. Ele ob-
HABACUQUE 2.6b-8 239
(3) Apelo para a verdade proverbial. Toda civilizao e linguagem
inevitavelmente desenvolvem seus tesouros ocultos de sabedoria para
a vida. A medida que Habacuque fere os caldeus com seus ferres
verbais, ele empluma seus dardos com verdades proverbiais a fim de
garantir que atinjam seus alvos. Ao descrever a futilidade da Babilnia
acumular o que amealhou desonestamente, Habacuque ecoa uma ver
dade proverbial conhecida:
O que aumenta seus bens com juros (b^neek) e ganncia ajunta-
os para aquele que se compadece do pobre (Pv 28.8).
O que oprime ao pobre para enriquecer a si ou o que d ao rico
certamente empobrecer (Pv 22.16).
Os bens que facilmente se ganham, esses diminuem, mas o que
ajunta fora do trabalho ter aumento" (Pv 13.11).
O juzo que to de repente {peta') sobrevir aos babilnios tam
bm encontra seu reforo nos provrbios de Israel:
Pelo que sua destruio vir repentinamente [ao perverso]; subi
tamente ser quebrantado, sem que haja cura (Pv 6.15).
O homem que muitas vezes repreendido endurece a cerviz ser
quebrantado de repente sem que haja cura (Pv 29.1).
(4) Retribuio como um tema realado pela fraseologia e conte
do. Por mais duro que o princpio olho por olho parea ser no con
texto moderno, ele representa a lei da justia na qual o opressor obsti
nado recebe da mo de Deus o que merece. Ento Habacuque enfatiza,
mediante a forma e a substncia, a certeza da recompensa na justa
medida do perverso: Visto como despojaste a muitas naes, todos os
mais povos te despojaro a ti (ki att Sall gyim rabbtm
y^sllb, kol-yeter 'ammim).
(5) Rima de frases. Geralmente se nega que a rima de palavras
exera algum papel na literatura hebraica. Contudo, deve-se reconhe-
serva que toda a riqueza desle mundo no passa de mero monturo de barro (p. 95). Quanto
mais o avarento amontoa, maior jaz o peso sobre seus ombros. Quase que invariavelmente, a
pessoa sovina transforma sua riqueza em peso para ela mesma carregar. medida que se
toma mais velha, ela fica receosa de perder o que amealhou e sua sovinice a impede de gastar
o que possui.
240 HABACUQUE 2.6b-8
cer que o uso da rima como um artificio para reforar uma afirmao
certamente era um artificio possvel que podia ser empregado. Que a
rima ocorre nos atuais provrbios profticos, no se pode negar. Nada
menos que trs casos so bastante evidentes:
yqm ns^keyk
w^yiqs m^za '^'eyh (v. 7)
ki att Sallt
gyim rabbim
y^Sllk
kol-yeter ammim (v. 8a)
qiry
w^kol-yS^b (v. 8c)
De certo modo bem mais difcil determinar se a rima dessas pala
vras foi intencional. Neste caso, a presena de trs exemplos juntos em
uma extenso to curta com a inteno expressa de compor um provr
bio que no fosse esquecido pressupe que essas rimas no eram aci
dentais. Embora o assunto no fosse explorado nos estudos de artif
cios poticos hebraicos muito extensivamente, deve-se notar a presen
a de tipos semelhantes de rimas aparentes em outros provrbios bbli
cos (cf Pv 11.2,7,10; 13.3; 18.17; 22.10).
De qualquer modo, essa primeira mxima judiciosa sobre Babil
nia est repleta de exemplos de artifcios literrios que se mostraram
efetivos na construo de um dito proverbial. Ser de fato dificil ao
opressor escapar dessas frases uma vez que elas foram penduradas em
seus pescoos.
6b. O contraste entre todos eles (v. 6) e ele, que pronuncia a mxi
ma proverbial, tem sido avaliado de modo varivel.^ Mais provavel-
3. A LXX traduz kai erosin, e eles diro. Os tradutores da Vulgata, o impessoal hebraico;
etdicetur, e ser dito. Calvino, p. 91, simplesmente observa a mudana cm nmero, dizen
do que ele no obscurece o sentido. Keil, p. 77, no comenta este ponto em particular, mas
observa que "todos eles poderia referir-se somente aos crentes entre todas as naes. Outros
tem identificado o ele que fala como sendo o justo de Habacuque 2.4, ou como o prprio
Deus. Rudolph. p. 219, diz que o sujeito indefinido. Ele caracteriza as formas plurais em
IQpHab e na LXX como correes bvias.
HABACUQUE 2.6b 241
mente a mudana representa a alterao comum em hebraico entre um
grupo corporativamente considerado e um indivduo do grupo que fala
por todos.
0/1; (hebraico hy) que separa as cinco mximas proverbiais nesta
seo (v. 60,9,12,15,19) uma palavra onomatopica que no amal
dioa precisamente, embora seja usada frequentemente para introdu
zir uma sentena de juzo. Em vez disso, ela d ideia mais ampla incor
porada numa interjeio exclamativa Ah-ah! ou simplesmente Ah!.
No presente contexto, ela assume um pouco do tom de zombaria ineren
te nas palavras desses insultos. O paralelo mais prximo deste comboio
de cinco sentenas consecutivas de Habacuque, introduzidas por essa
palavra, encontrado em Isaas 5, em que o termo ocorre seis vezes em
sucesso.
Justia potica ou reciprocidade o ponto principal dessa primeira
mxima. E fato que o babilnio acumulou o que no lhe pertencia por
justia (v. 6b)? Ele se converter em despojo para seus destruidores
despertos (v. 7b). Ele se vangloriou dos bens tomados por penhores (
revelia) (v. 6b)?^ Ento aqueles que se tornaram seus credores havero
de devolver na mesma moeda, sem misericrdia (v. 7).^ Ele despojou a
muitas naes, marchando com seus exrcitos e deixando uma trilha
de saques e carbonizao atrs de si (v. 8)7 Ento aqueles sobreviven
tes espalhados de muitas naes se erguero um dia para devastar to
das as possesses babilnicas (v. 8).
Se esta forte nfase sobre o juzo recproco parece distintamente
veterotestamentria em orientao, duas passagens neotestamentri-
4. A ideia de um penhor revelia pode provir de uma nao vencidada desrespeitando as
estipulaes do tratado de suserania imposto pelo vencedor babilnio.
5.0 termo nS^teyk, teus credores, pode a principio parecer lazer mais sentido se tradu
zido como teus devedores. Pois parece mais apropriado considerar as naes conquistadas
por Babilnia como seus devedores e no seus credores. Consideraes posteriores, porm,
levam na direo oposta, e apoiam o significado mais natural da palavra. O profeta agora
est falando do ponto em que a justia finalmente ser cobrada dos babilnios. Naquele
tempo no sero as naes oprimidas que devoraro a Babilnia, mas a Babilnia que
ser sua devedora. Por meio de brutalidade opressiva, ela tem roubado as naes de sua
riqueza pessoal. Mas o dia chegar em que essas naes oprimidas estaro na posio de
exigir da Babilnia a repatriao por todo o dano que ela lhes causou. Naquele dia. as
naes indefesas da terra se tomaro os credores exigentes de uma Babilnia humilhada.
242 HABACUQUE 2.6b-8
as podem servir para indicar a continuao da validade dessa mensa
gem. O prprio Cristo culmina sua parbola do credor incompassivo
que confina seu conservo numa priso perptua at que saldasse a
divida de apenas uma pequena quantia, com uma lio sobre recipro
cidade. Esse homem ser sentenciado ao inferno at quitar o ltimo
centavo de sua dvida de milhes (Mt 18.21 -35). Segundo Paulo, Deus
justo e retribui com punio em dobro (hlipsin) aqueles que atribu
lam os cristos crentes {tos thlbousin) (2Ts 1.6). O Deus de toda a
terra far o que reto, e parte de sua retido ser expressa na Justa
punio de quem oprime os outros.
Inseridas no tratamento da natureza recproca do juzo divino esto
as questes concernentes hora certa daquele juzo. Particularmente
para Habacuque, esta questo tinha relevncia: at quando {seria) a
justia se manifestaria em toda sua retido autoconvincente (v. 6b)? O
profeta comeara sua queixa em vista da crueldade desenfreada entre
seus prprios conterrneos. Ele ento expressou assombro ante a inva
so babilnica. Mas, quantos anos transcorreriam at que a opresso
cessasse de vez? Quando seria que os pratos da balana cessariam de
pender para um lado em detrimento do outro?
7. A resposta desse pronunciamento divino subitamentel Esta res
posta no deveria ser entendida como uma gentil evaso pergunta
direta do profeta por meio de resposta em termos de como e quan
do. Pois a resposta do juzo divino em termos de rapidez fornece
mais informao que a pergunta requeria. Ela revela de modo equilibra
do tanto o desejo de Deus em ser misericordioso para com o pecador
empedernido como sua determinao em estabelecer a justia na terra.
Por algum perodo considervel. Deus mostrar sua longanimidade para
com aqueles que cometeram reiterados atos de crueldade. Tais pessoas,
porm, nunca devem presumir que as misericrdias de Deus continua
ro por mais tempo que o momento presente. A retribuio divina
certeira e poder chegar sem aviso prvio.
8. A razo final para esta vinda do juzo divino a violncia cruel
feita criao toda. Elementos humanos e no-humanos do mundo so
da alada do Todo-Poderoso. Os homens e suas terras, a cidade e seus
moradores tm sofrido violncia indescritvel. Em virtude dessas ra
HABACUQUE 2.8-11 243
zes combinadas, os orgulhosos vencedores devero sofrer retribuio
apropriada.
A mensagem de juzo recproco deve imprimir sobriedade viso
sentimental das civilizaes modernas. Se cada pessoa, ao cobrar juros
excessivos dos devedores, considerasse que nas dispensaes de Deus
ela dever receber precisamente o mesmo tratamento que inflige, tal
pessoa poderia ser levada ao arrependimento. Se os polticos e coman
dantes das foras militares, acostumados a agir de modo brutal e impie
doso, entendessem que eles e seu povo um dia havero de receber o
mesmo tratamento das mos daqueles que oprimem, um lamento genu
no a Deus, por misericrdia, num contexto de arrependimento, poderia
tomar-se mais frequente. Conquanto os moinhos de Deus moam vaga
rosamente, eles moem excessivamente finos.
Esse provrbio divino, expresso em sua forma memorvel, deixa
bem claro que o Todo-Poderoso est excessivamente preocupado com
os assuntos no-religiosos da desumanidade do homem para com o
homem. No apenas em alguma eternidade distante, nebulosa, mas na
vida presente, a mo da justia divina dever retribuir ao povo confor
me suas obras. Embora o equilbrio final dos pratos da balana da jus
tia espere a eternidade, este exato momento mostrar uma equidade
maior do que a princpio parecia.
b. Ai do fortificado desmantelado (2.9-11)
9 Ai
daquele que cobia perversamente^
para sua casa,
para pr no alto
seu ninho,
a fim de livrar-se das mos do mal!
1. A funo gramatical do termo "mal (r') aqui difcil. Keil, p. 100, o toma como
adjetival: uma cobia maligna. Rudolph, p. 220, o v como um substantivo: para a des
graa de sua casa, exigindo que ele interprete esta frase como uma antecipao parenttica
das consequncias da cobia que s so explicadas nos versculos seguintes. A traduo
acima, sendo mais dinmica do que literal em natureza, tem traduzido o sentido como
advrbio, ainda que a sintaxe, estritamente falando, favorea a funo adjetival.
10 Tu atraste oprbrio sobre tua prpria casa
ao eliminares- muitos povos,
e pecando contra tua prpria alma?
11 a Porque a pedra
b da parede
c clamar,
a e a trave
b do madeiramento?
c lhe responder.
Essa segunda mxima proverbial contm alguns dos mesmos artif
cios para assegurar seu carter memorvel, como se encontra no pri
meiro insulto. A aliterao criada pela repetio na fonna nominal e
verbal da mesma raiz (bsa besa', v. 9). O jogo intencional dentro do
mltiplo signifcado de uma s palavra se toma evidente no uso do ter
mo casa, que pode denotar dinastia ou habitao. Embora seja
reconhecido que o fenmeno pode ser incidental, ocorre uma vez mais
0 propsito do autor de rimar as palavras finais nas frases:
bsa' besa' r'
l^ht
lsm bammrm
qinn
244 HABACUQUE 2.9-11
2. O "destruindo tu a muitos povos, no versculo 10, uma construo infinitiva
na forma do verbo qS^. A verso de 1QpHab 9.14 outro assunto; ele traz q^^Gwt, embo
ra/resAer em 10.2 traga O texto e sua interpretao indicam os confins ou extre
midades do lugar de punio do sacerdote perverso. Segundo Brownlee, Midrash, p. 159,
a palavra q^fwi seria o substantivo plural absoluto singular feminino teortico q^tU.''
que significa limite sem fronteiras. 1OpHab combina esta palavra com uma modificao de
h f i (pecadores) para kf (ligaes), para apoiar sua interpretao de que a frase
indica um confinamento do perverso no inferno. Rudolph, p. 220, observa que, segundo as
verses, seria indicado como um verbo finito qa?i}t3 de qG^a^. O significado no afetado
materialmente por essas variaes.
3. Penhorando sua prpria vida (NIV) uma traduo possvel, particularmente luz de
Provrbios 20.2. Mas. pecando contra sua prpria alma capta meibor a ideia de retribui
o do cobioso a longo prazo. No tempo certo ele ver a plena dissoluo de sua pessoa.
4. O termo kpis um hapax legomenon. O significado da palavra no plenamente claro.
A melhor possibilidade parece ser uma referncia coluna central que sustenta as paredes de
um edifcio presas umas nas outras, como endossado por Jernimo, por algumas das verses
gregas e pela palavra aramaca kpt, ligar". Para referncias, ver Rudolph. p. 220.
HABACUQUE 2.9 245
As consequncias da cobia por uma casa so declaradas numa
forma que parece ecoar os provrbios anteriores do pensamento sapi-
encial de Israel:
O que vido por lucro desonesto transtorna sua casa [bsa' besa'],
mas o que odeia o suborno, esse viver (Pv 15.27).
Estes se emboscam contra seu prprio sangue,
e sua prpria vida espreitam.
Tal a sorte de todo ganancioso;
e este esprito de ganncia tira a vida de quem o possui [hsa'
besa'] (Pv 1.18-19).
Por meio do uso desses vrios modos de expresso, o profeta for
mulou sua segunda mxima contra os babilnios, igualmente memor
vel, como formulou a primeira.
9. A casa sobre a qual os caldeus so citados se refere principal
mente sua dinastia, embora ela possa aplicar-se tambm linhagem
familiar dos cidados comuns.
Ele deseja alojar seus descendentes fora do alcance de seus inimi
gos, reais ou imaginrios. Ele confia que de alguma maneira a riqueza
acumulada ir garantir que sero inatacveis.
O vcio da cobia naturalmente se associa a uma preocupao da
pessoa por sua casa e posteridade. Do mesmo modo que um pssaro
garante segurana a seus filhotes, construindo seu ninho (v. 9) no cume
de um penhasco, tambm a pessoa cobiosa, possivelmente o rei da
Babilnia, luta por meios lcitos e ilcitos a fim de estabelecer sua dinas
tia como inacessvel (para a mesma imagem, cf Nm 24.21; Ob 4; Jr
49.16).
Em conformidade com uma de suas inscries, Nabucodonosor dis
se que um dos principais propsitos de seu reforo das paredes de Ba
bilnia era construir um nome duradouro para seu reinado. Ele tam
bm reza a seu deus Marduk: Que ele conceda como bno vida para
muitas geraes, uma posteridade abundante, um trono slido e um
longo reinado.^
5. Cf. Laetsch. p. 336, para referncias.
246 HABACUQUE 2.10-14
Mas as consequncias da avareza so justamente o oposto do que o
ganancioso deseja. Seus esquemas s garantem oprbrio sobre sua casa.
Da mesma maneira que o pecado da cobia de Ac levou desgraa e
condenao toda sua famlia (Js 7.24-26), tambm o pecado de acumu
lar riqueza ilcita inevitavelmente destruir todo o cl.
10. O avarento s consegue atrair oprbrio sobre sua prpria casa.
Pode-se ver um desenrolar dramtico de circunstncias trgicas na vida
de Aitofel, conselheiro de Davi (2Sm 15-17). Este, cujo conselho era como
um orculo de Deus, deixou Davi para aconselhar Absalo, aparente
mente por lucro pessoal. Quando Aitofel soube que seu conselho seria
desprezado, ele foi para sua cidade natal, ps em ordem sua casa e se
enforcou. Deste modo, ele atraiu oprbrio sobre toda sua famlia (2Sm
17.23).
De modo semelhante, o rei da Babilnia trouxe oprbrio sobre si
mesmo e sobre sua prpria casa. O rei pouco entendia que, pelos me
andros da cobia, estava pecando contra sua prpria alma. Ele havia
pensado que estava assegurando a preservao de sua casa. Mas ironi
camente s estava assentando uma base para a destruio juntamente
dela e dele.
11. As ltimas frases do provrbio voltam imagem da casa e sua
destruio. O processo agonizante de autodestruio continua enquanto
um elemento da estrutura geme em agonia s para ser respondido por
outro. A pedra clamar da parede e a trave lhe responder do madeira
mento. A dinastia do rei desaba a despeito de todos os esforos para
garantir o trono por meio do acmulo de riqueza ilimitada.
c. Ai do civilizado desmoralizado (2.12-14)
\ 2Ai
a daquele que edifica
b uma cidade
c com sangue derramado'
a e estabelece
b uma vila
I. O hebraico literalmente l: "sangues.
c com violncia!
13 Eis que no vem do Senhor dos Exrcitos
a que labutem
b as naes -
c por amor ao fogo;
b e os povos,
c por amor vaidade
a se tornem cansados?
14 Pois a terra se encher
do conhecimento da glria do Senhor,
como as guas cobrem o mar.
Este tero na srie das mximas proverbiais, pronunciadas contra a
Babilnia, tambm contm artifcios distintos com o fm de assegurar
que a posteridade se lembrasse desta denncia de juzo contra o opres
sor. Preeminente nesses versculos o emprego do paralelismo hebrai
co. Embora essa forma de expresso esteja presente nos dois primeiros
provrbios, particularmente digno de nota neste ponto.
O primeiro caso de paralelismo nesse provrbio estruturado no
padro a-b-c, a-b-c:
a Ele edifica (particpio Qal)
b uma cidade
c com [6^] sangue(s);
a ele fundamenta (particpio Qal]
b uma vila
c com [6^] violncia!
Pode-se observar que as consideraes tanto gramaticais quanto
lxicais contribuem para o impacto do paralelismo.
O segundo caso varia de estrutura seguindo o padro a-b-c, b-c-a:
a Eles labutaro (imperfeito Qal)
b as naes
c por amor do [b^dfi] fogo
b os povos
HABACUQUE 2.12-14 247
248 HABACUQUE 2.12-14
c por amor da [b^4] vaidade
a se tornaro cansados (imperfeito Qal)
Novamente ambos os paralelos gramaticais e lxicais aumentam a
eficcia da estrutura potica.
Especialmente digno de nota, na presente seo, a introduo de
um artifcio com o fim de levar esse provrbio denunciador a ser lem
brado. Habacuque agora cita ditos mais antigos que os seus, incorpo
rando-os em seu pronunciamento, e dessa maneira contemporizando
sua mensagem.
O caso principal de uma citao de um dito anterior a referncia
terra se enchendo do conhecimento da glria de Deus como as guas
cobrem o mar (Hc 2.14). Esta afirmao em Habacuque fornece toda a
evidncia de uma fuso de duas fontes antigas distintas. O palavreado
preciso pode ser comparado assim:
Nm 14.21 ser cheia \yimmt] toda a terra
Is 11.9 se encher [m/^] aterra
Hc2.14 ser cheia [imm/'] aterra
Nm 14.21 (com) a glria do Senhor
Is 11.9 (com) 0 conhecimento do Senhor
Hc 2.14 (com) o conhecimento da glria do Senhor
Nm 14.21 (no h referncia gua cobrindo o mar)
Is 11.9 como as guas cobrem o mar
Hc 2.14 como as guas cobrem o mar
Cada um desses trs casos descreve a difuso do conhecimento de
Deus at os limites universais. Isaas introduziu a comparao das guas
cobrindo o mar. Habacuque parece intencionalmente combinar a refe
rncia terra se enchendo da glria de Deus e a universalidade do co
nhecimento de Deus. No que concerne preciso da fraseologia, Haba
cuque mantm sua independncia em quase todos os pontos. Mas o
efeito lquido desta fuso de fontes mais antigas, aparentemente bem
conhecidas dos contemporneos de Habacuque, certamente toma este
pronunciamento condenatrio mais memorvel.
HABACUQUE 2.12-14 249
possvel vermos um tipo semelhante de aluso na referncia ao
rei da Babilnia construindo uma cidade por meio de sangue derrama
do e de violncia (Hc 2.12), mesmo quando uma citao precisa das
palavras no esteja envolvida. Pois provavelmente a mxima proverbi
al mais antiga das Escrituras tenha a ver com Ninrode, fundador da
Babilnia mais antiga. Graas sua destreza como o caador mais
poderoso da terra, desenvolveu-se um dito antigo: Como Ninrode,
poderoso caador diante de Yahweh (Gn 10.9-10). Na primeira vez
que citado nas Escrituras, Ninrode aparece como poderoso constru
tor de cidades, podendo a descrio de Ninrode como valente caa
dor referir-se a caadas, opresso do povo que foi trazido sob seu
domnio e escravizado a suas ambies.^ Deve-se ter em mente que
Habacuque J havia feito aluso ao problema moral surgido em sua
mente pelo prospecto dos babilnios arrastando gente com suas redes
de arrasto, uma prtica ilustrada pelas inscries contemporneas dos
babilnios (Hc 1.14-17).
Nada no palavreado preciso desses versculos indica uma citao
especfica de um provrbio anterior com respeito ao primeiro rei da
Babilnia. Contudo, o conceito de violncia excessiva infligida pelo
rei babilnio de ento, com o propsito de construir uma cidade como
descrita em 2.12, poderia ter a inteno de lembrar a seus leitores este
caso primordial de brutalidade com a finalidade de estabelecer uma
civilizao.
Essa mxima proverbial de Habacuque, aparentemente, por sua
vez citada por outro profeta em Israel. Em uma de suas mais extensas
denncias de Babilnia, Jeremias cita a palavra de Habacuque;
a assim trabalharam
b os povos
c em vo,
b e os povos
c por causa do fogo;
a e elas se afadigaram (Jr 51.58).
2. Os comentrios geralmente entendem esta frase como se referindo literalmente a uma
caada de animais como uma demonstrao de bravura de um soberano.
250 HABACUQUE 2.12-13
Embora Jeremias tenha conservado sua independncia mediante
diversas modificaes de expresso, ele parece citar Habacuque.^
Habacuque alcanou xito em pronunciar uma mxima proverbial
sobre a poderosa Babilnia. Suas palavras aparentemente perecveis
provaram sobreviver aos recursos poderosos deste que uma vez fora um
grande imprio.
12. Uma cidade representa a fruio final dos esforos humanos em
subjugar a terra. Esta responsabilidade foi originalmente dada ao
homem como a nica criatura criada imagem de Deus (cf Gn 1.26).
A cidade se solidifica para a integridade singular da inteligncia e ha
bilidade de muitas pessoas distintas. Segundo os propsitos de Deus
na criao e redeno, a populao de uma cidade deve trabalhar con
juntamente para formar uma cultura e uma comunidade que realize
todas as suas funes para a glria de Deus.
O comeo da histria das cidades nas Escrituras indica que dificil
mente havia alguma semelhana entre a inteno divina para a civili
zao humana e o desenvolvimento concreto da cidade. Caim cons
truiu a primeira cidade e a dedicou glria de seu prprio filho (Gn
4.17). Ninrode foi um construtor de imprios, aparentemente com base
em sua fora e bravura na escravizao de outros (Gn 10.8-12). A arro
gncia humana levou ao fiasco de Babel (Gn 11.4). As obscenidades
praticadas nos vales voluptuosos de Cana atraram o fogo consumidor
do juzo divino sobre Sodoma (Gn 13.10; 19.24-25). O tesouro das
cidades do Egito veio a transformar-se em ocasio para a escravizao
do prprio povo de Deus (x 1.11).
Deus, porm, pronunciou uma mxima memorvel. Ele falou de
um modo inesquecvel contra todo aquele que edifica a cidade com
sangue e a fundamenta com iniquidade.
13. O esforo macio no far bem algum ao opressor. Trabalho e
cansao em erigir uma cidade inteira para defender seus interesses re
sultariam inteis. Embora autojustificaes sem fim sejam oferecidas
3. Jeremias reverte a ordem de Habacuque, fogo e vaidade, e traz w^yig' em vez de
u fi yi^ '. Ele tambm acrescenta a ligao waw antes do ltimo verbo, o que tem o efeito de
tomar a ltima linha numa clusula independente.
HABACUQUE 2.13-14 251
em termos de vantagens culturais e defensivas aos habitantes da comu
nidade, o projeto inteiro terminaria em vexame.
O fim, segundo Habacuque, seria fogo e vaidade. Embora se dirija
direta e especificamente Babilnia, esse texto inclui as naes epovos
de todas as geraes. Fogo do Senhor consumiu a luxria das cidades
das plancies (Gn 19.14). Deus foi frente de Israel como um fogo
consumidor destruindo todos os seus inimigos (Dt 9.3). Mesmo a nao
que tinha o privilgio de chamar-se pelo nome de Deus, por sua vez,
teve suas cidades queimadas por persistir na desobedincia (Is 1.7; Am
2.5). Ento o Senhor vir no juzo final com fogo, destruindo completa
mente todos seus inimigos (Is 66.15; cf 2Pe 3.10).
Toda cultura humana, por sua vez, orgulha-se de suas realizaes
granjeadas por disciplina, devoo e trabalho duro. Mas no final das
contas o ncleo podre da violncia feita contra outros seres humanos -
ironicamente, com a finalidade de alcanar objetivos humansticos -
ser exposto e as metrpoles corrompidas sero totalmente destrudas.
14. A segurana baseada na vaidade, a ausncia de sentido dos ca
minhos opressivos dos povos, que aparentemente constroem comuni
dades estveis, repousam na palavra imutvel de Deus que Habacuque
cita nesse momento. Sua consumio pelo fogo do juzo divino no
garantida simplesmente pela ascenso e queda de muitas civilizaes
anteriores. Em vez disso, o juramento do prprio S enhor de que a
terra se encher do conhecimento da glria do Senhor que garante a
vaidade e a futilidade de todos os esforos em contrrio. Beleza nas
canes, nas danas, na literatura, na arquitetura - tudo para a glria
de Deus - encher a terra como as guas cobrem o mar.
Essa declarao maravilhosa a princpio parece to pouco relacio-
nvel com o fogo consumidor do juzo divino, que tem sido considera
da como no sendo genuna entre os pronunciamentos originais de
Habacuque.*Contudo, seu contexto prvio, tanto em Nmeros quanto
em Isaas, contm elementos to importantes que repercutem na depra
vao humana, que devem receber ateno como um meio de prepara
o para a infalvel glria de Deus. O Senhor jurou a Moiss que a terra
4. Cf. Rudolph. p. 223.
252 HABACUQUE 2.14
se encheria de sua glria, porque aqueles que o tentaram no deserto j
dez vezes no entrariam na terra da promisso (Nm 14.21-23). Isaas
profetiza que a terra se encher do conhecimento de Deus quando o
descendente de Jess tiver matado o perverso com o sopro de seus lbios
(Is 11.4,9).
O dilogo de Habacuque comeou com a perplexidade sobre a pros
peridade do perverso entre o povo de Deus. Uma confuso se aprofun
dou quando Deus indicou que uma nao mais perversa que Israel iria
servir de seu instrumento de punio escolhido para o castigo. A des
peito de todo o tumulto reinante, o justo viveria pela f.
Deveria, porm, o perverso continuar contradizendo as leis expres
sas de Deus sem jamais receber algum tipo de correo final? Como
possvel dizer que a glria de Deus enche a terra enquanto tais prticas
prosseguem?
Somente quando os problemas do perverso forem resolvidos que
a glria de Deus encher a terra. Somente quando as justas recompen
sas de juzo contra o perverso forem segundo seus merecimentos que o
verdadeiro conhecimento da santidade de Deus refulgir com todo seu
esplendor. As imagens de guas cobrem o mar para representar esta
difuso universal do conhecimento da glria de Deus inspira otimismo.
Aos mais remotos confins do globo ser levada a proclamao, a expla
nao da glria de Deus.
distintiva de Habacuque esta combinao de conhecimento qgl
ria cobrindo a terra. O homem, na totalidade de suas capacidades racio
nais, distintivo por sua capacidade de apreciar a criao divina.
Em todos os outros lugares nas Escrituras da Antiga Aliana, o
transbordamento da glria de Deus associado particularmente com
o tabernculo ou o templo como o lugar da habitao de Deus na terra
(x 40.34-35; 1Rs 8.10-11; Ez 10.3; cf. Ag2.7). Mas agora os esplen
dores que emanam da presena de Deus enchero sua criao
plenitude.
Obviamente, no se pode dizer que essa grande expectativa pro
ftica encontrou seu cumprimento por ocasio da destruio da Babi
lnia em 539 a.C. A retido de Deus certamente se manifestou naque
HABACUQUE 2.14-17 253
la ocasio. Os povos, ao longo dos tempos, tm sido lembrados da
dramtica escritura na parede que declarou o fim desse regime ex
tremamente opressivo (Dn 5). Mas a palavra de Habacuque aguarda
algo mais.
Paulo, o apstolo da Nova Aliana, capta algo dessa viso em sua
descrio do novo templo de Deus, constitudo por uma comunho
universal, na qual a glria de Deus se manifesta por intermdio de sua
criao. Ele ora por aqueles que se unem ao Messias a fim de poderdes
compreender, com todos os santos, qual a largura e o comprimento e a
altura e a profundidade, e conhecer o amor de Cristo que excede todo
entendimento, para que sejais tomados de toda a plenitude de Deus
(Ef 3:18-19, NIV). Enquanto o anncio de Habacuque, de que o Justo
viver pela f, transita pelas naes, a terra se encher do conhecimen
to da glria de Deus como as guas cobrem o mar.
As palavras de Habacuque devem aguardar a consumao de seu
cumprimento final. Contudo, os eventos contemporneos com os even
tos do tempo de Habacuque no devem ser desconsiderados. A destrui
o de Babilnia trouxe grande alvio ao mundo perturbado da mesma
maneira que o contnuo exerccio do Justo juzo de Deus trabalha para
trazer sua glria plenitude.
d. Ai do impudente difamado (2.15-17)
\ 5Ai
daquele que faz seu vizinho beber,
misturando bebida o seu furor,
ainda' fazendo (o) brio
para que lhe contemples a nudez.
16 Tu ests saciado
de oprbrio em vez de glria:
fazes algum beber!
Expe-te como incircunciso.
O clice da destra de Yahweh
girar em torno de ti.
ap funciona como partcula de intensificao. Cf. GKC, 153.
e ignomnia ptrida (ser) toda a tua glria.
17 Porque a violncia feita ao Lbano
te esmagar.
e a destruio aos animais ferozes
(pela qual) tu os terrificaste;^
por causa do sangue derramado aos homens
e da violncia feita
terra,
c idade
e a todos os seus habitantes.
Agora a infmia dos pecados de Babilnia assoma superfcie.
Bebedice, intimidaes, rudeza e perverso caracterizam seu rei.
algo difcil de escolher entre o entendimento desta descrio de
um intimidador rude como que representando um comportamento pes
soal ou como descrevendo as brutalidades de uma nao no processo
de conquistas.^ Pode-se descrever o comportamento do rei de Babil
nia e sua corte como uma tela de fundo para descrever as atrocidades
maiores associadas ao tratamento dado pelos babilnios s naes que
invadiam.
254 HABACUQUE 2.15-17
2. y^han tem sido explicada de vrias maneiras. Como a forma se encontra agora no
TM, cia pode ser considerada como uma forma Itiphil modificada, derivada de htt, aterro
rizar, com um sufixo feminino plural se referindo aos animais aterrorizados. O indicador
seria modificado pela adio do sufixo, levando leitura dey^hfn cm vez deyht. Como
Keil sugere, o t longo tomaria o lugar do primeiro t da letra dobrada, c o a curto final
substituira o e longo da ltima slaba por causa da pausa (athnach). Entretanto, vrias
outras verses anteriores (LXX, Siraca, Targum) substituem um kB. final por um n, forman
do ouy^hifeb. vos aterrorizareis (estilhaareis), como observado por Rudolph,
p. 222. A LXX traz desmaiareis (ptosei se). IQpUab trazyaJjUeh, que como Brownlee
(Midrash, p. 197) observa, tem sido emendado por alguns para 1er y^hittek. Brownlee
(Midrash, p. 196) traduz arrebatareis.
E verdade que o sufixo vos se encaixaria melhor no paralelismo do versculo (vos
esmagareis/vos aterrorizareis). Contudo, o intercmbio frequente de sufixos em hebraico
apoia o eles menos elegante.
3. Calvino, p. 110, III, tem algumas coisas um tanto speras a dizer sobre qualquer
pessoa que entende esta passagem como que apresentando o rei de Babilnia com uma
participao obrigatria nos vcios do deboche. Tais intrpretes esto inventando o que
fabuloso, concluindo isto ou aquilo sem qualquer discriminao ou pudor. Ele diz que a
passagem deve ser interpretada como uma metfora.
HABACUQUE 2.15 255
O valento que constrange os outros devassido exibe orgulho,
crueldade e brutalidade. Anteriormente, o prprio Israel tentara silenciar
0 testemunho proftico do nazireu, forando-o a beber, contrariando
seu voto de vida inteira de abstinncia (Am 2.12). O rei Davi abusara
do poder de seu oficio forando Urias a beber (2Sm 11.13). Agora o rei
da Babilnia usa sua autoridade para humilhar os que esto sua volta.''
Mas esse bruto depravado no tem como objetivo final simples
mente zombar de seus companheiros. Ele manifesta um dio profundo,
um rancor psictico por seu companheiro. Mistura seu furor irracional
ao vinho que ele serve.
15. A frase traduzida por misturando bebida seu furor pode ser
entendida de muitas maneiras. A palavra traduzida por misturando
{mfsappah) pode significar juntar, unir (ISm 2.36; Is 14.1); ou,
numa forma de substantivo, um derramamento (J 14.19; cf o simi
lar Spak)- O termo traduzido por seu furor {hm^k) pode ser to
mado pelo menos de trs maneiras principais. Ele poderia significar
ira, furor, que chega a ocorrer oitenta vezes nas Escrituras (cf 2Rs
22.13; Dt 9.19), ou poderia significar peonha (como em Dt 32.24;
SI 58.5 [Eng. 4]). Mas, se as consoantes forem lidas como hmt em vez
de hmh, ele poderia significar pele, odre (cf Gn 21.14-15,19).
Intrpretes e tradutores tm oferecido vrias alternativas e combina
es ao explicar essa frase.^ As vantagens de traduzir por juntar ou
misturar em seu furor so que ele preenche a imagem do bruto ran
coroso do texto e fornece uma transio fcil para a descrio expandida
da conquista descrita no versculo seguinte.
Parte da depravao inerente no pecado sua insistncia em envol
ver os outros em seu desregramento. O rei babilnio no se satisfaz em
se embriagar; ele s pode descansar contente quando tiver forado sua
4. Calvno, p. 113, entende a referncia bebedice como uma figura expandida de uma
nao bbada de avareza: pois no existe intoxicao que estultifica os homens mais do
que aquele apetite voraz que os faz devorar tanto terras quanto mares. As nacs babilnicas,
por causa de sua cobia, inspiram as outras naes mesma atitude.
5. A sugesto de BDB, p. 706, de que o texto deveria ser emendado para da taa de seu
furor (missap hrn5t^kS), supondo que um copista erroneamente escreveu o h duas vezes,
no necessariamente compatvel com outras opes viveis.
256 HABACUQUE 2.15
degradao a outros. Ele se compraz no divertimento depravado quan
do v outros se entregando aos mesmos pecados (cf. Rm 1.32). Ele tem
necessidade de acrescentar mais gente a seu reino de trevas com a con
sequncia de excluir mais e mais gente do reino de Deus (cf. 1Co 6.10).
Pois nenhum beberro pode ter qualquer parte no reino de Deus (cf
1Co 6.10). Em vez de ungir com um esprito de santidade, ele satura o
povo com os espritos mediante os quais se tomam embriagados com
vinho (cf Ef 5.18). Em vez de encorajar o povo a suJeitar-se uns aos
outros como fmto de um esprito submisso a Deus, ele nutre aquela
arrogncia detemiinada que faz que os outros estejam sempre rastejan
do a seus ps.
E quase um princpio universal que o pecado da embriaguez esteja
associado impureza sexual e degradao do corpo. As filhas de L
0 embebedaram para que pudessem cometer o ato ignominioso de in
cesto (Gn 19.32-35). No se embriagou e isso o levou a expor sua
nudez perante seu filho (Gn 9.21).
O caso de No particularmente significativo para o presente con
texto de Habacuque. O filho de No, Cam, vendo a nudez do pai
{wayyar...t 'erwat biw). Esta frase idntica em outro lugar des
creve o pecado em que um homem toma sua irm e v sua nudez
{r 'et- erwth - Lv 20.17). No contexto imediato de Levtico, a
um homem se probe descobrir a nudez (gill et-erwth) de uma
mulher menstruada (v. 18). Conquanto as duas frases nestes dois vers
culos no sejam idnticas, o contexto pressupe que em cada caso a
frase serve como um circunlquio para um pecado sexual mais grave do
que simplesmente ver uma pessoa nua. No primeiro caso, um homem
toma sua meia irm e observa sua nudez, pressupondo que ele teve
relaes sexuais com ela. Esta viso forneceria tambm uma base mais
lgica para a severidade da maldio de No, como uma consequncia
de haver Cam visto a nudez do pai.
Ento os babilnios embriagaram seu companheiro com a inteno
de ver sua nudez (l^ma'an habbit 'al-m^'rhem). Mas seu interesse
no reside simplesmente na humilhao de seu prximo, ao constrang-
lo a um ato de exposio indecorosa. Seu corao bem mais deprava
do do que isto. Mui provavelmente a referncia ao ato sexual. Em sua
HABACUQUE 2.16 257
perversidade, o babilnio pior que o maldito Cam, que pelo menos
no foi culpado de induzir seu pai embriaguez.
16. No causa estranheza que o profeta exclame: Sers saciado
de oprhrio em vez de glria! As aes dos babilnios por si s trazem
oprbrio sobre si mesmos. Eles ficam saturados de ignomnia em de
corrncia de sua perversidade.
Na descrio do juzo final que deve sobrevir Babilnia, o carter
retribuitivo da punio se torna muito claro. Da mesma maneira que os
babilnios tratavam os outros, assim tambm Deus os haveria de tratar.
Se haviam embriagado a outros, eles mesmos seriam embriagados. Se
haviam trazido oprbrio e desonra a outros pela atividade sexual depra
vada, Deus os envergonharia diante de todas as naes.
Fizeste algum beber, diz o Senhor. Obrigaste a outros. Agora o
Senhor te obrigar.
Em vez de \q x Expe-te como incircunciso (h'rl), como no TM,
IQpHab 9.9 traz: tu cambaleias! (hral). Mas depois, curiosamen
te, em seu prprio comentrio desta frase, o documento fala do sacerdo
te perverso que no circuncidou o prepcio de seu corao (1 QpHab
11.13).* Essa referncia interpretativa circunciso apoia o TM mais
do que o prprio texto do pergaminho. A LXX (em alguns manuscritos)
parece apoiar o texto de Habacuque em 1QpHab mais do que seu co
mentrio: Treme, corao! (karda salethti). Essas interpreta
es podem representar antigos esforos de suavizar o que poderia ser
considerado como uma admoestao rude. Mas se a frase tiver a inten
o de representar uma punio recproca pelo pecado de ver a nu
dez dos outros, a demanda de Deus, que os babilnios exibam sua
incircunciso, bastante apropriada.
Esta atribuio de significado ao carter incircunciso de um rei
mpio pressupe a propriedade do reinado universal do Deus de Israel.
Ignomnia s se relaciona com incircunciso porque ela representa a
falta de submisso ao Deus de toda a terra.
Deve-se dar ateno especial ao clice da mo direita de Yahweh,
do qual os babilnios iriam beber. Numa frase notvel, o profeta Ha-
6. Brownlee, Mkirash, p. 190.
258 HABACUQUE 2.16
bacuque descreve o clice do Senhor girando em tomo das naes da
terra. Babilnia tem sido o instrumento de distribuio do vinho conde-
natrio do Senhor entre as naes. Subsequentemente, Jeremias falou
dos babilnios como um clice de ouro na mo do Senhor (Jr 51.7).
Numa passagem particularmente vivida. Jeremias diz que a pr
pria Jerusalm haveria de beber do clice do furor da mo de Deus.
Mas todas as outras naes teriam de participar de sua borra (Jr 25.15-
29). Se a prpria cidade chamada pelo nome de Deus iria provar deste
fel, quanto mais as outras naes que tambm mereciam seu juzo no
haveriam de ser submetidas a esta punio de seu pecado?
O argumento de Jeremias semelhante mensagem dada pelo li
vro de Habacuque. Os babilnios podem ser o instrumento na mo de
Deus, o clice do furor do Senhor derramado sobre Jerusalm. Mas seu
trabalho nessa qualidade de modo algum indicava que escapariam ao
juzo de Deus.
Quando Cristo, sob a Nova Aliana, fala do clice que o Pai lhe
dera, ele ecoa esta figura assombrosa (Mt 20.22; 26.42). A ira do Pai
contra o pecado vergonhoso do gnero humano encontra manifestao
consumada no derramamento do juzo de Deus sobre seu prprio Fi
lho. Por mais repulsiva que parea a ira de Deus s sofisticaes da
mente moderna, ela uma realidade bblica que acha espantosa ex
presso quando o Filho de Deus sofreu no lugar do pecador, bebendo
do clice do fliror de Deus.
Este uso reiterado nas Escrituras da imagem do clice do furor na
mo de Deus pode auxiliar a interpretao da frase difcil, previamente
discutida no versculo 15, misturando seu furor bebida (mfsappah
h^mfk.), pode referir-se ao furor pessoal que o babilnio acrescen
tou ao vinho da ira de Deus do qual suas vtimas devem beber.
O derramamento da ira no clice acha expresso consumada no
livro do Apocalipse, em que Babilnia emerge como um smbolo
7. compreensvel que Joo Calvino tenha insistido que esta seo inteira seja interpretada
como uma figura de linguagem. O clice do qual os babilnios fizeram as outras naes
beber representa o Juzo infligido pela mo punitiva de Deus. Em outros locais nas Escritu
ras. o juzo divino sobre as naes descrito em termos de um clice que devem beber (SI
75.9 [Eng. 8]; Is 51.17,22; Jr 49.12; Ez 23.30-35).
HABACUQUE 2.16 259
que engloba a perversidade entre as naes. Babilnia fez todas as
naes beberem do vinho enlouquecedor de seus adultrios (Ap 14.8).
Mas, agora, qualquer um que tenha participado dessas perverses deve
beber o vinho do furor de Deus que foi derramado no clice de sua ira
(Ap 17.4).
Ainda de outro ponto de vista, a degustao do clice de amargura
pode no esperar, necessariamente, pela destruio final do perverso.
Visto que um substituto justo sorveu a borra do clice de amargura,
este se converteu no clice da bno que oferecido sinceramente aos
participantes da comunho da Nova Aliana, ainda que o participante
indigno possa beber condenao para si prprio (ICo 11.29).
Assim, Babilnia obrigou as naes a beberem do clice da fria
de Yahweh. Babilnia foi feita o instrumento dos justos juzos de Deus
na terra. Inclusive o povo de Deus bebeu desse clice amargo das mos
dos babilnios. Mas agora a vez dos babilnios. Eles foram simples
mente o instrumento de juzo do Senhor. No final, a prpria mo direi
ta do Senhor administrar esse clice.
A consequncia desse juzo divino ser a ptrida ignomnia que
substituir tua glria (v. 16c). O termo traduzido por ignomnia
(qiqln) ocorre somente aqui no Antigo Testamento, e evidentemente
uma palavra composta elaborada por Habacuque a fim de intensificar o
conceito de desgraa a ser experimentada pelos caldeus. Ela pode ser
considerada como um recurso proverbial semelhante ao termo que pode
ser visto como uma palavra composta em 2.6 {'ahtit). A primeira sla
ba desta palavra {q) pode ser uma abreviao de q \ significando cus
pir, vomitar (Lv 18.28; 20.22; Jr 25.27; a forma substantiva designa
vmito, como em Is 19.4; 28.8; Jr 48.26). A ltima poro da palavra
(qlti) refora a ocorrncia desta palavra na primeira metade deste
mesmo versculo, e significa vergonha, desgraa (cf. Pv 11.2; 12.16;
etc.).
Portanto, os caldeus jazem bbados e despidos, imersos em seus
prprios vmitos. Ignomnia cobre sua glria. Todos esses aspectos
8. Cf. Keil. p. 88. De qualquer modo, a palavra parece ter lido o significado de vergonha,
desgraa. Cf BDB, p. 887; KB, p. 838.
260 HABACUQUE 2.16-17
de seu reino, que foram uma vez a fonte de orgulho e bravata, agora
esto cobertos do repulsivo vmito de bbados.
Esta inverso de glria por vergonha {qln em vez de kbd) en
contra expresso proverbial em outros lugares na literatura sapiencial do
Antigo Testamento (ver Pv 3.35). Mais uma vez, Habacuque poderia
estar apelando para os trusmos estabelecidos na literatura sapiencial de
Israel como um meio de tomar memorvel sua mxima sobre Babilnia.
17. Babilnia deve sofrer a humilhao devastadora em decorrn
cia da violncia feita ao Lbano. Por que o Lbano? Por que no pela
violncia feita a Jerusalm? Mui provavelmente, o orculo do Senhor
especifica o Lbano em decorrncia de sua beleza proverbial, que con
trasta to drasticamente com sua aparncia aps a destruio efetuada
pelos invasores babilnios. Ao fazer seu ltimo pedido em prol do pri
vilgio de entrar na terra da promisso, Moiss especificara o Lbano
como aquela boa terra que ele tanto almejara ver (Dt 3.25). To pro
verbial por sua majestade eram os cedros do Lbano que Salomo deu-
lhes lugar especial em seus provrbios sapienciais ( IRs 4.33).
O rei da Assria alcanara notoriedade aos olhos do prprio Senhor
por sua bravata de vir com a multido de seus carros e cortar os altos
cedros e os ciprestes escolhidos do Lbano (2Rs 19.23). Pois essas
rvores gigantes eram as rvores plantadas pelo prprio Deus (SI
104.16). Os cedros do Lbano eram considerados como as mais majes
tosas de todas as plantas que Deus plantara na terra, da mesma maneira
que as squoias e o pau-brasil seriam na Amrica hoje.
A devastao de animais ferozes (pela qual) os terrificaste - tam
bm citada como uma causa para a total destruio feita aos caldeus.
