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Revista Cincia & Educao, 1998, 5(1), 1526

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A REALIDADE DO MUNDO DA CINCIA:
UM DESAFIO PARA A HISTRIA, A FILOSOFIA E A
EDUCAO CIENTFICA
Eduardo SallesO. Barra*
Resumo: O esclarecimento e a justificao dos modos pelos quais as teorias cientficas apreendem e no
apreendem o mundo real so tratados como problemas pertinentes histria e filosofia da cincia.
Pretende-se que estes sejam tambm desafios prprios da educao cientfica. A defesa de uma con-
cepo realista das teorias cientficas mostrada como uma maneira adequada e consistente de enfrentar
esse desafio.
Unitermos: Relativismo: crtica; Objetivo da cincia; Realismo cientfico.
Abstract: Theclarification and justification of theway scientific theorieslearn and do not learn about the
real world havebeen treated asa question concerningthehistory and philosophy of science. It hasbeen
claimed that thisshould also bea query that thescientific education might suitably pursuit. Thedefenseof
oneview of thescientific realismisshown to bean appropriateand consistent way of respondingto that query.
Keywords: Relativism: criticism; Aimof science; Scientific realism.
Um professor decincia histrica efilosoficamenteinstrudo podeajudar os
seus alunos a compreenderem exatamentecomo a cincia apreendeeno
apreendeo mundo real, subjetivo evivido. Um professor sem essa instruo
deixa osestudantescom a infeliz escolha entrerejeitar, por ser uma fantasia,
ou o seu prprio mundo ou o mundo da cincia.
Michael Mattews, ScienceTeaching, 1994, p. 213.
Em que sentido poderamos considerar como existentes diversas entidades, tais
como tomos, eltrons, campos eletromagnticos, genes, DNA, placas tectnicas, galxias
espirais, buracos negros, que povoam nossas teorias cientficas?Muitas dessas entidades, para
que sejam minimamente identificadas e descritas, dependem de um sofisticado aparato teri-
co e tecnolgico. Quais razes poderiam justificar uma possvel crena na existncia dessas
entidades independentemente das teorias e dos instrumentos que atualmente utilizamos para
identific-las e descrev-las?Alm disso, a histria da cincia mostra que tal aparato terico e
tecnolgico sofre ou sofreu mudanas drsticas ao longo dos sculos que antecederam a nossa
era e isso, entre outros fatores, implicou no abandono de muitas das entidades tericas que
desempenhavam um papel central nas teorias do passado, como foi o caso do calrico, do
impetus, das esferas celestes, da gerao espontnea, etc.. Nada nos parece assegurar que as nos-
sas atuais entidades tericas no tero, mais cedo ou mais tarde, a mesma sina daquelas do pas-
sado. Estaramos, ento, obrigados a rever nossas expectativas intelectuais em relao cin-
cia, esperando apenas que ela nos fornea fices teis ou instrumentais adequados e confiveis
para exclusivamente manipular ou predizer o comportamento do mundo, sem nunca nos asse-
gurar nada sobre a sua real estrutura ou as leis que defatoregulam os seu funcionamento?
* Professor Assistentedo Departamento deFilosofia, Centro deCinciasHumanas, UniversidadeEstadual deLondrina
- PR. (e-mail: barra@npd.uel.br)
A tentativa de responder a essas questes pode ser vista como uma forma promisso-
ra de enfrentar o desafio contido na citao de Mattews acima. O desafio consiste em decidir
como o mundo descrito por nossas teorias cientficas deve se relacionar com as nossas expec-
tativas sobre a realidade do mundo da nossa experincia cotidiana, um mundo composto de
objetos fixos (aquela rvore, a nossa casa, esta revista, estas palavras escritas, etc.) e de relaes
objetivas entre eles (o excesso de chuva foi a causa do transbordamento do rio que passa na
vizinhana da minha casa).
A suposio bsica de Mattews que a harmonizao entre esses dois mundos seja
problemtica, isto , eles podem estar, por vezes, em desacordos profundos. Isso seria algo tri-
vial e pouco informativo se supusssemos que se trata de afirmar que, tomadas uma a uma,
nossas crenas cientficas e nossas crenas cotidianas so, por vezes, contraditrias. Mas o
desafio proposto por Mattews tem um sentido mais profundo e anterior a este. Para Mattews,
o que problemtico a maneira como a cincia capturao mundo real. Diz respeito, ento, s
razes pelas quais decidimos atribuir realidadea determinadas afirmaes cientficas, depois de
cumpridas todas as etapas relevantes para a sua correta aceitao pela comunidade cientfica:
ser coerente com as demais teorias aceitas, submeter-se com sucesso a todos os testes expe-
rimentais relevantes, ser expressa por raciocnios consistentes e precisos (preferencialmente,
numa linguagem matemtica), etc..