A justia nas tradies sapienciais de Israel estava associada direta
mente atitude de uma pessoa para com esses animais. Uma pessoa
justa nutria verdadeira preocupao pelo bem-estar dos animais em
contraste com os perversos, cuja misericrdia provara ser cruel (Pv
12. 10).
A virada gentil da ltima frase do livro de Jonas imortalizou para
sempre as compaixes do Senhor por toda sua criao. No deveria
Jonas ter compaixo de Nnive, uma cidade com gente numerosa e
tambm muitos animais (Jn 4.11)? Deus observa quando suas meno
HABACUQUE 2.17 261
res criaturas so aterrorizadas pelas brutalidades dos seres humanos in
sensveis. Ele ouve os gemidos de toda a criao e garante que todo o
universo criado se unir na redeno final do ser humano (Rm 8.19-21).
Mas os babilnios brutais, em seu apetite por conquistas, tinham
praticado violncia contra as plantas e os animais, para no mencionar
aquela contra a terra, contra a cidade e contra todos os seus morado
res. Por esta razo, sua violncia se voltaria contra suas prprias cabe
as. A violncia feita ao Lbano iria assombr-los. O termo emprega
do literalmente indica que sua prpria violncia os cobriria {ks).
Porventura o profeta estaria imaginando um desses cedros altssi
mos caindo sobre as cabeas dos que haviam planejado cort-los? De
veriam os opressores da floresta ser esmagados sob os troncos dessas
rvores to imensas? Possivelmente, Habacuque tencionara projetar
precisamente esta imagem. Seja como for, este quarto provrbio de
Habacuque memorvel por sua forma de expresso. Ele ecoa os pro
vrbios antigos de Israel. Ele faz uso de jogo de palavras e cria outra
composio de palavras para realar a vividez da expresso.
O mais impressionante, porm, que esse provrbio particular im
prime a ideia de reciprocidade no juzo:
Se os babilnios obrigam outros a beberem... eles sero
embebedados
Se os babilnios praticam a perverso sexual... eles sero expostos
Se os babilnios promovem sua prpria glria... eles sero enver
gonhados
Se os babilnios vivem de violncia desmedida... eles sero mor
tos por justa violncia.
Este conceito de execuo de justia recproca no apela para a
humanidade. Mas o mtodo de Deus. Desta maneira ele se mostra
imparcial e justo como Juiz. Assim, ele finalmente se estabelece como
justo e tambm justificador do mpio que cr. Pois Jesus Cristo bebeu o
clice do fiiror de Deus at a ltima gota, e ento se tomou o Salvador
de todos os que renunciam a seu orgulho prprio e violncia, s espe
rando dele salvao.
262 HABACUQUE 2.17-20
Habacuque evidentemente teve sucesso em estabelecer uma mxi
ma sobre os babilnios, uma que iria prevalecer, como ficou provado
pela citao feita por Jeremias em sua denncia contra o mpio. Embora
os babilnios sejam o clice de ouro na mo do Senhor, este no fim
far a Babilnia beber tambm (Jr 51.7,39,57). No passou muito tem
po e os caminhos do Senhor se manifestaram a esta poderosa nao.
Enquanto o rei da Babilnia bebia com seus companheiros nos clices
de ouro de suas conquistas, a escrita de Deus que selou seu destino
apareceu na parede (Dn 5.1-31).
e. Ai do idlatra impotente (2.18-20)
18 Como pode um ido!o esculpido ter proveito ?
Pois seu desenhista o esculpiu (para si);
e a imagem fundida,
mestra de mentiras.
Pois aquele que desenha seu (prprio) desgnio confia nele,
fazendo dolos mudos?
19/ 1/
a daquele que diz rvore:
b Acorda!
b Desperta!
a E pedra muda:
a Ele
b ensinar?'
a Eis que ele
b est coberto
c com ouro e prata,
b e no h nenhum esprito
c nele.
20 O Senhor, porm,
est em seu santo templo;
I. Rudolph. p. 222, argumenta que a frase "pode o dolo ensinar? deveria ser eliminada
como secundria, porque ela atropela a frase. Embora seja verdade que a frase tende a
sobressair, sua semelhana em forma e nfase com a frase seguinte pressupdc que seu papel
distintivo intencional (O dolo ensinar; observe que ele est coberto de..."). Keil, p. 91,
sugere que a frase comunica espanto a tal engano".
HABACUQUE 2.18-20 263
cale-se diante dele
toda a terra.
Essa quinta e ltima mxima proverbial contra os babilnios assu
me uma forma distintiva. Ela comea com a denncia antes de recitar o
costumeiro ai! que ele introduziu nos quatro ditos anteriores.
Por que essa alterao de forma? Pode-se presumir que essa quebra
de padro indica a no-genuinidade do versculo 18? Rudolph rejeita esta
sugesto e prope que Habacuque poderia ter a inteno de estabelecer
que suas condenaes ao rei de Babilnia at este ponto eram totalmente
Justificadas em vista de suas deficincias religiosas.^ Nabucodonosor
poderia ter sido uma pessoa muito religiosa. Em ocasio futura ele po
deria at mesmo vir a ser chamado servo de Deus (Jr 25.9; 27.6;
43.10). Contudo, toda a piedade pag seria vista como sendo totalmente
intil, visto que ela honra a invencionice humana, que nunca pode ser
substituda por falhas morais.
Esta explicao de alterao na forma da mxima final contra a
Babilnia tem alguma credibilidade. Todavia, Habacuque no oferece
nenhuma indicao de que ele tivesse necessidade de antever crtica de
suas condenaes. Inclusive, parece bastante improvvel que os israeli
tas viessem a reclamar das condenaes contra o destruidor de sua
prpria nao. O mais provvel que Habacuque altera a ordem do
orculo simplesmente como um recurso literrio para fornecer varie
dade e clmax em sua expresso. Ele certamente se mostrou capaz de
empregar numerosos recursos literrios para emprestar peso sua ar
gumentao.
Alm do mais, a idolatria dos babilnios poderia ser vista como
fonte de todas as atrocidades mencionadas previamente. E visto que
sua orientao religiosa era errada, seus padres morais tinham de ser
pervertidos. Como criadores de deuses que no falam, eles tinham de
inventar seus prprios padres de sua maneira de viver. Nesta luz
bastante compreensvel que a condenao da idolatria fosse reservada
para o fim e esta mensagem fosse enfatizada pelo desvio da forma esta
belecida f leviamente da mxima proverbial.
2. Rudolph. p. 229.
264 HABACUQUE 2.18
Habacuque tambm faz uso de paralelismo potico e aliterao para
enfatizar seu argumento. O versculo final conclui de vez e apropriada
mente esta seo, enquanto simultaneamente serve de transio signifi
cativa orao final de Habacuque, no captulo 3.
Por agora, quatro mximas solenes pendem como maus augrios
dos pescoos dos babilnios. Cada um recebeu ameaa de juzo severo.
O saqueador ser saqueado (v. 6-8), o fortificado ser exposto (v. 9-
11), 0 civilizado ser desmoralizado (v. 12-14) e o impudente ser difa
mado (v. 15-17).
Ora, nesta ltima mxima os babilnios recebem a mensagem de
absoluta certeza sobre os Justos propsitos de Deus. Deus nenhum,
nem poderes nos cus ou na terra podem resistir realidade do Deus
vivo, nico e verdadeiro.
18. Os rivais pagos do Deus que fala a Habacuque aparecem sob a
forma de dolos mudos. Eles so impressionantes; sim, maravilhosos
em sua aparncia externa. Mas que aproveita o dolo, visto que seu
artfice o esculpiu? Sua prpria origem, bem como sua constituio,
testificam de sua inutilidade. A descrio que Deus faz deles zomba de
sua existncia. Dificilmente merecem a ateno que se lhes d pelo
Jogo de palavras do trio que celebra sua impotncia. O dolo :
uma escultura de seu escultor (p^sl ys^r)
um desenho de seu desenhista {masst mreh)
uma nulidade muda {^llim ill^mim).
Cada uma dessas frases exibe o disparate inerente em toda e qual
quer pessoa que sai em busca de ajuda que vai alm de seus prprios
recursos, em algo que ele prprio projetou. O dolo esculpido (pesei)
se refere a qualquer coisa modelada ou esculpida por um instrumento
que pode ser de madeira ou pedra. A imagem fundida (massk) des
creve a imagem de metal modelada de materiais fundidos tais como
prata ou ouro.^ Israel foi categoricamente proibido de fazer tais formas,
de qualquer coisa criada ou imaginada (x 20.4). Na renovao da alian
a, a nao reunida teve de pronunciar sua prpria maldio sobre qual-
3.Cf. KB, p. 770; BDB, p. 651.
HABACUQUE 2.18 265
quer pessoa que fizesse um dolo de escultura ou imagem fundida, pois
tal objeto seria uma abominao ao Senhor (Dt 27.15).
No s a fabricao de dolo garante a maldio de Deus. Ele tam
bm tem o efeito de enganar at o prprio artfice. Embora a imagem no
pudesse falar, ela comunicava uma falsidade transmitida por sua aparn
cia de que ela possua poderes de um ser sobrenatural. E, desta maneira,
encorajava a seus espectadores a colocarem sua confiana em sua for
ma impressionante, a fazer pedidos a essa imagem por ajuda em tempos
de necessidades ou a atribuir prosperidade inesperada interveno es
pecial do objeto feito por homens.
Mas, o pior o absurdo de todo o esquema! A pessoa confia numa
coisa muda, imvel, que ela prpria fabricou. Como pode ser to est
pida a ponto de esperar que tal escultura, essa forma fundida, interve
nha a seu favor? O dolo parece ter algum poder mstico de hipnotizar,
uma habilidade malfica de fazer crvel uma mentira bvia. Com razo
foi ela designada mestra de mentiras.
As pessoas modernas, em suas sofisticaes, podem pretender con-
siderar-se como que isentas de idolatria ridcula. Que pessoa bem-edu
cada, respeitvel, seria enganada a ponto de esperar que poderes espe
ciais emanem da forma de um dolo antiquado? Contudo, a Nova Ali
ana das Escrituras deixa bem claro que a cobia idolatria (Ef 5.5).
Sempre que os desejos de uma pessoa contemplem a criatura em vez
do Criador, ela culpada do mesmo tipo de insensatez. Um desejo
insacivel por coisas no possudas honestamente presume que as coi
sas podem satisfazer melhor que o prprio Criador. Sempre que uma
pessoa deposita suas prioridades em coisas feitas, e no naquele que
0 Criador das coisas, ela se faz culpada de idolatria.
Nulidades mudas. A pungncia da zombaria de Habacuque foi at
certo ponto captada na traduo que descreve o dolo como um boneco
estpido." A primeira palavra da frase parece e soa parecida
com 0 termo hebraico para Deus C^lhim), e amide usada nas Es
crituras em lugar de nulidade C^lilim) dos deuses das naes contra a
realidade da deidade de Israel (cf. Lv 19.4; 26.1; Is 2.8,18,20; 10.10; SI
31.7 [Eng. 6]; 96.5; 97.7). Somente Habacuque, porm, posiciona este
4. Brownlcc. Midrash, p. 2 11
266 HABACUQUE 2.18-19
termo para nulidade ou inutilidade juntamente com a palavra seme
lhante que significa ter lngua presa, ser mudo O que po
deria ser mais intil do que idolos mudos? Contudo, essa a essncia
do dolo mpio.
A inutilidade do dolo, em razo, particularmente, de sua inabili
dade de falar, pode ser contrastada com o Deus de Israel que fala.
Esses deuses no podem ver, ouvir, comer ou cheirar (Dt 4.28; Is
44.9-10), mas o Senhor Deus de Israel distinto como o Deus que
declarou o fim e o comeo (Is 41.21-29; 42.9; 43.8-13). Visto ser o
Deus vivo, ele pode fazer ambas as coisas: falar e fazer. Por esta razo,
cada palavra que ele pronuncia continua a ter proveito em todos os
tempos, em contraste com a inutilidade dos dolos (cf 2Tm 3.16). Seu
povo ouvir cada palavra de seu Deus s suas costas, dizendo: este o
caminho, andai por ele (Is 30.21-22).
Alm de aviltar a glria de Deus, a criao de deuses imaginrios
tem o efeito inevitvel de degradar o comportamento humano em ou
tras reas, como o demonstrou claramente a experincia de Israel com
o bezerro de ouro (cf Ex 32.4,8). No surpreende, pois, que os do
cumentos da Nova Aliana indiquem que nenhum idlatra herdar o
reino de Deus ( ICo 6.9-10; Ef 5.5; Ap 21.8; 22.15).
19. Esta mxima proverbial continua motejando daqueles que olham
para o dolo em busca de alvio ou ajuda, invocando-o em tempos de
dificuldades. Quanta estultcia existe naquele que tenta animar uma
rvore ou acordar uma pedra!
Talvez uma rvore simbolizasse a fonte da vida para seu adorador,
visto que numerosas bnos se derivam desse espcime maior de vida
vegetal. A rvore fornece fruto e sombra, madeira para construo e
lenha para o fogo. Possivelmente, a pedra simbolizasse estabilidade a
uma criatura que sempre suporta mudana. Por mais que a fortuna va
riasse, a expresso esculpida na face de uma pedra permanecia sempre
a mesma. Contudo, em resposta a um grito por socorro da parte de seus
devotos, a rvore e a pedra permaneciam sempre silenciosas, como
que zombando de qualquer pessoa que procurasse por ajuda. Os sacer
dotes de Baal muito tempo atrs viram que era impossvel despertar seu
deus adormecido ( 1Rs 18.26-28).
HABACUQUE 2.19-20 267
Porventura se deve esperar que o deus de pedra realmente ensine?
Por acaso ele poder instruir o povo como preciso para garantir-lhe
prosperidade? A pedra muda permanece em contraste absoluto com o
Deus da revelao manifestado nas Escrituras. Deus deixou claro a
Moiss que na qualidade de quem fez a boca do homem, ele tambm
podia fazer at o mudo falar (Ex 4.12). Devido ao fato de que o povo
no aguentava ouvir a voz de Deus, ele providenciou instrumentos de
revelao a fim de ensinar ao povo o caminho que deviam andar (cf
x 24.12; Lv 10.11; ISm 12.23; SI 27.11).
Ao contrrio disso, os deuses dos mpios so cobertos de ouro e de
prata, no tm em si o mais leve flego. O brilho do dolo no pode
esconder sua falta de vida.^ Suas coberturas espetaculares podiam pare
cer uma tnue iluso de vida. Mas as prprias coberturas atestam seu
estado morturio. Como enfatiza a forma de expresso escolhida por
Habacuque, no h o mnimo flego de vida no dolo (w^kol-rah n
b^qirb).
No obstante, mais desejado que ouro com sua fascinao so os
preceitos do Senhor (SI 19.10). Seus mandamentos so melhores que
os infindos tesouros de riqueza material (SI 119.72,127).
Portanto, assim fica estabelecido: os deuses dos babilnios no po
dem oferecer nenhuma ajuda.
20. O Senhor, porm, est em seu ,santo templo. Embora uma con
juno especificamente adversativa esteja faltando, este ltimo vers
culo contrasta a vitalidade do nico Deus verdadeiro com o entorpeci
mento e silncio dos dolos. O templo, desde a poca de sua dedicao
por Salomo, foi estabelecido como a fonte da qual emanariam a ins
truo divina e o auxlio. Mesmo se Deus tivesse de castigar um povo
desobediente, o templo consagrado permaneceria como o lugar onde
Deus ouviria, perdoaria e ensinaria a seu povo o caminho a seguir (1 Rs
8.36).
Segundo a viso de Isaas, o monte da Casa de Yahweh seria esta
belecido no cume das montanhas, e de l ele ensinaria seus caminhos a
muitos povos. A lei iria sair de Sio e de seu templo (Is 2.3-4). Signi-
5. Rudolpli, p. 229.
268 HABACUQUE 2.20
ficativamente para o contexto de Habacuque 2, a viso de Isaas des
creve um dia em que Deus ir julgar de Sio muitas naes, e ir repre
ender muitos povos (hkiah, conferir Hc 2.1). Da mesma maneira que
seus deuses, as naes da terra iriam permanecer em silncio perante
Yahweh.
O templo permanecia no meio de Israel como um lugar de sua pre
sena e sua soberania entre seu povo. O termo para templo (hkal), nas
Escrituras, raramente descreve o palcio de um rei terreno. Mas ele
aparece em uma sucesso de narrativas como sendo o lugar de onde
Deus governaria em Israel, incluindo o tabemculo em Sil (1 Sm 1.9;
3.3), 0 templo de Salomo (1 Rs 6.1 -2; etc.), o templo de Ezequiel (Ez
41.1,4,15); e o templo construdo depois da restaurao do exlio (Zc
8.9; Ag 2.15,18). De uma perspectiva da Nova Aliana, o conceito equi
valente se aplica ao corpo de Jesus Cristo (Jo 2.19), o corpo do cristo
individual (1 Co 3.16-17) e comunidade da igreja crist (Ef 2.21).
A essncia da ideia do templo do Senhor pode ser vista na declara
o do livro do Apocalipse com respeito ausncia de templo nos no
vos cus e nova terra. O Senhor Deus Todo-Poderoso e o Cordeiro
sero o Templo da Nova Jerusalm (Ap 21.22). A presena de Deus e
de Cristo dever permear totalmente a ltima cidade e, por essa razo,
no haver necessidade de um edifcio de templo.
E apropriado, pois, que se ordene a toda a terra: cale-se diante
dele (Hc 2.20b). Esta mesma ordem aparece tanto em Sofonias como
em Zacarias num contexto de juzo pendente (Sf 1.7; Zc 2.17 [Eng.
13]). Ambos os casos podem oferecer mais apoio importncia da
profecia de Habacuque.
Habacuque comeara seu dilogo com grande esforo para enten
der os caminhos misteriosos de um Deus santo com um povo pecador.
Agora ele permanece na presena do santo templo do Senhor, mudo
em reverente admirao. Talvez ele no tenha entendido plenamente
todas as implicaes da resposta divina sua pergunta. Contudo, ele
permanece seguro da permanente soberania de seu Deus, de sua justia
em condenar todos os violadores de sua santa lei e de sua misericrdia
infinita em garantir vida a todos os que confiam nele e nas provises
que ele prometeu ao pecador.
HABACUQUE 3.1-19
III. UM SALMO DE SUBMISSO (3.M9)
269
Nesse momento, o dilema de Habacuque finalmente chega a uma
soluo. Como ocorre com Irequncia quando seres humanos finitos se
aventuram a dialogar com o Deus infinito, a soluo para o problema de
Habacuque no vem da maneira como ele esperaria. Em vez de Deus
anunciar um castigo modesto e controlado ao Israel desobediente,
Habacuque ouviu, alarmado, a notcia de extrema devastao. Em vez
de uma dura repreenso por sua audcia pessoal em queixar-se, Haba
cuque recebera uma palavra de conforto, nimo e segurana.
Ento o profeta se viu forado a reajustar radicalmente o que pode
ra esperar do Senhor. No significa que o Deus pactuai o haja declara
do caprichoso ou inconsistente. Mas o profeta deve alterar sua viso
dos caminhos de Deus com a raa humana.
Alguns comentaristas tm insistido que Habacuque 3 no podera
ter sido uma parte original dessa profecia.' Em nenhum outro lugar as
palavras de um profeta israelita tomaram a forma de um poema com
posto para celebrao no contexto do culto comunitrio. Mais particu
larmente, a ideia de que a figueira no florescera e no haveria gado
nos currais (v. 17) parece apontar para as calamidades associadas com
a seca mais do que com o caos criado por um exrcito invasor.
Essas vrias pressuposies so suficientes para causar uma pausa
e um cuidadoso exame das questes que so suscitadas. Mas as razes
sugeridas dificilmente so suficientes para deslocar Habacuque 3 de
sua presente posio no livro. J se foi o tempo em que se presumia que
o profeta se posicionava categoricamente contra o sacerdote e nada ti
nha a ver com o templo e o sacrifcio. O profeta em Israel no atuava
plenamente dissociado do culto no templo. E possvel que nenhum outro
exemplo de material proftico em existncia se compare a esse salmo
de Habacuque, dotado como das formalidades de ordem litrgica.
Contudo, com todas as suas denncias dos procedimentos fteis dos
sacerdotes, e dos sacrifcios em Israel, os profetas tambm participa
vam do culto comunitrio.
. Ver a discusso na seo V da Inroduo.
270 HABACUQUE 3.1-19
Com respeito ausncia de uma referncia a esse captulo em
IQpHab, deve-se observar de imediato que esse captulo se encontra
na LXX, que pode ser considerada um documento aproximadamente
paralelo. possvel que o manuscrito de Qumran nunca fosse concludo,
particularmente luz de alguma evidncia significativa de que os lti
mos trs versculos do captulo 2 foram completados por uma segunda
mo.^ Possivelmente, a omisso representa o resultado de uma seleo
de materiais pela comunidade de Qumran a ser comentada. Neste caso, a
forma distintiva de Habacuque 3 poderia explicar sua omisso.^
O testemunho objetivo de vrios manuscritos hebraicos no pode
ser ignorado. Habacuque 3 sempre apareceu no restante do livro.
Mas a substncia do material do captulo 3 fornece a evidncia
mais forte para sua ligao com os primeiros dois captulos do livro. O
captulo 2 encerra com a proclamao de que o Senhor est em seu
santo templo, convocando todo o povo a manter silncio perante ele
(2.20). Este anncio prepara naturalmente para a celebrao do tercei
ro captulo de Habacuque no contexto do culto celebrado por Israel.*
As expresses usadas por Habacuque no incio do captulo 3, tendo
ouvido" as declaraes do S enhor, ecoam precisamente a postura
assumida pelo profeta depois de seu intercmbio prvio, no qual ele se
ps a esperar e ver o que o Senhor lhe diria (2.2).* A nfase posta na
vinda do Senhor para salvar seu povo e para destruir seus inimigos
(3.3-15) se amolda naturalmente com a nfase nestes mesmos elemen
tos da visitao do Senhor conforme descrita nos captulos 1 e 2. A
aceitao final pelo profeta do plano determinado pelo Senhor (3.17-
19) fornece a resoluo necessria da questo entre Deus e Habacuque
encontrada nos captulos anteriores. O profeta conclui usando a pri
meira pessoa de acordo com a forma da poro anterior do livro. Em
suma, a substncia do captulo 3 naturalmente arredonda os temas in
troduzidos nos captulos 1 e 2.
2. Brownlee, Midrwih Pesher o f Hahakkiik, p. 2 18.
3. Ihid.
4. Weiser, The Old TesUtmem: its Formation and Development, trad, por Dorothea M.
Barton (Nova York: Association Press. 1961). p. 260.
5. Cf. Rudolph, p. 240. que diz que a relao de Habacuque 3 com os capitulos I e 2
inconfundvel.
HABACUQUE 3.1-19 271
A forma desse poema caracterizada pela variedade de padres de
paralelismo em expresso. Digno de nota o estabelecimento de uma
regularidade de cadncia no ponto alto do clmax da conciliao do
profeta com a revelao divina a respeito do curso do futuro (v. 17-19).
Nada menos que cinco estrofes nesses trs versculos seguem o padro
a-h-h-a formado pela inverso da ordem do sujeito e do verbo.
Deve-se observar a incluso de um sobrescrito e um ps-escrito
Juntamente com o uso triplo do termo sel (v. 3,9,13).* Essas anotaes
indicam que o poema fora designado para o uso no culto de Israel.
Tal incorporao de um pronunciamento proftico dentro de uma
celebrao regular de culto pela comunidade de Israel reala o fato de
que o profeta, embora esteja dialogando com o Senhor na primeira
pessoa do singular, na verdade era o porta-voz de toda a comunidade.
Seu papel reflete a funo do profeta em Israel como um mediador
pactuai.
A apresentao desse poema na forma apropriada para uma cele
brao contnua no culto comunitrio de Israel tambm fornece um
indicador antigo da significao dessa palavra de Habacuque. Como indi
cado anteriormente, a mensagem de que o Justificado (pela f) vive
r por sua slida confiana (2.4) era uma palavra proftica apropri
ada to importante quanto os Dez Mandamentos. Merecia ser grava
da em tbuas e possuir consequncias escatolgicas. Ao apresentar
sua mensagem numa forma acabada para repetio no culto comunit
rio, Habacuque preparou o caminho para as geraes seguintes toma
rem posse deste mesmo estilo de vida pela f a despeito das calamida
des tenveis.
O tema em forma de arco desse captulo pode ser visto como uma
elaborao potica de 2.4. A despeito das calamidades cataclsmicas e
Juzos que deveriam vir pela mo do prprio Deus, o Justificado (pela
f) viver por sua slida confiana. Este tema que pemieia o livro
agora encontra elaborao em termos da necessidade da interveno
6. H.-J. Kraus, Psalms t-59, trad, por Hilton C. Oswald (Minepolis: Augsburg, 1988), p.
27-29, indica que se pode presumir com segurana o significado litrgico do termo sel,
embora seu significado preciso permanea incerto.
HABACUQUE 3.1
de Deus para que a f seja vitoriosa, k f triunfa na vida pela interven
o do poder de Deus - poderia servir de tema para este capitulo.
SOBRESCRITO (3.1)
/ Orao do profeta Hahacuque. Sobre shigionoth.
impossvel determinar com certeza a fonte desse sobrescrito, ou
outras notas relacionadas com a celebrao desse salmo no contexto do
culto pblico de Israel. E possvel que essas instrues foram introduzi
das pelo prprio Habacuque, ou por algum outro dignitrio responsvel
por conduzir o culto da congregao. De qualquer modo, as anotaes
sugerem que esse captulo circulou independentemente dos outros dois
captulos, mesmo quando aparentemente pertencia forma original do
livro propriamente dito.
O termo uma orao encontrado nos ttulos de cinco Salmos
(17,86,90,102 e 142). A centralidade do templo nas oraes do povo de
Deus realada na orao dedicatria de Salomo. Ele suplica a Deus
que oua e responda quando os inimigos de Israel os vencessem, e eles
se voltassem para esta casa a fim de orar (IRs 8.33). Habacuque
estava antevendo exatamente esse tipo de situao. Tendo reconhecido
que 0 Senhor est em seu santo templo (Hc 2.20), ele ento oferece sua
orao em direo quele templo na esperana de o Senhor o ouvir e
lhe responder.
Essa orao indica que o profeta agora no tem nenhuma outra
causa a apresentar. Ele advogou sua causa, concluiu seu dilogo com o
Todo-Poderoso. Agora lidera o povo de Deus aceitao das ordens
Justas e misericordiosas que o Senhor lhe revelara. Ele reflete a sabe
doria cuja origem estava na confrontao com a vontade de Deus.
Especificamente, diz-se que essa orao foi oferecida pelo profeta
Habacuque. O profeta em Israel agia como um mediador pactuai. Como
tal, ele tinha a responsabilidade de oferecer intercesso em favor do
povo (cf Gn 20.7; x 32.11-14; Is 63.15; Jr 14.7-9). Na situao crti
ca em que Habacuque se encontrava, s a graa interventora e preser
vadora do Senhor poderia sustentar o profeta e o povo.
E difcil determinar o significado preciso de shigionoth. Alguns
272
HABACUQUE 3.2 273
dos primeiros tradutores gregos (quila e Smaco) aparentemente en
tenderam que o termo se referia a erros cometidos na ignorncia (epi
agnomatn). No ttulo do Salmo 7, porm, o termo aparece como
uma instruo musical. Possivelmente, ele poderia referir-se a um tipo
de execuo que refletira o incitamento que deveria acompanhar a cele
brao de um salmo com tpico perturbador.'
A. O PROFETA ORA PELO SUSTENTO
DA VIDA DO CRENTE (3.2)
2a Senhor,
h tenho ouvido
c tuas declaraes;
b tenho temido,
a Yahweh,
c tua obra.
a Em (o) meio
b de (os) anos
c o fazes viver;-
a em (o) meio
b de (os) anos
c (o) fazes entender;
a em (o tempo de) tremor,
c lembra-te da misericrdia.
Nesse momento, o profeta comea seu cntico, um cntico que deve
ser repetido pela congregao de Israel ao longo dos anos sombrios, os
quais logo comearia a experimentar. A cano vem como uma respos
ta revelao dada ao profeta com respeito aos dias vindouros.
Ao adotar essa forma para sua palavra de aceitao com respeito
ao prospecto distante, o profeta ecoa uma tradio to antiga quanto
Moiss. Como o Senhor previa a infidelidade de Israel depois que en-
1. Keil, p. 93; cf. BDB. p. 993.
2. Keil, p. 94, identifica o pronome de faze-a/o viver com a obra de Habacuque 1.5.
Mas tudo indica ser muitssimo incomum imaginar Habacuque orar para que essa terrvel
obra de juzo viva.
274 HABACUQUE 3.2
trassem na terra, ele instruiu Moiss a escrever um cntico e a p-lo na
boca dos israelitas como um veculo que visava instmir as geraes
futuras (Dt 31.19). Este cntico no seria esquecido pelas crianas do
futuro ( Dt 31.21 ). E ento, enquanto Habacuque visualiza os corredo
res do tempo que jazem adiante, ele tambm compe um cntico. Ele
ouviu as declaraes do Senhor,^ e o temor invadiu seu corao.
Vrios casos no livro de Deuteronmio indicam a naturalidade com
que ouvir e temer podem ser vistos como uma reao esperada (Dt
13.12; 17.13; 19.20; 21.21). Porventura Habacuque se sentia culpado
de sentir-se trmulo em razo da revelao que recebera? Claro que
no. Se medo uma reao natural por ocasio de uma tragdia pes
soal, quanto mais compreensvel que o profeta reaja com profundo
senso de alarme e medo enquanto informado de que a nao favore
cida do Senhor sofreria total destruio! Mesmo quando assegurado
de que o justo viver pela f, ele no pde sentir outra coisa seno
pavor ante o juzo iminente. Como matria de fato, a reao negativa
do profeta ao ouvir sobre a atividade do Senhor indica que ele aceita
como genuna a mensagem que havia recebido. Neste caso, medo um
importante componente da f do profeta.
Muitos tradutores e intrpretes consideram a referncia lua obra
em uma relao gramatical direta com a segunda metade do versculo."'
Mas 0 paralelismo potico da seo, bem como o pronome ligado ao
verbo na segunda seo do versculo (faze-o viver), pressupe que
tua obra deve ser tomada em conjunto com a primeira metade do ver
sculo. O profeta ouviu as declaraes acerca do Senhor, e temeu sua
obra. Conforme esta construo, bastante natural ver a referncia a
obra (pal) do Senhor como se referindo ao anncio dado previamente
3. As declaraes poderam se referir s palavras comunicadas pelo Senhor a Habacuque.
Mas o uso mais comum do termo se refere a um relato sobre algum (cf. Gn 29.13; x 23.1;
Nm 14.15; Dt 2.25; Is 66.19).
4. Seguem algumas amostras de tradues das verses: AV e NASB: Oh. Senhor, reaviva
tua obra no decorrer dos anos; NIV: Renova-as (i.e., tuas obras, plural] em nossos dias.
Nenhuma dessas verses realmente traduz o pronome anexado ao verbo ("faze-o viver),
embora traduzam o pronome anexado ao substantivo (tua obra). A LXX favorece a diviso
do versculo como fiz, embora acrescente suas prprias caractersticas no processo de
traduo.
HABACUQUE 3.2 275
por Habacuque: realizo, em vossos dias, obra \p'al p'l\ tal, que
no crereis, quando vos for contada (Hc 1.5). Nesse momento, o pro
feta entendeu exatamente a grandeza da obra que o Senhor iria reali
zar, e ele temeu.
Na segunda metade do versculo, o profeta formalmente faz sua
petio, uma petio que deveria ser repetida muitas vezes pela comu
nidade de Israel quando celebrassem esse salmo de Habacuque. No h
dvida de que o fervor desta repetio se intensificaria medida que o
dia da chegada dos babilnios se aproximava com o fim de tomar a
terra da Palestina, e inclusive a prpria Jerusalm.
O profeta expressa sua petio em (o) meio (de) os anos. Ele repete
esta frase peculiar duas vezes, a qual ocorre somente aqui em todo o
Antigo Testamento; e em seguida a confronta com a segunda expres
so (em fo tempo de] tremor, lembra-te da misericrdia).
Estudiosos tm oferecido vrias explicaes a esta frase em (o)
meio de (os) os anos. E pouco provvel que ela se refira ao intervalo de
separao entre o Antigo e o Novo Testamentos. A sugesto de Calvino,
de que ela alude ao ponto mdio da histria entre Abrao e Cristo,
mais plausvel, visto que esta viso teria maior significado para Haba
cuque como um profeta da Antiga Aliana.
A verso singular da LXX, entre as duas bestas, tem fornecido
inspirao a numerosas cenas de natividade.^ Este quadro foi preenchi
do por Orgenes, que concluiu com base em Isaas 1.3 que os dois
animais devem ser um boi e um burro.
O mais provvel que o meio de (os) anos se refira ao tempo entre
os dois atos de juizo revelados a Habacuque no processo de seu dilo
go anterior. No tempo entre o juzo expiatrio que sobreviria prpria
casa de Deus e o Juzo consumidor que vingaria os eleitos de Deus -
5. Conquanto esta traduo no parea bem relacionada com a traduo costumeira para o
ingls, o hebraico, nesta traduo, na verdade no seria muito diferente do TM. Rudolph, p.
233, sugeriu que a traduo (entre) as duas bestas pressupe a traduo S^n(m) hayytm
em vez do massortico snm tmyyh.
6. Rudolph, p. 242. Outras explicaes baseadas na LXX, que lem (en msi dio zn),
incluem Cristo entre dois ladres. Cristo entre a morte e a ressurreio e Cristo entre dois
aeons.
276 HABACUQUE 3.2
naquele perodo crucial antes da destruio dos inimigos de Deus
que o Senhor d garantias de que preservar a vida.
A orao de Habacuque, a que o Senhor /ze-o viver, representa
uma reflexo deliberada sobre a viso escatolgica que ele recebera
previamente. O soberbo no prevalecer, mas o justo - ele viver\ (Hc
2.4). Em outras palavras, Habacuque fornece um exemplo excelente
de quem est pleiteando as promessas. Tendo recebido a palavra de
garantia de que o Justificado (pela f) viver por sua slida confiana,
0 profeta agora faz desta promessa o ponto central de sua petio. Des
ta maneira ele encoraja Israel a continuar suplicando pela vida ao longo
dos anos trevosos que viriam com o Juzo.
Numa escala mais ampla, o padro da orao de Habacuque forne
ce um arcabouo para a compreenso da era atual. De acordo com
Pedro, o Juzo deve comear pela casa de Deus (IPe 4.17). Esta era
atual representa o tempo em que Deus continua a purificar seu prprio
povo por meio de muitos Juzos punitivos. Nessas circunstncias, o crente
deve pleitear a promessa de que o Senhor preservar a vida de seu povo
a despeito das calamidades temporais. Entre o tempo do castigo de Deus
sobre seu prprio povo e a vinda do Juzo final sobre seus inimigos, a
splica deve subir ao Senhor para manter sua palavra e sustentar a vida
do crente. Faze-o viver, suplica o profeta. Conquanto o pronome o
anexado ao verbo seja tomado como uma referncia mais abstratamen
te a Israel como aquele a quem Deus preservaria a vida, a ligao com
a mxima monumental anterior de Habacuque 2.4 sugere que o Justo
pela f a quem o Senhor preservar em vida. Faze-o, aquele que cr,
viver.
O profeta tambm ora, faze(-o) entender. Posto em construo pa
ralela com faze-o viver, este verbo tem o mesmo objeto, embora esteja
implcito pelo contexto. Por meio desta petio, o profeta pede ao Se
nhor que faa conhecido ao crente o programa e plano que ele desig
nou. Do mesmo modo que Habacuque agonizara no processo de enten
der os misteriosos caminhos de Deus, e finalmente encerrara seu caso,
luz da revelao que lhe fora fornecida, tambm intercede em favor
de outros, para que o Senhor lhes d a compreenso necessria, para
que sobrevivam em meio calamidade.
HABACUQUE 3.2-15 277
Finalmente, o profeta roga: em (o tempo de) tremor, lembra-te da
misericrdia. O temio traduzido por tremor {wgez) no significa es
sencialmente ira, como costumeiramente traduzido (Na ira, lem
bra-te de misericrdia AV, NASB, NIV). Em vez disso, a palavra
indica um estado de agitao, excitao ou perturbao. O termo na
forma do verbo tremer preeminente em todo o poema, ocorrendo
nada menos que quatro vezes (v. 2,7,16). Neste versculo, posto em
paralelo com a frase em (o) meio de (os) anos, caracteriza o tempo em
que esta orao de Habacuque deveria funcionar. um tempo de per
turbao e agitao, um tempo em que os fundamentos devem ser sacu
didos. O prprio povo de Deus iria para o exlio. Tremor deveria carac
terizar inclusive as instituies humanas mais estveis.
Em tal circunstncia, o profeta ora para que o Senhor se lembre de
ser misericordioso. Pois nada, a no ser a misericrdia imerecida de Deus.
poder garantir o sustento do povo sob esses estresses.
E assim as peties do profeta tm trs objetivos: que o Senhor
preserve a vida, que o Senhor proveja entendimento e que o Senhor se
lembre da misericrdia. Somente a iniciativa da graa divina se prova
r suficiente sob circunstncias calamitosas que o crente h de enfrentar.
B. O PROFETA VISUALIZA DEUS, O SALVADOR, VINDO EM
TODA SUA GLRIA (3.3-15)
Tendo oferecido sua petio, o profeta agora volta seus olhos para
o passado e para o futuro, donde ele v o Senhor vindo em toda sua
glria. Ele visualiza a salvao vindo no meio de fenmeno cataclsmi
co associado com teofanias.
Mas, por que que salvao seria seu tema? O juzo de Deus sobre
Jud (1.5-11) e sobre a Babilnia (2.6-20) fora a mensagem que inspi
rara a reverncia original na mente do profeta.
E verdade que o juzo fora central no dilogo de Habacuque com o
Todo-Poderoso. Mas toda a tese havia sido a salvao para o prprio
povo de Deus no contexto de juzo. O justo viver, ele sobreviver ao
desabamento de imprios e ao povo sua volta.
Porventura Habacuque est falando sobre o passado ou o futuro
278 HABACUQUE 3.3-15
medida que descreve a vinda de Deus em toda sua glria? Sem dvida,
ele utilizou numerosas manifestaes da glria de Deus no passado, na
histria de Israel. Agora, porm, ele repete o passado para lembrar o
modo como Deus agira previamente ou estaria predizendo o que iria
suceder no futuro, empregando uma linguagem descritiva do passado?
Vrios exegetas tm se diligenciado muitssimo em resolver essa
questo. Keil observa a forma imperfeita do verbo inicial da seo
{Elo vem [ou vir] de Tem, v. 3), porm conclui que a perspectiva
fliturstica deste verbo no descreve o que futuro, como sendo abso
lutamente futuro, mas algo que se descortina progressivamente do pre
sente para adiante, que devemos expressar pelo uso do tempo futuro.'
Rudolph tenta distinguir entre as referncias do passado e futuro com
base na experincia da viso do profeta propriamente dita, o que j
havia ocorrido, em contraste com a realidade do evento que ainda est
no futuro.^ Mas esses tipos de distino foram o texto a ir alm do
razovel. O mesmo tipo de avaliao tambm pode aplicar-se ao esfor
o de identificar precisamente, em cada ponto, o livramento histrico e
especfico a que o profeta se refere.
Uma colagem, uma coleo de muitas imagens para dar a impres
so tanto de esperana passada quanto futura o instrumento do profe
ta. O cntico de Moiss, de Dbora, de Davi se funde com o fim de
fornecer um arcabouo para a antecipao do futuro. Por meio de tal
mtodo, Habacuque no anula a histria da realidade da vinda de Deus
para salvao. Em vez disso, ele pinta a realidade do ponto de vista da
manifestao futura de Deus mediante a recordao de muitos exem
plos concretos de sua interveno na histria passada. Ele no coloca a
vinda de Deus no mbito do infinito, porm fora seus leitores a aprecia
rem a magnificncia e iminncia de sua apario novamente.
Ter o profeta fugido do mbito da orao para volver-se a esta
descrio da vinda de Deus em toda sua glria? No, pois a realidade
da vinda de Deus no passado e no futuro fornece a base para a f que
garante vida quele que ora e espera. Em vez de deixar sua petio
meramente pronunciada, o profeta fornece um arcabouo de f que o
1. Keil. p. 97,98.
2. Rudolph. p. 241.
HABACUQUE 3.3-7 279
suster, bem como aqueles suplicantes que se lhe reuniro ao longo
dos tempos. O Senhor vem e o Senhor est vindo. Portanto, todo o que
espera pacientemente por ele viver.
A parte central da orao pode ser dividida em duas sees: (1) a
glria do Senhor em sua vinda (v. 3-7); (2) o dilogo com o Senhor em
sua vinda (v. 8-15). Esta diviso segue a distino natural no texto, no
qual o profeta primeiro se refere a Deus na terceira pessoa e depois se
dirige ao Senhor na segunda pessoa.
/. A glria do Senhor em sua vinda (3.3-7)
3 a Elo
h de Tem
c vem,
a e o Santo
b do Monte Par.
Sel. '
a Seu esplendor
b cobre
c (os) cus,
a eseu louvor
b enche
c a terra.^
4 a E seu fulgor
b como a luz;
a chifres
b (procedem) de sua mo.
A li
(est) o esconderijo de seu poder.^
1. O set que ocorre trs vezes neste poema de Habacuque aparece somente aqui e nos
Salmos. A funo precisa do termo ainda obscura. Mas ele indica que o poema de Habacuque
foi incorporado no culto em Israel.
2. O paralelismo corresponde ao hebraico, mas a ordem das palavras foi mudada para
conformar com o modo de expresso em ingls.
3 . 0 versculo literalmente diz: E seu brilho como luz ser; chifres de sua mo (so) para
ele; e ali (est o) esconderijo de sua fora.
5 a Adiante dele
b vai
c a praga:
c e uma pestilncia ardente
h segue adiante
a em seus ps.
6 a Ele se ergue
b e mede*
c (a) terra.
a Ele olha
b e assusta
c (as) naes,
a Elas so dispersas
b os montes eternos;
a eles se encurvam -
b as colinas eternas.
(Mas) suas saidas (so) eternas.
1 a Em agitao^
b vejo
c as tendas de Ctts;
c as cortinas da tenda da terra de Midi
a esto tremendo.^
De maneira muitssimo dramtica, o profeta descreve o prprio
processo da vinda do Senhor em toda sua glria, e os efeitos incrveis
que essa vinda exerce sobre a natureza e as naes. Enquanto o Se
nhor, em toda sua glria, chega mais e mais perto, os efeitos de sua
presena se tomam mais e mais dramticos.
280 HABACUQUE 3.3-7
4. Keil, p. 101, rejeita o conceito de Deus medir com seu olho. Ele sugere, em vez disso,
que o verbo mSdad ou md seria uma forma variante de mt, indicando que Deus pe a
terra em movimento cilndrico.
5. O termo traduzido por aflio ("Bwen) mais frequentemente significa iniquidade.
Mas em passagens como Provrbios 12.21 (nenhum agravo vir ao justo) evidentemente
no pode significar pecado. No contexto de Habacuque 3.7, aflio a melhor opo.
6. A ordem das duas ltimas linhas foi invertida para dar melhor expresso na lngua
inglesa.
HABACUQUE 3.3-7 281
3a. notvel o ponto de onde Deus comea sua aproximao. No
dos cus, mas de locais muito concretos da terra. Ele vem de Tem e
de Par para exibir sua glria.
O poema comea com uma referncia a Deus como Elo, usando
uma forma potica antiga do nome de Deus. Mas quando o profeta
comea a dialogar com Deus, em vez de observ-lo em sua vinda, ele
se lhe dirige como Yahweh (v. 8), o Deus da aliana. Ao alcanar a
resoluo final das pelejas de sua f, o profeta fala de Yahweh Acionai
(v. 19), expressando sua submisso ao senhorio deste grande Deus que
homologou sua fidelidade pactuai.
A surpreendente revelao sobre esse Deus que ele realmente vem
iyh). Pelo uso desta expresso, Habacuque reflete a substncia da
viso anterior que lhe fora dada em resposta sua queixa. Foi-lhe dito
que, a despeito das calamidades esmagadoras, ele deve aguardar o tem
po determinado da revelao, porque certamente vir ( yh, Hc
2.3c). Mas esta expectativa da vinda de Yahweh retrocede aos tempos
das antigas palavras de Moiss quando refletiu as glrias da manifesta
o de Deus no Sinai. Moiss comeou sua profecia a respeito das
tribos de Israel observando que:
O S enhor veio do Sinai (missinay b)...
Ele resplandece desde o monte Par (Dt 33.2).
A nfase sobre a vinda do prprio Deus como a fonte de esperana
para o povo do Senhor encontra apropriadamente sua expresso con
sumada nas Escrituras da Nova Aliana. Os crentes sofredores so en
corajados a reter bem sua profisso de f, visto que aquele que vem
vir e no tardar (Hb 10.37). Ao longo de todas as eras, somente a
esperana da vinda do Senhor pode dar certeza genuna a seu povo.
Segundo Habacuque, o Senhor vem de Tem e cio Monte Par. Por
meio dessas designaes, o profeta retrocede aos passos mediante os
quais Deus guiou Israel posse da terra. Os dois locais designam apro
ximadamente os limites da jornada de Israel no deserto. Tem
7. Elo ocorre 4 1vezes no livro de J e 16 vezes no restante do Antigo Testamento, incluin
do uma vez em Habacuque 1.11.
282 HABACUQUE 3.3-7
geralmente associada com Edom (cf. Ob 9; Am 1.12), ainda que tam
bm possa referir-se ao sul em termos mais gerais (Js 12.3; Is 43.6;
Zc 9.14). Par designa a rea do deserto, na regio do Sinai e do Egito
(cf. Gn 21.21; 1Rs 11.18; Dt 33.2), ainda que tambm possa referir-se
a Cades (Nm 13.26) ou ao territrio prximo da fronteira setentrional
de Jud (ISm 25.5). Seja como for, Habacuque descreve Deus em
movimento do Sinai at Edom a caminho para a posse da terra para seu
povo. Habacuque lembra a experincia passada de Israel como um meio
de prevenir a interveno do Senhor no futuro.
Mas agora, nos dias de Habacuque, o prprio Israel de repente se
toma um obstculo no caminho do movimento divino para dar salva
o a seu povo. Visto que Israel tem agido de um modo persistente
mente perverso, eles devem ser removidos do caminho ao longo do qual
Deus realiza propsitos redentores.
Justamente como diz Habacuque, o Deus de Israel o Santo. E este
Santo que vem do monte Par. Essencial a seu carter sua recusa de
ser um respeitador de pessoas que toleram o mal. Numa grande expres
so de f, Habacuque previamente se dirigira ao Senhor como meu
Santo, aquele que lhe assegurou que o povo de Deus no morreria a
despeito da prevalecncia da injustia na terra (Hc 1.12). Com o Santo,
ele manteria a justia com perfeita imparcialidade.