Portanto, o desafio de Mattews diz respeito quelas questes levantadas logo no in-
cio. E, como ele prprio esclarece, aquelas questes no podem ser propriamente tratadas se
no nos equiparmos das idias e dos conceitos estabelecidos pelas investigaes da histria e
da filosofia da cincia. Moral da histria: a professora ou o professor que no domina mini-
mamente estas idias e conceitos no poder fazer outra coisa seno abandonar seus alunos
e, qui, a si mesmo diante de uma infeliz escolha, visto que no saber nem onde procurar por
um critrio adequado para realiz-la.
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A situao pode se complexificar ainda mais se considerarmos
que a cincia frequentementefreqentemente recorre a idealizaespara desenvolver explicaes.
No que segue, procurarei oferecer algumas pistas dos caminhos por onde se podero
encontrar as idias e os conceitos adequados para lidar com o desafio de Mattews. Comearei
apontando o que considero ser os descaminhos atuais dessa discusso no interior da histria e
da filosofia da cincia. Considerarei a seguir algumas tentativas recentes de recolocar as coisas
no seu devido rumo, mostrando como assim podemos entender melhor as relaes possveis
de nossas crenas cientficas com o mundo real. E finalizarei com uma breve discusso sobre
o lugar das idealizaes numa concepo realistada cincia. Espero assim poder mostrar que
a atitude de abandonar os estudantes com a infeliz deciso de viverem num mundo sem
cachorros ou num mundo sem tomos no se justifica.
Nas ltimas dcadas, as discusses sobre as questes tradicionais da filosofia da cin-
cia sofreram um enorme impacto com o aparecimento de diversas tentativas de relativizar os
padres de racionalidade (raciocnios dedutivos, testes experimentais, controle intersubjetivo,
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As preocupaes de Mattews incidem em questes muito prximas das anteriores: O que essa coisa chamada
cincia?O que caracteriza o mtodo cientfico?A natureza da cincia permanece a mesma ao longo dos sculos?
Ocorrem mudanas em sua epistemologia?Quais so seus testes caractersticos para avaliar as pretenses de ver-
dade?Como eles se diferenciam de outras atividades intelectuais?Quais so os papis relevantes desempenhados
pela observao e pela razo na conduo da cincia? As respostas a essas questes constituem, em parte, a viso
da natureza da cincia do professor que, de alguma forma, ir influenciar a imagem que seus alunos fazem da
cincia, isto , aquilo que eles iro reter aps terem esquecido os detalhes do que lhes foi ensinado nas aulas de
cincia. O ideal, segundo Mattews, seria que essa imagem fosse to sofisticada e realista quanto possvel nestas
circunstncias. (1994:204)
etc.) ou os papis que possam vir a desempenhar no desenvolvimento e, principalmente, na
aceitao das teorias cientficas. Essas tendncias atuais, que chamarei genericamente de rela-
tivismo, tiveram uma enorme importncia na reviso das idias filosficas tradicionais sobre o
progresso da cincia, a superioridade intelectual dos mtodos cientficos, a relao entre a teo-
ria e os dados empricos, etc.. Mas, e talvez por isso mesmo, trouxeram grandes dificuldades
para aqueles que desejassem sustentar como tentarei fazer que nossas crenas cientficas
no so formadas de maneira totalmente independente do mundo real. Para que fique bem
ntido o contraste que desejo estabelecer, escolherei uma das verses mais radicais do relativis-
mo para expor as suas deficincias.
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Muito do que pretendo dizer sobre o relativismo encontra-se nessa fbula narrada por
Bruno Latour, apresentada aqui na parfrase de Simon Shwartzman. Segundo Shwartzman, para
ilustrar a mistificao que fazem o cientista e o tecnlogo da natureza de seu prprio trabalho,
Latour apresenta-nos
a fbula de um socilogo da cincia que sonhou que tinha como projeto
descobrir quem nasceu primeiro, o realsauro, o cientosauro ou o pop-
sauro. Os paleontlogos diziam que a questo era absurda, que o mais
antigo era obviamente o realsauro, que tinha milhes de anos, enquanto
o cientosauro s havia comeado a se desenvolver nos ltimos 150 anos.