No Sinai, Israel ouvira que tinham de ser santos, porque o Senhor
era santo (Lv 11.44-45; 19.2). Visto que ele os separara de todos os
outros povos da terra, eles deviam ser santos (Lv 20.26). Na poca
depois da renovao da aliana, Josu disse a Israel que no podiam
servir ao Senhor, porquanto este um Deus santo e se voltaria e os
consumiria caso o abandonassem (Js 24.18-20).
Agora Habacuque v a justia e a santidade de Deus em ao. Com
imparcialidade, ele atingir primeiro os perversos em Israel e depois
os babilnios mpios. E assim ele ser estabelecido como o Santo que
Vem.
Quo impressionantes teriam sido as novas palavras pactuais de
Pedro quando declarou sua gerao israelita: Vs, porm, negastes
o Santo e o Justo (At 3.14). Ao rejeitar Jesus Cristo como Aquele
HABACUQUE 3.3b-4 283
que Vem {ho erchmenos - Mt 11.3), Israel selou seu destino para
uma destruio ainda mais espantosa que as devastaes realizadas
pelos babilnios.
O restante desta seo (v. 3b-7) desenvolve a extenso (v. 3b), a
intensidade (v. 4) e os efeitos da glria de Deus (v. 5-7) durante sua
vinda para prover salvao para seu povo.
3b. Quando o profeta antev a vinda do Senhor em glria, ele pri
meiro visualiza de longe a magnitude daquela glria. A majestade de
Deus cobre os cus acima, e seu esplendor permeia a terra. O profeta
no se refere glria de Deus que naturalmente refletida na criao
(cf SI 19.2 [Eng. 1]). Em vez disso, ele fala da glria particular irradi
ando das teofanias de Deus enquanto liberta seu povo. Sua glria se
manifesta particularmente naqueles pontos cruciais da histria, quan
do Deus intervm para salvar seu povo. Os espectadores desse livra
mento testemunham quando a glria de Deus permeia todo o universo
criado.
Essas manifestaes passadas, numa escala limitada, podem ser
consideradas como antecipaes da grande epifania fmal da glria de
Deus, quando o Filho do Homem vier nas nuvens, acompanhado pela
luz do relmpago faiscando do oriente ao ocidente (Mt 24.27). Ento,
todo olho 0 ver, e a viso de Habacuque receber seu cumprimento
fmal.
4. De longe, o profeta viu a glria de Deus enchendo toda a terra.
Agora 0 Todo-Poderoso chega mais perto; ele pode ver aqueles pontos
de concentrao nos quais a essncia da glria de Deus se situa.
Em vista das limitaes da experincia e linguagem humanas, a
indescritvel glria de Deus s pode ser retratada em termos de valor
relativo. Somente num sentido relativo que o finito pode compreender
o infinito.
8. A passagem diz litcralmenie: Seu louvor enche a terra. Nesse caso, no significam
litcralmente atividades de louvor que enchem a terra. Ao contrrio, a palavra louvor aponta
para os atributos de Deus que so dignos do louvor espontneo de toda sua criao. Cf. Ex
15.11, que fala de Deus como terrivel em (atributos dignos de) louvores.
284 HABACUQUE 3.4
O elemento mais puro, mais brilhante do universo criado a pr
pria luz. Ento 0 profeta declara que Deus, em sua vinda, como a
essncia da luz. Anteriormente Davi usara esta mesma imagem a fim
de representar a vinda de Deus em resplendor e luz para destruir todos
os seus inimigos (2Sm 22.13). Assim como os raios do sol penetram
toda a terra com seu brilho, tambm Deus, em sua vinda, irradia uma
glria como a da luz mais pura.
Deus luz, dizem as Escrituras da Nova Aliana (IJo 1.5), e
assim esta mesma tradio continua a comunicar as perfeies da gl
ria divina. Com uma metfora idntica, as Escrituras da Nova Aliana
exaltam a glria de Deus, descrevendo-o como aquele que habita em
luz inacessvel (1 Tm 6.16).
Contudo, esse Deus glorioso se achega ao homem. medida que ele
se aproxima, a concentrao de sua glria vista nos chifres ou raios
que (procedem) de sua mo. O chifre naturalmente simboliza a concen
trao de poder, literalmente em termos do chifre do animal de carga, ou
figurativamente em termos de um raio de luz emitido de sua fonte.
A aluso de Habacuque s tradies passadas de Israel bastante
clara. Ele retrata a glria da vinda de Deus em termos da glria passada
associada teofania do Sinai. Da mesma maneira, quando Moiss des
ceu do monte, sua face brilhava, que o nico lugar nas Escrituras
em que este termo particular usado para descrever o brilho dos raios
de luz (cf Ex 34.29-30,35). A relao da imagem usada por Habacu
que com a manifestao da glria de Deus no Sinai vista mais ainda
por meio de comparao detalhada com Deuteronmio 33.2;
a O S enhor
b do Sinai
c veio (6s)
c e alvoreceu
b de Seir
a sobre eles.
Ele resplandece
do Monte Par;
e ele veio ( ^)
com as mirades de seus santos.
De sua mo direita (procedeu)
uma lei ardente
para eles.
A frase traduzida por lei ardente que procedeu da mo direita de
Deus de significado incerto. Mas os paralelos com Habacuque so
claros na vinda de Deus desde o Sinai e Seir, seu esplendor, sua
manifestao de santidade. Neste contexto, a referncia a alguma coi
sa, seja qual for, proveniente da mo (direita) (ymin em Deutero-
nmio;yc( em Habacuque) do S enhor acrescenta um ponto adicional
de comparao.'
De qualquer modo, a concentrao de poder e luz na mo de Deus
no momento de sua chegada enfatiza sua prontido a pr-se em ao
em prol de seu povo. Ele no aparece simplesmente como um espectro
brilhante a inspirar terror entre todos os que testemunham sua apari
o. Ele vem como uma pessoa ativa, poderosa e maravilhosa, que
labuta para estabelecer sua supremacia entre as naes.
Pelo uso de uma imagem notvel, o poeta estendeu a imaginao
humana ao descrever os efeitos do poder e da glria de Deus. Ali (est)
o esconderijo de seu poder! ele exclama. Raios de glria inatingveis
que brilham de sua mo; qual, pois, no ser a natureza deste poder e
glria ocultos em seu punho fechado!
A exclamao, ali!, aparece frequentemente na poesia hebraica para
designar um ponto vividamente captado pela imaginao (cf. SI 14.5;
36.13 [Eng. 12]; 48.7 [Eng. 6]; 66.6; Os 6.7; Sf 1.14). Ali, em sua mo,
o ponto do qual saem aqueles raios gloriosos - ali reside o poder ilimi
tado do Todo-Poderoso."
Esse poder, essa glria, estariam ocultos, por causa das limitaes
dos seres humanos finitos. Da mesma maneira que ningum pode olhar
HABACUQUE 3.4 285
9. A frase hebraica obscura. BDB. p. 206, identifica o termo dt, como uma palavra
usada apenas no perodo persa.
10. Esta luz que brilha da mo do Senhor poderia ser a luz de relmpagos. Ou a referncia
podera ser aos raios de luz que brilham pelo cu quando o sol nasce.
11. A frase hebraica poderia tambm ser traduzida por onde fica o esconderijo de seu
poder, como na NIV. Mas a traduo mais dramtica se encaixa melhor no contexto.
286 HABACUQUE 3.5
diretamente para o brilho do sol, s observando cuidadosamente o bri
lho de sua glria, tambm a glria e o poder de Deus estariam velados.
Pois ele habita em luz inacessvel (ITm 6.16).
5. Havendo descrito algo da glria de Deus em sua essncia en
quanto vem libertar seu povo, o profeta agora descreve os efeitos que
acompanham a manifestao da glria de Deus. E significativo o fato
de que esta fonte irradiadora de luz est se movendo. A medida que
Deus vem como luz personificada, ele traz a fora penetrante e destru
tiva do juzo divino. Mesmo antes de Deus chegar, a terra assustada
por praga.
Referncias a praga no AT se enfeixam principalmente em tomo
dos eventos do xodo e da profecia de Jeremias. No ltimo caso, o
profeta anuncia a destruio de Jud por causa de sua persistncia no
pecado (cf. Jr 14.11-12; 21.6,9; 24.10; 27.8,13). Ao declarar este flage
lo futuro sobre a terra, o profeta apenas ecoa as maldies pactuais
como ameaadas outrora (Lv 26.25; Dt 28.21-22). A vingana pactuai
vem sob a forma de praga que devora os inimigos de Deus Juntamente
com todas suas possesses.
Ento Habacuque, ao decidir expressar-se em termos das antigas
maldies pactuais, fornece evidncia de que ele se reconciliou com a
justia de Deus que devastava seu prprio povo, como lhe fora revela
do pela resposta inicial de Deus sua queixa (Hc 1.5-11). Esta aceita
o dos justos desgnios de Deus encontra expresso mais completa
nos versculos finais do poema (3.17-19).
A teofania em seu avano deixa um trao de destruio aps si.
Se as pragas o precedem, a pestilncia abrasadora marca a vereda
que ele seguiu. O termo pestilncia abrasadora (reSep) tem um sig
nificado bsico de queimar,'^ e pode pressupor a figura de fascas
evolando enquanto os ps do Senhor pisam a terra. De qualquer modo,
a vinda do Senhor uma viso aterradora de se ver. Quanto mais
perto ele chega mais amedrontador parecem ser as consequncias de
sua aproximao.
12. Rudolph, p. 234, observa este signiricado bsico, mas opta pela traduo de pesti
lncia.
HABACUQUE 3.6 287
6. Agora o Senhor realmente chega. As manifestaes de sua che
gada foram vistas a distncia em termos de irradiao de sua glria
enchendo a terra. Mas agora o Todo-Poderoso chega e se toma eviden
te que ele no simplesmente um fenmeno para ser observado.
Como um grande colosso que se eleva acima dos cumes dos mon
tes, o Senhor Deus mede a terra, reivindicando o direito de domnio
inerente em si mesmo como Criador. Com um relanceio de olhos, ele
manifesta sua soberania em repartir territrios (cf SI 60.8 [Eng. 6]).
Seu olhar assusta (as) naes. Do mesmo modo que o gafanhoto
pula repentinamente com suas pernas desproporcionais, tambm as
naes inteiras pulam assustadas quando de repente se tomam cnscias
de que o Senhor chegou (cf o uso do mesmo termo em Lv 11.21 ). Jud,
Babilnia e os sucessores de Babilnia permanecero para sempre su
jeitos vontade do Senhor.
Ao realar o significado csmico da vinda do Senhor, Habacuque
descreve o efeito de sua chegada nas massas mais fundamentais da
criao. Primeiro, os montes eternos surgem do abismo de guas, que
ainda servem de estabilizadores do mundo (cf Gn 1.9). Desde o alvo
recer da criao, eles permaneceram resolutos englobando a terra at
hoje. Eles dizem s profundezas do oceano: vocs podem ir at este
ponto; mas no alm dele (ver SI 104.9). A vista do Senhor, porm,
essas estruturas macias so esmigalhadas como se atingidas por uma
marreta gigante; elas se mostram frgeis como argila. Os outeiros eter
nos rastejam no p, achatados perante a majestade do Senhor.
Em contraste com a temporalidade comprovada das estruturas fun
damentais da presente criao se pe a estabilidade eterna do Senhor.
O profeta deliberadamente coloca o eterno em mtuo contraste: os
outeiros eternos {'lm) se curvam, mas (at mesmo) as sadas do Se
nhor so eternas {'lm). Os movimentos do Senhor assumem um ca
rter imutvel em virtude da permanncia de seu efeito.
Em outros lugares, o salmista fala das procisses {hHkt, lite
ralmente, sadas) de meu Deus, meu Rei, ao descrever as aes do
Senhor enquanto procede ao esmagamento de todos os seus inimigos (SI
68.25 [Eng. 24]). Seu padro de atividade tem sido consistente ao longo
dos tempos. Sem parcialidade, ele aparece no tempo certo para estabe
288 HABACUQUE 3.6-7
lecer justia em toda a terra. Ele v, mede, vem e aplica sua vontade
soberana.
As imagens empregadas por Habacuque atingem um clmax de re
alizao na perspectiva da Nova Aliana. No s os outeiros se curvam
perante sua glria; os elementos mais essenciais do universo se dissol
vem em calor abrasador (2Pe 3.10). O Senhor mesmo descer no glorioso
esplendor das nuvens e todo olho o ver (Ap 1.7). A imparcialidade de
seus juzos se manifestar por toda a eternidade.
7. Agora o profeta se toma mais especfico em sua descrio dos
efeitos da chegada de Deus. Primeiro ele falara do abatimento dos montes
sua apario e a reao das naes aterrorizadas, em geral (v. 6). Ele
antev o efeito concreto nas nacionalidades, em particular, as quais
Israel confrontara no passado.
Basicamente, existem duas possibilidades com respeito identifi
cao de Cus e Midi. A referncia poderia ser a duas tribos nmades
associadas de um modo geral pennsula do Sinai e automanifesta-
o de Deus naquele ambiente. Ou a aluso poderia ser a dois opresso
res anteriores de Israel depois de seu estabelecimento na terra de Cana.
Pode-se entender Cus como uma forma expandida do nome
Cuxe, semelhante expanso de L para Lot, em Gnesis 36.20.
Consequentemente, Cus poderia referir-se terra da Etipia. Esta
interpretao endossada pela traduo de Cus como Aithio/mn (Eti
pia) pela LXX.
Por outro lado, Cuxe/Cus poderia referir-se a uma tribo bedu-
na da pennsula do Sinai que teria sido vizinha de Midi, menciona
da em xodo 3.1. A este respeito, pode-se observar que a esposa midi-
anita de Moiss (x 2.21; 18.2) aparentemente chamada de uma cu-
xita em Nmeros 12.1.'^
O problema maior com esta segunda identificao de Cuxe com
Midi que ela viola o avano da descrio da vinda de Deus do Sinai
para a Palestina. A questo toda dos versculos anteriores tem sido a
insistncia de traar o progresso da teofania medida que sua glria se
13. Esta viso apoiada por Rudolph, p. 244; Keil, p. 102; Laetsch, p. 346.
HABACUQUE 3.7 289
move rumo aos picos do Sinai. Agora Deus fmalmente chegou e come
ou sua obra espantosa de realizar o juzo sobre as naes.
Embora o termo Ciis no aparea fora de Habacuque 3.7, ele apa
rece em uma frase composta Cus-Risataim em Juizes 3.8-11. Na
quele contexto, Cus surge como o primeiro opressor de Israel enviado
por Deus para castig-los por causa de seu pecado. Por esta razo, a
referncia bastante apropriada. O problema que Habacuque tinha de
enfrentar era o prospecto de uma invaso punitiva por uma potncia
estrangeira. Agora, pois, enquanto antev esse futuro sombrio, ele pode
sentir-se encorajado ante o fato de que, no final, o Senhor veio dar a
seu povo libertao da opresso. Alm do mais, pode-se observar que
esta nao em Juizes identificada como vindo de Aram-Naharaim,
isto , Ar dos dois rios. Esta identificao tem algum sentido, por
que logo no versculo seguinte Habacuque faz a pergunta retrica:
contra os rios. S enhor, que ests irado? E contra os ribeiros tua ira...
?. A colocao da questo deste modo preciso podera ter a inteno
de trazer memria o antigo conflito do Senhor com Cus... dos dois
rios.
A referncia s cortinas da tenda da terra de Midi poderia ter a
inteno de ecoar um aspecto distinto da confrontao do Senhor com
os opressores invasores midianitas nos dias dos juizes. Como se pode
bem lembrar, Gideo ouviu um midianita falando ao outro sobre seu
sonho no qual um po de cevada rondava contra o arraial dos midiani
tas, e deu de encontro com a tenda do comandante, e ele caiu (Jz 7.13).
O tremular das cortinas das tendas desses invasores opressores res
salta a transitoriedade da dor que porventura inflijam ao povo de Deus,
seja ela qual for. Eles podem estar aqui hoje, mas amanh tero desa
parecido.
Este confronto em particular com Midi se tornou o arcabouo dos
pronunciamentos profticos antes de Habacuque (cf. Is 9.3 [Eng. 4];
10.26; 60.6). Este fato acrescenta mais apoio ideia de que era esta
Midi em particular que mais provavelmente se encaixava na profecia
de Habacuque.
A colocao que o profeta faz dos castigos antecipados contra Israel
em termos de sua experincia passada com Cus-Risataim e com Mi-
290 HABACUQUE 3.8-15
di indica que Habacuque finalmente aceitara o fato de que um juzo
punitivo mais severo deveria sobrevir a Israel por causa de sua persis
tncia no pecado. Mas ele nunca perdeu a esperana de que o remanes
cente sobrevivera, pois ele tinha recebido o sinal de que o justificado
(pela f) viver por sua slida confiana. No importa quo temveis
seriam os terrores infligidos pelos invasores babilnios. Habacuque fora
levado a um ponto de esperana que no podia ser abalada. As estruturas
de todos os reinos opressivos iriam tremer sob a aflio. Mas ele possua
cidadania num reino que jamais ser abalado (cf. Hb 10.29-30).
2. Dilogo com o Senhor em sua vinda (3.8-15)
8 Acaso contra os rios,
que o Senhor se enfurece?
Em relao aos rios
() tua ira?
Em relao ao mar
() tua ira?
que cavalgas
em teus cavalos,
teus carros de salvao?
9 Tu distendes plenamente teu arco;
as varas da batalha so usadas por juramento.
Sel.
Com rios
Tu fendes a terra.
10 Os montes
te veem
eles fogem.
Tempestade de guas
transborda.
O abismo
faze ouvir a sua voz;
ele ergue suas mos para o alto.
11 Sol, lua
param em suas sublimes moradas;
luz de tuas flechas
eles fulgem,
ao brilho de tua lana lampejante.
12 a Em indignao,
b tu marchas pela terra;
a em ira,
b tu trilhas as naes.
13 Tu sais
para (a) salvao de teu povo,
para salvao com teu ungido.
Tu esmagas
(o) chefe da casa (de) o perverso,
pondo a descoberto' (desde) o Jundamento
at o pescoo.
Sel.
14 Tu feres com tuas (prprias) varas
o chefe de tuas multides.~
Eles se enfurecem
com o intuito de me dispersar.
Seu regozijo ()
como os que devoram o pobre em secreto.
15 Tu pisoteias
o mar
com teus cavalos
(entre) os vagalhes de muitas guas.
8. A transio entre a vinda de Deus e a presena de Deus de
fato transparece pelo discurso do profeta dirigido a Deus inicial
mente na terceira pessoa, e logo na frase seguinte na segunda pes
soa; acaso contra os rios que Yahweh se enfurece? Em relao aos
HABACUQUE 3.8-15 291
1. 'rt uma forma rara de infinitivo absoluto Piei de 'Br. Cf. GKC, 75n.
2 . 0 carter descrito como de horda do inimigo em Habacuque representado pelo termo
p^rBzBw. Embora alguns dos tradutores antigos tenham traduzido o termo como guerrei
ros ou dinastias (Vulgata e LXX), o uso dos termos relacionados aponta para as multi
des que viviam em tendas nas plancies abertas, em distino do nmero mais restrito que
vivia cm cidades muradas (Dt 3.5; Jz 5.7,11; ISm 6.18; cf. Ez .11).
292 HABACUQUE 3.8
rios tua ira? Ele continua dirigindo-se a Deus como tu at o final
desta seo (v. 15).
Por que o profeta prev as manifestaes da glria de Deus por
meio de seu efeito sobre os rios e o marl Estaria ele tentando descrever
a recorrncia da antiga peleja de Deus com o abismo catico?^ A ausn
cia de referncia a rios nas sees das Escrituras que supostamente fa
zem aluso a este conflito original argumenta contra a concluso de que
0 profeta estaria pensando nesta direo. Em vez disso, a concentrao
no tema da salvao do povo de Deus indica que a interveno divina
no pende na direo de batalhas mitolgicas com o caos, mas com
inimigos reais enfrentados por seu povo.
A referncia aos rios e ao war constri uma montagem de livramen
tos passados para descrever a ao de Deus no futuro. Um rio frequen
temente serve como uma fronteira territorial. Portanto, ferir os rios pres
supe movimentos na direo da posse mais plena das promessas de
Deus. O Senhor atingira o Mar Vermelho, o rio Jordo e o rio de Kishon.
Em cada caso, ele fizera seu povo chegar mais perto da plena posse das
promessas relativas terra.
possvel que o rio Eufrates fosse visto como o objeto futuro da ira
de Deus. Enquanto os babilnios vinham para amontoar juzo sobre o
povo de Deus, eles deviam esperar uma retaliao fantstica da parte
daquele mesmo que ferira rios e mar no passado.
O conglomerado de palavras empregadas para descrever a ira de
Deus corrobora a solenidade desta hora. Mais de 170 vezes, o furor
( ap) de Deus mencionado no AT. Sua ira {'ehr) cumula vingana
sobre seus inimigos. O S enhor se enfurece (hr) algumas vezes por
causa de pecados simples, como queixas ou cimes (Nm 11.1,10; 12.9).
A manifestao consumada da ira de Deus deve ocorrer nos fins do
tempo, quando os mensageiros anglicos de Deus derramarem uma vez
mais as taas da ira de Deus sobre o mar e os rios (Ap 16.3-4). As
fontes de gua devero converter-se em sangue (16.4), e o rio Eufrates
dever secar (16.12). No contexto do Apocalipse, os juzos antecipados
de Deus so descritos em imagens que lembram a ira de Deus como
3. Cf. Rudolph, p. 244.
HABACUQUE 3.8 293
manifesta contra o Egito e a Babilnia. Ele manifestar sua ira contra o
wfl/- (Egito) e os rios (possivelmente incluindo a Babilnia) converten
do as guas em sangue (Egito) e secando o Eufrates (Babilnia). De
qualquer modo, o livro do Apocalipse descreve as mesmas interven
es judiciosas encontradas nas previses profticas de Habacuque.
Os atos redentores de Deus do passado fornecem a base para uma ex
pectativa com respeito ao futuro.
Notvel o fato de que Habacuque agora funde as imagens de
Juzo e salvao em sua antecipao do futuro. Embora seja o prprio
Israel o principal objeto do juzo iminente de Deus, o profeta recon
quistou seu equilbrio e entendeu que mesmo neste evento terrvel o
Senhor estaria prosseguindo com seus propsitos de redeno. Deus
cavalga seus cavalos e seus carros para salvao.
Que cavalgas teus cavalos, teus carros de salvao. Esta imagem
dramtica de Deus cavalgando como um guerreiro poderoso e carros
para a conquista do inimigo aparece regularmente nas tradies de Is
rael. Suas razes podem ser remontadas a alguma imagem de Baal ca
valgando as nuvens nos materiais ugarticos.'* Embora seja possvel al-
4. Vrios esforos foram feitos para relacionar este material a uma tela dc fundo mitolgi
ca. J. L. Crenshaw, Treading on the Heights of the Earth", CBQ 34 (1972) 50,52, assevera
que a tela de fundo ugaritica pronunciada em pelo menos um ponto, mas ele cr que a
linguagem mitolgica apenas metafrica. W, A. Irwin, The Psalm os Habakkuk,2/V'5 I
(1942)30, conclui que o texto atual de Habacuque 3 caracterizado por imbecilidade abso
luta, e todas as tradues que o seguem no saem dela. No The Mythological Background
of Habakkuk 3. JNES 15(1956) 48-49, ele argumenta contra a viso de que o mito cananeu
serve como fundamento primrio para este captulo, e postula que em vez disso o mito
babilnico de Enuma Elish que explica o captulo.
Em resposta crtica de W. F. Albright, de que suas emendas drsticas e interpretaes
foradas produzem um texto que no corresponde a nenhum dialeto hebraico conhecido, ou
forma literria, e que suas inovaes podem ser descartadas com segurana (JBL 6111942]
121), Irwin expressou sua frustrao porque no conseguiu nenhuma lista dc detalhes, e
observa que o mximo que conseguiu dele foi que isto no era nada do que ele pudesse ter
dito (p. 47). Uma amostra das mudanas sugeridas por Irwin no texto pode ser vista em sua
proposta de que a frase banquetcar-sc no pobre de 3.14 deve ser invertida para que ela
indique que o pobre (judeu) para banquetear-se em Tiamat, o monstro mitolgico morto
(Irwin, The Psalm of Habakkuk, p. 32).
Uma defesa impressiva do MT se encontra em J. H. Eaton, "Origin and Meaning of Habakkuk
3, ZAW 76 ( 1964) 144-171. No tocante base mitolgica do poema, tais aluses podem ser
reconhecidas como sendo baseadas numa hiptese possvel, porm no comprovada. Nada
294 HABACUQUE 3.8
giima ligao com a imagem extrabiblica, a impregnao deste concei
to em todas as vrias literaturas do AT pressupe que no tempo de
Habacuque os conceitos por trs das imagens tinham sua prpria fun
o distinta na estrutura da teologia de Israel.
Particularmente, no perodo da monarquia de Israel, a apario de
Deus sobre cavalos e carros j havia se tomado uma figura caracters
tica. Depois de longos anos de confrontaes frustrantes com os reis
de Israel, os carros e cavalos de fogo divinamente enviados carregaram
Elias para os cus (2Rs 6.14,17). Parte da preparao de Davi para o
lugar de habitao de Deus no meio de Israel inclua uma coleo de
ouro para o carro dos querubins que havia de estender as asas (ICr
28.18, NASH). Os agentes na interveno de Deus se posicionavam
prontos com veiculos capazes dos mais velozes e eficazes meios de
transporte.
Nos Salmos e Profetas, Deus tambm descrito como tendo a seu
dispor cavalos e carros para impor sua vontade soberana (SI 18.11 [Eng.
10]; 68.18 [Eng. 17]; Is 66.15; Jr4.13; Ez 1.15ss.; Zc 6.2-3,6). Essas
figuras ecoam a antiga bno de Moiss (Dt 33.26) e se estenderam
naturalmente para descrever a equipagem do rei messinico que era
esperado como aquele que cavalga prosperamente em majestade em
favor da verdade, da humildade e da justia (SI 45.5 [Eng. 4]).
medida que Habacuque encara as devastaes de um exrcito
estrangeiro, ele descreve a maior ira e o maior poder encontrados nos
prprios carros e cavalos de salvao do S enhor. Nenhuma nao seria
capaz de resistir quando ele viesse executar a salvao de seu povo.
Foi de fato um grande passo de f que permitiu a Habacuque afir
mar uma expectativa de salvao em vista da revelao que ele havia
recebido. As maiores calamidades imaginveis devem sobrevir ao pr
prio povo do Senhor sob a fonna de invaso babilnica. Contudo, ago
ra a f lhe ensina que os propsitos da salvao divina avanaram exa
tamente atravs dos meandros dessas circunstncias.
na linguagem do captulo requer que se encontre uma fonte fora das tradies bblicas de
Israel, e parece muito mais natural identificar o arcabouo de referncia em ternios dos gran
des atos de salvao do xodo, como obser\'ado por R. K. Harrison, Intmduction, p. 936.
HABACUQUE 3.8-9a 295
De modo semelhante, Jesus Cristo alertou para o aumento de tribu
lao que iria afligir seu prprio povo na medida em que os fins dos
tempos se aproximassem. Mesmo nessas circunstncias, porm, eles
devem ser encorajados a esperar sua apario nas nuvens, com relm
pagos, com o acompanhamento de exrcitos militantes dos cus (Mt
24.30).
9a. Este versculo aparentemente inocente tem se sujeitado a um
infindvel nmero de contores interpretativas. Mais de cem diferen
tes explicaes tm sido oferecidas.
Tu distendes plenamente teu arco. A conjuno enftica de um subs
tantivo e um verbo relacionado para descrever o distender seu arco
dramatizam esta ao pelo Guerreiro divino se posicionando para o ata
que contra seus inimigos. O posicionamento do substantivo ('ery)
antes do verbo (t'r) fortalece o pensamento. Algumas vezes o Se
nhor revela seu poder de maneira modesta (cf 2Sm 22.36; SI 113.6-7;
Is 57.15). Mas agora sua ira provocada, e ele age com a fora total de
seus poderes destrutivos. Do mesmo modo que Davi viu o anjo com a
espada desembainhada, tambm Habacuque antev o Todo-Poderoso
pronto para colher a vingana sobre seus inimigos.
No lamento dc Jeremias sobre a destruio de Jerusalm, o profeta
personaliza o ataque do Senhor contra seu prprio povo. Deus entesou
seu arco e mirou seu prprio povo como o alvo de sua seta (Lm 2.4). Mas
agora os inimigos do Senhor que so os objetos de seu ataque. Seu
arsenal de armas deve focalizar-se neles (cf SI 7.13-14 [Eng. 12-13]).
A dificuldade em tomo da frase seguinte que cada uma das trs
palavras hebraicas (S^tu't maftt mer) pode ter mais de um signi
ficado, e a relao gramatical precisa entre uma e outra no clara.
Mais plausvel a interpretao oferecida por Delitzsch, maciamen
te argumentada e corroborada por outros.*
5. S^hui poderia ser juramentos, aquelesjurados, ou com uma modificao de ponta
lanas. ma((( poderia ser tribos (que so usados), varas, lanas (que so
usadas), ou, nais especificamente, bastes (de castigo) (que so usados), mer poderia
ser uma pal vra, "um decreto, ou um discurso.
6. J. H. Eat n, Origin and Meaning of Ilabakkuk 3, Z4fE76 (1964), p. 151. Ver tambm
Laetsch, p. 348.
296 HABACUQUE 3.9a-10
Varas de batalha (ou lana, bordo) io usadas por juramento capta
o sabor do contexto e combina com o significado bsico das palavras.
Deus recrutou armas e as empenhou sob juramento para a destruio de
seus inimigos. A recorrncia da forma plural de varas (mayu;) justa
mente cinco versculos depois, num contexto que requer que uma arma
de conflito seja vista, apoia este entendimento.
No juramento da aliana como registrado em Deuteronmio 32.40-
43, 0 Senhor jurou levantando sua mo aos cus que sua espada e setas
consumiriam seus inimigos, vingando o sangue de seus servos e pa
gando com vingana a seus adversrios, enquanto usa de misericrdia
para com sua terra e seu povo. Habacuque agora discerne que chegou a
hora daquele juramento cumprir-se.
9b-10. Nesse momento se toma bvio que esse guerreiro que luta
pela justia no um personagem comum. Suas armas de guerra incluem
os elementos primitivos da criao. bem pouco provvel que algum
inimigo terreno possa resistir a seus ataques.
Com rios tu fendes a terra sugere um sbito e terrvel aguaceiro.
Mas o que est sendo descrito no uma tempestade comum. Pois as
guas csmicas das profundezas emitem seu estrondo gorgolejante. Uma
tempestade de guas transborda, de modo que at os montes... fogem.
A referncia a profundezas {i^hm) reflete as guas que original
mente cobriam inteiramente a terra (Gn 1.2). Portanto, no surpreende
que at os montes busquem escapar do dilvio iminente. No apenas
na criao, mas na enchente das profundezas {tfhm) as guas subi
ram at cobrir a terra (Gn 7.11). Em seu ataque aos inimigos, o Senhor
empregaria os elementos mais bsicos de sua criao. A meno que se
faz de que os abismos erguem bem alto suas mos busca traar a ima
gem das ondas que estendem suas cristas espumantes na direo dos
cus, subindo cada vez mais alto para envolver o mximo do mundo
dentro de seus domnios.
A montagem de imagens do passado, que so empregadas neste
momento pelo profeta com o fim de antecipar o ato de juzos divinos
futuros, tambm inclui o triunfo de Deus sobre Fara no Mar Verme
lho. Porquanto ali os abismos {t^hmt) os cobriram (x 15.5). As
HABACUQUE 3.9b-11 297
guas se separaram como um monte e as profundezas (t^homot) foram
congeladas no corao do mar (v. 8).
Embora calamidade e juzo sejam com toda a certeza o tema cen
tral do poema de Habacuque, ele tambm colocou esses juzos no arca
bouo do programa progressivo da redeno divina, a fim de redimir
seu povo para si. Sim, mesmo Israel pode ser devastado pela imparcia
lidade dos justos juzos de Deus. Mas, o fato de que os babilnios por
sua vez tambm sofreriam devastao indica que Deus tem propsitos
de continuar sua obra no mundo. E se for verdade que o justificado
viver por sua slida confiana, ento a razo para esperana cont
nua ao longo de todas essas calamidades tem um fundamento slido
sobre o qual construir.
11. Uma manifestao adicional da resposta da natureza ao juzo
divino vista no dramtico sol, lua pairam em suas sublimes moradas.
A despeito das objees de alguns, parece mais provvel que esta frase
tenha a inteno de refletir o longo dia de Josu, durante o qual o sol
e a lua pararam {'mad), permitindo assim que Josu terminasse seu
trabalho de juzo sobre os inimigos de Deus. Esta aluso acrescenta
mais imagens em termos de Deus trazer toda a natureza em subservin
cia a seus propsitos redentores.
Nesta fabulosa ordem dos fenmenos espetaculares da natureza, o
profeta no deixa o leitor ignorar que o prprio Senhor, em pessoa,
que est por trs dos eventos. As montanhas ie veem, inspirando seu
recuo servil (v. 10). Tuas flechas e tua lana refulgente levam os pode
rosos governantes do dia e da noite primeiro a pararem e depois a fugi
rem aterrorizados (v. 11).
Esta linguagem descritiva encontra seu paralelo mais aproximado
no Salmo 77.17-21 (Eng. 16-20), como observado por muitos comen
taristas. De acordo com o salmista, as guas e os abismos viram e tre
meram. As nuvens derramaram guas e as setas do Senhor relampeja-
7. O termo z^bul indica um lugar elevado de habitao para o Sol e a Lua. Keil, p. 108
rejeita a ideia de que a frase poderia referir-se ao longo dia de Josu, visto concluir que este
termo no pode referir-se ao estado de paralisao no cu. Mas a frase precedente especifica
mente descreve sol e lua como permanecendo em suas moradas.
298 HABACUQUE 3.11-12
ram aqui e acol.* Digno de nota, luz deste paralelismo, o final do
salmo refletindo sobre o fato de que os caminhos do Senhor eram no
mar, e Deus guiou o povo como um rebanho pelas mos de Moiss e
Aro (v. 21 [Eng. 20]). Esta concluso sublinha o fato de que essas
descries dos eventos cataclsmicos se relacionam primariamente com
a obra divina de redeno. Por meio dessas atividades, o Senhor prosse
gue com seu plano de libertar seu povo.
12. Nesse momento, a resposta finalmente comea a emergir em
resposta questo anterior. Seria a ira de Deus contra os rios e o mar
(v. 8)? Porventura uma ira irracional contra sua prpria criao explica
a perturbao entre montanhas e abismos. Sol e Lua? No, em respos
ta perversidade das naes que o Senhor derrama sua indignao.
Como um juzo sobre o perverso, ele vem com toda sua maravilhosa
glria e marchas pela terra.
A vivida imagem de Deus marchando pela terra implica que o Se
nhor tem o que pode ser chamado presena. Trs, na verdade quatro,
coisas so majestosas em sua marcha: o leo, o galo, o bode e o rei
contra quem no h rebelio (Pv 30.29-31). Obviamente, este provr
bio, refletindo a realidade, se aplica marcha do Rei dos reis.
As naes tm tentado derrubar o cetro do reinado de Deus. Mas
todos seus esforos so em vo. Pois quando o Senhor age, imediata
mente se comprova que a terra mal aguenta sua presena, tremendo
sob 0 peso de suas pisadas. Notem-se outros exemplos da terra se aba
lando sob a marcha de Yahweh em Juizes 5.4; Salmo 68.9 (Eng. 8).
Em ira tu trilhas as naes. O trilhar {ds) as naes pelo Senhor
se aproxima ainda mais do ponto especfico de sua manifestao teofa-
nica. Essas imagens de Deus calcando as populaes das naes por
suas iniquidades encontram sua expresso histrica no caso do trata
mento que Gideo deu aos prncipes de Zeba e Salmuna por seu fracas
so em ajudar seus homens quando perseguiam os midianitas. Em cum
primento de sua palavra, ele volta e trilha {ds) sua carne com espi
nhos do deserto (Jz 8.16). Dignas de nota, como paralelo proftico a
8. As setas aparentemente se referem ao relmpago. Cf. 2 Samuel 22.1; Salmo 77.19
(Kng. 18); Zacarias 9.14.
HABACUQUE 3.12-13a 299
essa declarao de Habacuque, so as palavras de Miqueias um sculo
mais tarde:
Levanta-te e debulha, filha de Sio,
Pois farei de ferro teus chifres;
e de bronze tuas unhas
e esmiuars a muitos povos (Mq 4.13).
13a. A alternncia de tempos verbais neste contexto no diferencia
as atividades passadas de Deus com intervenes que podem ser espe
radas no futuro. Ao contrrio, o profeta usa esse artifcio gramatical
para sugerir que os caminhos da ao de Deus no passado podem ser
entendidos como indicativos do que ele ir operar no futuro. E por esta
razo que os verbos, tanto na forma perfeita quanto imperfeita, em
hebraico, foram traduzidos pelo tempo presente, em portugus.
Esse versculo lembra ao leitor, uma vez mais, que o panorama ge
ral desse poema em termos da vinda de Deus para seu povo, manifes
tando sua glria na criao enquanto vem, e sempre com o objetivo
ltimo de trazer a salvao. O versculo repete: para salvao, para
salvao. Deus no destr o perverso simplesmente por faz-lo. Ele o
destri por amor de seu povo. Deus tem um povo especial e o salva de
seus inimigos.
A introduo sbita de uma referncia a teu ungido, neste profeta
do sculo 7, deve ser reconhecida por sua qualidade distintiva. Contr
rio ao que muitos presumem, o AT usa em apenas uns poucos casos o
termo messias para referir-se a um futuro libertador. Na verdade, o
termo aparece somente em outro texto entre todos os escritos prof
ticos.'
Portanto, no surpreende a descoberta de que o ungido de Habacuque
3.13 foi interpretado como um plural, referindo-se a Israel corporati
vamente como o povo de Deus." Esta interpretao apoiada pelo
9 . 0 caso mais claro o Salmo 2.2. 1 Samuel 2.10 outra possibilidade. Isaas 61.1 usa a
forma verbal dc ungir ao referir-se ao Servo do Senhor. So escassos outros usos do termo
messias no AT se referindo a um indivduo futuro.
10. Isaas 45.1 designa Ciro como messias.
11. Alguns manuscritos da LXX trazem para salvar seu Cristo. Mas outros tm um
plural: seus cristos.
300 HABACUQUE 3.13a
paralelismo do versculo. Deus age em favor da salvao de seu povo,
da salvao de seu(s) ungido(s). Entretanto, vrios fatores argem contra
esta modificao de teu ungido. O texto hebraico est no singular e no
no plural, e a interpretao deve comear por esta perspectiva. Em ne
nhum lugar no AT o povo de Deus chamado ungido do Senhor. Alm
disso, deve-se dar alguma ateno introduo da palavra hebraica et
(com) nesta segunda linha do paralelismo. Embora o termo seja to
mado como sinal de objeto direto, esta interpretao no explica por
que ele introduzido na segunda linha e no aparece na primeira.
Uma explicao prefervel que o termo significa com e est
apresentando o ungido de Deus como que tendo uma relao dife
rente para a salvao daquela do povo. A salvao divina para o povo
de Deus, mas concretizada com seu ungido.
Mas, quem esse ungido que deve servir como agente por meio de
quem o Senhor realiza sua salvao? Possivelmente o profeta poderia
estar antecipando a apario de um Davi ideal do futuro. Visto que
os descendentes contemporneos de Davi dificilmente estavam altu
ra de ser um libertador de Deus, o profeta teria sido forado a basear
suas esperanas num futuro, num ungido mais perfeito.'^
Contudo, possvel aceitar outra interpretao como possibilida
de. A nica outra passagem nos profetas que usa o ternio messias se
refere a Ciro como servo de Deus quando devasta os babilnios (Is
45.1). Deus ir abater as naes ante sua face para destituir reis.
Naturalmente, a identificao do ungido de Habacuque com Ciro
geraria problemas insolveis na mente de qualquer um que j houvesse
se comprometido com uma viso que requer que a referncia de Isaas
a Ciro devia vir depois de o rei da Prsia haver aparecido no cenrio da
histria.'^ Mas dada a ausncia de um nico uso do substantivo messias
nos livros profticos em referncia ao Davi''' ideal, e operando com o
testemunho externo das evidncias textuais do conjunto das Escrituras
12. Rudolph, p. 245.
13. Deve-se tambm notar que o entendimento da meno que Isaas faz de Ciro, como se
originando depois que ele aparece no cenrio da histria, contradiz o tema central desses
captulos de Isaas, que se centralizam na ideia de desafio para a profecia.
14. Claus Westermann assevera que no AT o termo messias nunca usado, exceto em
HABACUQUE3.13a-13b 301
da maneira como se encontra no presente, pareceria bastante plausvel
que Habacuque estivesse ecoando esta referncia proftica anterior a
um ungido. Alm do mais, as circunstncias dessa referncia em
Habacuque combinam bem de perto com o papel que Ciro desempe
nhou na histria redentora. Habacuque foi levado a reconhecer que de
pois de Deus haver julgado seu prprio povo pela mo dos babilnios,
ele iria ento suscitar outro poder que iria executar justo juzo sobre os
babilnios por sua excessiva crueldade. Habacuque finalmente chega a
uma concluso satisfatria de seu estado mental perturbado no hino do
captulo 3 depois de receber a garantia de que o justificado pela f con
tinuaria a viver atravs de todos esses tempos calamitosos nos quais
Deus estaria operando seus caminhos justos.
Por causa do papel vital que o monarca Ciro estaria operando na
consecuo final desses eventos, no surpreenderia que Habacuque cha
masse a ateno para seu papel na obra de Deus. A possibilidade de tal
referncia teria de pressupor a existncia anterior da profecia de Ciro
em Isaas. Mas, se as dificuldades da pressuposio comumente associa
das com tal pr-nomeao puderem ser postas de lado, esta interpreta
o combina muito bem com o contexto de Habacuque 3.
Ao mesmo tempo, a identificao do messias de Habacuque 3.13
com Ciro no exclui inerentemente uma referncia realizao desta
salvao em termos da vinda do rei libertador messinico final do
povo de Deus. Isaas j havia entrelaado com sua apresentao de
Ciro como o servo libertador (Is 44.24-45.7) um desenvolvimento do
tema do Servo Sofredor (Is 42.1-4; 49.1-6). Esses dois libertadores e
seus livramentos so intencionalmente dispostos de modo que um deve
ser entendido em relao ao outro. Enquanto um servo ungido restaura
o povo num sentido poltico-geogrfico limitado, o outro servo ungido
restaura o povo no mbito redentor mais pleno.
13b. Agora se toma evidente que o profeta no est falando mera
mente em termos hipotticos. Muito embora sua linguagem seja satu
rada de recordaes e livramentos do passado, ele olha para uma ao
relao a um monarca reinante {Isaiah 40-66, OTL, trad. D. M. G. Stalker [Filadlfia;
Westminster, 1969], p. 159). Mas ele minimizou o uso numa passagem como Salmo 2.
302 HABACUQUE 3.13b
especfica no futuro. Deus esmagar o chefe (literalmente cabea)
da famlia (literalmente casa) do perverso (rS').
Desnudando (desde) o fundamento at o pescoo. Esta poro do
versculo tem se sujeitado a uma grande variedade de interpretaes.
Qual esse fundamento que desnudado? Qual o significado de desnu
dar um fundamento at o (ou para baixo do) pescoo? A perplexidade
ante esta imagem fora um reexame da referncia ao chefe da famlia.
A imagem de esmagar o cabea de uma casa (ou famlia) pode ser
interpretada por sua ligao com a figura de desnudar um fundamento.
Nesta construo, cabea da casa se refere mais naturalmente a seu
telhado, em contraste com o fundamento da casa.'*
Entretanto, o uso bblico da frase o cabea da casa aponta para
outra direo. A frase ocorre mais frequentemente em relao ao chefe
de uma famlia (x 6.14; Nm 7.2; 17; 18; Js 22.14; ICr 5.24; 7.7,9).
Mais apoio para esta interpretao se encontra no prprio versculo
seguinte de Habacuque 3, o qual usa o mesmo termo (rS) para refe
rir-se ao chefe ou lder do perverso.
Portanto, o profeta tem em mente a famlia do perverso que tem
um chefe estabelecido com o propsito de liderar sua famlia em opo
sio ao povo de Deus e aos propsitos redentores do Senhor. Esse
chefe o principal objeto da ofensiva do Senhor. Deus esmaga esse
lder principal com as lanas do perverso (v. 14) da mesma maneira
que a estrela de Jac se destinava a ferir as tmporas de Moabe (Nm
24.17) e Jael rachou a cabea de Ssera (Jz 5.26) e o Messias esmagar
a cabea de muitos (SI 110.5-6).
Das aproximadamente 250 vezes em que o adjetivo perverso {rS')
ocorre no AT, ele parece sempre modificar pessoas em vez de coisas.
No o lder da terra da perversidade (NIV) que o Senhor esmagar,
mas o lder da casa do per\'erso ou povo perverso.'*
Pondo-se em contraste com o ungido que prossegue na realizao
15. Ver Rudolph, p. 246; Keil, p. 110.
16. O singular pode referir-se tanto a um s individuo quanto a um grupo de pessoas que
podem ser caracterizadas como perversas, como em Habacuque 1.13; cf. Gnesis 18.23.
A NIV aparentemente traz reSa' como "perversidade em contraste com o TM rsW.
HABACUQUE3.13b-14 303
da salvao de seu povo (v. 13a) est esse chefe dos perversos que opri
me 0 povo de Deus (v. 13b). Como se d em muitos casos nas Escrituras,
o singular heri ungido ganha a vitria sobre o singular chefe dos per
versos, e assim realiza a vitria em prol de todo o povo de Deus.
Essa vitria descrita em termos de um desnudando (desde) o fun
damento at o pescoo. O fundamento parece referir-se s pernas que
mantm o corpo; e o pescoo, a poro do corpo que sustenta a cabea.
O desnudando ou expondo o fundamento pressupe a eliminao por
baixo de toda a fora de sustentao. A extenso desse ataque at o
pescoo indica a totalidade da destruio.'^
14. A ironia de todo o processo de destruio desse inimigo ampliada
pela notificao da autodestruio: com suas (prprias) varas, o inimi
go se autodestri. Com essa maneira distintiva de operao, o Senhor
garante que o inimigo de seu povo sofreria as mais severas humilhaes
- eles se destroem a si prprios com suas prprias armas.
Com frequncia, o povo de Deus se encontra severamente pertur
bado em virtude de que ele no v nenhum poder visvel to forte quanto
o de seus inimigos. Mas o profeta Habacuque encoraja os fiis a assu
mirem uma perspectiva inusitada. Eles devem olhar para a fora do
inimigo como sendo Justamente a fonte de sua prpria proteo. Quan
to mais forte o inimigo, mais certa sua autodestruio. Pois Deus
soberanamente suscita poderes e os derruba; ele volta a fora do inimi
go contra si prprio. Ham se enforca em sua prpria forca (Et 7.10).