No adiantava o socilogo dizer que, cada vez que o cientosauro se trans-
formava, como novos dados e teorias, o realsauro tambm mudava, fican-
do bvio a precedncia do primeiro sobre o segundo. Ao final, frustado e
desmoralizado pelos paleontlogos, o socilogo resolveu estudar o pop-
sauro, tal como aparecia no cinema, nas histrias em quadrinhos e nos
programas de televiso, e concluiu que, em grande parte, era o popsauro
que determinava as caractersticas do realsauro. Antes de escrever seu tra-
balho, que significaria sem dvida o fim de sua reputao cientfica, o
socilogo acordou. (Shwartzman, 1994:176-177)
A conotao de fbula que Latour d sua narrativa no deve nos iludir: muitos
socilogos, historiadores e filsofos da cincia pensam essas coisas quando esto bem acorda-
dos e, nos ltimos anos, suas publicaes tm lhes garantido grande prestgio acadmico e
sucesso editorial.
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Mas vejamos aquilo que mais importa, a saber, os argumentos.
Inicialmente, necessrio especificar melhor a base da polmica entre o socilogo e
o paleontlogo. A polmica no versa apenas sobre uma questo de precedncia gentica, acer-
ca de quem nasceuprimeiro, mas acima de tudo sobre uma questo de precedncia lgica e
causal, expressa na concluso de que o popsauro determinavaas caractersticas do realsauro.
O principal argumento aludido para sustentar essa concluso parte da pressuposio bsica de
muitas verses do relativismo: uma iluso pensar que o mundo real exera qualquer funo
na formao e na aceitao das crenas cientficas, pois aquilo que consideramos ser o
mundo e nossas evidncias acerca dele no existem independentemente de nossas crenas
cientficas. Chega-se a essa concluso, segundo Latour, observando que so as transformaes
do cientosauro que determinam mudanas no realsauro, e no o contrrio. Para fechar o cr-
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Em sua polmica contra o construtivismo radical, Mattews apresenta virtualmente a mesma linha de argu-
mentao que apresentarei aqui. Para Mattews, o construtivismo uma doutrina relativista. (1994:149)
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At o momento, Bruno Latour teve duas de suas obras publicadas no Brasil: A Vida de Laboratrio (Relume-
Dumar, 1997) e Jamais Fomos Modernos (Editora 34, 1994)
culo das determinaes, de acordo com a moral do sono anti-dogmtico do socilogo de
Latour, essas crenas cientficas, por sua vez, tambm no se formam independentemente das
vises de mundo que permeiam as sociedades e, por isso, so determinadas por elas. Em ou-
tras palavras, se h algo com o que nossas crenas cientficas podem estar estreitamente rela-
cionada, isso no ser o mundo, mas as ideologias socialmente partilhadas sejam elas de
ordem poltica, religiosa, moral ou esttica.
Antes de passarmos s crticas a essa concepo, preciso dizer que no se pode
negar o seu papel na desmitificao da imagem tradicional que os cientistas propagaram a
respeito de seu prprio trabalho. Refiro-me, sobretudo, idia de que as teorias cientficas
aceitas apoiam-se inteiramente em fatos objetivos, visto que a cincia, e somente ela, dispe
de um mtodo capaz de assegurar a representao de qualquer conjunto de dados inequvocos
mediante generalizaes e teorias. Devo concordar que essa imagem da cincia, sob o domnio
exclusivo do realsauro, insustentvel, exatamente pelas mesmas razes apresentadas por
Latour, ou seja, porque aquilo que so considerados fatos e mtodos cientficos mudam noto-
riamente ao longo da histria. Por outro lado, a conscincia da contingncia histrica das
crenas cientficas no pode e no deve fazer que percamos de vista perodos mais ou menos
longos em que essas crenas permanecem imutveis e so igualmente referidas pela maioria
dos cientistas. O que se deve questionar justamente sobre o aspecto que escapa aos tericos
do relativismo: ao lado de perodos de grandes e profundas mudanas, a histria da cincia
exibe momentos de relativa permanncia mais ou menos duradouros.