Os adversrios de Daniel perecem na mesmssima cova de lees onde
o jogaram (Dn 6.25 [Eng. 24]). Aquele que cava uma cova para fazer
cair nela o justo, nela mesma ele prprio cair (SI 7.6 [Eng. 5]). Abi-
meleque e Siqum, rebeldes conspiradores nos dias dos juzes, foram
amaldioados com a maldio da autodestruio (Jz 9.19-20). Enfren
tando uma coligao poderosa de naes inimigas, Jud sob o reinado
de Josaf foi instrudo a pennanecer imvel e ver a salvao do Senhor
(2Cr 20.17). Quando o povo de Deus olha para o deserto, ento o v
17. Keil. p. 110. trata a referncia ao fundamento, "pescoo e cabea como uma ex
panso da figura de uma casa. Desta perspectiva, a cabea se refere ao espigo de um
telhado. Conquanto esta abordagem dos versculos seja possvel, falta-lhe o apoio do uso
dessas imagens em outros lugares nas Escrituras.
304 HABACUQUE 3.14
coberto de cadveres de seus inimigos, pois o Senhor os incitara uns
contra os outros (2Cr 20.24). A caracterstica do ltimo grande conflito
final ser a guerra na qual cada um dos inimigos do Senhor comer a
came de seus prprios braos (Is 9.19 [Eng. 20]; cf. Ez 38.21; Zc 14.13).
Em vez de ficar aterrorizado ante a fora de seus inimigos, o povo de
Deus deve descansar confiantemente na certeza de que a fora do po
der inimigo s pode exibir sua capacidade de autodestruio.
Posto como um contraponto potico da destruio que o Senhor
anna contra seus inimigos est a descrio da ferocidade do ataque
estrangeiro. Eles arquitetam em como dispersar-me', eles exultam como
aquele que devora o pobre s ocultas (v. 14b).
Mas, quem ome que sofre o impacto desse assalto tempestuoso?
Estaria o profeta prevendo ele prprio como um objeto distinto da ira
do inimigo? At este ponto, o prprio profeta tem desempenhado um
papel preeminente em todo esse poema. Foi ele prprio que pessoalmen
te ouviu o relato do Senhor (v. 2). Ele mesmo viu a viso das cortinas
tremulantes da tenda de Cus (v. 7). Ele oferece sua resposta pessoal a
esta viso teoanica na forma da primeira pessoa (v. 16-19). Unica
mente duas vezes ele fala do povo de Deus em sentido corporativo,
nesse captulo (v. 13,16).
Nessa luz, parece mais apropriado considerar o me do v. 14 como
se referindo expressamente ao prprio profeta. Ele no apanhado no
extasiante momento desta gloriosa viso da vinda do Senhor, de tal
modo que ele se exclua do terrvel interldio no qual o povo de Deus
atacado pelo inimigo. No! Ele sente que tambm dever sofrer o im
pacto da ferocidade do inimigo. Talvez como o mensageiro da Justia e
juzo, ele se v como o objeto especial de sua ira, da mesma maneira
que todos os profetas de todas as geraes. Como o ponto crucial do
homem na confrontao da verdade e do erro, ele sabe que no pode
isentar-se de sua fria. Da mesma maneira que o turbilho do vento no
deserto, o inimigo se atira sobre o profeta, arrancando-o de seu ancora
douro, espalhando seus pertences e ameaando sua precria amarra na
prpria vida.
A crueldade do inimigo vista em sua satisfao maligna e na ale
gria que sente ante a destruio do justo. Que tipo de alma selvagem
HABACUQUE 3.15-19b 305
poderia satisfazer-se na destruio do desvalido? Como sucede a um
animal selvagem que espreita e depois arrasta e devora sua presa em
secreto, tambm esse desapiedado opressor ataca suas vtimas.
15. Mas a f recm-nascida do profeta o encoraja a recordar a grande
salvao providenciada pelo Senhor, no passado, das mos do opres
sor. Desdenhando da fora do inimigo, o Senhor trilha os mares com
seus cavalos, levantando como uma nuvem de poeira o vagalho de
muitas guas. Numa evidente aluso ao livramento dos israelitas no
Mar Vermelho, o profeta lembra a si e a seus contemporneos da fora
salvflca da vinda do Senhor. Como um humilde pregador observou, a
nica maneira de cruzar um atoleiro procurar os lugares firmes.'O
grande livramento de Deus no Mar Vermelho fornece nitidamente um
daqueles pontos firmes para os quais a f madura do povo de Deus pode
volver-se de novo.
Ento 0 profeta descreveu Deus, o Salvador, vindo em toda sua
glria (v. 3-15). A f que d vida deve olhar para a gloriosa chegada do
grande Deus e nosso Salvador. Ele vir e devastar a todos os seus
inimigos. Mas, nesse nterim, o Juzo deve comear pela casa de Deus.
C. O PROFETA RESOLVE SUA LUTA PELA CONFIANA
TRIUNFANTE (3.16-19b)
Tendo ouvido a resposta do Senhor sua queixa (2.2-20), e tendo
tido a viso do Senhor chegando mais e mais perto em sua vinda para
intervir e destruir o perverso e salvar o justo (3.3-15), o profeta agora
registra suas reaes a esse intercmbio fabuloso (3.16-19b). Sua rea
o inclui trs elementos: (1) uma resposta de reverente espanto (v.
16); (2) um reconhecimento de perda iminente (v. 17); e (3) uma reso
luo de jubilosa confiana (v. 18-19b).
I. Uma resposta de reverente espanto (3.16)
16a Eu ouvi
b e meu ventre
c se comoveu.
18. D. Martyn LIoyd-Jones, From Fear Io Failli ( Londres: InterVarsity, 1953), p. 27.
a A voz
b meus lbios
c tremeram.
Podrido penetrou meus ossos,
e debaixo de mim tremi,
porque devo esperar tranquilamente
pelo dia da adversidade,
pela subida do povo
que nos invadir.
O esquema de dilogo que percorre todo o livro prevalece at seu
final. A observao do profeta de que ouviu (Sma'ti) a resposta do
Senhor sua queixa ecoa o reconhecimento da abertura do captulo -
tenho ouvido {Sma'ti im'k).
Dessa vez, porm, o profeta est mudo. Ele se acha totalmente inca
paz de responder. Por meio de uma refutao paciente, nunca se desvi
ando de seu ponto, o Senhor fez calar seu servo, pondo-o numa posi
o de reconhecimento passivo ante a retido de seus caminhos. Ante
riormente, Habacuque se preparara para a resposta que eu terei mi
nha queixa (Hc 2.1). Agora, porm, ele est sem voz.
A expresso do profeta com respeito ao efeito do discurso do Se
nhor sobre si no deve ser tomada como um mero artificio literrio
dramtico. Ele descreve, ao contrrio, uma experincia fsica real que
sofrer quando o peso total do significado de sua viso lhe sobreveio.
Seu plexo solar se contorceu. Seus tnues esforos para manter um
dilogo com o Todo-Poderoso resultaram num incontrolvel tremor
dos lbios. A sensao que teve que seus ossos sofreram repentino
apodrecimento. Suas pernas tremiam debaixo de si.'
Em vez de desprezar o profeta por excesso de emocionalismo, o
leitor deveria honr-lo por sua sensibilidade ante o significado da men
sagem que recebera. Quanto mais piedosa a pessoa, maior o temor
que sente pelo Senhor.
306 HABACUQUE 3.16
1. o tremor debaixo do profeta poderia referir-se a tremores de terra. Mas, neste contex
to, a descrio dos efeitos somticos, em razo da mensagem do Senhor, mais provavel
mente ao tremor das pernas debaixo dele.
HABACUQUE 3.16 307
Quatro vezes nesse nico captulo aparece a referncia a uma rea
o de tremor manifestao da verdade e glria de Deus (v. 2,7,16).
Mesmo durante o xodo, as naes ouviram e estremeceram ante
os relatos dos poderosos feitos de Deus (x 15.14), ento agora as no
vas do juzo inspiram tremor semelhante. O dia dojuzo divino sobre as
naes transjordnicas inspirou tremor entre os povos da terra (Dt 2.25).
Agora, porm, dolorosamente, o prprio povo de Deus deve tremer di
ante dojuzo que chega para eles prprios.
Particularmente, deve-se notar a voz que a razo do espanto do
profeta. Sua resposta voz de Deus lembra o poema de Israel sobre a
voz:
... a voz do Senhor sobre as guas...
A voz do Senhor poderosa:
a voz do Senhor cheia de majestade.
A voz do Senhor quebra os cedros;
a voz do Senhor despede chamas de fogo.
A voz do Senhor faz tremer o deserto...
A voz do Senhor faz dar cria s coras e desnuda os bosques...
(SI 29.3-5,7-9, NASB)
Usando as imagens de uma tempestade feroz que varre atravs da
Palestina, o salmista captou algo da majestade da revelao que vem
do Senhor.
Mas, qual precisamente o foco de sua viso que levou o profeta a
esse ponto de extrema convulso? No predissera o Senhor juzo sobre
os inimigos de Israel e a justificao do justo?
A ltima poro do versculo 16 explica diretamente a razo de o
profeta sentir-se to perturbado. E por causa (Ser) da terrvel devasta
o que o prprio povo de Deus sofreria antes da plena posse das pro
messas que o profeta treme da cabea aos dedos dos ps.
Alguns problemas de interpretao aparecem por causa do uso pou
co comum do verbo esperar ou descansar (nah) neste contexto. Es
taria o profeta dizendo que ele estava aborrecido s porque tinha de
esperar em silnciol Em razo dessa aparente tenso, alguns comenta
308 HABACUQUE 3.16-17
ristas tm sugerido uma emenda textual, que seria eu gemo em vez
de eu espero ( nah em vez do massortico nah).- Entretanto,
este problema pode ser mais imaginrio que real. O profeta est abor
recido porque nada pode deter a tragdia inevitvel de Israel ser inva
dido pelas foras punitivas babilnicas. Ele deve esperar em silncio
pelo dia da adversidade, pelo ataque dos exrcitos inimigos.
O corpo perturbado de Habacuque estremece ao ponderar que vi
veria em constante sobressalto por causa do iminente juzo de Deus.
Embora o livramento seja garantido, ele s vir aps o juzo.^
Tempos depois, quando o remanescente fiel de Israel ficou reduzi
do a um nico indivduo, uma circunstncia semelhante aconteceu. So
zinho no Getsmani, perscrutando interiormente o terrvel abismo do
inferno, o prprio Senhor Jesus suava gotas de sangue (Lc 22.44). Mes
mo tendo certeza de que o Senhor no deixaria sua alma no inferno (SI
16.10; cf SI 42.6,12 [Eng. 5,11]; 43.5), contudo a realidade das ago
nias que tinha de suportar antes de seu livramento o esmagava. Sua
alma estava excessivamente perturbada {perilyps estin h psych
mou, Mt 26.38), e seu corpo reagiu com fantsticos sinais de com
paixo.
2. Um reconhecimento de perda iminente (3.17)
17 Ainda que
a a figueira
h no floresa,
h e no haja fruto
a nas videiras;
a falhe
b o produto da oliveira;
b e os campos
2. W. H. Ward, p. 28: Para o inadequado 'nwh [massortico] poder-se-ia arriscar uma
conjetura: e'Snah, significando Eu gemo em vista do dia do sofrimento, porm nada me
lhor ocorre. Cf. BDB, p. 628. G. A. Smith, The Book o f the Twelve Prophets, Expositors
Bible (Garden City, NI: Doubleday, Doran, & Co., 1929), 2.156, deixa a frase sem traduzir.
3. l^'am y^gdenn, pois o povo (que) nos invadir prev o assalto do exrcito dos
babilnios contra Jud.
HABACUQUE 3.17 309
a no produzam mantimento;
a seja arrebatado do aprisco'
h o rebanho;
b e nenhum gado
a (haja) nos currais j
A palavra que introduz este versculo () pode ser considerada ape
nas como 0 estabelecimento de uma possibilidade hipottica; Se a fi
gueira no florescer.... Mas o contexto demanda mais. A passagem
descreve uma srie de fatos que transpiraro. Estas coisas temveis
acontecero.
Mas elas no devem ocorrer como uma consequncia de seca ou
praga de gafanhotos. Em vez disso, a devastao da guerra deixar a
terra desolada. A voracidade insensvel do exrcito invasor consumir
tudo o que for de valor na face da terra. A quebra das estruturas bsicas
da famlia e das ordens sociais culminar numa terra improdutiva.
A recitao do profeta dos itens que sero negados aos habitantes
da terra organizada sob a forma de trs estrofes poticas de quatro
linhas cada uma (ver a traduo acima). O intercmbio de a-b-b-a do
sujeito e do verbo talvez o mais tpico do paralelismo potico hebraico.
Dentro dessa estrutura fonnal, pode-se observar uma trade dupla
de objetos, movendo-se dos itens opcionais para os essenciais para a
sobrevivncia humana. A figueira, o fruto e a oliveira representam os
produtos mais excelentes da terra como vistos nas passagens de Joel
1.7; Oseias 2.12; Miqueias 4.4; 6.15; Deuteronmio 6.11; 8.8. O gro
dos campos, as ovelhas e o gado compreendem as necessidades de po,
leite e carne. A ausncia desses itens significa que no haveria bolos de
figo, vinho, leo de uno para a jovem queimada do sol. No haveria
cereais, vegetais, leite, carne de carneiro, l - nenhuma dessas necessi
dades ou prazeres estariam disponveis ao profeta e seu povo.
No contraste mais ntido com o esprito de queixa e descrena ma-
1. mitl, "aprisco aparentemente uma variante de mi^l'. Cf. BDB, p. 476.
2. O termo para estbulo (r^pStim) ocorre somente aqui no VT, e seu significado
incerto. Mas provavelmente esteja relacionado com o hebraico ps-bblico repet, abrigo
de gado.
310 HABACUQUE 3.17-19b
nifestado por Israel no deserto, Habacuque abertamente reconhece a
perda iminente desses luxos, bem como as necessidades da vida; mas,
mesmo assim, ele cr. Toda a ordem existente no presente mundo pas
sar, mas a graa de Deus para seu povo durar para sempre.
Talvez parte da explicao da disposio do profeta em aceitar esse
severo castigo das mos do Senhor advenha dos avisos explcitos da
antiga legislao mosaica. Se Israel no ouvisse com ateno os manda
mentos do Senhor, mas, ao contrrio, desprezasse todas as suas disci
plinas, ento ele os punira sete vezes mais por seu pecado e a terra no
daria seu fruto (Lv 26.18,20; cf Dt 11.17). Mas a f do profeta envolve
opes mais amplas do que sofrimento pelo pecado. Pois ele, juntamen
te com o remanescente que perseverar em f, tambm suportaro todas
as privaes. Sua entrega de todas estas coisas nas mos do Senhor
antecipa aquele fiel que mais tarde declarar: perdi todas as coisas
(Fp 3.8).
3. Uma resoluo de confiana jovial (3.18-19 b)
18 Todavia,
a no Senhor
h eu exultarei;
b eu me regozijarei
a no Deus de minha salvao.
19 O Senhor meu Deus () minha fora,
a Porque ele firmar meus ps
b como (os ps) da cora;
b e em meus lugares altos
a ele me far andar.
Finalmente aparece uma resoluo do conflito que comeou o li
vro. O profeta agora entende, por meio da revelao divina, a Justia
dos caminhos de Deus com os homens e o juzo inevitvel que deve
sobrevir ao remanescente fiel de Jud. Mesmo o prprio profeta dever
sofrer privao de todas as coisas necessrias que sustentam a vida.
Contudo ele viver! Ele se regozijar! Ele subir aos picos mais
altos da terra!
HABACUQUE 3.18-19b 311
Seria a ressurreio da f que vem expresso nessas palavras
finais do profeta? Estaria ele falando de uma expectativa de vida de
pois que 0 ltimo inimigo fez tudo quanto quis de pior? Certamente
sua f no est longe deste ponto. A despeito de todas as tragdias
previstas, ele de fato pode regozijar-se em sua confiana de que o vigor
da vida ser seu. Pois o Justificado (pela f) viver por sua slida
confiana (ver a exposio de 2.4).
Note bem que na pessoa do prprio Senhor que o profeta se rego
zija. Ele agora aprendeu que pode privar-se de todos os bens materiais,
confortos e bnos - contudo ele pode regozijar-se porque sua f est
no Senhor.
18. Ele chama o Senhor Deus de minha salvao. Por meio de tal
designao, o profeta expressa sua confiana de que o Senhor por tlm
efetuar seu livramento. De uma perspectiva do AT, esta salvao no
pode ser percebida como uma realidade meramente espiritual em con
traste com sua perda de todas as posses materiais. Ao contrrio, a sal
vao deve incluir todas as bnos materiais que a vida pode oferecer,
juntamente com a integridade de uma alma unida a Deus.
A transio de um profeta queixoso para um profeta jubiloso certa
mente deve ser vista como obra da graa soberana de Deus. Nada mais
pode explicar como uma pessoa pode estar feliz e contente quando
enfrenta as calamidades que Habacuque haveria de experimentar. Que
o Senhor mesmo continue a fornecer a graa da vida ao povo desta
gerao, pela f que justifica.
19a,b.A nica forma pela qual o profeta poderia fazer tal assevera
o porque ele podia afirmar: O S enhor ""meu Deus e minha fora.
Como ao contrrio ele poderia antegozar o triunfo final e viver na mera
esperana da vitria alm da devastao?
Como uma cora, ele subir com um andar altaneiro at o topo das
montanhas. O profeta ecoa as palavras do salmo de triunfo de Davi,
quando o Senhor o livrou de todos os seus inimigos: Ele deu a meus ps
a ligeireza das coras e me firmou em minhas alturas (SI 18.33). Com
andar seguro, incansvel, cheio de energia o povo do Senhor pode es
perar subir s alturas da vitria a despeito de seus muitos reveses. As
alturas da terra, os lugares de conquista e domnio, devero ser a pos
312 HABACUQUE 3.19a-c
sesso final do povo de Deus. Como um porta-voz do povo de Deus
nesse cntico para ser celebrado ao longo das eras futuras, o profeta
demonstra a magnificncia de uma f vitoriosa. Mesmo o revs mais
horrendo no pode romper a confiana na vitria final.
Ento, perante nossos prprios olhos, a mensagem de Habacuque
2.4 encontra cumprimento. Habacuque vive - pela f. Ele continua con
fiante em Deus a despeito do caos total e calamidade absoluta do exlio.
Como consequncia, ele vive.
Ao longo dos tempos, todos os que pem sua confiana no Profeta
por excelncia vivero. Eles podem cair no sono da morte - mas no
morrero no sentido definitivo. O aguilho da morte foi removido
pelo poder do ressurreto. Jubilosos, viveremos pela f nele.
PS-ESCRITO (3.19c)
Ao mestre de canto em meus instrumentos de cordas.
impossvel determinar se essa nota final se originou com o pr
prio Habacuque ou representa uma adio por um editor posterior. De
qualquer modo, a tradio parece muito antiga, de que esse salmo de
submisso se destina a ser celebrado na congregao por todas as gera
es. No teria sido meramente uma resoluo pessoal de f tomada
pelo profeta somente. Intencionalmente, expresso na primeira pessoa,
ele efetivamenle atrai cada participante experincia de entregar-se a
Deus de uma maneira que corresponda sua prpria provao pessoal.
Uma dimenso muito comum da tragdia que ela tende a deixar uma
pessoa sozinha com uma dor que ele mesmo deve aprender a suportar.
Ao mestre do canto a traduo mais comum de lamnassah, o
primeiro temio obscuro. A palavra ocorre cinquenta e cinco vezes nos
Salmos como um sobrescrito, mas somente aqui como uma anotao
no final de uma composio potica. A raiz da palavra (nsh) pode sig
nificar preeminente ou tolerante.
A LXX normalmente traduz at o fim {eis t tlos). Mas no
claro se a inteno dos tradutores gregos era fornecer alguma instruo
ao regente do coral (executar este salmo at o fim, no importa o que
isso signifique), ou para oferecer um comentrio sobre o carter ou
HABACUQUE 3.19c 313
contedo do salmo (um salmo sobre o fim! isto , de natureza esca-
tolgica). Neste caso particular, a LXX traz: que eu vena em seu
cntico {tou niksai en t d auto). Mas o uso do segundo termo,
tambm como uma anotao musical de classe (em meu instrumento
de cordas), argumenta contra esta traduo.
A referncia final a meus instrumentos de cordas ou minhas can
es {bin^ginty) encontra paralelo numa passagem distinta refletin
do 0 mesmo tipo de triunfo em cntico. Em Isaas 38.18-20, o rei Ezequias
celebrou o acrscimo de sua vida alm da sentena anterior de morte.
Tangendo os instrumentos [n^gintay] de cordas, ns o louvaremos
todos os dias de nossa vida, na Casa do S enhor ( I s 38.20). Pois os
vivos, somente os vivos, esses te louvam como hoje eu o fao (v. 19).
De modo semelhante, a mensagem de Habacuque para toda a
vida - a vida de f a despeito de muitas calamidades. Parte integrante
de tal vida o entoo de cnticos louvando o redentor e sustentador da
vida.
Assim, um livro que comeou com queixas terminou com regozi
jo. A f triunfa em vida a despeito das muitas calamidades. Cnticos
noturnos antecipam a feliz chegada da eterna aurora quando o fiel de
ver receber sua justificao final.
o LIVRO DE SOFONIAS
SOBRESCRITO (1.1)
1Palavra do S enhor que veio a Sofonias,
filho de Cusi,
filho de Gedalias,
filho de Amarias,
filho de Ezequias,
nos dias de Josias, filho de Amom, rei de Jitd.
O texto se auto-apresenta como a Palavra do Deus da aliana de Israel
e no meramente como a palavra do profeta Sofonias. Por meio dessa
frase introdutria, o profeta se pe no fluxo daqueles servos de Deus,
de Moiss a Jesus Cristo, que foram mediadores profticos da aliana.
Inspirados por Deus, a ponto de suas palavras serem idnticas s pala
vras de Deus, esses instrumentos da revelao divina mediaram um con
fronto com Deus, terrvel demais para o prprio povo suportar (cf Dt
18.15-17).
Conforme se explica o papel dos profetas de Israel em Deuteron-
mio, suas palavras se destinavam a substituir a terrvel presena pes
soal de Deus. Fazer mau uso de um pronunciamento proftico era abu
sar da prpria presena pessoal de Deus.
Da maneira como a frase Palavra do S enhor se apresenta, ela en
feixa todo o livro em anlise em sua presente forma literria. E conce
bvel que a frase tenha introduzido originalmente uma unidade menor
das palavras de Sofonias. Mas nenhum manuscrito em existncia for
nece apoio objetivo a essa possibilidade hipottica.
O sobrescrito alega que esse documento imbudo da autoridade
divina investida nos documentos pactuais originais, que eram essenciais
manuteno da relao pactuai estabelecida no Sinai.' Da mesma
1. Cf. M. G Kline. The Structure o f Biblical Authority (OrmA Rapids: Eerdmans, 1972).
318 SOFONIAS 1.1
maneira que o Senhor ditou a Moiss os termos para a vida pactuai,
tambm agora ele inspira seu porta-voz proftico a registrar contra seu
prprio povo suas violaes pactuais, bem como as consequncias ame-
drontadoras de tal transgresso. Visto que essas consequncias deveriam
estender-se s muitas dcadas vindouras, o profeta tinha de registrar
sua declarao para que as geraes futuras pudessem comprovar a
veracidade ou falsidade de suas palavras (cf Dt 18.22).- Jeremias, o
contemporneo de Sofonias, recebeu a ordem de registrar todos os seus
pronunciamentos profticos que compreendiam um perodo de vinte e
dois anos e a faz-lo novamente depois que o arrogante rei Joaquim
mutilou e queimou seus escritos (cf Jr 36.1-2,23,27,28). De modo se
melhante, Sofonias foi instrudo a preservar seus pronunciamentos s
geraes futuras para que elas pudessem ver a palavra de juzo e bno
de Deus concretamente se cumprindo.
Sofonias significa aquele a quem Yahweh oculta ou o escondido
de Yahweh. No se pode encontrar correlao convincente entre o nome
do profeta e a mensagem de seu livro. Em certa ocasio, o livro menciona
a possibilidade de que o povo de Deus poderia vir a ser escondido dos
terrores de sua ira (2.3). Usa-se, porm, outra raiz hebraica, diferente
daquela encontrada no nome de Sofonias {str em vez de spn). Embora
outros sofonias sejam mencionados nas Escrituras, no se pode iden
tificar nenhum outro com este profeta.^
Sofonias designado como filho de Cusi. Pode-se tirar uma varie
dade de concluses com base neste nome distinto do pai de Sofonias."*
p. 27-39. Kline mostra o papel importante dos documentos pactuais originais como teste
munhos escritos quanto ao carter comprometedor do pacto.
2. Note-se a importante contribuio de G von Rad. Old Testament Theology, 2 vols., trad,
por D. M. G Stalker (Nova York: Harper & Row, 1962-1965), 2.40,45, ao mostrara impor
tncia dos profetas como escritores.
3. Conforme 1Crnicas 6.21 (Eng. 36), certo Sofonias aparece na linhagem sacerdotal.
Note-se tambm o sacerdote chamado "Sofonias mencionado como contemporneo de
Jeremias em 2 Reis 25.18; Jeremias 21.1; 29.24-25,29; 37.3; 52.24. Em Zacarias 6.10.14
aparece a meno de Josias, filho de Sofonias, que veio de Babilnia. No h como deter
minar alguma relao positiva entre o profeta mencionado em Zacarias 1.1em qualquer um
desses casos.
4. Ver a discusso de Rudolph, p. 259. A. Bentzen, Introduction to lhe Old Testament.
2.153, que fora bem a evidncia em sua sugesto de que Sofonias poderia ser um escravo
negro no servio do templo.
SOFONIAS 1.1 319
Mas elas entram na esfera das especulaes que no contam com fun
damento adequado para um fato que no pode ser substanciado.
O sobrescrito traa a linhagem de Sofonias atravs de Gedalias e
Amarias at o tetrav do profeta, Ezeqiiias. O registro de genealogia
to extensa mpar entre os livros profticos. Oito dos profetas no
tm histrico familiar registrado, o que apropriado funo distinti
va do profeta como uma voz (cf Is 40.3; Jo 1.23). Seis dos profetas
tm apenas os nomes de seus pais registrados, e Sofonias identifica
do pela referncia de seu pai e av.
Mas, por que a linhagem de Sofonias teria sido traada por quatro
geraes? Deve haver alguma razo para esta extenso de detalhe de
ancestralidade. Como J. M. P. Smith sugeriu, quando s um dentre
dezesseis livros profticos exibe uma variao to marcante, a proba
bilidade parece estar no fato de que a variao foi deliberada, e no
apenas acidental.
Pode-se sugerir que essa genealogia de quatro geraes teria a in
teno de isentar Sofonias do estigma e sanes associados a uma an
cestralidade cusita. Pois os egpcios (s vezes equivalentes a cusita
nas Escrituras) foram excludos da congregao de Israel at a terceira
gerao (Dt 23.7-8). O problema bvio com esta sugesto o posicio
namento de Cusi na genealogia de Sofonias. Ele no se posiciona na
terceira ou quarta gerao, mas na primeira posio em relao ao
profeta.
O mais provvel a sugesto de que esta definio da genealogia
at a quarta gerao tinha a inteno de focalizar o ltimo nome; Eze-
quias. Mui provavelmente, a genealogia de Sofonias teve a inteno de
indicar suas origens rgias. O bom rei Ezequias fora o mais recente dos
monarcas de Jud a manifestar fidelidade pactuai, essencial ao bem-
estar da nao. Esta relao do profeta com a monarquia de Israel lhe
teria granjeado franco acesso ao ptio real, bem como lhe dera certa
posio pela qual pudesse emprestar peso adicional s reformas radi
cais promovidas pelo jovem rei Josias.
5.J. M.P. Smith. p. 167.
320 SOFONIAS 1.1
Foi nos dias de Josias, filho de Arnom. rei de Jud, que a palavra
do Senhor veio a Sofonias. Josias foi o ltimo bom rei de Israel, cujo
reinado datou de mais ou menos 640 a 609 a.C. Sua reforma radical
das prticas religiosas e sociais de Jud descrita em 2 Reis 22,23 e
2 Crnicas 34,35.
Seria possivel determinar com mais preciso em que poca do rei
nado de Josias Sofonias profetizou? Teria Sofonias profetizado antes
da descoberta do Livro da Lei no templo, mais ou menos em 622 a.C.?
Porventura ele teria contribudo com os empreendimentos iniciais na
direo da reforma mencionada em Crnicas durante o 12ano do rei
nado de Josias (cf. 2Cr 34.3ss.)?* Ou teria sido depois da descoberta do
Livro da Lei que Sofonias profetizou revelando algo das limitaes das
reformas de Josias?
Os apelos feitos s referncias de Sofonias determinao divina de
acabar com o resto de Baal (1.4) no so conclusivos na soluo deste
problema. Embora a remoo de um resto pudesse implicar que hou
ve alguma purgao prvia, a frase pode simplesmente significar que
Deus removera o culto de Baal completamente.
O fato de Sofonias prever uma purificao daqueles que se inclina
vam nos telhados de suas casas e adoravam o exrcito do cu (1.5)
apoia 0 posicionamento da profecia de Sofonias antes da reforma total
de Josias, que veio em consequncia de sua descoberta do Livro da
Lei. Esta considerao particular levou muitos comentaristas a conclu
rem que o material de Sofonias teria data anterior a 622 a.C.
Entretanto, uma considerao especial aponta em outra direo. A
medida que o material de Sofonias cuidadosamente estudado, bas
tante notvel a riqueza de fraseologia que ocorre em paralelo nas ex
presses do Livro da Lei de Deuteronmio. Esses paralelos no se rela
cionam meramente a palavras isoladas, mas a expresses maiores de
pensamento. Algumas frases particulares incluem as seguintes:
6. As distines entre o registro da reforma de Josias em Reis e em Crnicas no devem
ser exageradas. Alguns tipos de reforma quase certamente teriam precedido descoberta do
Livro da l.ei se um processo de purificao do templo j tivesse comeado. E ento era de se
esperar que mais reformas seguiram leitura do livro.
SOFONIAS 1.1 321
1. Por isso, sero saqueados seus bens e assoladas suas casas; e
edificaro casas, mas no habitaro nelas (Sf 1.13)
Edificars casa, porm no morars nela (Dt 28.30)
2. Plantaro vinhas, porm no lhes bebero o vinho (Sf 1.13)
Plantars vinha, porm no a desfrutars (Dt 28.39)
3. Aquele dia dia de indignao, dia de angstia (Sf 1.15)
Na angstia e no aperto com que teus inimigos te apertaro
(Dt 28.53,55,57)
4. Um dia de trevas e negrume, dia de nuvens e densas trevas (Sf
1.15)
O monte... e havia trevas e nuvens e escurido (Dt 4.11)
5. Eles andaro como cegos (Sf 1.17)
Apalpars... como o cego apalpa (Dt 28.29)
6. Pelo fogo de seu zelo a terra ser consumida (Sf 1.18)
A zelos me provocaram... um fogo se acendeu em meu furor...
consumir a terra e suas messes (Dt 32.21-22)
7. O Senhor justo... ele no comete iniquidade (Sf 3.5)
Deus... no h nele injustia; justo e reto (Dt 32.4)
8. Regozijar-se- em ti com jbilo (Sf 3.17)
Assim como o Senhor se alegrava... em fazer-vos o bem... o
Senhor se alegrar em vos fazer perecer e vos destruir (Dt 28.63)
O Senhor tomar a exultar em ti para te fazer bem (Dt 30.9)
9. E farei deles um louvor e um nome (Sf 3.19)
Farei de vs um nome e um louvor entre todos os povos da
terra (Sf 3.20)
Para, assim, te exaltar em louvor, renome e glria sobre todas
as naes (Dt 26.19).
Outras comparaes entre Sofonias e Deuteronmio merecem aten
o. Note a ameaa de Deus de trazer angstia sobre Israel (Sf 1.17;
cf Dt 28.29); a concentrao na inspirao do temor de Deus em
Israel, frequentemente pela manifestao de seus juzos justos (Sf 3.7;
322 SOFONIAS 1.1
cf. Dt 4.10-11,13; 5.29; 6.2,13; 13.11; 14.23; 17.13,19; 19.20;21.21;
31.9-13); a descrio dos exilados como minha disperso (Sf 3.10;
cf. Dt 4.27; 28.64; 30.3); a concentrao distintiva no amor de Deus
por Israel (Sf 3.17; cf Dt 4.37; 7.8,13; 10.14-15; 23.6 [Eng. 5]); e a
representao de Deus como Rei, o Senhor, um Poderoso Heri (Sf
3.17; cf Dt 10.17).
Que implicaes tem esse material na questo de data da profecia
de Sofonias? Sugeriram-se duas opes possveis.
Primeiro, poderia-se concluir que Sofonias profetizou antes da des
coberta do Livro da Lei e que seus materiais afetaram a produo do
livro de Deuteronmio. Esta anlise de evidncia apoiaria a teoria crti
ca de que Deuteronmio teria sido o produto literrio de um grupo pro
ftico que funcionava nos dias de Josias, e que as origens mosaicas do
livro de Deuteronmio teriam sido inventadas no tempo de sua desco
berta com o fim de estabelecer a autoridade do documento no contexto
do Israel do sculo 7.
Entretanto, chegar a essa concluso com base no paralelismo de
frases encontradas em Sofonias e Deuteronmio cria mais problemas
do que resolve. Pois se Sofonias, em suas profecias, houvesse profeti
zado de modo muito diferente da fraseologia encontrada no livro de
Deuteronmio, ento se criariam suspeitas graves com respeito s ori
gens mosaicas de Deuteronmio nas mentes dos contemporneos de
Sofonias. Como se poderia explicar que Sofonias, sem ter acesso ao
livro de Deuteronmio, pudesse ter profetizado to extensamente, usan
do a mesma fraseologia? Se Deuteronmio fosse apresentado como um
produto de Sofonias e seus contemporneos, tal problema no existira.
Mas se Deuteronmio fosse um produto de Moiss, o legislador, Sofo
nias no iria querer antecipar a fraseologia desse documento antes de
sua apario pblica.
Uma segunda e bem mais plausvel explicao para os paralelos de
fraseologia encontrados entre Sofonias e Deuteronmio pode encon-
trar-se na suposio de que Sofonias teria profetizado depois da desco
berta do Livro da Aliana em 622 a.C., o qual promoveu a reforma de
Josias. Em consequncia da revelao da verdadeira situao de Israel
perante o Deus da aliana, Sofonias teria se dirigido a seus contempo-
SOFONIAS 1.1 323
rneos. Por esta tica, Sofonias aparece como um auxiliar proftico
com 0 fim de fazer avanar a reforma instituda por Josias. Tal perspec
tiva oferece um quadro muito mais realista do progresso da reforma sob
0 jovem rei.
No se deve supor que um povo comprometido com o culto de
deuses idlatras fosse desistir to facilmente de suas prticas. O retor
no de Jud a seus hbitos antigos, dentro de um breve perodo de trs
meses do reinado do sucessor de Josias, comprova definitivamente esse
fato (cf 2Rs 23.32-33).
A descrio das reformas de Josias no livro de Reis aparece como
um ataque repentino. Mas, mesmo se suas polticas principais fossem
institudas num perodo relativamente curto, ele ainda assim precisaria
de forte apoio confirmatrio de uma palavra contempornea do Senhor
para fazer suas polticas pelo menos remotamente aceitveis ao pbli
co. Mui provavelmente, essa palavra de apoio veio do profeta Sofonias.
Incorporando em sua mensagem as mesmas frases do Livro da Aliana
recm-descoberto, ele se dirigiu ao povo como o porta-voz de Deus,
contemporneo, aplicando a antiga palavra de Deus situao atual.
Dessa maneira, pode-se propor que Sofonias profetizou nos dias de
Josias, e, mais especificamente, nos dias imediatamente aps a desco
berta do Livro da Aliana, mais ou menos em 622 a.C.
O sobrescrito identifica mais especificamente Josias como filho de
Amom, rei de Jud. Ambas as frases sublinham a perigosa situao sob a
qual Sofonias profetizou. Pois Amom fora assassinado, numa ao de
intriga poltica, por seus prprios oficiais (2Rs 21.23). A despeito de muitas
situaes de risco que foram enfrentadas pelo reino meridional de Jud,
este fora poupado de conspiraes autodestrutivas desse gnero, exceto
em casos bem raros.
A estabilidade fora mantida nesta situao perigosa mediante a inter
veno do povo da terra que executou os assassinos de Amom e estabe
leceu o menino Josias de 8 anos de idade no trono, como um sucessor
davdico (2Rs 21.24). Mas a ocorrncia de assassinato de um monarca
davdico revela algo do explosivo carter da situao poltica.
O fato de Josias ser apresentado como rei de Jud tambm atesta o
324 SOFONIAS 1.2-18
carter ameaador reinante nos dias em que Sofonias profetizou. O cis
ma ocorreu no s de modo que os descendentes de Davi no mais rei
nassem sobre todo o reino; o reino do norte j no mais existia.
A descoberta do Livro da Lei coincidiu com o centenrio do cati
veiro do Reino do Norte. Jud havia sobrevivido. Mas a redescoberta
do Livro da Lei os teria forado a se indagar se podiam esperar conti
nuar sobrevivendo.
um sinal da persistncia da graa de Deus em redimir para si um
povo, e observar que Amom, Josias e o filho de Josias, Joaquim, so
mencionados na genealogia de Jesus Cristo, o ltimo sucessor ao trono
de Davi (Mt 1.10-11). A despeito de muitos perigos e muitas falhas da
parte do povo de Deus, os propsitos divinos no podiam ser frustrados.
I. JUZO FACTUAL CSMICO VEM COM O
GRANDE DIA DE YAHWEH (1.2-18)
O Grande Dia do S enhor pode ser visto como o tema que unifica
a totalidade do livro de Sofonias. Certamente, no primeiro captulo, o
Grande Dia do Senhor enfeixa toda a mensagem do profeta. A destrui
o do cosmos, o Juzo sobre o prprio povo de Deus, a festa sacrificial
do S enhor e os terrores de uma teofania finalizadora se relacionam
com 0 Dia.
A. CRIAO REVERTIDA (1.2-3)
2 Varrerei completamente'
tudo da face da terra,
diz o S enhor.
1. A frase hebraica 'sp "lsp j foi explicada de muitas maneiras. bem certo que ela
tencione empregar a expresso hebraica comum de intensificao pela juno de um infinitivo
absoluto com uma forma finita do verbo. Embora essas formas conjuntivas normalmente se
derivem da mesma raiz. existem casos em que se empregam razes diferentes. (Ver GKC,
113w n. 3, ainda que suscitem-se dvidas sobre os trs exemplos dados.) sSp seria en
tendido como um infinitivo absoluto Qal de 'sap - ajuntar (para remoo)"; e sip
como o imperfeito Hiphil da primeira pessoa singular desp, "varrer. Neste caso, o autor
teria intensificado a fora de sua expresso atravs da assonncia destas duas formas
particulares.
3 Varrerei
homem e animal;
varrerei
as aves do cu,
e os peixes do mar -
e as pedras de tropeo com os perversos.
Particularmene o homem, exterminarei da face da terra,
diz o S enhor.
2. As palavras de abertura da profecia de Sofonias so impressio
nantes. Com o som montono de um vigoroso timbale, o profeta sur
preende seus ouvintes obrigando-os a reconhecerem a solenidade do
momento. Todas as coisas da face da terra sero totalmente varridas.
Por meio do uso de numerosos artifcios poticos, Sofonias intensi
fica o impacto de sua mensagem. Pela repetio de fraseologia, pelo
paralelismo de trechos, pela aluso a revelaes de outrora, o profeta
confronta seu auditrio com a natureza crucial da calamidade iminente.
Particulannente distintivo o eco das antigas provises pactuais de Deus
a No, sendo que esse fato, por sua vez, refletiu a ordenao divina da
criao. A No Deus dissera: farei desaparecer da face da terra o
homem, o animal, os rpteis e as aves do cu (Gn 6.7).
3. A ordem em que esses itens so catalogados para destruio
precisamente o inverso da ordem em que aparecem na narrativa da cria
o.^ Primeiro o homem, depois os animais, pssaros e peixes so de-
SOFONIAS 1.2-3 325
Esta explica^-o da frase de abertura da profecia de Sofonias a mais satisfatria. Tm-se
proposto, porm, outras possibilidades. GKC, 72aa, prope a verso de "sp como uma
forma Hiphil imperfeita do primeiro singular comum de "Ssap, em vez do "sSp massortico.
Essa anlise endossada por J. M. P. Smith, p. 191. Cf. tambm T. H. Robinson e F. Horst.
Die Zwlf Kleinen Propheten: Hoseabis Micah, HAT, 3* edio (Tbingen: Mohr, 1964), p.
190. Entretanto, sap no segue o padro voclico dos verbos pe-aleph.
Uma terceira opo proposta por A. S. Kapelrud, The Message o f the Prophet Zephaniah
(Oslo: Universitetsforlaget, 1975), p. 21. Ele sugere a verso Ssp e sp, Eu os destrui
rei totalmente, presumindo que a verso massortica tenha se originado de um erro escribal.
L. Sabottka, Zephanja: Versuch einer Neubersetzung mit philologischen Kommentar, BibOr
25 (Roma: Pontifical Biblical Institute, 1972), p. 6,7, prope um jogo de palavras com duas
raizes homofnicasy.vp, acrescentar, e 'sp, "reunir (para remoo), significando Eu var
rerei de novo.
2. Cf M. DeRoche, Sofonias 1.2-3: The'Sweeping'of Creation, Fr30(l979), p. 106.
326 SOFONIAS 1.3
signados como objetos do juzo consumidor de Deus. Originalmente,
Deus criou os peixes, os pssaros, os animais e o homem.
Como possvel, porm, que Deus viesse a violar as provises do
solene elo pactuai que fez com No? Porventura Deus no dissera que
no mais haveria de destruir toda a carne da face da terra (Gn 8.21)?
E provvel que na mente de Sofonias a soluo poderia estar no
conceito que ele tinha desse grande dia de destruio, como sendo o dia
final. A promessa de Deus s era vlida enquanto durar a terra (Gn
8.22). Agora, porm, aqueles dias deveriam chegar ao fim. Deixaria de
existir at mesmo refugio para os peixes do mar.
A referncia destruio das pedras de tropeo com os perversos
combina uma vez mais a ideia de juzo sobre o universo criado com o
juzo sobre a humanidade em sua perversidade. Tm-se feito vrios
esforos para emendar o termo pedras de tropeo (hammatSlt),^ mas
a palavra propriamente dita faz bom sentido no contexto. Animais, ps
saros e peixes, representantes de toda a criao, se tomaram para a
humanidade um motivo de tropeo. Em razo da sua perversidade, a
humanidade desvirtuou as coisas boas da criao em decorrncia do
pecado. A referncia do profeta pode ser a dolos fabricados segundo a
forma das coisas criadas, ou a vrios outros modos nos quais a criao
teria se tornado um motivo de tropeo. Pode-se ver um exemplo do
primeiro no rei Acaz, que sacrificou aos deuses de Damasco na esperan
a de que viriam ajud-lo: porm eles foram sua mina [l^haksil], e a
de todo 0 Israel (2Cr 28.23).
Conquanto o homem e os animais sejam caracterizados como pe
dras de tropeo, somente o homem pode ser perverso. Unicamente
ele tem a responsabilidade de viver de acordo com a lei moral de Deus.
Ento a mensagem do juzo universal se concentra na devastao da
humanidade. Particularmente a humanidade, em sua perversidade, deve
ser destmda pela calamidade universal iminente.
Bastante notvel a apario desta impressionante combinao de
3. Para as emendas sugeridas, ver Rudolph, p. 261,262.0 equivalente grego de pedra de
tropeo ocorre no papiro de Washington, da LXX, mas est faltando nos outros manuscri
tos gregos.
SOFONIAS 1.3-7 327
pedras de tropeo com os perversos no Novo Testamento (Mt 13.41).
Jesus interpreta para seus discpulos uma parbola do juzo universal
que se encaixa bem no contexto da profecia de Sofonias. No fim dos
tempos. Deus enviar seus anjos que ajuntaro [syilg; cf. sp de
Sofonias] de seu reino tudo o que causa escndalo e os que praticam a
iniquidade [pnta t skndala ka tos poiontas fn anomian]".
Por meio desta aparente aluso a Sofonias, Jesus transfere o juzo
csmico vindouro, descrito pelo profeta, da devastao associada ao
juzo da Antiga Aliana de Israel para as devastaes associadas a sua
vinda final. Desse modo, Jesus indicou que a sano final da ameaa
proftica de Sofonias est ainda pendente. O juzo csmico que reverte
r a criao ainda futuro.*
B. O POVO DA ALIANA EXCLUDO (1.4^7)
4 Mais especificamente, estenderei minha mo
contra Jud
e contra todos os habitantes de Jerusalm;
e exterminarei deste exato lugar
o remanescente de Baal,
o nome dos Chemarim com seus sacerdotes;
5 os que adoram o exrcito do cu sobre (seus) eirados;
os que adoram
jurando pelo Senhor
enquanto Juram por seu "Rei
6 os que recuam em seguir ao Senhor,
que no o buscam
nem perguntam
por ele.
1 Cala-te
diante de Yahweh, o Senhor;
4. o reconhecimento de que o Evangelho de Mateus provavelmente tem a inteno de
fazer referncia a Sofonias encontra-se em D. Hill, The Gospel o f Matthew, New Century
Bible Commentary (reimpr. Grand Rapids: Eerdmans, 1981), p. 236. Cf A. H. McNeile,
The Gospel o f Matthew (Lontes: Macmillan, 1938), p. 201.
porque o Dia cio Senhor est perto.
Porque o Senhor j preparou um sacrifcio
e j santificou seus convidados.
4. Aps anunciar o carter csmico da devastao iminente vinda
de Deus, o profeta indica um objeto de juzo mais especfico. No s o
mundo em geral, mas aqueles que tm sido identificados como o povo
de Deus, em particular, experimentaro o juzo consumidor do Onipo
tente.
A metodologia de Sofonias, de mover-se da periferia para um n
cleo interno, na descrio do objeto de juzo divino, encontra estreita
comparao com a tcnica de Ams (cf Am 1.6-2.16). Num orculo
elaboradamente estruturado, esse antigo profeta de Israel comeou com
uma palavra de juzo contra cada um dos vizinhos de Israel que teriam
sido aplaudidos por seus contemporneos. Mas, como clmax de sua
palavra de juzo, ele denunciou o prprio povo de Deus residente em
Israel.
O fato mais surpreendente que a tribo privilegiada de Jiid, e a
supostamente inviolvel cidade c Jerusalm, vieram a ser objetos dos
juzos consumidores de Deus. O cetro jamais se apartaria de Jud (Gn
49.10). Deus jurara que manteria para sempre uma lmpada em Jerusa
lm por amor de seu servo Davi (IRs 11.13,36; cf. 15.4; 2Rs 8.19;
19.34; 20.6). Para um judata, no se podia imaginar que de alguma
maneira o lugar da entronizao de Deus na terra pudesse cair. Contu
do, Sofonias inequvoco em sua declarao; Jerusalm ser devastada.
Duas palavras grficas descrevem o juzo iminente sobre o prprio
povo pactuai de Deus. Estenderei minha mo [vi^ntiti yd] contra
eles, e os exterminarei [w^hitrati; lit. os excluirei].
A mo estendida simboliza uma pessoa entrando em ao com
toda a fora a seu dispor. No caso de Deus, ele estende sua mo
quando intervm dramaticamente empregando meios alm do comum.'
Particularmente, nas pragas do Egito, Deus estendeu sua mo para
efetuar intervenes miraculosas de juzo (cf x 7.5; 15.12; note tam-
328 SOFONIAS1.4
. Calvino. p. 191.
SOFONIAS 1.4 329
bm Moiss e Aro estendendo suas mos como meio de inaugurar
as vrias pragas em xodo 7.19; 8.1-2,12-13 [Eng. 5-6,16-17]; 9.22;
10.12,21-22; 14.16,21,26-27). De uma maneira inspiradora. Deus li
bertou Israel com mo poderosa e com brao estendido (cf. Dt 4.34;
5.15; 7.19; 9.29; 11.2; 26.8). Mas agora este mesmo poder deveria ope
rar contra Israel, em virtude de uma nova relao adversa.
preciso ponderar bem o carter assombroso desse pronunciamento
proftico. Quem porventura no tem o potencial de desviar-se com
Israel em seu pecado? J que sabiam ser favorecidos pelo Senhor, en
to julgavam estar isentos de sua justa indignao. Mas a mo do juzo
divino pode dirigir-se tanto contra os que foram chamados por seu nome,
como tambm contra os que no o conheceram na plenitude da verdade.
A LXX traduz essa frase como ekten n cheira mou, eu estenderei
minha mo. O mesmo conceito aparece no NT quando Cristo faz um
milagre de cura estendendo sua mo (Mt 8.3; Mc 1.41; Lc 5.13). Em
outros lugares, Jesus interpreta suas intervenes sobrenaturais como sendo
o dedo de Deus manifestando a chegada de seu reino na terra (Lc
11.20). Sua interpretao desses eventos pressupe que o ato de esten
der sua mo tinha em vista no s um simples contato fsico, mas
tambm um meio de simbolizar uma ligao direta com aquelas antigas
ocasies nas quais Deus estendia sua mo de forma salvfica. O carter
gracioso dessas intervenes da Nova Aliana exibe a extenso da mi
sericrdia de Deus em relao queles que no eram merecedores nos
dias de Jesus, porm no anula o cumprimento final do tema do juzo
envolvido neste simbolismo como profetizado por Sofonias.
Cinco objetos da atividade extemiinadora de Deus em Jud e Jeru
salm so indicados pelo uso que o profeta fez do objeto direto em
hebraico ( et). Cada uma dessas prticas listadas denuncia vrias cor
rupes na adorao em Israel. Posteriormente, o profeta denunciaria
os pecados do povo uns contra os outros, tais como fraude e violncia.
Mas ele comea de maneira apropriada com uma concentrao exclusi
va nos pecados cometidos diretamente contra Deus nas prticas do cul
to pelo povo.
Com demasiada frequncia, uma ampla tolerncia para com o cul
to promovida mesmo no meio daqueles que geralmente professam f
330 SOFONIAS 1.4
no Deus das Escrituras, muito embora aes imorais, tais como violn
cia e fraude, sejam totalmente condenadas. Mas este verdadeiro profe
ta de Deus percebeu a mentira embebida nesta abordagem moralista da
religio. Somente quando o manancial de devoo a Deus purificado
pela verdade que aes concretas do homem se conformam com a lei
de Deus com respeito a amar a seu prximo.
Os dois primeiros itens a serem exterminados seriam o remanes
cente de Baal e o nome dos chemarim com seus sacerdotes. Um grande
nmero de comentaristas tem interpretado a referncia destruio do
remanescente de Baal como indicativo de que a reforma de Josias j
havia feito certo progresso.^ J uma parte significativa do culto a Baal
teria sido removida pelas reformas anteriores de Josias. Agora, porm,
Sofonias profetiza que o baalismo que ainda restava seria removido.
Paralelo remoo do remanescente de Baal ocorre a obliterao
do nome dos sacerdotes herticos. Portanto, este juzo iminente do
Senhor seria to cabal que at mesmo o nome dos falsos sacerdotes
ser esquecido.
Em ambas as expresses, a nfase recai sobre a eliminao at da
mnima associao com Baal e seu culto em Israel. Se pudermos ou
no deduzir que a eliminao do baalismo j havia comeado, a des
truio do remanescente de Baal enfatiza a plenitude do juzo consu
midor de Deus.^
Pois, como poderia ser diferente? Ou o S enhor Deus, ou Deus
Baal. Um dos dois tem de funcionar como Senhor sobre o povo e sua
terra. Ou a histria prossegue num padro meramente cclico, segundo
as ordens da natureza mal concebida, ou a histria recebe sua direo
de Deus, o Criador que se move em direo ao consumado alvo da
redeno de acordo como os soberanos propsitos de Deus, o Reden
tor. O Deus que criou em salubridade e redime em integridade no
pode ser associado a um deus que fertiliza a terra por intermdio de
prostituio sacra e que demanda que sua poro seja o sacrifcio in
fantil.
2. Cf. dentre outros Keil, p. 128.
3. Cf. S. R. Driver, p. 112; Rudolph, p. 262.
50F0NIAS 1.4 331
Os chemarim (RSV sacerdotes idlatras) so agrupados com os
sacerdotes de Baal como elementos envolvidos na purificao de Jud
por Josias em 2 Reis 23.5,8.0 significado preciso de chemarim incer-
to.*H falta de evidncias adequadas para estabelecer a teoria de que o
termo se refere a sacerdotes idlatras contra outra classificao de
sacerdotes (no idlatras?). Nem claro se chemarim era um termo que
descrevia um sacerdotalismo no-levtico em Israel,^ visto que o termo
normal para sacerdotes usado tambm para funcionrios no-levti-
cos destrudos por Josias em Betei (cf IRs 13.33-34).
Deus estabeleceu um sacerdotalismo para mediar a unidade com
seu povo. A prpria existncia do sacerdotalismo implicava fraqueza na
humanidade e a necessidade da compreenso compassiva em manter a
via de acesso do pecador para Deus. Mas, sob as corrupes do baalis-
mo, o sacerdotalismo aparentemente oferecia crianas indefesas como
sacrifcios. Em vez de contribuir para a remoo do pecado, o sacerdo
talismo instigava depravao da pior espcie.
Por ocasio do estabelecimento do altar rival em Betei, um profeta
annimo declarou que um homem chamado Josias iria profanar esse
mesmo altar sacrificando nele os sacerdotes oficiantes e queimando os
ossos dos mortos em sua superfcie (IRs 13.1-2). Sofonias, por sua
vez, prediz a total destruio dos sacerdotes que seguissem essa prti
ca corrupta, e talvez tenha visto com seus prprios olhos o cumprimen
to parcial de sua profecia. Pois seu contemporneo, rei Josias, foi jus
tamente aquele que sacrificou os sacerdotes e queimou os ossos dos
mortos no altar de Betei (2Rs 23.20).
Mas a preocupao principal de Sofonias era com os sacerdotes
corruptos ora entrincheirados na prpria Jerusalm. Ele declara que a
purgao divina iria remover tambm o sacerdotalismo falso deste lugar.
Jerusalm era o centro do culto de Jud porque Deus havia estabe
lecido seu lugar de habitao no meio daquela cidade de um modo
singular. Por esta razo, sua pureza tinha de ser mantida. O juzo do
4. Cf. a discusso de KB. p. 442.
5. Keil em C. F. Keil e F. Delitzsch, Commentary on the Old Testament, vol. 3:1 e II Kings,
etc., trad. James Martin (reimpr. Grand Rapids: Eerdmans, 1950). p. 483.
332 SOFONIAS 1.4-5
exlio fora o efeito de acabar de vez com a inclinao para a idola
tria' de Israel. Mas a purgao final de todo o remanescente do culto
falso espera pela plena transformao do cosmos associada primeira
palavra de Sofonias com respeito ao juzo iminente (v. 2-3).
Aps tratar do oficialismo corrupto do culto de Jud (v. 4b), o pro
feta declara o extermnio inevitvel de todos aqueles que participavam
das prticas litrgicas imprprias (v. 5-6). O fato de o povo haver indu
zido a estas prticas no os exime do Juzo de Deus.
5.0 primeiro grupo denunciado os que adoram o exrcito do cu
sobre (seus) eirados. Uma forma dessa superstio foi encontrada em
seus devotos em quase todas as mais antigas culturas, e se manifesta
atualmente naqueles que acreditam nos horscopos modernos.
Pode-se encontrar o esquema de referncia de Sofonias em duas
passagens do Livro da Lei descoberto por Josias. Segundo Deuteron-
mio 4.19, Israel alertado especificamente sobre o culto (hiStahPwit)
celebrado ao sol, lua e s estrelas, todo o exrcito do cu {kl s^h,
haSSmayim). Pois o Senhor demonstrara sua inquestionvel sobera
nia sobre esses grandes fenmenos dividindo-os entre todos os povos
da terra. Deuteronmio 17.3-7 prescreve a pena de morte a qualquer
homem ou mulher que fosse encontrado adorando (wayyistah) o sol,
a lua ou as estrelas. Jeremias, subsequentemente, indicou que particu
larmente as mulheres em Israel sucumbiam tentao de cultuar o exr
cito do cu. Mesmo aps a devastao de Israel, aqueles que viviam no
Egito insistiam em oferecer seus sacrifcios ao exrcito do cu (Jr 44.19).
Culto em (seus) eirados pressupe, em parte, a ideia de um culto
individualizado de controle domstico. A sntese do abuso do princ
pio de que todo o Israel era um reino de sacerdotes (x 19.6) poderia
6. Jonathan Edwards, The History o f Redemption (reimpr. Evansville, in; Sovereign Grace
Publishers, n.d.), p. 132.
7, Prticas particulares de culto realizadas nos eirados" podiam ser exercidas embora
alguma evidncia esteja disponvel nos textos cuniformes de Ras Shamra descrevendo
um ritual para ser usado ao fazer oferendas nos eirados a deidades astrais e luminares
celestiais (R, K. Harrison, Jeremiah and Lamentations. Tyndale Old Testament
Commentaries [Downers Grove, IL: InterVarsity Press, 1973], p. 112). Este grau de regula
mentao no exclua uma prtica noturna individualizada nas circunstncias privadas ga
rantidas pelo culto nos eirados.
SOFONIAS 1.5 333
ser encontrada nessas prticas. Sobre os telhados das casas particula
res, cada pessoa cultuava a forma que mais lhe agradava. A legislao
deuteronmica tinha a inteno de opor-se exatamente a essa tendn
cia to depravada em suas exigncias de que tal prtica em Israel atrai
ra a ateno da comunidade pela boca de duas ou trs testemunhas (Dt
17.4-7). A Lei e os Profetas combinavam para condenar a ideia de que
o culto que uma pessoa celebrava pudesse ser deixado aos ditames de
sua prpria conscincia.
A frase seguinte do profeta se concentra no aspecto sincretista do
culto a Baal em Israel. Sofonias garante devastao total para os que
adoram com juramento ao S enhor enquanto juram por seu "Rei . A
distino sutil entre jurar pelo S enhor enquanto se Jura por outro ao
qual chamam Rei nem sempre aparece nas tradues.* Mas ele mani
festa justamente 0 sincretismo pernicioso que infestava o culto em Israel.
O que podera ser mais satnico do que uma religio que professava o
nome do Deus verdadeiro, enquanto ao mesmo tempo professava devo
o principal rival? Por meio deste mtodo, uma pessoa podia praticar
as orgulhosas imaginaes de seu prprio corao sem qualquer pertur
bao. O Rei, que posto em parceria com o Senhor, neste verscu
lo, evidentemente trata-se de Baal, considerado como monarca divino
por seus devotos.^
A prpria natureza do culto envolve uma pessoa numa postura de
fazer juramento. A no ser que uma pessoa aja meramente como espec
tadora, ela poder evitar solene comprometimento de sua lealdade ao
Deus que ela professa, o que em essncia envolve um juramento.
Mais uma vez, a denncia de Sofonias ecoa a legislao deutero
nmica. A ordem explcita que Israel recebera era que temesse ao S e
nhor e jurasse por seu nome (biSm - Dt 6.13; 10.20). Contudo, a
nao agora estava tentando reter o melhor dos dois mundos antitti-
8. A LXX no faz distino ao traduzir I e h por kai. A NIV tambm no distingue as
preposies em sua verso.
9. Kapeirud, Message ofthe Prophet Zephaniah, p. 3; Rudolph, p. 265,266. E possvel a
proposta de que o matkm da TM, "seu Rei, deveria ser lida como Milcom (uma
dcidade cananeia), e poderia ser efetuada sem modificao de consoante. Mas o contexto
no sugere que este seria o lugar para introduzir uma referncia principal dcidade amonita.
334 SOFONIAS 1.5-7
COS, invocando tanto o nome do S enhor como o nome de Baal. Assim,
os seres humanos exibem todos os recursos de sua depravada engenho-
sidade (cf. Mt 23.16-22).
Podem-se ver as contradies autodestnitivas implcitas no sincre-
tismo na exposio subsequente de Sofonias acerca da atitude de seus
contemporneos. Embora jurassem fidelidade ao S enhor, simultanea
mente assumiam que Yahweh no faz bem nem mal (v. 12). At mes
mo o mais devoto adorador de Deus, num esquema sincretista, no final
negar todo poder ao Deus verdadeiro. Pois ningum pode servir a dois
senhores.
6. Em sua ltima especificao das causas do Juzo exterminador de
Deus, 0 profeta se volta dos pecados de comisso para os pecados
igualmente hediondos de omisso. Devastao sobrevir aos que no
seguem o S enhor, nem o consultam.
E difcil obter uma distino entre as palavras usadas para buscar
(bqS) e inquirir (drS). O segundo termo pode conter mais a ideia de
buscar orientao numa situao de perplexidade. Mas ambas as pala
vras se referem essencialmente a uma concentrao de devoo volta
da para seu Deus. A combinao dos termos sublinha o fato de que
culto prestado ao Deus verdadeiro requer esforo consciente e orienta
do. Esta intensidade na devoo no pode ser considerada como uma
opo reservada para uma minoria piedosa. O fracasso em buscar ao
Senhor um pecado que deve trazer Juzo de extermnio.
O profeta especifica ainda mais que as pessoas recuam de seguir
ao Senhor. Esta mesma condenao, citada no NT para estabelecer o
Juzo universal de Deus sobre a humanidade inteira (Rm 3.9), conduz
ao mesmo silncio terrvel perante o S enhor como ordenado por Sofo
nias. Toda boca se fecha (Rm 3.19; cf Sf 1.7).
7. Cala-te diante de Yahweh, o Senhor. Desiste de teus vos protes
tos. Tua insinceridade sincretista s intensifica a razo para condena
o. Uma resposta transparente verdade s multiplica as causas de
condenao.
Pode-se encontrar algum sinal de esperana e graa nesta triste situa
o no relato da reforma de Josias, pois o Jovem rei se volve com o fim
SOFONIAS 1.7 335
de consultar o Senhor quando exortado pelo Livro da Lei (2Rs
22.13,18). Josias fez exatamente o que a nao pecadora falhara em fazer.
A graa soberanamente vitoriosa de Deus acha sua expresso ltima
na declarao de que ele seria achado mesmo por aqueles que no o
buscavam (Is 65.1 ). Esta prioridade da graa descobre realizaes pro
gramticas e histricas nas consequncias do juzo experimentado por
Israel sob a Antiga Aliana, tal como est sendo antevista por Sofonias.
Ele tambm predisse a aurora de um dia que Jaz alm da devastao
quando os gentios, aqueles povos mpios que no buscavam ao S enhor,
seriam encontrados por ele (Sf 2.11 ; 3.9; cf Rm 10.20).
Finalmente, era por causa da vinda do Dia do S enhor que os recipi
entes da mensagem do profeta deveriam permanecer em reverente siln
cio. Esse apelo solene ao silncio da parte do profeta implica a iminncia
do prprio Senhor. Permanecer em silncio perante sua grandiosa ma
jestade nesse grande dia inspira a mais humilde e reverente conduta.'
Tem-se reconhecido, em geral, o significado dos materiais em Sofonias
para o tema do Dia do S enhor . " Este tema singular permeia todo o
livro e constitui o principal motivo organizacional.
As evidncias em Sofonias indicam que as pesquisas sobre o con
ceito do Dia do S enhor no podem limitar-se quelas passagens nas
quais aparece o uso explcito dessa frase. Num contexto claramente
unificado pelo tema do Dia por vir, Sofonias no fala apenas do Dia
do S enhor . Ele usa tambm como equivalentes frases tais como no
dia do sacrifcio do S enhor (1.8), naquele dia (v. 9-10); naquele
tempo (v. 12); o grande dia do S enhor ( v. 14). No necessrio
concluir que, toda vez que uma dessas frases aparece em outros luga-
10. Observe a apario do termo em Ageu 2.20; Zacarias 2.17 (Eng. 13 ); Neemias 8.11. A
sugesto de Rudolph, p. 266, de que o uso do termo implica uma convocao litrgica uma
possibilidade. Mas questionvel se este arcabouo adequado para explicar as origens do
Dia do Senhor".
11. Observe o comentrio de Gerhard von Rad, The Origin of the Concept the Day of
Yahweh, JSS 4 (1959), p. 102, de que o material em Sofonias certamente pertence ao
material mais importante a nosso dispor com respeito ao conceito do Dia do Senhor . Uma
vez mais, em seu tratamento de ym em TDNT, 2.945, ele observa; Lado a lado com a
descrio poderosa do Dia do Senhor em Isaias. Sofonias contm a proclamao mais
completa desse dia de juzo.
336 SOFONIAS 1.7
res nas Escrituras, ela deva referir-se ao Dia do S enhor. Mas a termi
nologia de Sofonias argi com bastante veemncia contra uma meto
dologia que limitaria demais a pesquisa apontando para as passagens
em que a frase aparece precisamente como Dia do S enhor .'^
Particularmente, com referncia questo da origem do conceito
do Dia do S enhor, Sofonias tem muito a contribuir. Uma variedade de
sugestes tem sido proposta com respeito origem do Dia do S enhor
nas Escrituras. Mas nenhuma das opes assimila adequadamente to
dos os vrios dados nas Escrituras com respeito origem do Dia.'^
12. Existe alguma inconsistncia entre o anterior e o posterior de von Rad neste
assunto. Em seu artigo de 1935 sobre o termo hebraico t/w em TDNT, 2.946, von Rad
observa que Jeremias nunca fala do Dia do Spniior usando esta frase especfica, mas
frequentemente se refere a aqueles dias e aquele tempo, explicando que em Jeremias
este parece ter essencialmente o mesmo significado eyniyhwh em outros profetas. Ele
tambm emprega outras passagens para elucidar o conceito daquele Dia que no usa a frase
exata, tais como Zacarias I2.lss.; 13.lss.; 14.8; Malaquias 3.2. Mas em seu artigo posteri
or, de 1959, ele insiste que no se deve tentar fazer investigaes que vo alm da evidncia
material que menciona expressamente o Dia do Senhor, embora reconhea que conceitos
mais amplos fossem associados com o Dia (The Origin of lhe Concept of the Day of
Yahweh,yS54 [1959] 97).
Von Rad elimina algumas passagens-chave no comeo deste artigo posterior, porque elas
no fornecem ao intrprete uma base exegtica segura (p. 97). Ele observa que uma base
ampla de passagens existe nos profetas, mas, por causa de um nmero de ideias totalmentc
heterogneas, o "nico mtodo correto estreitar a esfera das investigaes (ibid). Em
vista de sua eliminao inicial do arcabouo maior do conceito, a fonte dessas ideias hete
rogneas obscura.
13. Para discusso e interao com as vrias teorias que tm sido propostas, ver L. Cerny,
The Day o f Yahweh and Some Relevant Pmhiems (Praga: University of Karlova, 1948);
Kapelnid, Message o f the Prophet Zephaniah. Descontentamento com o tratamento dado
por von Rad expresso por M. Weiss, "The Origin of the Day of the Lord' Reconsidered,
HUCA 37 (1966) 40; Cemy, Day o f Yahweh. p. 59; Kapelnid, Message, p. 82.
Limitaes tambm surgem nas vrias outras sugestes com respeito origem do Dia. Ou
falta apoio adequado nas propostas dentro do texto da Escrituras, ou elas no so bastante
abrangentes para aambarcar as dimenses amplas dos dados, ou elas so to amplas que
lhes falta adequado significado sintetizador.
Cemy, Day o f Yahweh. p. 45, critica severamente a ligao que Mowinckel faz com o Dia
do Senhor a um festival babilnico akhu. As sugestes referentes s origens litrgicas do
Dia tal como encontradas em G W. Ahlstrm, Joe! and the Temple Cnit o f Jemsalem. VTSup
21 (Lcinden: Brill. 1971), p. 63, no tratam adequadamente da dimenso histrica do Dia
proftico. Observe o comentrio de von Rad, TDNT. 2:944, de que o conceito do Dia do
Senhor desenvolveu em notvel alienao do mundo doscultos. A ideiaem Cemy. Day o f
Yahweh. p. 79, de um dia fatdico decretado pelo Senhor um conceito simplesmente
SOFONIAS 1.7 337
No contexto dessa discusso, Sofonias poderia ter alguma coisa
diferente a oferecer. O consenso geral de que o Dia do S enhor envolve
uma teofania, na qual Deus manifesta seu poder, pode servir como
ponto de partida para a compreenso do Dia. Mas, como essa teofania
pode ser definida com mais preciso?
O primeiro captulo da profecia de Sofonias apresenta em sequn
cia trs imagens relacionadas. A primeira descreve a reverso da ordem
do cosmos conforme corrobora a aliana com No (v. 2-3). A segunda
descreve uma festa sacrificial ligada maldies simbolizadas no pro
cedimento de fazer a aliana manifesto no tempo do estabelecimen
to da aliana abramica (v. 7-8; cf Gn 15). A terceira apresenta uma
imagem assustadora da apario de Deus em meio a trevas, espessas
trevas, nuvens e trombeta refletindo a teofania associada ao estabeleci
mento da aliana mosaica (Sf 1.15-16). Estas duas ltimas imagens
sero posteriomiente exploradas de maneira mais detalhada. Mas, nes
se meio-tempo, pode-se observar que o Dia do S enhor, em Sofonias 1,
associado ao estabelecimento das alianas sucessivas com No, Abrao
e Moiss.
Portanto, o Dia do Senhor pode ser visto como sendo o Dia de sua
Aliana. Nesse dia ele estabelece seu senhorio soberano sobre os ho
mens. Para instituir sua aliana, ou para sancionar as provises da alian
a, 0 Senhor manifesta seu senhorio naquele Dia. Nenhum outro dia
pode ser descrito to adequadamente como pertencente a ele mais do
que o Dia do estabelecimento da aliana e sua sano.
Esta perspectiva pactuai sobre o Dia do S enhor pode ajudar a rela
cionar a vinda do Dia com a vinda do reino. Segundo L. Cerny, Esse
dia por um ponto final a toda a histria precedente, do mundo todo, e
desse dia em diante comea no mundo novo o Reino do Senhor nunca
antes experimentado.' O senhorio de Deus sobre o mundo encontra
amplo demais para ser til. A sugesto de Weiss. HUCA 37 (1966), p. 46, de que o Dia se
relaciona essenciaimente com a ao de Deus sem tratar especificamente com a questo dc
tempo contradiz a nfase sobre a iminncia do Dia. A ideia de Kapelrud de uma grande
festa anuaf na qual Deus determina o destino da humanidade no possui raizes adequadas
em evidncias bblicas (Message, p. 86).
14. Cemy, Day o/Yaliweh. p. 84, observa que von Rad, TDNT. 2.944, indica que seria
muito natural que o reinado do Senhor e o Dia do Senhor fossem inter-relacionados.
338 SOFONIAS 1.7
sua estrutura significativa na vinda do grande Dia quando ele aplicar
as provises de sua aliana.
Uma perspectiva pactuai sobre o Dia do S enhor pode tambm aju
dar na integrao de outros conceitos nas Escrituras associados vinda
do Dia. Como um suserano vencedor, o Senhor sai guerra para subju
gar todos os seus inimigos debaixo de seus ps, e para prend-los a si
em lealdade pactuai. Como o Grande Rei e Criador de todos, o Senhor
possui o poder de subverter o cosmos. O juzo sobre os inimigos de
Deus alcana o clmax no Dia do S enhor como consequncia das mal
dies juradas na aliana.'^
Neste contexto da apresentao do Dia do S enhor, em conexo
com a inaugurao e sano, Sofonias declara que o Senhor preparou
um sacrifcio e santificou seus convidados (Sf 1.7). Ambas as aes
esto intimamente associadas com o estabelecimento de uma aliana
nas tradies de Israel.
Em um texto de reconhecida antiguidade, Abrao partiu ao meio os
animais e disps as metades de forma oposta s outras em preparao
para a passagem pelo meio de uma teofania (Gn 15.9-18). A ao
simbolizava um penhor auto-imprecatrio s maldies pactuais. A ten
tativa das aves de rapina de devorarem as carcaas exibe vividamente
os horrores finais da maldio pactuai.
Jeremias, contemporneo de Sofonias, indica a continuidade da
significao do simbolismo patriarcal em sua aluso explcita ao anti
go procedimento de fazer aliana precisamente no tempo em que Deus
estava trazendo devastao pactuai sobre Jerusalm por meio de seu
servo Nabucodonosor (Jr 34.18-20). Em muitas outras passagens.
Jeremias se refere maldio pactuai associada ao devorar das carca
as por pssaros de rapina (cf. Jr 7.33; 16.4; 19.7).'* Particularmente
15. Observe D. R. Hillers, Treaty-Curses and the Old Testament Prophets, BibOr 16
(Roma: Pontifical Biblical Institute, 1964), p. 531, que conclui que no caso de Isaias34, o
profeta pronuncia maldio sobre uma nao em termos que ocorrem como uma maldio
num tratado.
16. Para uma exposio mais completa sobre o significado deste conceito de maldio
pactuai como um fator unificador nas Escrituras, ver meu The Christ o f the Covenants
(Grand Rapids: Baker, 1980), p. 124-142.
SOFONIAS 1.7 339
ao descrever a destruio do exrcito de Fara Neco em Carquemis,
Jeremias emprega a linguagem do sacrifcio, ao descrever aquele Dia:
Porque esse Dia
para o S enhor dos Exrcitos,
um Dia de vingana,
para a vingana de seus adversrios;
a espada devorar e se fartar,
extinguir sua sede com seu sangue.
Porque um sacrifcio
(feito) para o S enhor dos Exrcitos
na terra do Norte,
junto ao rio Eufrates (Jr 46.10).
Essas imagens de sacrifcio pactuai relacionadas com a sano das
maldies pactuais fornecem a perspectiva pela qual o profeta Sofonias
v o Juzo iminente de Deus sobre Jud. Pelo fato de que foram ligados
a um juramento pactuai auto-imprecatrio, devem experimentar de
vastao naquele Dia em que o Senhor da aliana executar sua sobe
rania.
Outras passagens dos profetas desenvolvem as imagens de um sa
crifcio oferecido pelo Senhor na descrio de seus juzos sobre as
naes. Duas passagens podem ser resumidas como segue:
No Dia da vingana do S enhor, sua espada se banhar no sangue de
Edom. Pois o S enhor oferece um sacrifcio em Bozra e executar
uma grande matana em Edom (Is 34.5-8).
Toda espcie de aves e animais selvagens deve reunir-se. Pois o
S enhor lhes est preparando um grande sacrifcio. Eles comero a
carne e bebero o sangue dos homens poderosos de Israel (Ez 39.17-
20).
Fazendo uma aluso a esta antiga montagem de imagens profti
cas, o livro da Nova Aliana do Apocalipse descreve a devastao final
dos inimigos de Deus. Naquele dia, todas as aves, que voam pelo cu,
devem ser convocadas para a grande ceia de Deus, quando podero
340 SOFONIAS 1.7
comer a carne dos reis e dos homens poderosos (Ap 19.17-18). Naque
le ltimo Dia, as predies profticas do juzo pactuai concretizaro
seu cumprimento final.
O sacrifcio que o Senhor preparou em Sofonias 1.7 seriam Jud e
Jerusalm. Pois eles j foram especificados como objetos do juzo di
vino (vs. 4-6). Este pronunciamento notvel no deveria apanhar o povo
de surpresa, pois haviam se comprometido mediante juramento auto-
imprecatrio da aliana.
O Senhor tambm santificou [hiqdi] os convidados em prepara
o para a festa do grande Dia do S e n h o r . Esses convidados podem
muito bem ser as aves e animais selvagens do campo que comem
mesa da condenao pactuai, ou podem ser as naes mpias que ser
vem de instrumentos divinos para julgar Israel. Em cada caso, a santi
ficao desses convidados questionveis ao banquete seria essencial
para manter a santidade de Deus em sua funo de anfitrio.
Essa purificao dos convidados pode ser comparada santifica
o de Israel por trs dias em preparao para o encontro pactuai no
Sinai (x 19.10). O elo pactuai estabelecido no Sinai foi consumado
quando representantes do povo comeram e beberam na presena de
Deus (x 24.11; cf 1Sm 16.5). Uma relao adicional com a santifica
o dos convidados numa refeio pactuai pode ser vista na consagra
o (hiqdaSti) ao Senhor de todo primognito de Israel por ocasio da
Pscoa. Eles s poderiam participar da refeio pactuai na Pscoa, por
quanto os levitas foram oferecidos (hnapt) em lugar do primog
nito que havia sido santificado (hiqdaSti) ao Senhor (Nm 8.15-17).
A mensagem do Senhor dada por intermdio de Sofonias no
meramente descritiva. declarativa. Pois o profeta declara taxativa
mente que o Dia do S e n h o r est perto. Este anncio significa que o Dia
tanto inevitvel quanto iminente.
Em lugar algum nesse orculo o profeta sugere um curso de ao
que porventura desvie a fria do Dia do S e n h o r . Tampouco nos seguin
tes orculos, convocando ao arrependimento, ele sugere que o juzo da
quele Dia possa ser cancelado. Somente, quem sabe, o remanescente
piedoso poder esconder-se quando aquele Dia chegar (Sf 2.3b).
SOFONIAS 1.7 341
A iminncia do Dia indica que ele poderia chegar a qualquer mo
mento. O tempo expirara para Jud. Agora s lhes restava preparar-se
para a devastao.'^
A finalidade da subverso csmica, associada vinda do Dia do
Senhor, em seu sentido mais pleno, nunca figurou no contexto dos
eventos associados com a Antiga Aliana. No surpreende, pois, en
contrar no NT tantas passagens que pressupem uma chegada do Dia
do Senhor nos eventos comuns dos tempos neotestamentrios, bem
como passagens que apontam para a chegada futura do grande Dia.
Quando Joo Batista convoca ao arrependimento em vista da imi
nncia da chegada do juzo divino, sua mensagem paralela ao ann
cio de Sofonias quanto proximidade do Dia do S enhor (Mt 3.1-12;
Lc 3.1-18). A pregao de Joo sublinha a chegada do Reino de Deus
em associao com o fogo purificador do Juzo de Deus. No se deve
supor que a chegada do Reino seja idntica chegada do Dia. Mas a
inter-relao desses dois complexos de idias pressupe que o Dia do
S enhor serve para inaugurar o reino. Somente quando o juzo divino
purificador varrer a terra que vir o reino.
Quando Cristo deliberadamente faz um paralelo do ato de rasgar
sua prpria carne como um sacrifcio pactuai com a morte substitutiva
do cordeiro Pascal, ele interpreta sua prpria morte nos termos familia
res da maldio pactuai (cf Mt 26.26-29; Lc 22.14-22). Cai sobre ele o
fogo da ira de Deus, aquela ira que sumariada no derramamento das
maldies pactuais no Dia do S enhor. Comer sua carne e beber seu
sangue, pela f, introduz o participante na festa sacrificial do Senhor,
oferecida somente aos convidados consagrados.
O derramamento do Esprito, acompanhado de sinais sobrenaturais
de um vento que desce dos cus, marca a chegada dos ltimos dias, do
grande e glorioso dia do Senhor (At 2.17-18,20).'* Ora, o reino inau-
17. Von Rad, JSS 4 (1959), p. 108, especula que o grito concernente iminncia do Dia do
Senhor poderia ser o velho chamado estereotipado com que as tropas eram convocadas para
assumir o campo na guerra santa, ou um grito para que sassem batalha com o Senhor". Sua
proposta desprovida de evidncia adequada. Cf. Weiss, HUCA 37 (1966), p. 36.
18. Os sinais mencionados em Atos 2.20, que iriam preceder a vinda do grande e
glorioso Dia do Senhor", incluem os itens listados que comeam no versculo 17 e vo at
342 SOFONIAS 1.7
gurado pela chegada do Dia se cumpriu porque o Senhor, o Rei, che
gou. Havendo subido a seu trono de glria, ele derramou seu Esprito
sobre todos os seus sditos.
Em certo sentido, o Dia do S e n h o r j veio. Mas, distinto do Dia o
caracterstico de finalidade. Em certo sentido, o Dia veio em associa
o com certos eventos em tomo do advento de Jesus Cristo. Mas, em
outro sentido, o Dia ainda vir. E, como Sofonias profetizou, ele est
perto.
As Escrituras da Antiga Aliana manifestam uma variedade de fra
ses pelas quais se pode designar a vinda do Dia do S e n h o r . Sofonias
fala em termos de o Dia, aquele Dia, o grande Dia e o Dia do
derramamento da ira do S e n h o r (1.7-10; 14-15,18). De modo seme
lhante, as Escrituras da Nova Aliana empregam uma variedade de fra
ses ao referir-se essencialmente ao mesmo fenmeno. Pode-se designar
0 Dia do Senhor como sendo o dia do juzo (Mt 10.15; 11.22,24;
12.36; Jo 12.48; 2Pe 3.7), o ltimo dia (Jo 6.39-40,44,54; 11.24;
12.48), 0 Dia do Senhor (At 2.20; ICo 5.5; 2Co 1.14; ITs 5.2; 2Ts
2.2; 2Pe 3.10), 0 Dia de nosso Senhor Jesus Cristo (1 Co 1.8), o dia
ou aquele dia (Mt 7.22; Lc 10.12; 21.34; ICo 3.13; ITs 5.4; Hb
10.25), o Dia de Cristo Jesus (Fp 1.6), o Dia de Cristo (Fp 1.10;
2.16), 0 Dia de Deus (2Pe 3.12), o dia eterno (2Pe 3.18), o grande
Dia (Jd 6), o grande Dia de sua ira (Ap 6.17) e o grande Dia do
Deus Todo-Poderoso (Ap 16.14).
Todas essas passagens merecem cuidadosa considerao quando se
tenta determinar assuntos relacionados com a consumao do Dia do
S e n h o r confomie profetizado por Sofonias. E suficiente dizer que o
juzo csmico, associado a uma teofania dramtica, pode agora ser
entendido em termos da gloriosa volta de Jesus Cristo. No dia certo,
ele consumar todas as coisas.
0 versculo 21. Pedro, especificamente, declara que tm ocorrido prodgios e sinais a
comear pelo ministrio dc Jesus (v. 22). A "vinda do Dia, portanto, no aguarda a
chegada de um dia associado com prodgios e sinais. Alguns podem crer que seja ne
cessrio haver uma converso literal da lua em sangue antes da chegada do Dia. Contudo, o
cumprimento de outros sinais em ligao com a vinda de Cristo em seu nascimento, minis
trio, morte, ressurreio, ascenso e derramamento do Esprito sugeriria fortemente que
pelo menos a primeira fase da chegada do dia j se realizou.
SOFONIAS 1.8-14a 343
C. DEVASTAO DE TUDO O QUE EST ENVOLVIDO (1.8-14a)
8 No dia do sacrifcio do Senhor,
a infligirei castigo
b sobre os lderes,
b e sobre os fltlhos' do rei,
b e sobre todos os que vestem trajos estrangeiros.
9 a Naquele dia infligirei castigo
b sobre todos quantos saltam o limiar,
b os que enchem a casa de seus senhores de violncia e engano.
10 Naquele dia, declara o Senhor, haver:
a uma voz de splica
b desde o porto do peixe;
a um uivo
b desde o segundo quarteiro;
a um tumulto ensurdecedor,
b desde os outeiros.
11 Uivai, vs, moradores do Lugar do Pilo,
a porque completamente devastado
b est todo o povo de Cana;
a totalmente exterminados
b todos os negociantes em prata.
12 Naquele tempo:
esquadrinharei a Jerusalm
com candeias;
a infligirei castigo sobre os homens
b que se firmam em seus quadris,
b e dizem em seu corao;
o Senhor no far bem, nem far mal.
13 a Sua riqueza ser
b dissipada;
a suas casas,
b pilhadas.
l. A LXX traduz filhos por casa. Cf. Rudolph, p. 267, conclui que o termo se refere a
todos os membros domsticos do rei, e no dos filhos do rei reinante.
a Edificaro casas,
b e nunca vivero nelas,
a plantaro vinhas,
b e nunca bebero seu vinho.
14a Perto
est o grande Dia do Senhor!
Perto
e vindo com grande rapidez.^
Esta seo continua se expandindo sobre o tema do Dia do S enhor
e as devastadoras consequncias do juzo associado chegada daquele
dia. O uso explcito da frase o Dia do Senhor pe este material entre
parnteses (v. 7,14), e trs frases diferentes substituem o Dia do S e
nhor nos versculos intermedirios: no dia do sacrifcio do S enhor
(v. 8), naquele dia (v. 9-10) e naquele tempo (v. 12) - todos intro
duzem o tema permeante do Dia do S enhor.
Esses versculos contraem o objetivo do juzo de maneira ainda
mais especfica do que fizera antes nas sees prvias. Originalmente,
o escopo do juzo divino fora indicado como que incluindo a totalidade
do cosmos (v. 2-3). Ento Jud e Jerusalm foram especificados (v. 4-
6). Agora se designam os judeus em particular (v. 8-9,11), bem como
distritos especficos dentro da cidade alvejada de Jerusalm (v. 10-11).
A seo tambm oferece um catlogo mais preciso das consequncias
do juzo iminente, que pode ser descrito de modo geral como desespe
ro, devastao e frustrao (v. 11,13).
Um uso extenso de paralelismo potico marca esta seo, como j
foi indicado pela disposio da traduo acima. Este recurso literrio
aumenta a efetividade da mensagem envolvida.
8. A abertura deste versculo ilustra a alternncia abrupta bastante
comum em Sofonias, entre a primeira e a terceira pessoa. Naquele dia
do sacrifcio do Senhor [terceira pessoa se referindo ao S en ho r],
344 SOFONIAS 1.8-14a
2 . 0 termo mahr provavelmente represente uma abreviao do participio Piei ni^makSr
(cf. Rudolph, p. 263; GKC, 52s). Mas ele pode ser tambm um adjetivo, modificando
dia, que teria se desenvolvido da utilizao adverbial do infinitivo absoluto (cf Keil, p.
135. Von Orelli, p. 266).
SOFONIAS 1.8 345
infligirei castigo [agora o S enhor fala na primeira pessoa]. Este tipo
de variao ocorre reiteradamente em todo o livro, e deve ser conside
rado como um recurso literrio caracterstico para vivificar o envolvi
mento pessoal do Senhor. As mudanas so frequentes e bvias demais
para serem consideradas como resultado de edio posterior.^
Por meio da utilizao da preposio hebraica 'al (em, sobre)
quatro vezes, o profeta indica os objetos especficos da mo punitiva do
Senhor (v. 8-9). As duas primeiras categorias de personagens escolhi
das para juzo se relacionam com a liderana de Israel. Os oficiais e os
filhos do rei seriam punidos pelo prprio Deus (v. 8).
Mas, pelo fato de que em portugus os termos prncipe q filho do
rei so virtualmente equivalentes, melhor traduzir o primeiro termo
{r) por lideres, a fim de distinguir os indivduos dos filhos do rei,
que so mencionados a seguir. O primeiro em dignidade, honra, ofcio e
liderana deve ser o primeiro a ser julgado.
Mas, o que acontece com o rei? Por que ele no se enquadra como
objeto da ira divina? Se o ministrio proftico de Sofonias fosse fun
damentado no Livro da Lei, recentemente descoberto por Josias, a res
posta no seria difcil de descobrir. Visto que o rei estava manifestando
o tipo de carter recomendvel, apropriado a um soberano que serve
como vice-regente do Senhor, ele no receberia o mesmo tipo de trata
mento atribudo ao desobediente. preciso lembrar que Sofonias no
trata de possveis categorias de castigos. Ele anuncia o inevitvel. O
juzo sobre os filhos do rei inevitvel.
Surge uma complicao quando se reconhece que no tempo da desco
berta do Livro da Lei os dois filhos mais velhos de Josias estariam com 10
e 12 anos de idade (2Rs 23.31,36). Este fato, juntamente com outras
consideraes, tem levado alguns comentaristas a conclurem que a frase
filhos do rei se referia corte real em suas dimenses mais amplas, e no
aos filhos do rei, especificamente.
Mas, a despeito de todos os problemas envolvidos em relacionar a
^xSQ filhos do rei diretamente com Jeoacaz e Jeoaquim, a natureza
3. Riidolph. p. 264, conclui que a mudana de oradores indica uma origem secundria de
materiais.
346 SOFONIAS 1.8
especfica da fraseologia, bem como os desenvolvimentos subsequen
tes na histria de Jud, apontam precisamente para outra direo. A
explicao mais convincente para a omisso da referncia ao rei como
objeto de juzo que a pessoa de Josias foi excluda intencionalmente.
Esta especificidade tambm pressupe especificidade com respeito aos
filhos que o profeta tinha em mente. Singular aos padres de sucesso
na histria de Jud o fato de que nada menos que trs dos filhos de
Josias reinaram em seu lugar.
Os dois primeiros filhos de Josias tinham mes diferentes, porm o
mesmo pai, o que fornece algum esclarecimento sobre a circunstncia
em que Sofonias percebia o rumo que os filhos eventualmente iriam
tomar. Se o prprio profeta fosse, ele mesmo, de linhagem real, sendo
chamado filho de Ezequias {1.1), ele podera ter conhecimento espe
cial da situao que imperava no palcio.
A terceira categoria de personalidades condenadas : todos os que
vestem trajos estrangeiros. A sugesto de Keil de que esta frase conde
na os desejosos de usar os estilos dos povos estrangeiros por causa de
consideraes polticas no parece adequar-se ao contexto. Mais pro
vavelmente a possibilidade de a frase referir-se aos que se vestiam
distintivamente como os sacerdotes dos deuses estrangeiros. Deve-se
dar algum peso significativo ao incidente do expurgo dos sacerdotes
de Baal feito por Je. A fim de efetuar um completo aniquilamento
desses sacerdotes estrangeiros, Je instruiu ao roupeiro que trouxes
se vestes (l^bS) para todos os servidores de Baal (2Rs 10.22; cf lb^Sim
em Sf 1.8). Na vasta multido que se reuniu para o sacrifcio, a identi
ficao dos sacerdotes de Baal, para que houvesse separao dos sacer
dotes do Senhor, poderia ter servido de base para a diferenciao de
roupa (10.23). Encontra-se tambm na passagem uma referncia ao rou
peiro que descreve a situao contempornea de Josias (22.14), duran
te 0 tempo do ministrio de Sofonias.
Deve-se observar tambm que Salomo trouxe muitas mulheres
estrangeiras (nSim nokriyt) para Jerusalm e lhes permitiu cons
truir seus centros de culto no monte das abominaes, do outro lado do
vale fronteiro rea do templo (1 Rs 11.1,7-8; cf. malbs nokri em Sf
1.8). Muito possivelmente, cada um desses centros estrangeiros de culto
SOFONIAS 1.8 347
possua seus prprios sacerdotes com suas vestes distintivas. Nas d
cadas que se seguiram, os habitantes de Jerusalm teriam se acostuma
do a ver as vestes sacerdotais distintivas dos vrios deuses estrangeiros
andando por suas ruas. E bem possvel que Sofonias tenha se dirigido
a esse tipo de corrupo.
Pode-se encontrar algum paralelismo fraseolgico significativo nes
sa descrio em comparao com a verso LXX dessa frase, bem como
uma passagem no Evangelho de Mateus. No contexto do Evangelho de
Mateus, Cristo cita diversos textos do AT que pronunciam juzo sobre
Israel. Primeiro, ele aplica a imagem da vinha improdutiva de Isaas 5
(Mt 21.33). Segundo, ele relaciona a rejeio da principal pedra angu
lar pela liderana de Israel no Salmo 118 com a resposta da nao ao
seu ministrio (Mt 21.42). Ento Jesus conta a parbola das bodas que
0 rei preparou para seu filho. Numa seo exclusiva de Mateus (Mt
22.11-13), um dos convidados aparece sem roupa adequada. Esse con
vidado audacioso deve ser lanado nas trevas exteriores onde haver
choro e ranger de dentes.
As expresses paralelas so:
Sofonias condena aqueles que vestem trajos estrangeiros (ende-
dymnous endymata alltrid).
Em Mateus, o rei ordena que seus serventes lancem fora aquele
que no trazia veste nupcial {ouk endedymnon ndyma
gmou).
Naturalmente, este paralelismo de expresso poderia ser totalmen-
te acidental. Uma passagem fala de vestes sacerdotais, e a outra de
vestes nupciais. Mas o contexto de Mateus pressupe a possibilidade
de uma aluso intencional profecia de Sofonias. Em ambos os con
textos, o tema principal o Juzo sobre Israel. Esta parbola de Jesus,
em particular, entra no arcabouo do evangelho cuja inteno descre
ver a rejeio de Israel em termos do cumprimento de predies do AT.
Particularmente, se todos os que vestem trajos estrangeiros em Sofonias
se referem aos devotos de deuses estrangeiros que trabalhavam nas
assemblias de Israel, um paralelismo com a parbola de Jesus se torna
bastante semelhante.
348 SOFONIAS 1.8-9
possvel explicar a diferena em contexto com base no fato de
Jesus descrever uma situao em que o senhorio que Deus exerce sobre
seu reino j foi demonstrado pela reunio dos convidados para a festa
nupcial, enquanto Sofonias ainda esperava a interveno Judicial imi
nente de Deus. Como consequncia, Mateus v os candidatos ao reino
como uma minoria estrita, enquanto Sofonias tinha de digladiar-se numa
situao em que aqueles que vestem trajos estrangeiros eram ainda a
maioria.
9. O objeto final do castigo de Deus, introduzido pela preposio
sobre (al), nesta srie, descrito como todos aqueles que saltam o
trio.*
Essa frase mais bem entendida pela referncia s prticas supers
ticiosas dos flisteus em pular por sobre o limiar de seu templo. Segun
do 0 escritor de Samuel, esse costume era praticado pelos sacerdotes
de Dagom at ao dia de hoje (1 Sm 5.5).
A ironia de tal prtica supersticiosa se encontra na frase seguinte.