O relativismo de Latour defendido por socilogos, historiadores e filsofos da cin-
cia contemporneos teve sua origem justamente nos estudos histricos realizados a partir da
dcada de 60. Esses estudos opuseram-se idia da cincia como uma empresa cumulativa e
que realiza progressos contnuos na busca da verdade uma concepo historiogrfica engen-
drada pelas filosofias positivistas e empiristas a partir do sculo XIX. Nas suas verses mais ra-
dicais, os estudos histricos surgidos a partir da dcada de 60 pretendiam recolher evidncias
de que no haveria nem mesmo uma nica idia de cincia que pudesse ser aplicada igual-
mente aos trabalhos de cientistas de pocas distintas, tais como Aristteles, Galileu, Newton,
Darwin, Pasteur, Einstein e Bohr. Isso porque e aqui encontramos uma das fontes de inspi-
rao da moral da fbula de Latour a cada nova mudana de perspectiva terica os cientis-
tas vem o mundo de maneira diferente. E defensores de diferentes maneiras de ver o mundo
no so capazes de manter entre si uma comunicao completa, pois suas respectivas lingua-
gens no poderiam ser traduzidas nos termos de seus oponentes. Apoiados nessas anlises
histricas de perodos de completo desacordo entre os cientistas em que, segundo seus autores,
no se visualizaria nenhum meio de decidir racionalmente entre perspectivas tericas e vises
de mundo conflitantes, surgiram as atuais doutrinas relativistas acerca da cincia.
Um dos principais argumentos filosficos aludidos para a sustentao das teses rel-
ativistas o argumento conhecido como a subdeterminao da teoria pelos dados. Por este
argumento pretende-se que as regras ou critrios metodolgicos da cincia no selecionam
inequivocamente uma nica teoria entre todas aquelas possveis de ser escolhidas. Trs linhas
de argumentao conduzem a essa concluso. Primeiro, nenhuma teoria pode ser logicamente
provada ou refutada por qualquer conjunto de evidncias.
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Segundo, as regras das inferncias
cientficas so to ambguas que elas podem ser aplicadas de maneiras muito diversas e incon-
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Esta uma formulao sinttica da famosa tese Duhem-Quine. Segundo Duhem, em qualquer experimento
fsico virtualmente toda a fsica est envolvida; o planejamento de seus aparatos e a interpretao de seus resulta-
dos devem envolver no somente as hipteses a serem testadas, mas tambm princpios da ptica, termodinmica,
eletrodinmica, etc. Assim, quando os experimentos no apresentam os resultados esperados, no h nenhu
sistentes. Terceiro, os critrios para escolha de teorias adotados pelos cientistas so muito
ambguos para determinar qualquer escolha. A consequncia disso , portanto, que a cincia
no pode ser uma atividade completamente governada por regras metodolgicas, como pre-
tendiam positivistas e empiristas.
Adianto que um dos modos mais bvios de mostrar a inadequao da imagem da
cincia sugerida pelos relativistas utilizar a prpria tese da subdeterminao para refutar as
concluses de suas anlises histricas. Mas antes disso precisamos considerar o modo como o
relativismo pretende dar conta da permanncia e do consenso em torno das crenas cientfi-
cas, um outro aspecto to relevante na histria da cincia quanto as mudanas e os desacor-
dos. Os que os antecederam reforaram em suas anlises justamente esse aspecto. Para posi-
tivistas e seus aliados na defesa do mtodo cientfico e da lgica indutiva, os perodos de
desacordo na cincia seriam transitrios e instveis, visto que o consenso poderia ser a qual-
quer momento restaurado pela aplicao correta daqueles preceitos do mtodo cientfico.
Os tericos do relativismo recusaram as doutrinas positivistas e empiristas tradi-
cionais e junto com elas toda possibilidade de explicar o consenso na cincia mediante qual-
quer modelo de racionalidade. Mas eles devem articular algum outro modelo terico sobre
como possvel que, aps um perodo mais ou menos longo de desacordos e polmicas, os
cientistas convirjam para um novo consenso em matria de fatos, teorias, mtodos e valores
vinculados s suas investigaes comuns. Qumicos, por exemplo, atualmente concordam
sobre a estrutura atmica e as partculas subatmicas. Gelogos concordam sobre a existncia
de camadas subterrneas macias, as chamadas placas tectnicas, cujo movimento produz a
maioria das deformaes observveis na superfcie da Terra. Bilogos concordam sobre a estru-
tura do DNA e sobre muitos mecanismos gerais de evoluo. Estes so exemplos de con-
cordncias factuais e tericas e no seria difcil encontrar outros que mostrassem tambm con-
cordncias metodolgicas e axiolgicas, tanto na cincia contempornea quanto nos demais
perodos da histria. Diante dessa variedade de evidncias histricas e medida que ele possa
reconhecer a existncia de algum tipo de evidncia o relativista deveria nos proporcionar
algum conjunto de razes que nos permitissem entender a formao e a relativa permanncia
de consensos na cincia.
Uma parte significativa dos tericos do relativismo insistem que os consensos na
cincia se estabelecem por um padro incapaz de ser traduzido em razes, como tradi-
cionalmente se pretendia.
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Invariavelmente, a pretenso desses tericos revelar e recuperar
a natureza humana da atividade cientfica, admitindo como um axioma que a cincia uma
atividade social e humana (Shwartzman, 1994:177). Isso significa que, alm de seus prprios
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A REALIDADE DO MUNDO DA CINCIA
ma razo lgica para eliminarmos a hiptese que supostamente estava sendo testada, pois qualquer outra das muitas
hipteses virtualmente envolvidas no teste poderiam tambm ser falsa. A linha de raciocnio desenvolvida por
Quine conduziu a uma extenso semntica dessa concluso. Segundo Quine, a relevncia das evidncias e as
relaes de confirmao que elas mantm com as hipteses sero sempre relativas a uma teoria. Desse modo, logi-
camente possvel que teorias rivais, isto , que possuam hipteses mutuamente contraditrias, sejam igualmente
confirmadas pelo mesmo conjunto de observaes.
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As primeiras obras de Thomas Kuhn, fundamentalmente A Estrutura das Revolues Cientficas (publicada orig-
inalmente em 1962), foram a grande fonte de inspirao dos tericos do relativismo embora ele a seguir, mesmo
reconhecendo a influncia que teve no seu desenvolvimento, tenha renegado algumas de suas consequncias mais
radicais. Sobre a impossibilidade de que as mudanas e, consequentemente, os consensos cientficos sejam racional-
mente orientados, Kuhn observa que precisamente por tratar-se de uma transio entre incomensurveis, a tran-
sio entre paradigmas em competio no pode ser feita passo a passo, por imposio da Lgica e de experincias
neutras. (...) Ao invs disso, eu argumentaria que em tais assuntos, nem prova, nem erro esto em questo. A trans-
interesses pessoais e profissionais (carreira, prestgio, influncia e idiossincrasias diversas), o
cientista tem lealdades mais amplas com sua sociedade, sua classe, sua religio, sua cultura e
seu gnero. A cincia , portanto, em grande medida, impulsionada pelas motivaes pessoais
dos cientistas e suas inseres externas aos laboratrios isto , tudo aquilo que estaria sob o
domnio absoluto do popsauro de Latour. Somente os interesses expressos nas motivaes pes-
soais e nos condicionamentos sociais explicariam os consensos que se formam em torno de
certas crenas cientficas.
H, entretanto, pelo menos duas dificuldades enfrentadas por esse modelo dos
interesses sociais que parecem promover a sua reduction ad absurdum. Na maioria dos casos,
os defensores do modelo dos interesses sociais sustentam suas anlises em estudos histricos
que, segundo eles, documentam o papel das classes, da ideologia, da nacionalidade, do prest-
gio e dos prprios interesses profissionais na conformao das crenas dos cientistas. Ora, se
tais estudos histricos devem servir como evidncias para o modelo dos interesses sociais,
ento estamos diante de uma flagrante contradio. Seria como se algum apresentasse certas
evidncias para sustentar a afirmao de que as evidncias no desempenham nenhum papel
na aceitao de crenas cientficas.
Nessa mesma linha de raciocnio, se as evidncias empricas subdeterminam as teo-
rias, ento qualquer hiptese que seja compatvel com as evidncias que dispomos sobre o
cientista e que lhe atribua crenas, intenes ou interesses, ser to boa quanto qualquer outra.
Isso significa que podemos supor que as causas das aes dos cientistas sero seus interesses
estticos, seus interesses cognitivos ou quaisquer outros. Portanto, de acordo com os prprios
princpios metodolgicos do relativismo, nunca poderemos dizer que o modelo dos interesses
sociais e profissionais esteja melhor fundamentado do que os demais modelos que recusem
suas concluses inclusive o modelo engendrado pelo positivismo das dcadas anteriores
(cf. Laudan, 1990:184).