Enquanto saltavam prudentemente por sobre o limiar de seu templo, os
judeus enchem a casa de seus senhores de violncia e fraude. Eles
observam minuciosamente as leis pags to absurdas, porm saltam
displicentemente por sobre as ordenanas bsicas de Deus em suas
prprias casas.
Uma vez a terra ficou cheia de violncia (hms), o que causara
sua destruio nos dias de No (Gn 6.11,13). Agora o prprio templo de
Deus estava cheio de violncia e fraude, o que causaria sua destruio.
4. A ideia de que a frase significa saltar .sobre o trio em vez de por sobre o trio
gramaticalmente possvel (ver J. G Frazer, Fotk-tore in the Old Teslarneni [Nova York:
Macmillan, 1927], p. 313 n. 2). Mas ser que isso implicaria uma contradiSo ostensiva das
prticas sacras dos vizinhos flisteus de Israel? Um Israel com inclinaes sincretistas difi
cilmente se manifestaria dcliberadamente dessa maneira. A compreenso alternativa da fra
se que significa saltar sobre no sentido de fazer violncia sobre, referindo-se a roubos
em casas, tambm possvel (cf Keil, p. 132). Mas o texto indica que na casa de seus
senhores, e no nas casas particulares, que essa violncia praticada, como se v pela
ausncia de uma conjuno adicional que separaria a ltima poro do versculo do primei
ro. Visto que parece mais estranho falar de invaso violenta de casas pblicas de culto, esta
interpretao deveria ser rejeitada.
SOFONIAS 1.9-11 349
Jeremias, contemporneo de Sofonias, tambm reclamara contra o
povo por este fazer da casa que portava o nome de Deus um covil de
salteadores (Jr 7.11). Eles tinham a audcia de clamar por segurana
contra si prprios enquanto cantavam: Templo do S enhor, templo do
Senhor, templo do S enhor este. Mas o tempo todo eles oprimiam o
estrangeiro, o rfo, a viva, derramando sangue inocente no santo
lugar de Deus (7.4,6). Jesus encontrou as mesmas prticas de violncia
e fraude na casa de Deus em seus dias (Mt 21.13). Ele exerceu a prer
rogativa divina de juzo, ao purificar o templo.
10-11. Os dois versculos seguintes evitam especificar as classes
de pessoas destinadas ao juzo a fim de indicar as consequncias dos
juzos sobre os vrios setores da cidade de Jerusalm. Grito, uivo,
lamento, runa e destruio seriam o resultado da aplicao do castigo
divino.
10. A splica e o uivo ecoando das reas do porto do peixe e da
cidade baixa de Jerusalm do a expresso de total desespero de um
povo que perdera toda a esperana na vida. O juzo de Deus tinha entra
do nos prprios bairros de sua cidade. O porto do peixe aparentemente
se refere a uma entrada ao norte da cidade de Jerusalm que normal
mente seria o primeiro lugar a ser atacado por um exrcito invasor.^ A
cidade baixa mencionada em 2 Reis 22.14 e na passagem paralela em
2 Crnicas 34.22, e possivelmente em Neemias 11.9. Poderia referir-se
parte mais nova da cidade adicionada por Manasss quando estendeu
0 muro da cidade para o norte.* Desconhece-se, porm, a localizao
dessa seo da cidade.
O tumulto ensurdecedor nos outeiros poderia referir-se descrio
da ao de quebrar os dolos localizados nas colinas em volta de Jeru
salm. Jeremias faz aluso s orgias das montanhas [hmn hrm),
os outeiros no passam de iluso {laSSeqer migg^b') (Jr 3.23).
Toda essa atividade ruidosa posta em contraste com o Senhor nosso
Deus, como confiana de Israel, teria sido um fenmeno audvel aos
habitantes de Jerusalm. Sofonias, porm, agora anuncia que essa ati-
5. Rudolph, p. 268.
6. cr.Smith, p. 199.
350 SOFONIAS 1.11-12
vidade seria substituda por um tumulto ensurdecedor. Numa grande
calamidade dissonante, todos os dolos seriam destrudos.
1 1 . Tm-se apresentado vrias sugestes com respeito ao lugar rui
doso (maS).^ A mudana gramatical nas expresses deste versculo,
do indicativo para um comparativo, em confronto com o tratamento
prvio dos bairros de Jerusalm, pressupe que makt deveria receber
um tratamento diferente. Possivelmente, o termo se refere a toda a cida
de em vez de apenas a um bairro em particular. Envolta por montanhas
mais altas, a prpria Jerusalm pode ser comparada a um pilo. Deus,
em seu juzo, esmagaria toda a cidade como se estivesse inserida num
almofariz.
Splicas, uivos, lamentos no Dia do S enhor. Total e absoluto de
sespero destroaria os coraes de todos os habitantes de Jerusalm.
Esse Dia viria logo.
O restante desse versculo estende a descrio do efeito do juzo
sobre Jerusalm. O Dia deveria trazer devastao a todos os mercado
res e homens de negcios da cidade. Indstria, iniciativa e empreendi
mentos privados terminariam em frustrao e runa pessoais. A refe
rncia ao povo de Cana deve ser interpretada luz da frase com a
qual ela posta em paralelo: os negociantes em prata. Por causa de sua
reputao como mercadores, o nome do povo cananeu se tomou equi
valente a mercador.* A destruio de todos os negociantes em prata
significava que a cidade, como centro de cultura, comrcio, luxria,
beleza e arte, chegaria ao fim. Se alguma vida fosse deixada na cidade,
ela consistiria apenas no rastejar das mais mseras das existncias.
Assim sendo, o profeta especificou as lideranas polticas, religio
sas e comerciais como objetos do juzo iminente do Dia do Senhor.
Nenhum desses empregos nobres deveria escapar devastao.
12. Sofonias indica ainda mais que uma busca completa seria feita
em toda a cidade. Ningum escaparia ao olho perscrutador de Deus.
Esse cuidado em caar todo e qualquer habitante pode ser comparado
7. Cf. Driver, p. 117.0 termo significa literalmente pilo.
8. Observe o paralelismo encontrado em Isaas 23.8; Oseias 12.8 (Eng. 7). Cf Driver p.
117; Rudolph, p. 263.
SOFONIAS 1.12-14a 351
com a busca para juzo descrita em Ams 9.2-4. Nem o profundo abis
mo, nem o cu, nem o cume do Carmelo, nem o fundo do mar poder
esconder os objetos do juzo perscrutador de Deus.
Particularmente, aquele que no se envolve, o indiferente e o cti
co so selecionados para a condenao. Os homens que se firmam em
seus quadris devero receber punio do Senhor. Os espiritualmente
cticos que se convenceram de que Deus no faz bem nem ma! podem
ser comparados escria (Simrhem) que engrossam {haqqp^fm)
na inutilidade, como se l a frase literalmente. Embora em seu corao
sussurrem esses insultos contra Deus, eles no passaro despercebidos.
13, Em consequncia de seus audaciosos insultos contra o Senhor,
suas riquezas sero dissipadas e suas casas, pilhadas. Na Ifase imedia
tamente precedente, esses homens haviam expressado seu juzo de que o
Senhor no podia fazer nem bem nem mal. Agora declara-se que eles
nada podero fazer.
Em termos mais amplos, a expresso traduzida por suas riquezas
(hlm) inclui a ideia de fora, poder ou bens. Previamente, Israel fora
avisado de que, quando viesse para a terra, deveria tomar cuidado em
nunca dizer: minha fora e o poder de meu brao me adquiriram essas
riquezas [hahayil hazzeh]". Eles deveriam lembrar que fora o Senhor
quem lhes dera habilidade para produzir riqueza, e com isso confirma
ra sua aliana (Dt 8.17-18). Mas agora todas suas bnos sero con
fiscadas.
Portanto, edificaro casas, e nunca vivero nelas; plantaro vi
nhas, e nunca bebero seu vinho. Frustrao absoluta a consequn
cia dessa maldio pactuai. Todo o trabalho de suas mos redundar
em nada. Ado fora amaldioado, originalmente, no labor de suas mos.
Mas pelo menos lhe fora assegurado que teria po para comer (cf Gn
3.19). Sob as graciosas provises divinas em prol do Israel antigo, de
viam desfrutar de casas, poos, cidades e vinhas, os quais no haviam
produzido. Todos esses tesouros lhes seriam dados gratuitamente. Mas
pr-se sob a maldio divina significava algo muito diferente. Devas
tados por um exrcito invasor, suas casas seriam pilhadas. Todas as
suas possesses seriam tomadas (Dt 28.30,39).
14a. Duas vezes o profeta sublinha sua certeza de que esse fantstico
352 SOFONIAS 1.14a-18
Dia do S enhor est perto. Muito mais cedo do que poderia supor qual
quer um de seus contemporneos, todas as devastaes que ele descre
via se tomariam realidade. Indo alm de seu anncio prvio, com res
peito ao Dia (v. 7), Sofonias agora caracteriza a vinda da calamidade
como o grande Dia do Senhor, o qual est vindo com muita rapidez
(mahr
Uma vez mais, um tema de Sofonias ressaltado no Livro da Lei
de Deuteronmio. Deus havia assegurado repetidas vezes que se Israel
se apartasse de sua lei pereceria imediatamente (mahr) da terra (Dt
4.26; 7.4; 11.17; 28.20). possvel que seres humanos dependam de
um longo perodo de preparao para cumprir seus planos. Deus, po
rm, no tem nenhuma necessidade de muita preparao, pois seu pr
prio poder suficiente quando ele resolve destmir o perverso.*
Este conceito da iminncia do Dia de juzo tambm recebe repe
tida nfase sob a administrao da Nova Aliana. O Dia est prximo,
s portas (Mt 24.32-33). O Senhor est perto, e o tempo est pr
ximo (Fp 4.5; Ap 1.3; 22.10). Progresso rpido rumo vinda do Se
nhor visto no fato de que nossa salvao est agora mais perto do
que quando no princpio cremos (Rm 13.11).
Os contemporneos de Sofonias viram com seus prprios olhos o
terrvel cumprimento dessas palavras profticas. Desde aquele dia, cada
gerao encararia a possibilidade de experimentar a consumao do
cumprimento desse anncio proftico.
D. OS TERRORES DA TEOFANIA (1.14b-18)
14b Voz do Dia do Senhor:
E um clamor amargo
h um heri poderoso!
15 Dia de ira transhordante
aquele Dia.
Dia
de adversidade e angstia;
9. Calvino, p. 221.
SOFONIAS 1.14-18 353
Dia
de destruio e desolao;
Dia
de escurido e densas trevas;
Dia
de nevoeiro e densas nuvens;
16 Dia
de toque de trombeta e grito de batalha
contra as cidades fortificadas
e contra os cantos das torres mais altas.
17 Porque trarei angstia
sobre o homem,
e eles andaro
como cegos.
Porque pecaram contra o S enhor;
seu sangue
ser derramado
como p;
e suas entranhas, '
como esterco.
18 Nem sua prata,
nem seu ouro
ser capaz de livr-los
no Dia da transbordante ira do S enhor;;
pois no fogo de seu cime
toda a terra ser consumida.
Porque ele far um extermnio completo;
sim, ele far um extermnio chocante
de todos os habitantes da terra.
Esses versculos do continuidade ao tema do Dia do Senhor que
inicialmente fora mencionado em termos especficos no versculo 7.
1. o termo Phummm difcil. BDB, p. 535,536, diz que talvez signifique intestinos,
vsceras; da a proposta de entranhas. A LXX traduz por sua carne (ls srkas) presu
mindo que a raiz seria lehem. Esta interpretao apoiada por Driver, p. 120, Mas, como
ele indica, esta no a palavra comumente usada para carne.
354 SOFONIAS 1.14-16
Agora a concentrao neste tema alcana o nvel de saturao. Nada
menos que dez vezes, nesses cinco versculos, o Dia explicitamente
mencionado.
O Dia agora caracterizado como uma teofania aterradora na qual
a ira transbordante de Deus desencadeada. Delineando brtemente a
descrio dos eventos fantsticos do Sinai, o profeta antecipa outra ma
nifestao dos terrores de Deus na qual as maldies pactuais sero
infligidas, no meramente gravadas. Agora a execuo da aliana subs
titui a inaugurao da aliana.
14b. O profeta introduz esta seo por meio de uma vivida descri
o do efeito do Dia. Vs o homem poderoso! Ele gane amargamente
em consequncia da vinda do Dia. A voz, o som que caracteriza esse
Dia tumultuoso, constitui um clamor de desespero da parte daquele
que um dia foi poderoso guerreiro. Na teofania original do Sinai, a
ateno se focaliza na voz de Deus {ql *lhm) declarando seu se
nhorio sobre o povo (Dt 4.12,33,36; 5.19-23 [Eng. 22-26]; 8.20; 18.16).
Mas agora a ateno se concentra na voz que responde automanifes-
tao do S enhor em seu grande Dia. uma voz de amargo desespero
da parte do guerreiro que foi subjugado. Esse Dia ser to terrvel que
o homem poderoso, o guerreiro de muitas batalhas, acostumado s ce
nas coalhadas de sangue e destruio horripilante, gritar com abjeto
terror diante dessa devastao sem precedentes.^
15-16.0 Dia mencionado sete vezes nos dois versculos seguin
tes. Cinco pares arranjados poeticamente caracterizam o Dia e descre
vem os fenmenos que o acompanham.
A profecia de Sofonias pode ser apropriadamente chamada um tra
tado sobre a ira de Deus. A caracterstica dominante desse Dia que
ele um Dia de ira transbordante (yin 'ebr\ cf. v. 18). Deste verscu
lo, aparentemente, surgiu a inspirao para o cntico do sculo 13, de
Thomas de Celano, que foi traduzido em mais idiomas que qualquer
outro hino:
2. Laetsch, p. 363.
SOFONIAS 1.15-16 355
O dia da ira, que dia terrvel,
Quando cus e terra passaro!
Que poder haver espera do pecador?
Como poder ele encarar o terrvel dia?
Quando, enrugando como um pergaminho ressecado.
Os cus em chamas se enrolarem;
Quando, ainda mais alto e ainda mais amedrontador.
Soar a trombeta que desperta os mortos;
Oh! naquele dia, que iracundo dia
Quando o homem para o juzo se despertar do barro,
Tu, pecador, tremente a esperar,
Ainda que cu e terra passem.^
A srie de cinco estrofes no texto de Sofonias emprega extensiva
mente o recurso potico da paranomsia. Sofonias enfeixa as pala
vras de sons semelhantes para acrescentar nfase. A segunda palavra
de cada um desses pares geralmente mais forte que a primeira.
O emprego frequente da descrio feita no Deuteronmio da teofa-
nia do Sinai indica a inteno do profeta de retratar o Dia do Senhor em
termos que lembram fortemente o estabelecimento da aliana com Is
rael mediada por Moiss. Agora aqueles terrores que amedrontaram
Israel sero repetidos. Desta vez, porm, no haver mediador a prote
ger a nao da fora consumidora do justo juzo de Deus.
Pode-se observar tambm paralelismo entre as expresses de Sofonias
e aquelas encontradas na profecia de Joel quando descreve a vinda do
Dia do S enhor:
Sofonias 1.15
Um dia de escurido e densas tre
vas
Um dia de nevoeiro e densas nu
vens
Joel 2.2
Um dia de escurido e densas tre
vas
Um dia de nevoeiro e densas nu
vens
3. Traduzido do latim por Sir Walter Scotl, como se encontra no Hino da Trindade (Fila
dlfia: Great Commission, 1961), n* 242.
356 SOFON IAS 1.15-16
Sofonias 1.16
Um dia de toque de trombeta e
grito
Joel 2.1
Tocaro a trombeta em Sio e
gritaro em meu santo monte
Expresses semelhantes se encontram em Ams 5.18,20, uma ter
ceira passagem de importncia primordial no tratamento do assunto do
Dia do Senhor. O agrupamento desses fenmenos distintivos sobre o
tema do Dia do Senhor em trs diferentes profetas de Israel indica a
existncia de uma tradio comum entre eles. O mais provvel que
esses profetas se utilizassem de uma tradio mais antiga existente em
Israel. A antiga tradio de fazer aliana associada com o Sinai fornece
exatamente esse tipo de fonte comum de idias. Escurido, densas tre
vas, nuvens e o som de trombeta, todos caracterizam a apario de
Deus no Sinai.
Uma vez mais, Sofonias associou a vinda do Dia do S enhor com
antigas manifestaes pactuais. A aliana de No (Sf 1.2,3), a aliana
de Abrao (v. 7-8), a aliana de Moiss (v. 15-16) fornecem o arcabou
o para a compreenso da apario do Senhor em seu grande Dia. Fe
nmenos relacionados com o antigo estabelecimento de alianas ecoa
ro na execuo pactuai futura.
O primeiro par declara o Dia como sendo um dia de adversidade e
angstia.* Presses levando a total desespero marcaro o dia do assalto
de Deus sobre seu povo.
O segundo par, que o Dia ser um dia de destruio e desolao.^ A
terra seria deixada em absoluta runa.
O terceiro par, que o Dia ser um dia de escurido e densas trevas.
Essas densas trevas (pl) da nona praga do Egito, que isolaram e
imobilizaram suas vtimas, caracterizaro todos os habitantes da terra
no Dia do S enhor (cf. x 10.22).
4. Sr m^^q. Ambos os termos sugerem a ideia de uma extrema presso que imobi
liza sua vtima.
5. s s m^S. KB, p.572, chama o segundo termo uma forma ampliada artificial [sic]
de S".
SOFONIAS 1.15-17 357
O quarto par, que o Dia ser um dia de nevoeiro e densas nuvens.
Numerosas passagens associam a apario teofanica de Deus, na Anti
ga Aliana, com densas nuvens (cf. x 20.21; Dt 4.11; 2Sm 22.10; IRs
8.12; SI 18.10 [Eng. 9]; SI 97.2).
Encontra-se esta mesma associao de nuvens com teofania no con
texto da Nova Aliana. Uma nuvem espessa envolveu aquele que foi
chamado Filho de Deus no momento da transfigurao (Mt 17.5). Sua
ascenso glria foi entre nuvens, e seu regresso em glria ser com as
nuvens (At 1.9-11; cf. Mt 24.30; lTs4.17; Ap 1.7; 14.14-16). A consu
mao do Dia do S enhor envolver a manifestao de sua glria nas
nuvens dos cus.
O quinto par, que o Dia do Senhor ser um dia de toque de rombeta
egrito de batalha. Cidades fortificadas com as mais altas torres desmo
ronaro perante ele em seu grande Dia. Da mesma maneira que Jeric
caiu ao som das trombetas, anunciando a presena do S enhor, assim
toda a defesa humana, contra o Senhor, desagregar naquele grande
Dia.
17. As consequncias da vinda do Dia do S enhor so especificadas
mais particularmente no versculo seguinte dessa srie de versculos. A
humanidade como o principal objeto da ira divina ser devastada.
Tanto o fato de que Deus trar angstia quanto o fato de que as
pessoas andaro como cegos podem representar idias oriundas das
maldies pactuais conforme descritas em Deuteronmio (cf Dt 28.28-
29). O ato de Deus ferir Israel com cegueira encontra o mais dramtico
cumprimento no tratamento dado por Nabucodonosor a Zedequias, o
ltimo dos reis de Jud e terceiro dos filhos de Josias a reinar no
trono (note a indicao anterior do profeta do castigo iminente dos
filhos do rei no v. 8). Depois de assassinar seus filhos perante seus
olhos, 0 rei de Babilnia cega Zedequias de modo que a ltima coisa
de que pudesse lembrar de ver seria a destruio de sua linhagem (2Rs
25.6-7).
O favor imerecido de Deus plenamente manifesto em outros lu-
6. Segundo J. M. P. Smith, p. 204,205, Esta uma caracterstica frequentemente ligada
teofania do AT; a palavra nuvem ocorre nada menos que 58 vezes em tais relaes.
358 SOFONIAS 1.17-18
gares na promessa proftica da remoo da maldio de sua cegueira
(Is 61.1). Foi no arcabouo desta promessa de gracioso livramento
que Jesus decidiu inaugurar seu ministrio (cf. Lc 4.18). Deste ponto
em diante, a recuperao da vista aos cegos foi interpretada como um
sinal da vinda do Reino (Mt 11.5; cf. 9.27-28; 12.22; 15.30-31 ; 20.30;
22.14).
Entrelaando as descries das terrveis consequncias do juzo de
Deus sobre Jud est uma afirmao simples da razo desta destruio
devastadora na mo de Deus: porque pecaram contra Yahweh. Alguns
tm interpretado a aspereza e brevidade desta condenao como um
sinal de seu carter secundrio. Mas uma anlise da hediondez do pe
cado deveria fornecer base suficiente para ver esta curta afirmao
como uma explicao adequada para o Juzo por vir. O povo de Jud
violara a confiana pessoal envolvida numa relao pactuai. Por esta
razo, todas as maldies pactuais devero cair sobre eles. Numa oca
sio prvia, a nao inteira fora devastada por causa do pecado do
homem (cf Js 7.11 ). Visto que agora todo o Israel estava culpado no
surpreendera que toda a nao fosse condenada.
As duas frases seguintes descrevem com nitidez realista o juzo
iminente sobre Jud. Deus indicara que jamais descartaria seu juzo
sobre a nao por causa do sangue inocente que fora derramado por
Manasss (2Rs 24.4). Visto que sangue contamina a terra (Nm 35.33),
a vingana pactuai tem de vir para dar-lhe expresso. Agora o sangue
dos habitantes de Jud no teria mais valor do que tem o p do cho.
Falando de maneira ainda mais vivida, o profeta anuncia que suas
entranhas sero derramadas como esterco. O paralelismo potico indi
ca que 0 mesmo verbo seria fornecido para a segunda figura. Os rgos
vitais das vtimas do juzo de Deus sero derramados no cho como se
fossem mero esterco intil.
18. O profeta continua descrevendo a desesperana de qualquer
possibilidade de escape da ira no Dia do S enhor. Era costume que uma
nao vencida pagasse o resgate ao seu vencedor. Ao pagar um tributo
adequado, podia-se manter alguma semelhana da integridade nacio
nal. Mas quando o Senhor vier no terrvel Dia de sua vitria, nada pode
deter seus propsitos. Ao estabelecer perfeita justia, ele devastar
SOFONIAS 1.18 359
totalmente o perverso. O pecado inevitavelmente evoca a ira transbor-
dante ou a indignao do Senhor. Sua longanimidade e pacincia, man
tidas por longos anos, dcadas e sculos, no devem ser mal-interpre-
tadas como complacncia ou ausncia de compromisso em aplicar o
justo castigo sobre o transgressor.
Porque no fogo de seu cime toda a terra ser consumida. A es
sncia do prprio Deus encontra-se envolvida em seu cime consumi
dor. Pois o Senhor, cujo nome Zeloso, um Deus ciumento (x 34.14).
Sempre que seu povo invoca outros deuses, ele instila tambm esse
cime essencial no corao do Senhor. Particularmente, quando Deus
se manifestou no Sinai, ele se mostrou como sendo um Deus consumi
dor que no tolera culpa.
Em sua descrio da devastao de Jerusalm que ocorreu logo
depois da profecia de Sofonias, o livro de Lamentaes enfatiza o fogo
do Senhor que consumiu Jerusalm:
L do alto enviou fogo (1.13)
... ardeu contra Jac, como labareda de fogo que tudo consome
em redor (2.3)
derramou seu furor, como fogo (2.4)
acendeu fogo em Sio, que consumiu seus fundamentos (4.11).
Esses versculos demonstram a execuo histrica da ira de Deus
antecipada pelo profeta.
Contudo, o contexto da profecia de Sofonias aponta para uma con
sumio da terra ainda mais plena. Pois, no fogo de seu cime, toda a
terra ser consumida. H ambiguidade se essa devastao ser de toda
a terra de Jud ou da terra inteira. O contexto imediatamente ante
rior, de modo claro fala da destruio que sobrevir nao de Jud.
Mas o contexto mais amplo desse discurso unificado sobre o Dia
do S enhor sugere uma conflagrao csmica. Em seus versculos de
7. Rudolph, p. 270, considera o peso de todo, c se inclina para a interpretao de que o
juizo ser un' ersal. Mas prope que a mo posterior, depois da invaso de Babilnia, acres
centou a frat ou que este versculo na verdade pertence a 3.8, em que "terra claramente
significa o globo terrestre.
360 SOFONIAS 1.18
abertura, o profeta falara em termos de um juzo em escala mundial
que reverteria toda a ordem da criao (v. 2-3). Agora, no final deste
material, ele volta a seu tema mais amplo da total destruio do mun
do. Se seu prprio povo pactuai ser destrudo, espera-se que todo o
universo seja consumido com eles.
Esta interpretao mais ampla da terra envolvendo o fogo consu
midor da ira de Deus encontra apoio nas frases de encerramento desse
captulo. O tema do juzo universal encontra desenvolvimento explci
to nas pores subsequentes da profecia (cf. particularmente 3.8 e sua
referncia destruio de toda a terra no fogo do cime de Deus). Mas
o argumento parece estar presente aqui tambm. De uma maneira mais
surpreendente, Deus trar juzo sobre todos os moradores da terra.
Resumo
A profecia de Sofonias se apresenta nitidamente como um tratado
da ira divina. O grande Dia do S enhor vir logo. Naquele Dia, Deus
jurou repetidas vezes, e em vrios contextos, que o juzo pactuai de
vastar todos os que quebraram a aliana. Esse terrvel juzo inevit
vel e irrevogvel. O Dia vir logo.
O Dia do S enhor, de Sofonias, no qual a ira de Deus seria derrama
da sobre Jud, encontrou expresso na destruio de Jerusalm pelos
babilnios. Mas o Dia da ira ainda futuro (Rm 2.5). Este grande
Dia de sua ira (Ap 6.16-17) to certo quanto o foi a devastao de
Jerusalm. Com um fim escatolgico definitivo, todos os que no forem
encontrados unidos a ele pela f sero eliminados da face da terra (cf
Mt3.7; ITs l.lO.Ap 11.18; 14.10; 16.9; 19.15).
II. O CHAMADO AO ARREPENDIMENTO
ECOA ANTES DA CHEGADA DO
GRANDE DIA DO SENHOR (2. M 5)
O chamado ao arrependimento que segue o anncio solene do pro
feta a respeito da vinda do Dia do S enhor no deve ser mal-interpreta-
do. Este chamado no implica que de alguma maneira a chegada do
Dia seja cancelada ou mesmo adiada. A hora certa j foi marcada, ela
SOFONIAS 2.1-15 361
no pode ser mudada. Entretanto, existe alguma possibilidade de pro
teo para os que se arrependerem chegada do Dia. O profeta expe
esta tnue esperana como sua principal preocupao com o fim de
instar o povo a que abandonem seus caminhos pecaminosos (v. 1-3).
A segunda motivao para arrependimento mais amedrontadora
em sua perspectiva. Ao considerar a devastao iminente de outras
naes, Jud pode encontrar justa razo para aceitar o dobrado dos
sinos da morte que soa para eles tambm (2.4-15). Nesta seo, o pro
feta no recorda os juzos passados que j sobrevieram a outras na
es. Em vez disso, ele exercita seus poderes profticos, anunciando
outros juzos iminentes, cuja justia se faria evidente a seus contempo
rneos. Se pudessem ver que o Deus de toda a terra far justia a outras
naes, ento poderiam ver seu prprio status de povo condenado, e
assim seriam trazidos ao arrependimento. Mesmo neste caso, eles te
ro de arrepender-se sem qualquer expectativa de escape do castigo
divino.
bastante surpreendente que o povo moderno, com todo o acmulo
de sofisticaes, no consiga ler os sinais dos tempos. Depois de Deus
haver demonstrado seu juzo sobre as naes da terra, de maneira to
dramtica, o povo ainda se convence de que o dia mau est sempre
distante deles.
Particularmente surpreendentes so as contores dos religiosos de
herana judaico-crist que cegam o fio cortante do anncio de juzo
pendente encontrado nos escritos profticos das Sagradas Escrituras.
Porventura o apelo a um princpio proftico fictcio post eventim con
tinuaria a sossegar os incrdulos at que o Grande Dia final tenha che
gado para concretizar tudo o que os profetas disseram? A condenao
proferida por Sofonias contra todas as tendncias sincretistas poderia
ter algo a dizer diretamente s massas da moderna erudio bblica.
A. BUSCA AGORA, POIS TALVEZ SEJAS POUPADO
NAQUELE DIA (2.1-3)
1 Ponde-vos num monte como restolho,
sim. amontoai-vos como restolho.
nao que no tem pudor;
2 a antes
b que o decreto d luz
(como palha o dia se vai),
a antes
h que o ardor da ira do Senhor
c te sobrevenha,
a antes
b que o Dia da ira do Senhor
c te sobrevenha.
3 Buscai ao Senhor
todos os mansos da terra,
que praticais sua equidade;
buscai a justia,
buscai a mansido;
talvez lograreis esconder-vos no dia da ira do Senhor.
A forma desta seo se pe em direto contraste com a poro anteri
or da profecia. Consideraes gramaticais sublinham este contraste. A
primeira seo ( 1.2-18) era declarativa em sua forma. Ela fez conhecido
aos ouvintes, em termos no indefinidos, as realidades associadas com o
Dia do S e n h o r . Mas esta seo vem sob a forma de admoestao. Na
realidade, esses trs versculos contm cinco admoestaes. Estas cinco
admoestaes so enfeixadas por trs clusulas temporais para enfatizar
a urgncia da admoestao que est sendo dirigida a Jud (v. 2).
A seo conclui com a afirmao do possvel desfecho se o povo
de Jud der ouvidos palavra de admoestao. Existe ainda a possibi
lidade de que pudessem esconder-se no Dia do S e n h o r .
1.0 primeiro versculo comea com uma juno de admoestaes
que tem criado dificuldades aos intrpretes. As primeiras duas palavras
desta seo articulam a palavra restolho (qa). Como uma forma ver
bal, o conceito bsico comunica o sentido de ajuntar restolho. E usa
do neste sentido nas passagens que descrevem o ato de ajuntar palha ou
restolho pelos israelitas no Egito para fazer tijolos (Ex 5.7-12), o ato de
apanhar lenha no sbado (Nm 15.32-33) e o ato da viva apanhando
362 SOFONIAS 2.1-3
SOFONIAS 2.1 363
lenha no tempo de Elias (1 Rs 17.10). O primeiro tenno est numa for
ma reflexiva (Hithpolel), e portanto comunica a ideia de ponde-vos em
monte como restolho-, ou, talvez, ajuntai restolho para vs. O segun
do imperativo no versculo articula a mesma raiz e tem o efeito de
intensificar o conceito que est sendo apresentado.
Mas, qual o significado deste imperativo singular de ponde-vos
em monte como restolho"?' Esta admoestao segue uma descrio lon
ga da inevitabilidade do Juzo que recairia sobre Jud. Ela visualiza o
tnue talvez de proteo na chegada do Dia do Senhor.
Entendida nesse contexto, a admoestao pode ser interpretada como
uma forma derrogatria de discurso. Jud no vale mais que a mera pa
lha. Sua populao deve ser ajuntada em feixe de modo a exibir sua total
inutilidade. Que permaneam como pecadores dignos de juzo.
Embora essa imagem seja bastante incomum, essa expresso co
munica efetivamente a mensagem da auto-humilhao necessria a uma
nao autoconfiante. A figura empregada encontra um eco em Malaquias
3.19 (Eng. 4.1 ); vem o dia... todos os soberbos... sero como restolho
(w^hy . . . qaS). A referncia de Sofonias ao versculo seguinte, do dia
que se vai como palha, tambm pode emprestar algum apoio a esta
compreenso da imagem usada pelo profeta.
Quo tpico que o povo to autoconfiante fosse o mais maduro
para o juzo. Com o relativo enfraquecimento do imprio assrio, Jud
teria comeado a nutrir nova confiana em seu prprio futuro. Mas, ou
I. A AV traduz a frase: Ajuntai-vos, sim, ajuntai-vos. J, Gray, A Metaphor from Building
in Zephaniah 2.1, ET 3 (1953), p. 404, caracteriza esta verso como uma traduo bem
possvel de um ponto de vista meramente gramatical", embora prossiga oferecendo sua pr
pria e nica interpretao da figura. Cf. J. M. P. Smith, p. 211,212. Tm-se oferecido outras
interpretaes numerosas desta frase controversa. Laetsch, p. 365. sugere que aqui se diz ao
povo que tome para si a humilde tarefa que relembra a escravido no Egito. Mas este mtodo
em particular para sria auto-humilhao parece bastante peculiar. Driver, p. 121, sugere a
mudana de duas letras, ento a frase ficaria: tenha vergonha e seja envergonhado (hitfs^s
wSS). Mas J. M. P. Smith, p. 211-221, corretamente observ-a que seria difcil explicar
como uma sentena to simples pode ter evoludo numa to difcil. Gray, VT 3 (1953), p.
407, sugere: Endurecei-vos e mantende-vos firmes, povo sem coeso; mas o raciocnio
que leva a esta verso no muito convincente. Rudolph, p. 271 n. 1, sugere uma soluo
baseada na raiz arbica que ele admite no aparecer no hebraico. Com todas as dificuldades
envolvidas na figura nica de juntai-vos como restolho, ele oferece a soluo mais simples
e mais convincente.
364 SOFONIAS 2.1
teriam que se humilhar no p, ou deveriam esperar a humilhao divi
na. Ou reconheciam sua prpria inutilidade como servos de um Deus
santo, ou deviam esperar ser ajuntados e queimados como restolho.
Os vrios povos orgulhosos da terra de hoje poderiam beneficiar-
se dando ouvidos admoestao do profeta veterotestamentrio. Essa
frase na verdade ofensiva auto-estima de uma pessoa. Ela, porm,
fornece a forma exclusiva do tnue vislumbre da esperana dos peca
dores.
Este solene chamado auto-humilhao dirigido a uma nao
que no tem pudor. Esta frase, em particular, tambm apresenta srias
dificuldades interpretativas. O verbo empregado contm a ideia bsica
de empalidecer {ksap). Em outros lugares das Escrituras, ele indi
ca 0 processo de empalidecer pela saudade (Gn 31.30; SI 84.4 [Eng.
3]) ou pela fome (SI 17.12). A palidez causada pelo desejo uma parte
do significado da palavra. Este significado bsico refletido na tradu
o da AV; nao indesejada. Embora possivelmente seja uma tra
duo apropriada, esta viso no se encaixa em nenhum dos vrios
significados propostos para a primeira poro do versculo.
Um significado relacionado seria nao no empalidecida (pela
vergonha). Esta compreenso da frase refletida na RSV ( nao
desavergonhada), e na NIV ( nao vergonhosa).^ Jud devia ser
ajuntado como se fosse um restolho sem valor, ainda que, no orgulho,
correntemente fosse uma nao que no conhece vergonha. Nem
mesmo um fio de rubor transparece em suas faces provindo da consci
ncia de sua culpa perante Deus.
Somente uma nao cega em relao a seu prprio pecado podia
deixar de sentir vergonha mergulhada em tanta culpa. Cambaleando no
limiar da destruio total, pelos justos juzos de Deus, a nao segue
alegremente seu prprio caminho, indiferente s calamidades que a
encaram de frente. Mas o profeta fora enviado justamente para esta
situao. Sua responsabilidade era declarar a vinda do Dia de Deus e
2. Cf. J. M. P. Smith, p. 212, que diz: A ideia de vergonha associada a esta raiz em
aramaico. cm hebraico mais recente e arbico coloquial. Isto fornece um bom significado
neste lugar e na falta de coisa melhor pode ser adotado. Note a concluso semelhante
alcanada por BDB, p. 493,494.
SOFONIAS 2.2 365
convocar a nao ao arrependimento. Quem sabe a palavra viva de
Deus despertasse no povo a conscincia de seus pecados!
2.0 profeta agora lana sua admoestao numa esfera de urgncia.
Apenas um estreito espao de tempo resta entre o povo e sua total de
vastao, pois uma vez chegado o Dia, eles no mais tero futura opor
tunidade de arrependimento. O pecador no deve esperar at que o Dia
chegue a fim de humilhar-se perante o Senhor. Somente no intervalo de
tempo que se pe entre a declarao do profeta e o raiar do Dia se pode
chegar a alguma prontido significativa. Pode ser fatal ficar esperando
para ver se a avaliao do profeta tem alguma validade. E preciso agir
agora.
Pelo trplice uso do termo temporal, antes {baterem), Sofonias en
fatiza a urgncia de sua admoestao. O negativo adicional (baterem
l) intensifica a necessidade de ao urgente.^
O solene aviso com respeito brevidade do tempo disponvel para
retificao do erro no corao e a ao implica igualmente a necessidade
de reunio para auto-humilhao (v. 1) e buscar o Senhor (v. 3). No
necessrio decidir entre uma relao destas trs frases com a admoesta
o que as precede ou sucede.
Uma nfase mais forte sobre a exiguidade de tempo disponvel
ocorre com a frase parenttica: (o dia se vai como a palha). A imagem
da palha se apresenta como figura demasiado carente de substncia
para ser comparada s slidas realidades associadas ao Dia do S enhor.
Aquele Dia no se vai como palha. Mas ela compatvel com a bre
vidade do tempo que agora resta para o arrependimento. A palha paira
momentaneamente flutuante no ar. Uma lufada de vento rodopia e ela
se vai num instante. Graas sua leveza, a palha fcil e rapidamente
soprada para longe.
Exatamente dessa maneira o tempo que resta entre o presente mo
mento e 0 assalto da ira ardente do Senhor passa num instante. Nenhum
tempo resta para embromar antes que chegue o Dia. Agora ou nunca
preciso fazer uma virada de direo. Quem que sabe quando o vento
3. Cf. GKC, 152y; Keil, p. 139.
366 SOFONIAS 2.2,3
vai soprar e varrer para longe e para sempre esta ltima esperana de
livramento naquele Dia?
Emprega-se uma figura de linguagem adicional na discusso sobre
0 Dia. Foi estabelecido um decreto que d luz (ledet hq). Deus
solenemente pronunciou que aquele Dia de sua ira intersectar a hist
ria humana. Esse decreto, esse mandamento fixo no pode ser alterado,
deve dar luz a fenmenos numerosos. As contores violentas asso
ciadas ao inevitvel processo do parto caracterizariam a vinda do Dia
do S e n h o r .
Esse Dia dar luz o furor da ira do Senhor que consumir os que
quebraram a aliana com ele. Esta vvida descrio da ira de Deus
ocorre nada menos que 33 vezes no AT. O conceito de furor da ira
(ap hrn) nas Escrituras se aplica exclusivamente a Deus, talvez
com uma nica ou duas excees.
Ajuntem-se como restolho para que sejam queimados pelo furor
da ira do Senhor. Derretam-se perante o calor de sua indignao arden
te. Com a repentina chegada das dores do parto, sua ira ardente consu
mir todos quantos no estiverem preparados de maneira adequada para
seu grande Dia.
A percepo da essncia deste dia vindouro dramatizada pelo
paralelismo nesse versculo. Esta segunda frase s altera uma palavra
da primeira frase, de modo que, em vez de 1er o furor da ira do Senhor,
se l: o Dia da ira do S e n h o r . O Dia do S e n h o r no nada mais que
a ocasio do ardente brasume de sua ira.
3. Contra essa solene tela de fundo, a admoestao temamente ex
pressa do versculo seguinte assume um significado muito mais profun
do. O nico refgio adequado contra a ira abrasadora do Senhor s se
pode encontrar no prprio Senhor. Portanto, o profeta informa ao povo
que ele deve buscar ao Senhor. A chegada do Dia do S e n h o r ser para
todos uma experincia aterradora, exceto para aqueles que previamen
te encontraram refgio nele.
Trs vezes o profeta admoesta o povo a buscar (baqq^S). Ante
riormente, o juzo foi declarado por causa do fracasso em buscar ao
4. J. M. P. Smith, p. 214.
SOFONIAS 2.3 367
Senhor (1.6). Agora buscar apresentado como uma resposta necess
ria ameaa de juzo. Esta admoestao moderada implica uma since
ra busca de Deus. Busca genuna envolve persistncia at que o suces
so seja alcanado. E inevitvel incluir uma confiana inabalvel na
quele a quem se busca.
Subsequentemente, numa carta saturada de emocionada preocu
pao queles que estavam sendo levados para o cativeiro por Nabu-
codonosor, Jeremias transmite a mesma mensagem: Buscar-me-eis e
me achareis, quando me buscardes de todo vosso corao (Jr 29.13).
As misericrdias do Senhor no falham; tampouco falham suas exi
gncias dirigidas queles que o buscam.
A concentrao do profeta nesse tema particular indica sua percep
o de que os destinos da vida dependem mais imediatamente do com
promisso do corao do que de agitado torvelinho das atividades. Ine
vitavelmente vem a concretizao da ao, at onde indica a admoesta
o especfica: buscai a justia. Mas a primazia em determinar destino
segue 0 comprometimento solene do corao.
Visto que essa admoestao se encontra na forma plural, ela subli
nha a ideia de uma busca pelo Senhor corporativa e comunitria. Desta
maneira, ela pode ser considerada como sendo uma convocao ao cul
to. Pois somente quando a comunidade reunida solenemente confessa
submisso de sua vontade vontade do Senhor que a busca signifi
cativa pelo Senhor pode ser alcanada. Quando sua palavra pactuai for
recitada, quando os sacrifcios de louvor e adorao forem oferecidos,
ento o Senhor ser encontrado.
Esta admoestao para que o Senhor seja buscado dirigida espe-
ci ficamente a todos os mansos da terra que praticajm] sua justia.
Talvez o profeta tivesse a inteno de oferecer algum encorajamento
queles que haviam escolhido o caminho da justia para que continuas
sem a despeito de seus muitos desencorajamentos. Talvez sentissem
anterionnente a necessidade de serem elevados a um ardor mais pro
fundo do que haviam manifestado.^
5. Ambas estas sugestes so encontradas em Calvino, p. 235,236.
368 SOFONIAS 2.3
Merece mais explorao a possibilidade de que esses mansos cia
terra (anw hres), enunciada por Sofonias, poderia ser idntica
ao povo da terra ('Sm hres) que exercera importante papel pol
tico em Jud nesta conjuntura da histria da nao.* O povo da terra
fora responsvel em colocar o menino Josias, de 8 anos de idade, no
trono depois do assassinato de seu pai, Amom (2Rs 21.23-24). Possi
velmente, eles haviam contribudo com a educao desse jovem not
vel e, portanto, haviam exercido um papel direto no desenvolvimento
de sua piedade. Talvez esse povo, em particular, precisasse de uma
palavra de encorajamento, a fim de anim-los a continuar buscando o
Senhor.
Esses que so admoestados a buscar o Senhor tambm so desig
nados como os que praticam sua justia (miSp0 p'l). Esta justi
a pode ser entendida como definida por sua vontade como revelada
nas antigas alianas de Israel. Nos tempos de outrora, o Senhor revela
ra a Abrao suas intenes de destruir Sodoma e Gomorra porque o
patriarca fora escolhido para conduzir seus filhos no caminho da jus
tia e do juzo {s^dq iniSpt) (Gn 18.19). Agora, no contexto de
uma revelao com respeito ao juzo iminente do Senhor sobre todas
as naes da terra (Sf 2.4-15), o Senhor fala a seus herdeiros pactuais
que pratiquem a equidade (miSpt) e os admoesta a buscarem a "justi
a (sedeq).
Alm de buscar o juzo, ordena-se a esse remanescente fiel que
busque a mansido. Sofonias muitas vezes condena o orgulho e exalta
a mansido (cf 2.15; 3.4-12). Somente a graa da mansido fornece
reconhecimento adequado da realidade de Deus. Mesmo no prprio
Senhor se pode encontrar a humildade que ele demanda de suas criatu
ras. Quando Davi entoou cnticos a Deus na derrota de todos os inimi
gos, ele exaltou a fonte de todos os seus triunfos:
Tambm me deste o escudo de teu salvamento,
e tua clemncia me engrandeceu
(wa'n^k tarbni) (2Sm 22.36).
6. Sobre bibliografia, ver referncias de B. Oded em Israelite and Judean History, org. J.
H. Hayes e J. M. Miller, OTL (Filadlfia: Westminster, 1977), p. 452,457,458.
SOFONIAS 2.3 369
Quo notvel encontrar essa mesma nfase sobre a mansido pro
priamente dita, quando inclusive Jesus reivindica para si um conheci
mento restrito exclusivo da deidade. Ningum poderia conhecer o Pai
exceto o Filho. Contudo, por causa de sua humildade, mesmo em sua
grandeza, todos podero aprender daquele que manso e humilde de
corao e podero encontrar descanso para suas almas (Mt 11.28-30).
Busca a mansido enquanto contemplas a natureza de Deus e seu
Filho. S assim encontrars descanso para tua alma.
O profeta encerra sua admoestao com uma nota bastante tendenci
osa. Ele encoraja seus ouvintes, porm no fornece nenhuma segurana
slida de livramento. O termo talvez ( lay), empregado por Sofonias,
geralmente expressa uma expectativa sem garantias absolutas. Sara es
pera que talvez recebesse filhos por intermdio de Agar (Gn 16.2).
Ezequias ora para que quem sabe o Senhor intervenha para salvar
Jerusalm (2Rs 19.4; cf tambm x 32.30; IRs 18.5,27; J 1.5).
Frequentemente os comentaristas seguem a verso LXX em sua
traduo desta palavra como a fim de que (hps). Busca o Senhor
a fim de que sejas escondido. Esta interpretao pe o carter de
uma segurana confiante no talvez do profeta.^ Mas a ambiguidade do
texto continuaria. Quem sabe a pequena palavra pressagiosa ter de
manter o espinho da ambiguidade.* Porque, nem a mais leve possibili
dade resta de que aquele Dia da ira do S enhor volte atrs. Ele queimar
como fogo entre Israel, consumindo a todos. A totalidade do universo
ser subvertida. At os mansos da terra ho de enfrentar esse juzo
purificador.
7. Cf. tambm Calvino, p. 238,239; Rudolph, p. 274.
8. Cf Kapelrud. Message of the Prophet Zephaniah, p. 88. Kapelrud vai longe demais em
sua concluso de que nem mesmo a justia e a humildade podem tomar um homem ou um
grupo seguro de tomar-se parte do remanescente. A questo no , entretanto, se uma pes
soa pode fazer parte do remanescente, mas se o remanescente ser poupado do juzo iminen
te de Deus. Sofonias est usando categorias csmicas para descrever o evento histrico do
juzo sobre a nao que se aproxima. Ao mesmo tempo, ele prev a prpria calamidade final.
O remanescente certamente ser poupado no juzo final, mas no est claro de modo al
gum se sero poupados das calamidades associadas destruio histrica de Jud e Jeru
salm.
370 SOFONIAS 2.3-15
Mas, quem sabe? possvel que no aparecimento do Dia os man
sos ainda sejam escondidos. Enquanto o fogo arde, os mansos do Se
nhor sero preservados.
Naturalmente, os propsitos do Senhor sero estabelecidos. Ne
nhum dos que lhe so ligados pela f se perder. Eles j passaram ile
sos pelo juzo de Deus. Contudo, o povo mais santo de Deus poder
suportar juzos de castigo mais severo. possvel que sofram lado a
lado com os rebeldes. O exlio de Jud carregou em seu turbilho o
piedoso Jeremias juntamente com o remanescente impenitente.