Os argumentos apresentados acima parecem ser suficientes para abalar a crena no
domnio do popsauro sobre as crenas cientficas, mas ainda so insuficientes para restaurar o
imprio do cientosauro e, muito menos, do realsauro. Contudo, embora ainda falte apresen-
tar o que poderiam ser enfim os padres de racionalidade que evitassem os dois extremos inde-
sejveis: positivismo e relativismo algo que no poderei fazer nos limites exguos deste arti-
go , um ltimo argumento parece ser suficiente para nos convencer de que algo mais do que
simples interesses individuais e sociais estejam em jogo quando se trata de determinar as car-
actersticas do realsauro.
Trata-se de um fato relevante acerca dos sistemas de crenas da cincia que os rela-
tivistas se recusam a explicar: o xito emprico da cincia. Entende-se por xito emprico da
cincia as diversas maneiras de predio e controle tecnolgico que nos proporcionam os mais
variados sistemas de crenas cientficas.
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A explicao do xito emprico exigiria que, entre out-
ras coisas, fosse estabelecido algum tipo de vnculo entre nossas crenas cientficas e o mundo.
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ferncia de adeso de um paradigma a outro uma experincia de converso que no pode ser forada. (...)
Cientistas individuais abraam um novo paradigma por toda sorte de razes e normalmente por vrias delas ao
mesmo tempo. Algumas razes - por exemplo, a adorao do Sol que ajudou a fazer de Kepler um copernicano -
encontram-se inteiramente fora da esfera aparente da cincia. Outros cientistas dependem de idiossincrasias de
natureza autobiogrficas ou relativas a sua personalidade. Mesmo a nacionalidade ou a reputao prvia do ino-
vador e seus mestres podem desempenhar algumas vezes um papel significativo. (1978:190, 191e 193)
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Na viso de Laudan, indicar o fato do sucesso emprico da cincia no necessariamente justific-lo, pois no
preciso comprometer-me a respeito de se esse controle da natureza uma coisa boa ou m; que subministrem esse
controle uma propriedade descritiva das cincias naturais. (1990:189) De certo modo, assumirei aqui a mesma
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Pois, se o mundo no tivesse nenhum papel causal na conformao de nossas crenas, ento
seria um verdadeiro milagre que elas funcionassem to bem como funcionam. Em outras
palavras, se nossas crenas oscilassem livremente, refletindo apenas os interesses individuais ou
de grupos e no, mesmo que parcialmente, a estrutura e a ordem do mundo, ento seria
incompreensvel que elas nos permitam manipular o mundo to efetivamente como o fazem
(cf. Laudan, 1990:189-190)
Justificar a possibilidade de que nossas crenas cientficas sejam, em alguma medi-
da, causalmente determinada pelo mundo significaria, portanto, um duro golpe para a moral
relativista da fbula de Latour e irreversivelmente subverteria o domnio totalitrio do pop-
sauro. Para tanto, precisamos, inicialmente, mostrar que aquilo que chamamos mundo possa
existir independente de nossas crenas sobre ele. Alm disso, precisamos assegurar que as
crenas cientficas possuam certos valores cognitivos prprios, independentes daqueles que
possam ter para os interesses de determinados sistemas ideolgicos ou morais. Um dos pos-
sveis modos de faz-lo admitir que as crenas cientficas manifestem os valores cognitivos
na medida em que correspondam realidade independente ou, em uma palavra, so ver-
dadeiras.
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A sustentao da verdade como o objetivo da cincia, no entanto, requer que antes
afastemos uma srie de perplexidades que, freqentemente, acarretam um sentimento negati-
vo com relao ao uso da prpria noo de verdade. No poderei, obviamente, tratar aqui esse
problema em toda a sua extenso. Limitar-me-ei a faz-lo na medida em que ele possa con-
tribuir para o nosso principal problema: apontar um caminho plausvel pelo qual o desafio de
Mattews possa ser enfrentado. Recordemos que esse desafio envolve a descrio do modo
como a cincia captura o mundo real. Minha sugesto que a descrio que procuramos pode
ser melhor formulada se levarmos em conta a maneira como nossas crenas cientficas pos-
sivelmente representariam a realidade independente.
Em grande medida, as preocupaes filosficas sobre a verdade, sobre a coerncia da
noo de verdade e da suposio de que a cincia objetiva a verdade, surgem dessa imagem
proposta por Kuhn:
Ouvimos freqentemente dizer que teorias sucessivas se desenvolvem
sempre mais perto da verdade ou se aproximam mais e mais desta.