Este talvez do profeta ainda fala. Pois quem conhece os tempos
dos juzos do Senhor? Quem pode dizer quando ele ir determinar que
a medida da iniquidade j est cheia? Agora o momento de buscar o
Senhor de todo o corao. Pode ser que venhas a esconder-te no Dia de
sua apario.
B. BUSCA AGORA PARA PONDERARES SOBRE A
DEVASTAO DAS NAES (2.4-15)
O segundo incentivo para o arrependimento se encontra na palavra
do juzo de Deus sobre as naes.' Uma mistura de motivaes para o
arrependimento em Jud emana desse anncio da calamidade iminente
sobre seus vrios vizinhos. Por um lado, a devastao divina sobre as
outras naes deve levar seu povo a ver que no escaparo sua justa
retribuio. Por outro lado, as bnos concedidas a Jud pelo juzo de
Deus sobre seus vizinhos devem inspir-los a que andem em retido
perante ele. A luz de uma terceira perspectiva, a participao das bn
os do Senhor pelos gentios deveria mover Israel a um cime que os
leve de volta ao Deus vivo, verdadeiro e nico. Todos esses elementos
se acham presentes nesta seo.
1. Rudolph, p. 279, assevera que 2.4-15 no se liga a 2.1 -3. Ele julga ser claro que o pois
que conecta o versculo 4 com a seo anterior secundrio, visto que a apresentao do
juzo iminente sobre as naes nada tem a ver com o Dia do Senhor. E verdade que o Dia do
Senhor no explicitamente mencionado nesta seo, em contraste com a maneira em que
ele permeou a primeira seo. Mas deve-se lembrar que Israel era nico em sua relao como
a nao pactuai do Senhor. Visto que Sofonias est apresentando o Dia como o tempo da
execuo pactuai, mui naturalmente este tema deveria ser mais preeminente quando trata da
nao de Israel.
SOFONIAS 2.4-7 371
Sofonias cobre as quatro direes do compasso em sua viso das
naes que devem ser julgadas. Ele anuncia a devastao da Filstia a
oeste (v. 4-7), Moabe e Amom a leste (v. 8-11), Cuxe (ou Etipia) ao
sul (v. 12) e Assria ao norte (v. 13-15).
A razo particular para essa ordem no clara. Talvez a Assria
fosse reservada para o fim porque seu papel o mais formidvel dentre
os inimigos contemporneos de Jud. Um padro em forma de zigueza-
gue se movendo rumo aos extremos opostos da bssola poderia ser par
te do esquema, de um modo que lembra o orculo anterior de Ams
(1.3-2.16). difcil de determinar um raciocnio mais lgico para o
arranjo de Sofonias.
I. Ao ocidente: Filstia (2.4-7)
4 Porque
Gaza ser abandonada,
Asquelom, devastada;
Asdode - ao meio-dia ser expulsa;
Ecrom .ser desarraigada.
5 Ai dos habitantes do territrio do mar,
nao dos quereitas.
A palavra do Senhor contra ti,
Cana, terra dos filisteus:
Eu te destruirei,
de modo que no haja nenhum habitante.
6 O territrio do mar ser
de pastagens, com refgios para os pastores,
com currais para os rebanhos.
1 O territrio ser
para o remanescente da casa de Jud.
Neles se acharo pastagens;
entre a casa de Asquelom,
tarde se deitaro.
Porque o Senhor seu Deus os visitar
e os far voltar de seu cativeiro.
372 SOFONIAS 2.4
Esta seo no possui o extenso paralelismo de expresso encon
trado nas pores anteriores do livro. Mas esta palavra de juzo sobre
as naes fornece uma ilustrao de paronomsia muito interessante.
Palavras com sons semelhantes so usadas para dramatizar o efeito do
orculo.
4. Das quatro cidades da Filstia mencionadas nesse versculo, a
primeira e a ltima formam pares com palavras de sons semelhantes.
Comentaristas tm se indagado a razo do fracasso de se juntarem a
segunda e terceira cidades da Filstia com verbos de sons semelhantes.'
Pode bem ser que as quatro frases devam ser vistas num arranjo quias-
mtico como apresentado na traduo. Nesta anlise se pode ver algu
ma paronomsia nos nomes da segunda e terceira cidades da Filstia:
Asquelom e Asdode. possvel que o hebraico fosse arranjado com o
fim de mostrar o paralelismo e a paronomsia:
a ki 'azz 'zt tihyeh
b w^aqHn liSmm
b 'aSdd bassohrayim y^gor^Sh
a w^'eqron te'Uqer
Esta anlise particular fornece o arranjo mais convincente de
palavras.
A ordem em que as cidades filisteias so mencionadas comea com
a cidade mais ao sul de Gaza e se move para o norte, ao longo da costa,
rumo a Asquelom e Asdode. A cidade continental de Ecrom mencio
nada por ltimo. Gate, a quinta cidade da Pentpolis filisteia, poderia
estar sob o controle de Jud nessa poca.^
Gaza, Asquelom e Ecrom sero desamparadas, ficaro desertas e
1. D. W. Thomas, A Pun on thc Name of Ashdod in Zephaniah 2.4, Exp Tim 74 (1962),
p. 63, argumenta que, j que Provrbios 19.26 parece apoiar a ideia de que SSdod pode 1er
o sentido mandar embora, talvez esta relao explique o uso egSraS com Asdode. Se a
relao for com a ideia de mandar embora, entretanto pode-se perguntar por que Sofonias
no teria usado S^ad em vez egraS. Portanto, ambas as similaridades de som e sentido
poderiam ser estabelecidas.
2. Sugerido como uma possibilidade por Rudolph, p. 279. Keil, p. 140, ele prope que Gate
teria sido omitida simplesmente porque o paralelismo das clusulas s permitiu a meno de
quatro cidades.
SOFONIAS 2.4 373
sero desarraigadas. A diversidade de terminologia, bem como o im
pacto cumulativo criado, tm o efeito de sublinhar a totalidade da des
truio prevista.
O profeta quebra a cadncia dessa regularidade gramatical pela
interjeio a respeito da terceira cidade: Asdode, ao meio-dia, ser
expulsa. Esta referncia expulso ao meio-dia pode ser interpretada
de vrias maneiras. Visto que o horrio do meio-dia regularmente in
troduz um intervalo de descanso nos pases tropicais, um ataque sob
estas circunstncias sugeriria a ideia de algo repentino e de surpresa.^
Embora esta interpretao seja possvel, o contexto enfatiza a ideia de
total devastao mais que de surpresa em meio conquista.
Expulso ao meio-dia poderia sugerir que a conquista seria com
pleta em meio dia. Esar-Hadom, monarca da Assria, gaba-se em certa
ocasio: Mnfis, sua cidade real, em meio dia, com minas, tneis,
ataques, eu cerquei, capturei, destru, devastei e queimei com fogo.'*
Esse colapso repentino da cidade estaria em contraste dramtico com
os vinte e nove anos em que Psamtico I, do Egito, cercou essa mesma
cidade de Asdode de 640 a 611 a.C. Se o registro histrico desse assal
to for correto, ele estaria acontecendo no tempo de Sofonias.
Entretanto, a maior semelhana consiste em que uma devastao
ao meio-dia se refere absoluta superioridade das foras que expul
sam Asdode. Esses invasores no tero qualquer necessidade de tirar
vantagem do elemento-surpresa proporcionado por um ataque feito bem
de manh, ou no final da tarde. Eles simplesmente invadiro a cidade e
a dominaro em plena luz do dia.
Nem como cidade individual ou como comunidade unida dever a
Filstia resistir aos assaltos dos juzos do S enhor. A autoridade do Deus
Todo-Poderoso sobre as naes do mundo no reduzida simplesmen
te por causa do territrio de sua prpria comunidade escolhida que
diminuiu em consequncia de seus juzos punitivos. Sua justia deve-
3. Cf. Driver, p. 123, que compara este assalto ao meio-dia com o assassinato de Isbosete
enquanto ele estava em sua scsta (2Sm 4.5).
4. D. D. Luckenbill, Ancient Records o f Assyria and Babylonia (Nova York: Greenwood.
1927), 2.227. 00 580.
5. Ver J. M. P. Smith, p. 216.
374 SOFONIAS 2.5
ria prevalecer entre todos os povos da terra, com ou sem a continuao
de Israel.
5. Este orculo de desventura pronuncia maldio sobre o territ
rio filisteu. Primeiro a rea foi identificada pela referncia s suas ci
dades importantes (v. 4). Agora definida pela referncia sua posi
o entre os povos do mundo. Eles possuem o territrio do mar, que
representava a extremidade da terra prometida a Israel (Ex 23.31; Nm
13.29; 34.6; Dt 3.27; Js 1.4). Quanto aos quereitas, procederam de
Creta e receberam esse territrio costeiro em obedincia aos comandos
providentes de Deus (Ez 25.16; cf Dt 2.23; Am 9.7; Jr 47.4).*
Quanto a Cana, sua terra fora prometida ao povo de Deus. Quan
to aos filisteus, foram os antigos inimigos de Israel, particularmente no
tempo em que a nao estava tentando estabelecer a monarquia. Deus
originalmente dera Filstia seu territrio, definindo suas fronteiras,
segundo o nmero dos filhos de Israel (Dt 32.8-9). Eles possuram o
territrio que fazia divisa com Jud de modo que pudessem prestar ser
vio prpria nao de Deus. Os animais do campo no deviam des
truir sua terra. Mas agora a palavra do S enhor ser contra eles. Esta
palavra especfica assume expresso num pronunciamento do profeta
na primeira pessoa quando representa o Senhor.- eu vos destruirei, de
modo que no haja nenhum habitante.
Porv'entura o povo de Jud agora aprender com o tratamento que
o Senhor ora dava a seus vizinhos filisteus do ocidente? Deus avisara
previamente a seu povo de que se no pennanecessem fiis ele os des
truiria {bad) da mesma maneira que destrura ( had) as naes que
habitaram a terra antes deles (cf Dt 8.19-20). Deus se regozijaria so
bre seu povo para os destruir (jabad), ainda quando se regozijara em
fazer-lhes bem (Dt 28.63). O solene juramento pactuai fora feito: Deus
convocara cus e terra para que testemunhassem que seu povo seria
destrudo {had) da terra, caso o esquecessem (Dt 4.26; 30.18-19).
6. Cf. KB. p. 458; BDB, p. 504.505; J. M. P. Smith, p. 216; Rudolph, p. 280.
7. Rudolph, p. 277, adola a emenda conjetural proposta na 3 edio da Bblia Hebraica
(1937): 'akni'?k- Eu te humilharei. Mas, a despeito de suas objees, Canaan usada
bem apropriadamente para designar aquela poro da rea costeira que particularmente se
relacionava com Jud.
SOFONIAS 2.6 375
Agora 0 decreto proftico avana mais. Os filisteus seriam expul
sos da terra. Porventura Jud no consegue visualizar no destino dos
filisteus a terrvel premonio de seu prprio destino?
6. O profeta expande sua descrio dos efeitos da devastao da
Filstia. Em vez de continuar como um territrio comercialmente favo
recido, cuja rota principal de comrcio faz relao com trs continentes
perpetuamente transitveis, este litoral seria reduzido a pastos abertos
totalmente desprovidos de empreendimentos comerciais. Todos os es
foros dos filisteus, vindos de longa data, para estabelecer e manter esse
centro comercial progressista sero em vo.
Os problemas associados a esse versiculo so particularmente dif
ceis. O termo territrio (hetel) normalmente do gnero masculino,
mas aqui ocorre numa forma feminina do verbo ser (hy^t). A frase
pastagem, com refgios para pastores {nfwt k^rt r'im) tem sofri
do numerosas emendas.* O termo refgios (k^rt) s se encontra aqui
no AT.
A relao gramatical entre as vrias palavras dificil. Mas, enfim,
os problemas associados ao texto, como mantido pelos massoretas, so
menores que aqueles criados pelas numerosas, desconcertantes e hipo
tticas substituies. Como Kapelrud indicou: O bom estado da uni
dade, sua medida regular, sua escolha de palavras e o escopo total for
necem forte evidncia de que temos aqui as palavras originais de um
profeta.
8. n^wBt uma forma plural de pastagem (nweh). k^rSt pode ser ou uma forma plural
de caverna (kr) ou uma construo infinitiva de eavar" (kSr). Keil, p. 141, traduz
"pastos das escavaes dos pastores, rejeitando a po.ssibilidade de k^rt ser uma forma
substantiva, e favorecendo a forma infinitiva. A LXX, refletida basicamente na NIV, traduz
e Creta se tomar uma habitao para pastores e um aprisco para rebanhos, traduzindo
k^rSt como uma referncia na forma singular aos queretas {k^rtim) que foram mencio
nados nos versculos anteriores. Esta interpretao envolve uma reverso da ordem original
da palavra. Driver, p. 124, diz: o texto no pode estar correto. J. M. P. Smith, p. 2 18, sugere
que cavernas (k^rt) uma ditografia corrompida da palavra imediatamente precedente
(n^wt). Pela omisso desta suposta corrupo, obtm-se a simples leitura pastos de pasto
res. John S. Kselman. ANoteon Jeremiah 19. IOandZephaniah2:6,7, CB032(197O), p.
581 n. 13, analisa k^r( como uma subforma do feminino de krim, depresso.
9. Kapelrud. Message o f lhe Zephaniah, p. 34.35.
376 SOFONIAS 2.7
7. Agora introduz-se uma nova perspectiva do juzo sobre a Fils-
tia. Emerge tambm uma nova motivao ao arrependimento da parte
da nao de Jud. Pela primeira vez, o profeta menciona explicitamen
te a esperana de que um remanescente permanecer. Depois que o
juzo divino houver passado, alguma comunidade ser deixada.
A esse remanescente se garantir a plena posse da terra da promes
sa, incluindo o territrio dos filisteus. A bno do livro da Lei de Deu-
teronmio ser renovada, pois habitaro em casas que construram. Como
um rebanho sob a proteo do Todo-Poderoso, entre as casas deAsque-
lom se deitaro. Nem animais selvagens nem saqueadores ameaaro
sua segurana.
O profeta fornece identificaes adicionais sobre esse remanescente
que dever sobreviver ao juzo devastador de Deus. Aparentemente, so
os mansos que tm buscado o S enhor como descrito previamente
(cf 2.3).
Os mansos herdaro a terra (cf. Mt 5.5). Essa posse deve vir como
uma ddiva do Senhor, da mesma maneira que a posse original da terra
foi uma preciosa concesso. Embora calamidades, numerosas e doloro
sas, se destinavam a lhes sobrevir antes que herdassem o territrio da
Filstia, a garantia da palavra do Senhor fornecer encorajamento signi
ficativo ao humilde que busca humildade (Sf 2.3).
Previamente, o profeta falara da visitao de Deus em tennos de seu
juzo iminente ( 1.8-9). Agora ele fala da visitao em termos de salva
o futura. Quando o Senhor parte para a ao a favor de seu povo, ele
reaviva bnos perdidas.
A ltima frase desse versculo pode ser lida ou como restitui-lhes
seu cativeiro (Sb S^btm) ou restaura sua sorte (Sb S^btm).'^
Este conceito de restaurao tem suas razes na legislao do livro da
lei deuteronmica. O cdigo pactuai havia indicado que, depois que
todas as bnos e maldies pactuais ocorressem, se a nao voltasse
para o Senhor, ele restauraria sua sorte (Dt 30.1-3). Visto que o juzo
10. J. M. P. Smith, p. 220, favorece muda seu cativeiro. Para uma discusso mais com
pleta, ver Keil, p. 142; J. M. P. Smith, p. 224. A LXX traz apstrepse ln aichmatsian
ciu/n, ele remover seu cativeiro. Observe tambm o Salmo 68.20 (Eng. 19); Jeremias
15.2; Efsios 4.8; Apocalipse 13.10.
SOFONIAS 2.8-11 377
viria em cumprimento das maldies pactuais, tambm a restaurao
seria em cumprimento das condies pactuais. Os vizinhos ocidentais
de Jud seriam devastados sem esperana. Mas, para o povo de Deus, a
restaurao se suscitaria depois da devastao.
2. Ao oriente: Moahe e Amom (2.8-11)
8 Eu tenho ouvido
o escrnio de Moabe,
e as injrias dosfdhos de Amom,
com que
a escarneceram
b meu povo
a e se exaltaram
b contra sua fronteira.
9 Portanto, como eu vivo, declara o Senhor dos Exrcitos, o Deus
de Israel:
a Moabe
b ser
c como Sodoma,
a e os filhos de Amom
c como Gomorra
ti uma possesso' de urtigas,^
d um poo de sal
d uma assolao perptua,
a O remanescente de meu povo
b os saquear,
a aquilo que resta de minha nao
1. O termo mimSaq ocorre somente no AT; e, assim sendo, seu significado preciso
incerto. J. M. P. Smith, p. 227 no encontra luz nas verses ou cognatos. A LXX traduz e
Damasco ser deixada como um monte na eira; cf. Gnesis 15.2, em que Abrao fala de
ben-meseq b(i. herdeiro de minha casa, isto , o herdeiro principal de minha casa, que
*o damasceno Elizer (h dammeeq ^Ifezer). BDB, p. 606, julga o texto de Sofonias
2.9 como sendo provavelmente corrompido e a palavra mimSaq muito dbia; mas tal
concluso simplesmente ignora o problema em vez de resolv-lo. O contexto aqui e em
Gnesis 15.2 apoia a ideia de posse.
2. iirl se refere a uma erva daninha associada com reas desoladas; cf. J 30.7; Provr
bios'24.31.
b os herdar.
10 Este (destino) ser seu
em lugar de sua soberba.
Porque escarneceram e se exaltaram
contra o povo do Senhor dos Exrcitos.
11 O S enhor ser teirvel entre eles,
porque far improdutivos todos os deuses da terra.
Eles o adoraro,
cada homem de seu prprio lugar,
(sim) todas as ilhas da terra.
Esse segundo pronunciamento de juzo sobre as naes vizinhas
introduz muitas perspectivas novas. Agora o profeta fala contra os pa
rentes consanguneos de Israel, e no mais dos estrangeiros posiciona
dos contra Israel. Nesta denncia, delineiam-se razes para o juzo imi
nente em contraste com a ausncia de especificaes de crimes no pri
meiro orculo. O tema do remanescente ampliado de tal modo que o
povo preservado por Deus participar ativamente dos esplios de seus
inimigos. Finalmente, a mensagem agora ressoa pela primeira vez em
Sofonias, que o culto ao Deus vivo se estender s ltimas extremidades
da terra.
As distines envolvidas nesse segundo orculo de juzo alargam os
horizontes de expectativa com respeito vinda de Deus. A salvao
comea a desempenhar um papel to significativo quanto a devastao.
8-9. Este orculo comea na primeira pessoa. O prprio S enhor
declara o juzo que sobrevir a Moabe e Amom. Muito da fraseologia
nesses versculos ecoa a narrativa da destruio do mesmo vale em que
L, pai dos moabitas e amonitas, habitou anteriormente. Mais uma vez
Deus ouviu sobre os graves pecados que mereciam interveno judi
ciosa e radical (cf Gn 18.20-21). Ele no se mostrou surdo aos clamo
res da injustia e da opresso no mundo.
8. Desta vez, os transgressores so os habitantes de Moabe e Amom.
Ambas estas naes so parentas consanguneas de Israel, procedentes
do ato incestuoso de L, cometido numa caverna, com suas duas filhas
(cf Gn 19.30-38). Ambas as naes, nos dias de Sofonias, moravam
378 SOFONIAS 2.8-9
SOFONIAS 2.8 379
limtrofes daquela rea que fora consumida pelo incndio destruidor
enviado sobre Sodoma e Gomorra.
Tanto os moabitas quanto os amonitas tinham uma longa histria
de amarga animosidade contra o povo de Deus. O rei de Moabe, Bala-
que, contratara Balao para amaldioar o Israel indefeso que acabara
de sair do Egito (Nm 22.3). A nica coisa que recebeu em troca foi a
garantia proftica de que uma estrela e um cetro se levantariam de
Israel e que esmagariam suas prprias tmporas (24.17). Este aviso
antigo agora recebe reforo proftico nas palavras de Sofonias.
Amom perseguiu incansavelmente seu ideal de humilhar Israel.
Nas, rei amonita, ignorou todas as concesses dos habitantes de Jabes-
Gileade, prosseguindo em seu intento de humilhar o povo de Deus
(1 Sm 11.1-2). Ele no aceitava nada menos que o animalesco prazer de
cegar o olho direito de cada habitante da cidade israelita. Hanum, filho
e sucessor de Nas, deu seguimento a essa tradio. Ele humilhou os
compassivos mensageiros de Davi, rapando um lado de sua barba e
descobrindo suas ndegas (2Sm 10.1-4). Novamente Tobias, o amoni
ta, descobriu seu prazer maior no ato de zombar da construo do muro
de Neemias; para ele, o muro era uma farsa que at mesmo uma raposa
poderia derrubar (Ne 4.3; cf 2.10,19; 4.7). Alm disso, Baalis, o rei de
Amom, no conseguia sentir-se satisfeito com a runa total de Jud
causada por Nabucodonosor. Ele comissionou Ismael para assassinar
Gedalias, o governador provisrio, trazendo assim mais confuso so
bre um povo j devastado (Jr 40.14).
O fato mais irnico que esse povo, proveniente de um incesto,
nutria muita determinao em humilhar seus parentes vizinhos. Esse
tipo de insensibilidade inconsistente retalhava fundo o corao do povo
de Deus. Como afirma Calvino com propriedade: No existe tanta
amargura numa centena de mortes quanto num nico insulto, especial
mente quando o perverso triunfa licenciosamente, e faz isso com os
aplausos aprovadores do mundo inteiro; porque assim se confunde toda
diferena entre bem e mal, e a boa conscincia como se fosse
enterrada.^
3. Calvino, p. 246.
380 SOFONIAS 2.8-9
O insulto feito ao justo parece inevitvel. O salmista levado ao
desespero por causa de seus sofrimentos nas mos do perverso. Um
bando de homens maus o rodearam. Traspassaram suas mos e ps (SI
22.17 [Eng. 16]). Zombaram dele, dividiram entre si suas roupas, lan
ando sorte (v. 18-19 [Eng. 17-18]). Ele insultado e zombado por
todos os que o veem (v. 7-8 [Eng. 6-7]). Confiou no S e n h o r ! Que ele
0 livre; que o salve, pois tem prazer nele - cantam (v. 9 [Eng. 8])!
Nas mentes dos escritores dos Evangelhos, algo mais que mera
coincidncia levou Jesus a um ponto semelhante de zombaria e escr
nio, de modo que at seus companheiros de crucificao zombavam
dele (Mt 27.44; cf. v. 35,39,46,48). Os gritos daqueles que insultavam
ao Senhor caram como raio sobre ele (SI 69.10 [Eng. 9]; cf Rm 15.3).
Foram esses insultos que lhe partiram o corao (SI 69.21 [Eng. 20]).
Esse desdm dirigido ao prprio povo de Deus emana da auto-
estima exagerada e orgulho exemplificado pela atitude dos moabitas e
dos amonitas. Eles haviam se engrandecido e se vangloriado contra o
territrio de Israel. Ambos, Isaas e Jeremias, observam a ampla e re-
nomada soberba de Moabe (Is 16.6; Jr 48.29-30). Esta arrogncia le
vou as naes a violarem o estabelecimento providencial das frontei
ras de Israel, invadindo seu territrio. Ao buscar satisfazer suas insaci
veis conquistas, Amom se tomou culpado porque rasgaram o ventre
das grvidas de Gileade para dilatarem seus prprios limites (Am 1.13).
Atacando satnica e simultaneamente a promessa divina feita a Israel
com respeito sua terra e semente, Amom tentou devorar a semente
dos herdeiros de Israel a fim de possuir sua terra (cf Gn 3.15; Jo 8.44).
A hediondez desse pecado intensificada pelo cuidado que Israel teve
ao longo dos sculos de no violar as fronteiras de Amom, de acordo
com a ordem divina especfica (Dt 2.19; Jz 11.14-28).
9. Mas, da mesma maneira que Deus Jurou que todas as naes
seriam abenoadas em Abrao, agora ele Jura que Moabe e Amom,
tendo-se feito inimigos de Israel, seriam amaldioados. Quando essas
palavras rituais precisas, como eu vivo (hayni), so pronunciadas
pela boca do Senhor, elas assumem um significado particularmente
detestvel. Das aproximadamente vinte vezes em que aparecem no AT,
se destinavam sempre a invocar maldies divinas, com duas possveis
SOFONIAS 2.9 381
excees (Is 49.18; Ez 33.11). Enquanto permanecer a existncia de Deus,
certamente permanecer tambm a total devastao de Moabe e Amom.
Enquanto a existncia residir em Deus! Ele a fonte de toda a vida.
Nada existe fora dele.
Este Deus imutvel. Senhor dos Exrcitos, compraz-se em identifi
car-se como Deus de Israel. Embora sua prpria nao estivesse sujei
ta a um Juzo dos mais devastadores, ele continua a ser seu Deus.
O Deus vivo. S enhor dos Exrcitos, Deus de Israel, jura que Moabe
ser como Sodoma, e os filhos de Amom, como Gomorra. A tradio
desse holocausto teria ficado vivamente impressa nas mentes dos mo-
abitas e amonitas, visto que viviam na fronteira do Mar Morto e ti
nham a oportunidade de ver constantemente os efeitos do juzo divino
sobre Sodoma e Gomorra. Suas origens recuavam a mais de mil e du
zentos anos antes que este evento do juzo divino se concretizasse.
Todas as suas geraes intercaladas viveram dentro da vizinhana des
ta incrvel calamidade.
Agora seu destino futuro, decidido irreversivelmente pelo juzo di
vino, declarado como sendo o mesmo que o da total destruio daque
las cidades. Todo o seu territrio se tomar justamente como o de Sodo
ma e Gomorra, uma vez caracterizado na lei deuteronmica: toda a
sua terra ser abrasada com enxofre e sal, de sorte que no ser semea
da e nada produzir, nem crescer nela erva alguma (Dt 29.22 [Eng.
23]). Da mesma maneira que Sodoma e Gomorra, sua possesso se
tomar um campo de urtigas, um poo de sal, uma desolao perptua.
O mais notvel que exatamente esta terra que ser marcada por
desolao se tornar a possesso do remanescente de Jud. Por que iria
Jud querer tal possesso? Pode-se obter alguma resoluo desta inda
gao pela pressuposio de que o povo de Moabe e Amom ser pou
pado em detrimento de sua terra que ser abandonada em sua esterili
dade.*Mas, mais provavelmente o profeta simplesmente fez uma mis
tura de suas imagens. Pois se a destmio das propores de Sodoma e
Gomorra tivesse ocorrido, nem o povo nem as possesses seriam dei
xados para o saque.
4. Cf. J. M. P. Smith. p. 227.
382 SOFONIAS 2.9-10
Agora o profeta introduz uma nova perspectiva sobre o futuro do
remanescente de seu povo. Por tlm, a pacincia de Abrao seria recom
pensada. Como um estupendo ato de f, ele renunciara a seu direito
sobre a melhor poro da terra especificamente prometida a ele pelo
Senhor (Gn 13.8-17). Mas agora a terra reivindicada pelos descenden
tes de L voltaria a seus legtimos herdeiros.
Um profeta anterior, em Jud, havia avaliado a depravao do pr
prio povo de Deus, observando:
A menos que o S e n h o r Todo-Poderoso
nos deixasse alguns sobreviventes,
j nos teramos tomado como Sodoma e
semelhantes a Gomorra (Is 1.9).
A menos que a soberana e imerecida graa de Deus interviesse, o
destino de toda a populao de Jud no seria diferente do destino de
Amom e Moabe.
Os juzos devastadores de Deus, manifestos na histria e profecia,
no terminam com a administrao da Antiga Aliana. Pois o verdadei
ro propsito de Deus, na destruio das perversas cidades de Sodoma e
Gomorra, s ser plenamente concretizado quando for visto espelhando
a realidade final do juzo divino. Os habitantes de Sodoma e Gomorra
sero mais tolerados do que aqueles que rejeitaram os emissrios de
Cristo (Mt 10.15). Somente a graa imerecida de Deus preserva hoje um
remanescente de judeus e gentios do destino de Sodoma e Gomorra (Rm
9.29-33). No um fogo temporal, mas eterno, descer sobre todos aque
les que continuam em seus caminhos mpios (Jd 7; cf. 2Pe 2.6). Que os
mais arrogantemente religiosos no suponham que no podem ser ame
aados com tais tenores, pois a ltima Sodoma mencionada na Bblia
no outra seno a cidade onde o Senhor foi crucificado (Ap 11.8).
10. Agora, o pronunciamento proftico muda da pessoa do prprio
Deus, falando na primeira pessoa, para o profeta falando sobre o Se
nhor na terceira pessoa. O versculo enfatiza a interrupo do orgulho
que caracterizou Moabe e Amom por tantos sculos.
O orgulho, como um aspecto distintivo da reputao de Moabe,
sublinhado pelo profeta Isaas:
Temos ouvido da soberba de Moabe -
de sua esmagadora soberba e presuno,
de seu orgulho e de sua insolncia -
mas sua vangloria ftil (Is 16.6).
Jeremias repete esse mesmo tema, possivelmente fazendo aluso
s palavras de Isaas:
Ouvimos falar da soberba de Moabe,
que de fato extremamente soberba, de sua arrogncia,
de seu orgulho, de sua sobranceria
e da altivez de seu corao (Jr 48.29).
Essa mesma reputao amplamente conhecida refletida nas pala
vras semelhantes de Sofonias ouvi (v. 8). Moabe se tomara intemacio-
nalmente repugnante por causa de sua arrogncia.
Isaias, o profeta, havia indicado que dentro de trs anos, desde sua
profecia, Moabe seria humilhada por causa de sua arrogncia (Is 16.13-
14). Mas, aparentemente, esse primeiro castigo da parte do Senhor no
provara ser eficaz em quebrantar a insolncia da nao que menospre
zava 0 povo do Senhor, fazendo Israel seu objeto de ridiculo, tratando
Israel como se fosse pego entre os ladres, meneando sua cabea em
escrnio sempre que falava de Israel (Jr 48.27).
Iria o povo de Deus do tempo de Sofonias dar ouvidos mensagem
do profeta? Se tamanha devastao iria recair sobre Moabe e Amom
em decorrncia do pecado de orgulho, poderia Jud esperar escapar
aos Juzos do Senhor sem obedecer admoestao de buscar a mansi
do (v. 3)7 Somente entre os mansos da terra havera alguma esperan
a de sobrevivncia. Esse remanescente deve buscar diligentemente
atingir ainda maior mansido. Eles no tinham mais valor que o resto
lho que seria consumido por uma nica fasca do fogo da ira de Deus
(v. 2). Que se reunam com esta disposio mental. Ento talvez po
dero esconder-se no Dia da ira de Deus.
A despeito de tantas advertncias, em letras grandes, nos registros
profticos do passado, o povo moderno no consegue enxergar a impor
tncia da humildade em sua sobrevivncia perante Deus. Desprezo e
SOFONIAS 2.10 383
384 SOFONIAS 2.10-11
desdm continuam a derramar-se sobre aqueles que possuem um esp
rito manso e tranquilo, que de grande valor diante de Deus (1 Pe 3.4).
Ao apresentar-se como Messias enviado por Deus, Jesus falou das
alternativas que sua presena ps diante de todo o povo. Ou eles se
quebrantam por deciso pessoal diante dele ou sero quebrantados. Ou
se jogam na rocha com seu orgulho e presuno, esmagando a ambos,
ou a mesma rocha cair sobre eles, reduzindo-os a p (cf. Mt 21.44).
11. Agora o profeta toca na origem do problema nas vidas desses
vizinhos do leste de Jud. Em ltima anlise, um problema religioso
reside na raiz do orgulho de Amom e Moabe.
O anncio de que o Senhor ser terrvel [ou apavorante, nr]
entre eles pressupe a ocasio de uma teofania. Pois a prpria essncia
de Deus apreendida neste conceito de terror. Sua grandeza excede
muitssimo a imaginao humana, de modo que a manifestao de sua
real natureza s pode inspirar medo e temor.
Ao assegurar originalmente a Israel sua inteno de tom-los pos
suidores de naes, o Senhor os admoestou a que no temessem as de
mais naes, porquanto ele Deus grande e temvel {'l gdl
w^nr), que os expulsaria de diante deles (Dt 7.21). Eles deveriam
tem-lo, pois, como dono dos cus e terra, ele era o Deus dos deuses e
Senhor dos senhores, o grande Deus, poderoso e temvel (haggibbr
hannr - D t 10.17).
Ora, quando o Senhor renova seu compromisso de trazer seus vizi
nhos nacionais submisso, ele reitera o carter tremendo de sua natu
reza. A humilhao das naes se cumprir pela temvel manifestao
da presena do Senhor entre eles.
Nessa manifestao, o Senhor /ra improdutivos (rz) todos os
deuses da terra. Incapazes de tomar novamente produtivos os territrios
que Deus devastara, esses deuses dos moabitas e amonitas iro mor
rer de inanio. A terra nada produzir que possa ser oferecido aos
deuses idlatras. Eles sero reduzidos a nada por falta de ateno.
5. Digno de nota o fato de que esta mesma caracterizao de Deus encontrada nos dois
profetas descrevendo a automanifestao de Deus no Dia do Senhor (Jl 2.11; 3.4 [Eng. 2.31];
Ml 3.23 [Eng. 4.5]).
SOFONIAS 2.11 385
Quando os deuses das naes forem humilhados, os povos da terra
no tero escolha. Ador-lo-o, cada homem de seu prprio lugar.
Agora emerge um quadro notvel. Depois da devastao de Jud e
das naes vizinhas, ocorre um retorno ao culto celebrado ao Deus
vivo. Anteriormente, o profeta indicara que um 'remanescente de seu
povo seria preservado e que possuiria o territrio das naes (v. 7,9).
Mas agora ele introduz um conceito novo. Os povos do mundo tambm
devero reconhecer a supremacia do Senhor. No importa onde se en
contrem, tero de oferecer sacrifcio ao Senhor.
O mais notvel o conceito de que as naes do mundo adoraro
ao Senhor em seus prprios lugares residenciais.^ A imagem mais co
mum usada pelos profetas para esta descrio a peregrinao das
naes a Jerusalm (cf. Is 2.3; 66.23). Mas agora Sofonias v o culto
ao Deus verdadeiro espalhar-se at chegar aos confins da terra. Toda
nao se toma sagrada como um centro do culto ao Senhor.
Sofonias no foi o primeiro a sugerir essa perspectiva radical sobre
0 culto ao Deus de Israel celebrado pelas naes. Isaas previamente
profetizara no s o fluxo das naes para Jerusalm; ele tambm des
crevera um dia no qual haveria um altar ao S enhor no corao do
Egito (Is 19.19-21). Os assrios passariam por Israel com o fm de
adorar o Senhor no Egito, e os egpcios passariam por Israel com o fm
de adorar o Senhor na Assria (Is 19.23).
Tampouco seria Sofonias o ltimo a sugerir esta perspectiva do
Dia. Malaquias falou do Dia quando incenso e ofertas puras seriam
consagrados ao Senhor em todo lugar. Desde o alvorecer ao pr do sol
ele seria adorado (Ml 1.11).
A imagem distintiva de Sofonias, de cada pessoa adorando, cada
uma em sua prpria terra, antecipa um aspecto central da perspectiva
do culto fornecido por Jesus. No haveria mais nenhum debate violen
to se o Senhor devia ser adorado em Samaria ou em Jerusalm. Onde
quer que o Esprito e a verdade sejam encontrados, o povo a adora o
Deus vivo (Jo 4.21 -23).
6. Esta interpretao contestada em Keil. p. 145. Cf., porm. Rudolph, p. 282.
386 SOFONIAS 2.11-12
As extremidades mais longnquas da terra participariam, nesta ex
tenso, do culto genuno. Todas as ilhas das naes {kl ty haggyirn)
se refere s mais remotas habitaes dos povos da terra.
Originalmente, esses territrios eram habitados pela semente de
Jaf (Gn 10.5). Subsequentemente, Tubal, Jav e Trsis, todos descen
dentes de Jaf, so especificamente caracterizados como ilhas das na
es que adorariam ao Senhor (Is 66.19).^
Dessa maneira, Sofonias se une grande tradio proftica, anun
ciando 0 dia iminente no qual o juzo de Deus sobre as naes ter seu
tema final no culto que celebraro ao Deus vivo e verdadeiro. Essas
expectativas encontram seu cumprimento atualmente no evangelho de
Cristo que proclamado entre as mais remotas populaes das ilhas.
Pois agora chegou o glorioso dia em que o sol nunca se pe sobre os
adoradores do Deus verdadeiro.
Contudo, algo mais vir em cumprimento dessas palavras. Pois no
vemos agora, com absoluta inteireza, a devastao do perverso nem a
purificao do culto.
3. Ao sul: Cuxe (2.12)
12 Tambm vs, cusitas -
mortos por minha espada
so eles!
Diversos aspectos desse orculo o pem parte dessa srie de pro
nunciamentos de juzos. O sujeito abordado como sendo Cuxe, em
vez do mais formidvel Egito, como se esperaria se um inimigo re
presentativo de Jud fosse designado. A alternncia extremamente
abrupta de pessoas tambm caracterstica. Vs, cusitas, instantanea
mente se torna eles que devem ser mortos.
O mais notvel a brevidade desproporcional do orculo em com
parao com os outros trs nesta srie. Por que o profeta teria oferecido
7. Das 38 vezes em que as ilhas distantes so mencionadas no AT, 17 aparecem em
Isaias. Essas ocorrncias descrevem principalmente o culto do verdadeiro Deus celebrado
pelos pagos mais distantes. desnecessrio atribuir este conceito de um culto em escala
mundial celebrado ao Senhor a um escritor posterior (como faz Driver, p. 127).
SOFONIAS 2.12 387
to poucos detalhes com respeito devastao de Cuxe? Por que ele
no ampliou a devastao da terra, bem como do povo?
A mudana abrupta de pessoa nesse breve orculo pode funcionar
como um recurso literrio intencional. A espada rpida do carrasco
encontrou sua vtima imediatamente aps o pronunciamento que o Se
nhor fez do nome dos eusitas: E vs, ciisias - mortos por minha
espada so eles! A linguagem tambm sublinha o envolvimento direto
do prprio Senhor em trazer este juzo. A espada do prprio Senhor,
manejada por sua prpria mo, desfere o golpe mortal sobre os eusitas.
Essa espada do Senhor faz sua notvel apario, conhecida em muitos
passos das Escrituras. Na concluso da cerimnia de renovao da ali
ana com Israel, nas plancies de Moabe, o profeta Moiss falou como
boca de Deus;
Eu levanto minha mo aos cus e declaro:
Como certamente vivo para sempre,
quando afio minha espada reluzente,
e minha mo a segura para juzo,
tomarei vingana contra meus adversrios
e retribuirei aos que me odeiam.
Tomarei minhas setas embriagadas com sangue,
enquanto minha espada devora a carne -
o sangue dos mortos e dos cativos,
as cabeas dos lderes inimigos (Dt 32.40-42).
Obrigado pelo juramento pactuai, o Senhor usaria sua espada para
matar todos os perversos. Essa espada do Senhor aparece empunhada
na mo do prncipe do exrcito do Senhor enquanto Josu contempla
va seu ataque contra Jeric (Js 5.13). Ela se tomou o ponto central do
grito de guerra de Gideo contra os midianitas (Jz 7.20). Nas vises
apocalpticas de Joo, aquele cujo nome o Verbo de Deus brande sua
espada afiada de dois gumes que atinge as naes (Ap 1.16; 2.12,16;
19.15,21). Essa espada escatolgica se rene ao cetro de ferro do rei
messinico como um instrumento para subjugar as naes (Ap 19.15;
cf SI 2.9).
Se a espada pactuai e vingadora alcana inclusive Cuxe, o inimigo
388 SOFONIAS 2.12-15
mais meridional de Israel, como poderia Jud ter esperanas de esca
par? Porventura o cetro da mo punitiva do Senhor, erguida contra
outras naes, despertar o prprio povo de Deus para os terrores judi
ciais que aguardam uma nao impenitente? O Israel do tempo de
Sofonias se lembraria de que uma vez no tempo de Davi a espada do
Senhor se voltara contra sua prpria bem-amada Jerusalm (2Sm 24.16-
17). No deveriam eles despertar-se agora enquanto veem a ameaa
potencial contra aqueles que estenderam a terrvel espada do Senhor
contra os cusitas?
4. Ao norte: Assria (2.13-15)
13 a Que ele estenda sua mo
b contra o norte,
a que destnia
b a Assria;
a que ele exponha
b Ninive
c destruio,
c seca como o deserto.
14 f Ali jazero
b em seu meio
c os rebanhos,
c cada animal selvagem^ constituindo uma nao.
c Tambm o abutre
c bem como a coruja estridente^
b entre suas colunas decorativas
a pousar;
1. A palavra hayt tem a terminao do antigo no caso genitivo, da mesma maneira que a
mesma palavra em Gnesis 1.24 (cf. GKC, 90a; BDB, p. 3 12). A incomum todo animal de
uma nao aparece na LXX como todo animal da terra (Ihra ts gs). Driver, p. 128,
diz que o te.\to no pode estar certo.
2. Kapeirud, Message o f the Prophet Zephaniah, p. 60, considera o qaat como um abu
tre e o qippd como, provavelmente, uma coruja. Outra sugesto inclui o pelicano e o
porco-espinho (Driver, p. 129) e o pelicano e o ourio (K.eil, p. 147). BDB, p. 891, sugere que
qippd seria um porco-espinho, luz da possvel derivao da palavra do verbo qSpad.
rolar Junto.
SOFONIAS 2.13-15 389
a uma voz de arnilho
b na janela,
a destruio
b no limiar;
porque sua obra em cedro est posta abaixo.
15 Esta ()
a cidade extasiada
aquela que vive em segurana;
aquela que diz em seu corao;
EiP sou a nica,
e no h nenhuma' outra.
EspantosoP
Se tornou em desolao,
uma habitao para o anima! selvagem.
Qualquer que passar por ela
assobiar
e se despedir dela
com um aceno de mo.
O ltimo dos vizinhos de Israel a receber um pronunciamento prof
tico de maldio foi a Assria, o inimigo mais ameaador de Jud. O
poderio dessa nao fora enfraquecido nos dias de Josias. Mas ainda
havia recursos suficientes para arrasar Jud a qualquer momento.
13.0 profeta comea estreitando o objetivo do juzo sobre o norte
do pas em geral at chegar cidade de Nnive, em particular. Ele es
tender... destruir... que o ponha. Cada uma dessas formas verbais
expressa o desejo do profeta {w^yt...wVabbd:-w^ym). Agora o
3. E. Stauftcrem TDNT, 2.343, observa que o eu-estilo solidamenle estabelecido nas
proclamaes divinas no antigo oriente.
4. O termo epes essencialmente um equivalente potico dc 'n sugerindo a ideia da
ine.xistcncia (BDB, p. 67; GKC, 152s). A terminao i aqui provavelmente paraggica
(mas cf. Keil, p. 148, que considera a terminao como sendo um sinal de pronome da
primeira pessoa). Aqui a LXX tem Eg eimi, kai ouk stin mel'em li: Eu sou, e no tem
nenhum outro alm de mim, 'eftes usado para declarar a auto-existncia singular do
Senhor em Isaas 45.6,14; 46.9.
5. O termo 'k deriva do hebraico id, como, e como uma interjeio expressa a ideia
de como isso possvel!, em termos de alegria, surpresa ou lamento.
390 SOFONIAS 2.13-14
desejo do porta-voz de Deus se une ao decreto do Senhor. Este envol
vimento mais pessoal, mais especfico, pode ter emanado da extenso
da brutalidade testemunhada pelo prprio profeta que habitualmente
marcava as conquistas dos assrios.
quase incrvel a descrio da desolao que caracteriza a metrpo
le cultural de Ninive. Esta cidade ser terra seca como o deserto. A mai
or cidade de uma era no teria nem sequer remanescentes que marcas
sem sua existncia. Ento, cerca de 410 a.C., Xenofontes passou pelo
local onde existia Ninive e no encontrou nem ao menos traos de sua
existncia nas areias mutantes do deserto. O Juzo pronunciado pelo
profeta se cumpriu literalmente.
14. A destruio absoluta e final de Ninive vista nos habitantes
que se movero para controlar o territrio. A metrpole sofisticada se
ria habitada por rebanhos e todo animal selvagem que constitui uma
nao. Joel designa os gafanhotos que invadiram Israel como uma na
o {gy), aludindo em parte rigidez de sua organizao (J1 1.6; cf
2.7-8). Sofonias descreve esse conjunto de animais que de modo se
melhante invadiram o local de Ninive. Embora representando a ampla
divergncia encontrada entre os vrios animais selvagens da criao,
eles so congregados como uma comunidade organizada que est de
terminada a resistir expulso.
Toda a imagem descreve uma reverso da ordem da criao. Origi
nalmente, a humanidade recebera a responsabilidade de exercer dom
nio sobre toda a criao. Mas agora a criao toma o poder dos maiores
imprios humanos e os transforma em um deserto para animais do cam
po. O caos organizado suplantou a civilizao.
Algum esforo importante foi gasto na tentativa de determinar as
criaturas especficas habitando os capitis decorados das colunas dei
xadas em p depois da destruio da cidade. A ressalva que Joo Calvino
faz sobre o assunto louvvel: Quanto aos diversos tipos, eu no fiz
pesquisa exaustiva; pois suficiente conhecer a inteno do profeta.
6. Cf. Xenofontes. Anahasis 3.4.8-12.
7. Calvino, p. 255.
SOFONIAS 2.14-15 391
Abutre. A primeira criatura citada uma ave de alguma espcie,
visto que a designao ocorre em outras duas passagens numa lista de
aves (Lv 11.18; Dt 14.17). Mais significativo o fato de que cada uma
dessas cataloga nomes de aves definidas como sendo impuras. A profa
nao cerimonial faria sua morada nas runas de Nnive.
Tanto as janelas como os portais das runas possuiriam o sinal de
sua desero. Mui frequentemente, um portal ou limiar {sap) aparece
como tendo vigias ou guardas para guard-lo noite e dia (2Rs 12.9;
22.4; 23.4; ICr 9.19; Et 2.21; 6.2; Jr 35.4). Mas agora o entulho impe
de a passagem dos portais. A comunidade toda caiu em total desleixo.
Madeiramento de cedro geralmente era um sinal de vida luxuosa.
Davi e Salomo moraram em palcios de cedros (2Sm 7.2,7; 1Rs 5.6,8)
e Jeoacaz (Salum), filho de Josias, foi condenado por dilapidar recursos
na construo de um palcio de cedro, enquanto ignorava a crise reli
giosa e social de seu tempo (Jr 22.14-16). Mas toda essa luxria seria
desconsiderada durante a devastao de Nnive. Trabalhos maravilho
sos em cedro seriam negligenciados, expostos s foras demolidoras
dos elementos.
15, Trs aspectos caracterizam Nnive antes de sua destruio: x
tase, segurana e auto-suficincia. Uma cidade se regozija quando to
dos prosperam, quando a economia boa, quando as artes florescem e
a populao tem tempo para o lazer. Nenhum senso do peso da respon
sabilidade e cuidado oprime o povo.