Aparentemente generalizaes desse tipo referem-se no s solues de
quebra-cabeas, ou predies concretas derivadas de uma teoria, mas
A REALIDADE DO MUNDO DA CINCIA
viso de Laudan. Mas devo reconhecer que alguma coisa a mais parece estar aqui em jogo. Lacey apresenta uma
interessante interpretao do papel desempenhado pelo controle da natureza na formao da crena cientfica mo-
derna. Ele concorda com o diagnstico acima: Nas anlises sociolgicas ps-modernas, o conhecimento cientfi-
co parece no se diferenciar da opinio, da ideologia, do dogma e do juzo de valor. Parece, pois a argumentao
ps-moderna no leva em considerao um fenmeno muito significativo: o sucesso da cincia moderna.
(1998:27) No entanto, Lacey acredita que uma anlise atenta do papel que o controle da natureza desempenha na
cincia moderna pode nos revelar mais do que supe Laudan: o fato de o controle da natureza ser sobretudo um
valor social implica que as teorias desenvolvidas nessa perspectiva no podem revelar o mundo como ele (cf.
1998:30).
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Do mesmo modo que fiz acima com relao aos padres de racionalidade, evitarei novamente uma srie de
questes embaraosas. O tema que pretendo desenvolver a seguir, a defesa de uma determinada forma de realismo
cientfico, tem sido objeto de uma contnua divergncia entre os filsofos da cincia. Minha discusso aqui
assumir um certo tom dogmtico em relao a essa polmica. Pouca ou nenhuma referncia ser feita a posies
divergentes da minha exceto, claro, as divergncias que representem uma adeso s posies relativistas criti-
cadas acima. Isso porque apenas me interessa apontar um caminho plausvel para enfrentar o desafio de Mattews.
Para uma esclarecedora apresentao dos aspectos polmicos das idias que sero apresentadas, ver o artigo do Prof.
Marcos Rodrigues da Silva publicado neste volume.
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antes sua ontologia, isto , ao ajuste entre as entidades com as quais a
teoria povoa a natureza e o que est realmente a.
Talvez exista alguma outra maneira de salvar a noo de verdade para a
aplicao a teorias completas, mas esta no ser capaz de realizar isso.
Parece-me que no existe nenhuma maneira de reconstruir expresses
como realmente a sem auxlio de uma teoria; a noo de um ajuste entre
a ontologia de uma teoria e sua contrapartida real na natureza parece-me
ilusria por princpio. (1978:253)
As principais preocupaes de Kuhn concentram-se, portanto, na recusa de uma
perspectiva extra-terica para avaliarmos nossas crenas. Mas h tambm uma sria suposio
de que a prpria noo de verdade envolva uma extravagante e complicada metafsica.
As perplexidades apontadas por Kuhn podem ser dissolvidas se considerarmos que
a teoria da verdade como correspondncia est incorporada em nossas pretenses mais coti-
dianas quanto verdade de nossas crenas. Esta a posio de Kitcher, para quem as razes
dessa teoria esto localizadas nas nossas prticas cotidianas ou, como ele prprio diz com
grande eloquncia, a verdade como correspondncia vem do bero. Poucos nascem anti-rea-
listas e aqueles que aderem ao anti-realismo tipicamente o fazem porque isso lhes foi imposto
por argumentos aos quais se sentiram incapazes de responder. (1993:130)
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Isso poderia ser
mostrado da seguinte forma. Freqentemente, explicamos e predizemos o fato de que as pes-
soas so bem ou mal sucedidas na vida cotidiana, por exemplo, ao lidarem com os objetos e
as situaes mundanas, supondo que h determinadas relaes entre os elementos de suas re-
presentaes e o mundo que existe independentemente dessas representaes. Aqueles que dis-
pem de crenas corretas sobre as relaes e propriedades deste mundo podem se sair melhor
do que aqueles que dispem de crenas incorretas. A razo do seu sucesso a existncia de uma
correspondncia entre suas crenas e os modos pelos quais os constituintes do ambiente local
esto arranjados.