A Assria, nos pncaros de sua glria, regozijou-se nessas experi
ncias de prosperidade. Ela no sofria ameaas externas de seus vizi
nhos. Despojando as riquezas de todas as naes, ela vivia em prazeres
e prosperidade.
Toda essa prosperidade levou Nnive a uma nica concluso. Ela
presumiu que era auto-suficiente. Ela atribuiu a si at mesmo o atribu
to divino de auto-existncia: Eu sou a nica, e no h outra alm de
mim. A capital assria assumiu de maneira blasfema todas as prerroga
tivas que pertencem unicamente a Deus. A cidade no devia sua exis
tncia a ningum, e no precisava de ningum para se manter.
Mas Deus no tolera a presuno humana, quando o homem se
392 SOFONIAS 2.15
infla por sua prpria grandeza e p o d e r E assim, a nica coisa que
a Assria consegue fazer assinar sua prpria sentena, ao asseverar de
maneira blasfema sua prpria deidade. Assombroso'. Como isso poss
vel? Zombando de seu prprio senso de auto-suficincia, o Senhor afir
ma que sua razo de ser no passa de desolao.
Dois gestos refletem o desprezo acumulado sobre essa era-uma-vez
gloriosa cidade. Um assobio da boca, e um aceno de mo, expressam
desprezo pelo monturo aviltado que um dia foi uma cidade poderosa.
Nem sempre tal desprezo justificado. Algumas vezes o servo fiel de
Deus testemunha a zombaria inclemente do mpio. Todos os que o vi
ram zombaram dele, mostraram-lhe a lngua e menearam a cabea (Sl
22.8 [Eng. 7]). Todos os que passaram pelo Rei dos judeus crucificado
blasfemaram dele, sacudiram a cabea com desprezo (Mt 27.39). Mas
o desprezo da Assria era merecido. Visto que esta nao se exaltou at
os altos cus, ela tem de ser trazida abaixo at o inferno.
Concluso
Portanto, esta segunda seo maior da profecia mostra o envolvi
mento do Senhor com todas as naes da terra. No importa onde o
perverso seja encontrado, ele ser punido. O anncio de juzo sobre as
naes tambm tem a funo de convocar Jud ao arrependimento.
Pouco tempo resta antes da chegada do Dia do Senhor. Jud deve bus
car ao Senhor. A humildade pode tornar-lhes possvel serem eles es
condidos no Dia da ira do Senhor. Que se deixem mover pelo medo e
pelo zelo, e se voltem para o Senhor. O Dia no pode voltar atrs. Mas
eles podem estar entre o remanescente que ser salvo para desfrutar
das naes saqueadas.
III. DEUS RECONSTITUI SEU POVO COM A
CHEGADA DO GRANDE DIA (3.D20)
Depois de haver tratado da Filstia, Moabe, Amom, Etipia e Ass
ria, o profeta agora focaliza Jerusalm (3.1-8). Em meio sua denn
cia, ele lembra os juzos que o Senhor infligiu sobre as naes (v. 6), os
8. Calvino, p. 257.
SOFONIAS 3.1-8 393
quais devem lembrar seus ouvintes das palavras de juzo recm-ex-
pressas contra seus vizinhos em todas as direes (2.4-15).
Esses Juzos iminentes sobre a cidade rebelde de Jerusalm ocorre
ro em associao com a chegada do Dia (3.8). O Dia do Senhor trar
no s destruio a quem no se arrepender, mas purificao ao rema
nescente (v. 9-13). Esta feliz ocorrncia ocasionar regozijo mtuo entre
Deus e seu povo (v. 14-20).
A. DEUS FINALMENTE JULGARA OS REBELDES (3.D8)
1i
sobre os rebeldes,
os que puluram'
a cidade opressora.
2 a Ela no deu a ateno
b voz;
a ela no aceitou
b a correo,
a No S enhor
b ela no confiou;
a de seu Deus
b ela no se aproximou.
2 a Os seus prncipes em seu meio
b (so) lees que rugem;
a seus juizes,
b lobos ao cair da noite;
nada deixam para mastigar no dia seguinte.
4 a Seus profetas
b (.so) levianos,^
b homens prfidos;
I. o termo mSr^ aparentemente se deriva do verbo mr. rebelar, e demonstra a
maneira na qual o final algumas vezes substitui o h final. Cf GKC, 75rr. A LXX, enten
dendo os significados bsicos da raiz das palavras de forma diferente, traduz glorioso e
resgatado (epiphans kai apolelytrmen).
2. 0 termo pSfioz significa, essencialmente, ser sem limites ou insolente. Cf BDB, p.
808; KB, p. 757,758.^
a seus sacerdotes
b tm profanado o lugar santo;
b tm feito violncia tor.
5 O S enhor justo
no meio dela;
ele nunca far mal.
Manh aps manh, ele trar sua justia luz;
ele jamais falhar.
Mas os maus no conhecem a veigonha.
6 Eu eliminarei
as naes;
suas torres de esquina esto destrudas.
Tenho devastado
suas ruas,
a ponto de no haver quem passe por elas;
suas cidades se transformaram em monturos,^
de modo que ningum habita ali.*
1 Eu disse:
Certamente ela me temer,
ela receber a correo,
e assim seu refgio no ser eliminado,
(por causa de) todo o castigo que lhe tenho infligido.^
394 SOFONIAS 3.1-8
3. .jarf uma hapax tegomenon no AT, e aparentemente significa assolar, devastar. Cf.
BDB, p. 841.
4. J. M. P. Smith, p. 242, rejeita a autenticidade do versiculo 6 por causa de sua mensagem
relativa aos assuntos estrangeiros: Afirmaes relativas a naes estrangeiras so totalmen
te estranhas a este contexto, que trata exclusivamente das relaes entre o Senhor e Jud. O
uso bastante arbitrrio de tal critrio subjetivo em determinar a autenticidade visto por
meio de mais uma sentena no mesmo pargrafo no qual ele defende a incluso de ruas,
muito embora reconhea alguma lgica no argumento de que ruas dificilmente seriam
mencionadas antes de cidades: Os profetas no eram imobilizados pelas camisas-de-for
a da lgica.
5. A relao da frase kSl 'Ser-pqadtt 'leyh, literalmente, tudo que eu tenho imposto
sobre ela com o resto da sentena difcil. Esta pena provavelmente no dever ser entendi
da como um castigo adicional alm do castigo descrito anteriormente no versiculo. O verbo
pqadti a primeira pessoa da forma perfeita e no tem viau' consecutivo. Ele, portanto, no
tem conexo com a forma imperfeita do verbo precedente. Keil, p. 153, seguindo Ewald,
sugere que kl funciona como um acusativo de modo. Mas a AV traz por mais que eu os
punisse significando que, a despeito de todas as punies do Senhor, eles no seriam total-
Mas, ah!
Levantaram de madrugada,
agiram corruptamene
em todos os seus feitos.
8 Portanto,
Esperai por mim,
declara o Senhor,
pelo Dia quando eu me levantar para testificar.
Porque minha determinao ()
a congregar
b as naes e
a reunir
h os reinos,
para derramar sobre eles
minha fria -
toda minha ardente ira.
Porque no fogo de meu cime
toda a terra .ser consumida.
Esta seo permeada por referncias cidade (v. 1). Embora o
nome da cidade nunca seja explicitamente fornecido, essa cidade
Jerusalm, como indicado pelo fato de que somente este lugar cumpre
o papel de habitao singular de Deus (v. 5). Uma srie de verbos e
pronomes pessoais no feminino singular se referem de volta cidade
(h'ir) mencionada na sentena de abertura do captulo (v. 1; cf. v. 2-
5,7). Naes vizinhas foram declaradas previamente passveis do juzo
de Deus, mas agora a vez de Jerusalm comparecer diante dos olhos
do Senhor que a tudo escrutinam.
A distino entre a forma proftica de discurso empregada nesses
versculos divide o material em duas sees. Primeiro, o profeta fala
sobre a cidade (v. 1-5); depois o Senhor se dirige cidade na primeira
pessoa (v. 6-8).
SOFONIAS 3.1-8 395
mente eliminados. Embora possuindo suas prprias diriculdadcs, a melhor eonstruo en
tende esta frase como sendo explicativa da esperana pronunciada na primeira poro do
versculo: Certamente... seu refugio no ser eliminado... (em consequncia de) todos os
castigos eu lhe tenho imposto".
396 SOFONIAS 3.1
1. Trs particpios caracterizam a cidade sobre a qual o Ai profti
co pronunciado; rebelde {mr^), poluda (nigl) e opressora
(hayyn). O primeiro posicionamento gramatical de rebelde e polu
da, na ordem das palavras, enfatiza a acusao contida nestas palavras.
Pode-se presumir que esta nfase como que caminhando para o terceiro
adjetivo, mesmo quando ele siga o sujeito da sentena. Esses trs termos
indicam que a um povo em aliana com o Senhor contra quem esta
profecia pronunciada. Deve existir uma relao contra a qual a cidade
se revolta. O povo desafiador e obstinado tem recusado fazer a vontade
do Senhor. Os privilgios tm se transfomiado em ocasio para mais
pecado.
Poluda tambm sugere uma impureza que desqualifica uma pes
soa que realiza uma tarefa sacra ou mantm uma relao distintiva.
Alguns indivduos, depois do exlio, foram poludos e, consequente
mente, foram excludos das funes sacerdotais (cf Ed 2.62; Ne 7.64).
Sofonias, porm, declara que a populao inteira foi desqualificada
para qualquer servio divino.
Subsequentemente, at mesmo as naes reconheceram que a po
luio de Israel era uma das consequncias da queda de Jerusalm.
Nenhum dos reis da terra podia crer que inimigos poderam adentrar os
portes da cidade santa (Lm 4.12). Mas por eausa do derramamento de
sangue inocente, pelos profetas e sacerdotes, os cidados ficaram irre
mediavelmente contaminados pelo sangue. Ningum se atreve a tocar
em suas vestes (Lm 4.13-14). At mesmo os mpios os tratam como
leprosos, gritando: apartai-vos, imundos!... apartai-vos, apartai-vos,
no toqueis! (Lm 4.15; cf Nm 35.32-33; Lv 13.45).
Essa poluio da populao de Jerusalm no do tipo de profana
o cerimonial que s funcionou em Israel por seu valor como modelo
didtico. Em vez disso, ela constitui uma poluio moral infestando o
povo. Crimes brutais associados ao derramamento de sangue haviam
contaminado a terra.
Em razo de Israel ter sido um estranho no Egito, lhe foi ordenado
especificamente a nunca oprimir um estrangeiro (Ex 22.20 [Eng. 21];
Lv 19.33). Irmos e escravos, semelhantemente, deviam ser livres de
tratamento opressivo (Lv 25.14; Dt 23.17 [Eng. 16]). Contudo, agora o
SOFONIAS 3.1-2 397
profeta declara que essa cidade como um todo opressora em sua
prpria essncia. A totalidade da populao se fez culpada de maus-
tratos mtuos.
Uma cidade deveria ser o lugar onde vizinho assiste vizinho como
servio prestado a Deus e ao homem. Mas a proximidade da populao
se tomou ocasio para crueldade e opresso.
2. Desde o tempo da criao da humanidade, j aconteceu algo to
maravilhoso? Porventura alguma outra nao j ouviu a voz divina lhe
falando? (cf. Dt 4.32-33).'
Essa cidade singular. Ela ouviu a voz de Deus. Nnive no teve
tal privilgio. Tampouco as cidades da Cuxe, Moabe, Amom ou as ci
dades filisteias do Pentpolis. Somente essa cidade ouviu. Mas ela no
deu ouvidos Voz. Dez vezes no deserto o povo no deu ouvidos voz
(l Sm^' b^qli, Nm 14.22). Ento o Senhor jurou que nenhum deles
haveria de ver a terra que havia prometido em juramento a seus pais.
Quantas vezes essa cidade recusou dar ouvidos Vozl Se as maldi
es pactuais no fossem decretadas a todos, quem iria ouvir a voz de
Deus (ki-l Sma 't tfiql yhwh, Dt 28.45,62)? O soterramento do
livro da Lei sob os escombros do templo no isentaria o povo do pecado
da recusa de ouvir a voz de Deus. Pois a palavra viva continuava a ser
ouvida por meio do porta-voz proftico. Ai desta cidade pela espantosa
obstinao de sua vontade resistente.
Essa cidade tambm no aceita correo. Teria ela pensado que as
calamidades que lhe sobrevieram nada tinham a ver com o castigo do
juzo proveniente da mo de Deus? Como podera ela falhar em inter
pretar corretamente as disciplinas providenciais que o Senhor com amor
lhe aplicara? Porventura teria ela crido que suas horas de aflio du
rante os reinados de Acaz, Ezequias e Manasss era porque os deuses
dos assrios eram mais poderosos que o Deus que os tirara do Egito?
Porventura teria ela pensado?
6. Embora a "voz no seja especificada por Sofonias como sendo de Deus, o texto deste
pronunciamento, bem como as referncias paralelas nas Escrituras, apontam para outra
direo.
398 SOFONIAS 3.2
A est! A maior acusao de todas! Essa gloriosa cidade, bela por
sua situao, a alegria da terra, o local escolhido por Deus para seu
lugar de habitao - esta cidade no confiava no Senhor. Sofonias
enuncia sua acusao contra toda a cidade por seu pecado de incredu
lidade. Desta fonte corrompida por desconfiana tem fludo toda a cor
rente poluda dos pecados da cidade. As rebelies contra Deus, as opres
ses sangrentas, a recusa em ouvir, o endurecimento do corao - tudo
emanou do fracasso em confiar no S enhor.
Frequentemente, confiarem Deus em vez de preocupar-se com um
problema visto como uma funo psicolgica que fomeee benefcios
ao crente. O fracasso em crer nem sempre entendido como um peca
do grosseiro, um ato de traio vergonhosa que merece a maldio
divina. Mas a incredulidade a me de todos os males pelos quais os
homens intencionalmente prejudicam e injuriam reciprocamente".
Pecados de incredulidade podem ser cometidos individual ou corpo
rativamente. Pelo prisma do profeta, a cidade como uma comunidade
corporativa que no tem confiado no S enhor. E assim a cidade como
um todo se acha diante das censuras do Ai proftico.
Essa cidade tambm culpada porque ela no se aproxima de seu
Deus. O conceito de aproximar-se de Deus , com frequncia, asso
ciado ao culto no AT. A aproximao do Todo-Poderoso deve incluir
sempre o culto. A aproximao de Deus pode ser com o propsito de
fazer peties, buscar conselho, oferecer ofertas, ou expressar louvor.
Mas em cada caso o ato de aproximar-se deve envolver culto e adora
o. Se ele Deus, ento toda aproximao a ele deve ser feita na
forma de culto.
Qualquer outra deidade pode encontrar seus adeptos no centro cos
mopolita de Jerusalm. Mas aproximar-se do S enhor em associao com
qualquer outra deidade simplesmente insulta o nico e verdadeiro Deus.
Esta negligncia do culto verdadeiro evoca 0-4/ proftico. Ningum
pode esperar bnos nesta vida sem pleno compromisso expresso em
7. Calvino. p. 264.
8. BDB, p. 898, indica que a frase funciona como uma expresso tcnica para culto em 158
vezes. Particularmente significativo a grande assemblia do Sinai, quando Israel "se apro
ximou de Deus.
SOFONIAS 3.3-4 399
atos do mais puro culto. Embora os atos por si s no tenham mritos,
eles selam a f do crente que confia.
3-4. Aps enunciar sua acusao contra toda a populao da cidade
eleita, o profeta agora especifica suas acusaes contra os vrios ele
mentos da liderana que so principalmente responsveis por essa dege-
nerecncia por atacado. Prncipes, juizes, profetas e sacerdotes, cada
um recebe sua sentena de condenao. Sofonias trata primeiro dos ofi
ciais civis (v. 3) e em seguida dos lderes religiosos (v. 4).
3. Os representantes reais da nao empregam fora bruta para de
vorar o pobre. Em vez de pastorear o povo, esses prncipes se alimen
tam da carne daqueles a quem governam.
Os juizes responsveis por executar a lei do S enhor com imparcia
lidade revelam o temperamento de um lobo que ronda noite. Furioso,
com fome insacivel, eles saltam sobre suas vtimas indefesas, acober
tados pela noite. Seu apetite pelo inocente to feroz que no deixam
para o dia seguinte nada para mastigar!*
4. Os profetas pecam ainda mais grosseiramente quando presumem
que falam em nome do S f.nhor. Tal arrogncia merecia a morte (cf Dt
18.20). Pois em Israel, quando Deus falava a seu povo, a nao era
obrigada a obedecer sem equvoco. Nenhum outro pronunciamento
humano levava tanto peso como as declaraes dos profetas.
Os falsos profetas eram no s levianos declarando a palavra de
Deus quando ele no havia falado. Eram tambm homens prfidos.
Eles agiam e falavam acobertados por seu ofcio, como um meio de
alcanar seus prprios desgnios.
Em toda a histria nacional de Israel, os conflitos giravam em tor
no da luta entre os profetas verdadeiros e os falsos. Particularmente,
enquanto a histria da nao se movia em direo tragdia de expul
so da terra, a tenso entre os profetas se agravava. Esta intensificao
9. O termo gSnim provavelmente signifique roer ou quebrar ossos" (cf. gerem, osso).
Este significado apoiado por Nmeros 24.8, em que a frase consumir as naes, seus
inimigos {}halgyim /vvf) paralela a quebrar seus ossos ('a^mthemy^gGrSm).
A ideia de no deixam ossos para roerem no dia seguinte sugere que esses lobos famintos,
de tocaia noite toda. no deixam nenhum bocado paru amanh. Rudolph, p. 284, traduz:
que perante a grande besta [Gms.vv/t'/j] no recuam.
400 SOFONIAS 3.4
da luta vista pelo uso que Jeremias faz do termo expresso cerca de
noventa vezes, enquanto em Isaas o termo ocorre apenas sete vezes.
Sofonias se lana contra seus contemporneos. Um nico profeta se
atreve a condenar a muitos. Mas, como Joo Calvino comenta, nenhuma
unio formada por homens pode possivelmente diminuir a autoridade de
Deus.'Em todos os tempos, um com Deus constitui a maioria.
Os sacerdotes em Israel realizavam muitas tarefas, as quais afeta
vam profundamente o bem-estar social e espiritual da nao. Entre suas
responsabilidades estava a de distinguir entre o santo e o comum (cf. Lv
10.10). Por meio dessa distino, o povo era impedido de confundir o
Criador com a criao. Por meio de uma manuteno prpria desta
distino, o santo Deus era mantido distinto das substncias temporais
e materiais de sua criao. Mas ao mesmo tempo comunicava-se o fato
notvel de que Deus era conhecido entre suas criaturas.
Mas os sacerdotes de Jud haviam profanado o santurio. At mes
mo 0 santo lugar perdera sua importncia para o povo como sendo o
local de habitao de Deus. Inevitavelmente, a desorientao desceu
sobre toda a vida. Prostituio sagrada e as oferendas a Deus de
crianas como holocaustos naturalmente apareceram quando os sacer
dotes eliminaram a distino entre o comum e o santo.
Os sacerdotes de Israel tambm se sentavam como juzes da terra.
Se uma questo Jurdica fosse difcil demais para o tribunal comum
decidir, os sacerdotes, em conjunto com o Juiz principal da terra, deci
diriam o caso (cf. Dt 17.8-9). Sua deciso era designada como tor e
de obedincia obrigatria a ambas as partes. Qualquer um que revelas
se menosprezo por esse ofcio tinha de morrer (Dt 17.10-12).
Mas os sacerdotes do tempo de Sofonias tm violado a lei. Eles
no s causavam confuso s vidas daqueles que foram obrigados em
consequncia de suas decises. Seu assalto era tambm contra a lei de
Deus propriamente dita. Somente a violncia contra a lei de Deus po
dia explicar as perverses promovidas pelos sacerdotes de Jud. Se o
cidado que questionasse a deciso da tor sacerdotal devia morrer,
qual seria o destino do sacerdote que brutalizava a tor divinal
10. Calvino, p. 267.
SOFONIAS 3.4-5 401
Histrias relativas a ministros que promovem a imoralidade em
nome de Deus simplesmente indicam a continuao dessa mesma cor
rupo dentro da humanidade. Como T. S. Eliot expressou dramatica
mente em Murder in he Cathedral (Assassinato na Catedral):
O pecado cresce com a prtica do bem...
O servo de Deus usa a oportunidade para cometer pecado maior
E causar dor, mais que o homem que serve a um rei.
Pois os que servem a uma causa maior podem fazer com que a
causa lhes sirva.
E ainda fazendo o certo...."
possvel que a iiltima frase de Eliot seja forte demais para os
contemporneos de Sofonias. Qualquer semelhana de correto em seus
feitos era a despeito de sua inteno.
O Ai proftico pronunciado sobre essa cidade encontra eco solene
nos sete Ais que Cristo pronunciou sobre os escribas e fariseus de seu
tempo (Mt 23.2,13-36). Sua denncia se encerra muito bem com uma
vivida descrio da mina de Jerusalm (Mt 23.37-39).
5. Em contraste com a galopante injustia que corria solta entre
todos os habitantes de Jerusalm, o profeta retrata o S enhor em seu
meio como sempre fazendo o certo! Notavelmente, o profeta assevera
que o S enhor ainda est em seu meio. Ele no pode fazer o mal nem o
mal pode corromp-lo. A presena do S enhor no seio desta cidade cla
ramente indica que Jerusalm o lugar em discusso, mesmo quando
no mencionada especificamente. Unicamente Jerusalm possui privi
lgio to distinto.
A caracterizao de Deus como justo e como aquele que no come
te iniquidade pode ser comparada declarao da natureza de Deus no
comeo do cntico pactuai de Moiss: Deus fidelidade, e no h
nele injustia; justo e reto (Dt 32.4). Povos, prncipes, juizes, profe
tas e sacerdotes, todos podem ser corruptos. Mas o Senhor permanece
justo. Ele no pode fazer o mal.
11. T. S. Eliot, Murder in the Cathedral, em T. S. Eliot, The Complete Plays (Nova York:
Harcourt, Brace and World, 1967), p. 30.
402 SOFONIAS 3.5
Porventura estaria Deus ciente dos horrores perpetrados por Jud?
Pode a tolerncia de tais circunstncias continuar e a justia ser mantida?
Mas a justia infalvel do Senhor nunca pode ser posta em dvida:
Manh aps manh ele trar sua justia luz. A frase manh aps
manh (babbqer babbqer) expressa a regularidade diria de certos
sacrificios oferecidos em Israel (x 30.7; Lv 6.5 [Eng. 12]; 2Cr 13.11;
Ez 46.13-15), do man colhido no deserto (x 16.21), das ofertas vo
luntrias trazidas para a construo do tabernculo (x 36.3). Num
contexto que fala do juzo de Deus, aqueles que fazem uma aliana com
a morte e rejeitam a pedra angular posta em Sio devero ser aoitados,
manh aps manh, de dia e de noite (Is 28.18-19).
De modo semelhante, o Senhor trar sua justia luz, manh aps
manh. A despeito da aparncia de que a corrupo prevalece de todos
os lados, o Senhor diariamente manifesta seus justos juzos. Mesmo o
remanescente fiel que sofre sob as tiranias opressivas de uma liderana
depravada deve reconhecer as realidades dirias da justia do Senhor.'^
To fielmente como o Senhor forneceu o man dirio a seu povo du
rante o perodo de provao no deserto, tambm nos ltimos dias ca
ticos de Jerusalm a justia do Senhor vir luz.
Nessa difcil circunstncia, a dependncia do Senhor vista na as
severao de que ele no falha (lne'dr).'^ Sim, como a luz de cada
novo dia certamente raiar, assim Deus mesmo jamais falhar. Em to
dos os momentos difceis dessa era da histria de Jud, enquanto toda
instituio humana se provou corrupta, o Senhor permaneceu infal
vel. Ele justo. Nunca, em um nico dia, ele far o mal.
Mas o inquo no conhece a vergonha. At mesmo o Deus Todo-
Poderoso revela preocupao de que o povo entenda sua justia. Ele
manifesta diariamente sua justia. Mas os perversos se venderam ao
pecado. Eles no podem nem mesmo envergonhar-se. Seus coraes so
totalmente endurecidos.
12. O contexto no satisfeito pela sugesto de que justia vem luz meramente nas
proclamaes dos profetas. A situao demanda que a ratificao da justia esteja envolvida.
13.0 termo 'adar se refere quilo que est faltando ou deixado para trs (cf. I Sm 30.19;
2Sm 17.22; Is 34.16; 40.26; 59.15). Nada falta na administrao da justia divina.
SOFONIAS 3.6-7 403
6. Antes de anunciar a inevitabilidade dos juzos destrutivos de
Deus sobre esses pecadores corruptos, o Senhor repete as numerosas
expresses de sua pacincia no passado. Agora o Senhor fala na pri
meira pessoa.
A integridade nacional violada, os acessos ao comrcio obstrudos,
as cidades antes movimentadas agora desoladas. Porventura a experi
ncia de outras naes nada ensina a Jud? As torres de esquinas, os
pontos mais solidamente fortificados das cidades muradas jazem em
runas. Ningum se aventura nas praas dessas naes. As cidades ou
trera fervilhantes pelas atividades comerciais do povo agora jazem em
monturos inteis.
O Senhor conduziu esses juzos ao curso da histria, que de outra
forma se poderia esperar continuidade imperturbvel. Ele fez isso no
s por causa da arrogncia intolervel e corrupo da populao dessas
cidades, mas tambm por causa de suas temas misericrdias para com
seu povo. Ao trazer devastao to estonteante sobre as cidades mpias,
antes do tempo, o Senhor teve a inteno de despertar sua prpria
comunidade obstinada para que desistisse de sua complacncia na cor
rupo.
7. Agora o Senhor explicitamente indica sua inteno de devastar
outras naes bem como de castigar Jud. Esperava-se que essas mani
festaes de seus justos juzos fossem instilar o temor divino em seu
povo. Ento iriam ser poupados de devastao absoluta. Certamente o
temero.
Conforme a legislao deuteronmica, a simples leitura da lei deve
ria instilar temor nos coraes de Israel. As consequncias das viola
es pactuais deveram ser lidas a cada sete anos. Essa cerimnia sole
ne de renovao da aliana tinha a inteno de provocar temor do Se
nhor (Dt 31.9-13). Alm disso, os vrios indivduos que eram culpados
de quebrar a lei deviam ser mortos por suas transgresses, de modo
que todo o Israel ouvira e aprendera a temer ao Senhor (Dt 13.11;
14.23; 19.20; 21.21).
A leitura da lei se tornou negligenciada por muitas dcadas. Os
culpados no eram desencorajados de cometer crimes. Como conse
quncia, o Senhor foi ao extremo de infligir calamidades sobre Jud.
404 SOFONIAS 3.7-8
Com certeza agora aprenderiam a tem-lo e desistiriam de seus cami
nhos corruptos. Mesmo durante a peregrinao no deserto, aquela
gerao rebelde buscava o Senhor sempre que ele os fazia morrer
(SI 78.34).
O objetivo final do Senhor, em afligir Jud, era para que assim seu
refgio no [fosse] eliminado. Embora seu castigo trouxesse muitas
aflies sobre a nao, elas eram calculadas para preservar um lugar de
salvao.
Impressionante a reao da nao a esse tratamento paciente, po
rm crescentemente severo da parte do Senhor. Falando em termos an
tropomrficos, 0 Senhor conclura que seus castigos por fim os trariam
de volta a seu bom senso. Mas, que surpresa! Eles se tornaram ainda
mais vidos em sua busca do mal. Eles se levantavam de madrugada a
fim de perpetrar seus crimes, mesmo quando o Senhor estava se levan
tando cedo e enviando seus profetas a adverti-los de suas estultcias
(cf Jr 7.13,25; 11.7; 25.3; 26.5; 29.19; 32.33; 35.14-15; 44.4).
Moiss havia declarado que, aps sua morte, a nao iria tomar-se
totalmente corrupta {hahi ashiiun - Dt 31.29). Agora o Senhor de
clara a concretizao dessa expectativa. Eles agiram corruptamente
[hishtt] em todos os seus atos. Da mesma maneira que nos dias do
dilvio chegou o tempo em que toda carne corrompera (hishit) seus
caminhos perante o Senhor (Gn 6.12).
8. As consequncias de tal corrupo se comprovaram uma vez
mais na destruio provocada pelo dilvio. O reaparecimento do mes
mo tipo de circunstncia iria inevitavelmente evocar a abrupta chegada
do Dia do Senhor.
Aps os versculos mediatamente precedentes, poderia se esperar
que o profeta focalizasse seu anncio no Juzo especificamente sobre
Jerusalm. Esta cidade recalcitrante havia resistido a toda aproxima
o de Deus em sua bondade e severidade. Mas, em vez disso, o profe
ta descreve uma assembleia de todas as naes. Deus iria derramar sua
ira sobre a terra inteira. A rebelio persistente de Jemsalm levaria
destruio de todos os povos, no meramente punio de Jud.
Esta ampliao das dimenses dos objetos da ira de Deus uma vez
SOFONIAS 3.8 405
mais explica a verso dos massoretas: Espera... pelo Dia de minha
vinda para a presa {1^'ad) em vez de ...vinda para testificar" {t^'d)-
Se as naes deviam servir de testemunhas para o julgamento de Jerusa
lm, quando o prprio Senhor forneceria testemunho, a segunda possi
bilidade para a vocalizao desta palavra faria sentido. Mas perante
quem o Senhor ofereceria seu testemunho se todo o mundo fosse
levado ajuzo?
Portanto, possvel encontrar algum apoio compreenso da frase
para significar que o Senhor vir para a presa (fi'ad)- Como um
animal selvagem faminto, ele vir para consumir todas as naes. En
tretanto, esta figura da vinda de Deus para a presa bastante estra
nha no presente contexto. Nada explica por que esta imagem em parti
cular seria introduzida agora.
Mais provavelmente, essa frase pode ser entendida como declara
o da vinda de Deus para testificar (fi'd)- Esta interpretao tem
alguns problemas em vista do carter universal do juzo sendo descri
to. Perante quem o juzo seria executado, se as naes, bem como Jud,
seriam julgadas?
Uma possvel soluo seria alterar de leve o texto consonantal para
afirmar que Deus reunir as naes para que derrame sua ira sobre v.y,
residentes de Jerusalm, em vez de sobre eles, habitantes de toda a ter
r a. Ent o Deus iria reunir as naes para que pudessem ouvir seu
testemunho ('d) no julgamento de Jud.
Mas na verdade tal emenda do texto no se faz necessria. Pois em
outros lugares das Escrituras, quando o Senhor vem para testificar,
no h terceiros para ouvir essa tremenda Testemunha. O contempor
neo de Sofonias, Jeremias, anuncia que o Senhor ser testemunha con
tra o pecado de Israel (Jr 29.23). Malaquias anuncia que no Dia da
vinda do Senhor ele testificar rapidamente contra os feiticeiros e adl
teros, contra aqueles que defraudam os trabalhadores de seus salrios e
que negam justia aos estrangeiros (Ml 3.3-5).
Quem poder suportar esse Dia de sua vinda? Quem ficar de p
14. Cf. Rudolph. p. 290, que sugere a mudana de "sobre eles (''lhem) para sobre vs
('Hkem).
406 SOFONIAS 3.8
quando ele aparecer? Sofonias, ao falar do Senhor, diz que, naquele
Dia, no fogo de meu cime toda esta terra ser consumida.
Jerusalm de fato estar includa naquele Dia de destruio. Mas,
quando a prpria cidade de Deus for julgada, ento chegar o dia final
para todas as naes. Calamidade universal acompanhar a devastao
dessa cidade.
Quando Jesus apresenta os terrores da vinda do juzo de Deus, ele
entretece a destruio de Jerusalm com o fim dos tempos, de modo que
os dois aspectos de sua declarao proftica no podem ser separados.
Quando os exrcitos cercarem Jerusalm, e sua desolao estiver prxi
ma, ento estes dias so de vingana, para que se cumpra tudo o que
est escrito (Lc 21.20-22).
A destruio de Jerusalm em 70 d.C. antecipou o grande Dia do
Senhor que consumar seus juzos da mesma maneira que ocorreu na
destruio de Jerusalm em 586 a.C. Da mesma forma que na profecia
de Sofonias, tambm na profecia de Jesus o juzo de Deus sobre Jerusa
lm inevitavelmente antecipa a devastao final das naes.
Esse juzo amedrontador sobre Jerusalm de fato ocorreu. A hora
para a investida final do Dia do Senhor est batendo porta. Se fosse
possvel falar de um evento mais ou menos iminente, ento a apari
o do Dia do S enhor estaria agora mais iminente do que nunca.
Com rapidez incomensurvel, o testemunho pblico do Dia do Senhor
contra toda transgresso secreta chegar.
O profeta diz Esperai'. Esperai pelo Dia! Sofonias no quer dizer
que a espera seja longa e tediosa. Ele quer dizer que o povo deve espe
rar confiante (hakk) de que o Dia chegar.
Que ningum tenha dvida. Quando se observar a recusa persis
tente em temer ao S enhor, mesmo por parte daqueles que tm o S e
nhor residindo em seu meio, preciso confiar no fato de que o Dia est
perto. Ele nunca faz o mal. Ele nunca falhar. Sua justia no pode ser
questionada. Manh aps manh ela vem luz. No dia determinado,
ele vir para testificar mesmo contra aqueles que portam seu nome.
SOFONIAS 3.9-13
407
B. DEUS, POR FIM, PURIFICARA SEU REMANESCENTE (3.9-13)
9 Porque, ento,
converterei as naes,
para que falem com lbio puro,
para que iodos invoquem o nome do Senhor
e o sirvam com um s ombro.
10 Dalm dos rios de Cuxe,
meus suplicantes,
as filhas de meu povo disperso,
me traro oferendas.
11Naquele dia,
no te envergonhars
por todos os teus feitos,
pelos quais pecaste contra mim.
Porque, ento,
removerei de teu meio
os que exultam orgidhosamente.
Nunca mais te exaltars
em meu santo monte.
12 Mas deixarei no meio de ti
um povo humilde e pobre
que buscar refgio no nome do Senhor.
13 O remanescente de Israel
no far
mal,
nem falar
mentira:
lingua enganosa
no se achar em sua boca.
Porque
sero apascentados,
e se deitaro,
e nJo haver quem os espante.
Agon o profeta introduz uma nova dimenso em sua mensagem.
408 SOFONIAS 3.9-13
Em sua antecipao das circunstncias, alm do juzo divino, ele nun
ca sugere que os terrores do Dia de alguma maneira podem ser evita
dos. Os fogos consumidores da ira do Snhr devem cair.
Na seo imediatamente anterior, Sofonias descrevera a assembleia
final das naes naquele Dia. Por causa da obstinada resistncia de sua
prpria nao a todo apelo para humilhar-se, eles tambm estariam
entre os que seriam Julgados naquela terrvel assembleia.
Mas agora, falando da estrutura de uma presumida disperso de
seu prprio povo em juizo, o profeta retrata a formao de uma nova
comunidade de povo santo. Este remanescente restaurado consiste no
s de um grupo purgado e purificado de Israel (cf. 3.11-13). Os conver
tidos das naes se reuniro a seu povo no culto e no servio prestado
ao Deus nico e verdadeiro (3.9-10).
Mas como pode o profeta falar de salvao de um remanescente
dentre as naes gentlicas e Israel? Ele J havia declarado que todo o
universo seria subvertido numa escala comparvel destruio que
ocorreu no dilvio dos dias de No (1.2-3). O fogo da ira do Senhor
consumiria toda a terra (1.18; 3.8). Se o Dia traria essa destruio cs
mica, qual o significado da referncia a um novo comeo para a hu
manidade?'
Negar a autenticidade dessas palavras do profeta com base nesta
tenso ignorar a estreita similaridade de ideias encontradas nesta mes
ma seo quando comparada com as pores anteriores da profecia.
Sofonias simplesmente no resolve explicitamente a tenso que se pode
sentir entre os vrios aspectos de sua mensagem. Ele viu uma destrui
o em Juzo alm de qualquer proporo que o mundo J experimen
tou. Ele viu tambm uma converso extraordinria entre as naes do
mundo, bem como entre o povo disperso de Israel. Ele no explica
como se coadunam o Juzo csmico e a salvao de longo alcance, mas
fielmente proclama ambos os elementos.
Do vantajoso ponto da presente situao histrica Junto com a re-
1. Segundo J. M. P. Smith, p. 248: Neste ponto, um editor, movido por sentimentos mais
nobres e generosos para com as naes do que so refletidos pelas ameaas que seguem,
inseriu uma seo expressando seu prprio sentimento.
SOFONIAS 3.9 409
velao adicional que veio desde os dias de Sofonias, pode-se perceber
alguma conciliao desses vrios elementos. As naes da Filstia,
Moabe, Amom, Cuxe e Assria, todas tm experimentado as devasta
es descritas pelo profeta. No se deve atribuir este fato simplesmente
ao princpio de que as naes por fim cairiam, mas a uma providencial
ordenao das circunstncias em cumprimento da palavra proftica. A
cidade de Jerusalm tambm tem experimentado as extremas devasta
es prometidas por intemidio do profeta, respectivamente em 586 a.C.
e 70 d.C.
Essas fabulosas destruies, por sua vez, vieram a ser a base para
uma subsequente antecipao proftica com respeito devastao cs
mica, particulannente ao entrelaar a ento futura destruio de Jeru
salm com a conflagrao csmica final nos ensinos de Jesus (Mt 24.3-
44). Ao mesmo tempo, um remanescente santo, tanto de judeus quanto
de gentios, continua a ser congregado. Este desenvolvimento se coadu
na de maneira bastante adequada com a mensagem da salvao apre
sentada pelo profeta.
9. Quando o profeta se reporta ao Senhor, declarando: eu converte
rei as naes, ele ressalta a necessidade do imediato envolvimento de
Deus nessa atividade do momento. Ningum, a no ser o Todo-Podero-
so, poderia realizar esse tipo de tarefa numa escala to macia. O endu
recimento do corao humano, a ponto de no poder achar arrependi
mento, fora declarado como sendo a ocasio para a condenao csmi
ca. Qualquer mudana das naes deve ser claramente atribuda gra
a soberana de Deus.
O dom especial do Senhor a essas naes <\\xq falaro com lbio
puro. A forma singular do termo lbio {p) nas Escrituras frequente
mente significa linguagem (Gn 1l.l,6-7,9; SI 81.6 [Eng. 5]; Is 19.18;
Ez 3.5-6). Mas a ideia de uma linguagem purificada fornece ima
gens confusas. A traduo da frase, para que se leia eles falaro he
braico puro, dificilmente pode ser justificada.-
2. Cf. a traduo da The Living Bible, que tem sido usada para explicar o reavi vamcnto do
hebraico moderno na Palestina de hoje em cumprimento da profecia de Sofonias com respei
to ao lbio puro. Esta verso traz: Naquele tempo eu mudarei a lngua de meu povo que
voltar ao hebraico puro (Sf 3.9).
410 SOFONIAS 3.9-10
A importncia dessa frase encontrada na frase seguinte: para que
todos invoquem o nome do Senhor. Dentre todas as naes gentlicas,
se levantar um povo que pronunciar com lbios puros as mais sacras
palavras. Invocaro o nome do S enhor por salvao. Esta petio das
naes implica um pronto reconhecimento do pecado juntamente com
uma confisso de que s o S enhor Deus e Salvador.
Joel tambm liga a vinda do Dia do Senhor com a amplitude de
invocar o nome do Senhor por salvao (J1 3.5 [Eng. 2.32]). Esta
profecia se toma a base para a interpretao apostlica dos eventos
sobre o dia de Pentecoste seguindo a ressurreio de Cristo. Pelo der
ramamento do Esprito Santo, a purificao do corao e lbio foi rea
lizada para que conduzisse a uma ampla invocao do nome do Senhor
(At 2.21).
Eles 0 serviro no s com seus lbios, mas tambm com suas vi
das. Numa figura muitssimo impressiva, o profeta retrata esse servio
recproco das naes gentlicas como com um s ombro. Curvando-se
com determinao e com um s esprito, esses convertidos ao Senhor
expressaro seu culto a ele assumindo a tarefa grosseira do servo mais
humilde. Eles trabalham lado a lado com Issacar de Israel que baixou
os ombros carga (cf. Gn 49.15). Os gentios convertidos serviro
(1^'h^d) ao Senhor com alegria.
10. A graa soberana de Deus alcanar dalm dos rios de Cuxe em
seu trabalho de converter as naes. Transpostos os afluentes mais se
tentrionais do Nilo, profundo nos continentes da frica, viro oraes
pela salvao dirigidas somente ao S enhor.^
Anteriormente, Isaas caracterizara Cuxe como cuja terra os rios
dividem (Is 18.2,7), que enviava embaixadores por mar em navios
de papiro (18.2). Ele tambm descreveu esses povos distantes como
que trazendo oferendas ao Senhor Todo-Poderoso (18.7).
Meus adoradores. Uma vez na histria de Israel, Fara fora que
brantado a ponto de pedir a Moiss que suplicasse {'atar) ao Senhor
em favor de sua terra exausta (x 8.4-5,24,26 [Eng. 8-9,28-30]; 9.28;
3. Cf. J. M. P. Smith, p. 249, que identifica os rios de Cuxe com os mais distantes afluen
tes do Nilo.
SOFONIAS 3.10 411
10.17-18). Mas agora Sofonias sonha com o dia em que os povos da-
lm das fronteiras do Egito tero seus lbios purificados de modo que
eles mesmos invoquem o nome do S enhor. O s adoradores do Se
nhor Ctray) incluem esses de outras naes.
A fdha de meu povo disperso cria alguma dificuldade de interpre
tao. Disperso por si s pressupe uma assemblia prvia. Embo
ra as naes gentlicas fossem agrupadas em volta de Babel antes de
sua disperso, no provvel que esta relao de liberdade com o Se
nhor houvesse inspirado Sofonias a falar dessas naes gentlicas dis
persas como meu povo disperso.
O cdigo de leis deuteronmicas ameaava com a disperso (pus)
se Israel no mantivesse um esprito de obedincia perante o Senhor
(Dt 4.27; 28.64; 30.3). Por meio dessa disperso, a experincia histri
ca de Israel, de servir como um tipo dos eleitos do S enhor, seria inter
rompida. Ainda que no terminasse definitivamente a relao pactuai
com eles, essa disperso significava que Israel se tomaria, uma vez
mais, como Abrao em Ur antes do chamado de Deus - um povo que
s poderia ser salvo pela interveno da eleio soberana do Senhor.
Portanto, no surpreende encontrar Sofonias ligando um remanes
cente disperso de israelita em sua restaurao (a filha de meu povo
disperso - v. 10) com gentios convertidos (as naes... que... invo
quem o nome do S enhor - v. 9).'* Pois o Israel original (Abrao)
realmente a princpio foi diferente do restante dos gentios. Desta ma
neira bastante inteligvel que o profeta preveja uma comunidade com
binada dejudeus e gentios servindo como um s ombro e apresentando
uma s oferenda}
4. A filha de meu povo disperso pode ser considerada como sendo o rebento do rema
nescente disperso de Israel, ainda quando a filha de Jerusalm equivalente populao
de Jerusalm.
5. E interessante notar que os sacrifcios especficos que esses povos trazem (minh) equi
valem mais frequentemente a uma oferta dc cereais e geralmente no usada nas Escrituras
para descrever um sacrifcio de e.xpiao. Ambos os sacrifcios, de Caim e Abel, so designa
dos de minh (Gn 4.3-4). Em passagens lais como 1 Samuel 2.17,29; 26.19, o termo pode
referir-se a sacrifcios de animais. Ma,s geralmente era uma oferta de cereal, uma ddiva para
Deus: Tendo Deus concedido perdo de pecados atravs das ofertas queimadas, o adorador
respondia dando a Deus algum dos produtos de suas mos em oferenda de cereal. Era um ato
de dedicao e consagrao a Deus como Salvador e Rei pactuai. E.xpressava no s agrade-
412 SOFONIAS 3.11-12
11. Agora 0 profeta volta sua discusso da expectativa que aguar
da a cidade de Jerusalm. Este fato indicado pela retomada da forma
singular feminina do verbo e o uso dos pronomes femininos.
A frase introdutria. Naquele dia, poderia ser simplesmente entendi
da como uma clusula adverbial significando ento. Mas o contexto
mais amplo da profecia de Sofonias, bem como a referncia ao Dia, na
seo precedente, sugere que a frase se refere mais especificamente ao
Dia do Senhor. Esse grande Dia incluiria a purificao do pecado do
remanescente de Israel, bem como a destruio do perverso. A cidade
no se envergonhar, mas no porque seus habitantes no tenham culpa.
Esta cidade que est agora isenta de toda vergonha a mesma cidade que
anteriormente fora censurada por no ter vergonha alguma (3.5; cf 2.1 ).
Quo grande ser aquele dia quando toda vergonha ser removida
da comunidade do povo de Deus. No apenas a culpa ser eliminada;
todos os mutiladores efeitos psicolgicos do pecado sero apagados.
Cada pessoa atingir seu potencial pleno no servio prestado a Deus,
porque uma conscincia culposa no o far incapaz de operar livre
mente no servio de Deus. At no ltimo dia, o grande dia do juzo,
toda a comunidade do povo de Deus estar livre do oprbrio (cf. Rm
9.33; lPe2.6).
A comunidade pode ser descrita como no tendo vergonha porque
Deus a purificou de todos os que eram orgulhosos empedernidos. Ele
remover todos aqueles que exultam orgulhosamente. A cidade na qual
0 Senhor habita no ser arruinada por indivduos caracterizados pela
arrogante auto-exaltao. No seu santo monte, eles nunca se exaltaro
novamente.
12. O profeta viu o pecado do orgulho como sendo a causa princi
pal da destruio inevitvel de Jud. Dessa maneira a humildade ge
nuna perante Deus tinha de ser a caracterstica principal do remanes
cente que era conduzido por meio deste juzo purificador.
Esse remanescente chamado humilde e pobre.^ Particularmente,
cimento, mas obedincia e uma disposio em guardar a lei (G W. Wenham, The Book o f
Leviticus, NICOT [Grand Rapids: Eerdmans, 1979], p. 7 1).
6. Conquanto vrias tentativas tenham sido feitas para distinguir entre os significados bsi-
SOFONIAS 3.12-13 413
luz da forte nfase sobre a remoo da culpa e a extino do orgulho no
versculo precedente, essas designaes deveriam ser entendidas primei
ramente como descrevendo um atributo moral em vez de status social.
Esse remanescente, em humilde aceitao da admoestao prvia, no
se considera melhor que um monte de restolho pronto para ser consumi
do pelo fogo da ira de Deus (2.2). Eles s encontram libertao porque
buscam refgio no nome do Senhor. Eles esto plenamente cnscios de
que correm riscos de morte e buscam refgio naquele que seu Juiz.
13. Agora o profeta descreve as consequncias, em vez das causas,
de um remanescente ser preservado para o Senhor. Eles no faro mal
(l-ya's 'awl). Esta frase paralela descrio anterior do Senhor
se abstendo de todo mal (l ya&#