Mas o que nos impede de aplicar na cincia esses mesmos padres naturalistas com
os quais avaliamos nosso comportamento cotidiano?De certa forma, nada tem contribudo
mais para disseminao dos receios quanto ao uso da noo de verdade do que a inexistncia
de uma perspectiva extra-terica para a avaliao de nossas crenas. A simpatia de Kuhn por
este tipo de crtica sugerida por sua prpria terminologia: no existe nenhuma maneira de
reconstruir expresses como realmente a sem auxlio de uma teoria; a noo de um ajuste
entre a ontologia de uma teoria e sua contrapartida real na natureza parece-me ilusria por
princpio. Recordemos que esta foi a primeira concluso do socilogo de Latour, ao perceber
que as mudanas na cincia determinavam mudanas no real. De fato, nada se pode levantar
contra a idia de que no temos nenhum acesso natureza que no envolva alguns elementos
da prtica cientfica um ponto inquestionvel, visto que as prprias categorias e crenas do
senso comum so partes das prticas cientficas primitivas. Mas por que isso condena a idia
de que h algo independente de ns ao qual temos acesso atravs de processos que so depen-
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Como adiantei na nota anterior, estamos lidando aqui com questes filosficas de grande complexidade. A teo-
ria da verdade como correspondncia, defendida por Kitcher, uma delas. Para o leitor mais familiarizado com essa
discusso, talvez umas breves observaes possam ajudar a entender a posio de Kitcher. Para retirar da noo de
verdade tudo que nos parea misterioso, mgico ou sobrenatural, ele pretende tornar a verdade to coerente quan-
to a referncia. Para tanto, preciso entender a referncia naturalisticamente, isto , como uma relao entre os
usurios de uma linguagem e a natureza. Na medida em que exista tal relao, os enunciados representam o
mundo como sendo de um modo particular. O enunciado verdadeiro quando o modo como o mundo repre-
sentado o modo como ele realmente . (Kitcher, 1993:128)
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dentes dos estados atuais da cincia e do senso comum? (Kitcher, 1993:131) O movimento
problemtico na posio de Kuhn e de muitos outros anti-realistas contemporneos a
passagem da dependncia terica de nossas representaes do mundo para a dependncia
terica do prprio mundo.
Acredito que h muito mais vantagens do que desvantagens em assumir um
ponto de vista realista sobre a cincia. Uma delas poder fornecer uma explicao coerente
para os sucessivos aperfeioamentos dos nossos sistemas tericos. Isso pode ser feito se
atribuirmos um papel causal ao mundo tomado como algo que exista de maneira inde-
pendente de ns na gnese e no aperfeioamento dos nossos sistemas tericos. Desse
modo podemos (i) explicar o fato de que algumas de nossas crenas surgem de maneira
espontnea, (ii) reconhecer que o contedo de nossas crenas conceituais parcialmente
determinado pelos nossos estados cognitivos anteriores e (iii) entender nossa suposta habil-
idade em alcanar um maior aperfeioamento da correspondncia entre nossas represen-
taes e a realidade independente. Diante disso, o nus da prova se encontra com os anti-
realistas, que devem ento prover, para demonstrar que a natureza hipoteticamente fixa
desnecessria, um quadro que oferea vantagens maiores do que este (cf. Kitcher,
1993:132).
No se pode deixar de reconhecer, entretanto, que ainda restam importantes
questes epistemolgicas a serem respondidas como, por exemplo, as formas alternativas
de enfrentar o problema apontado por Kuhn da ausncia de uma perspectiva extra-terica
, mas estas envolveriam uma srie de novas complexidades conceituais que no podere-
mos tratar aqui. Penso que as consideraes acima so suficientes para mostrar que a idia
de uma correspondncia entre nossas crenas e a realidade independente no to descabi-
da ou envolta em dificuldades insolveis como alguns querem que parea. A ausncia de
uma perspectiva extra-terica, no mximo, nos adverte para o fato de que no nos pos-
svel iniciar uma investigao completamente desprovidos de quaisquer crenas sobre o
mundo, visto que nossas crenas mais elementares so ainda fruto de alguma perspectiva
terica particular ou, no mnimo, de nossa cultura. Mas isso no impede que continuemos
a referi-las a um mundo independente e a atribuir-lhe um papel causal na sua formao e
aceitao.
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Minha suposio que essa idia deve (e pode legitimamente) fazer parte da
compreenso de exatamente como a cincia apreende e no apreende o mundo real, sub-
jetivo e vivido.
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Mas, para que essa compreenso seja ainda mais exata, precisamos tam-
bm considerar uma ltima particularidade das teorias cientficas: o uso generalizado de
idealizaes.
A REALIDADE DO MUNDO DA CINCIA
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Esta talvez seja uma idia que possa dar sentido a um programa epistemolgico naturalizado, que poderia consi-
stir em estudar nosso prprio aparato perceptivo e cognitivo e nossas prprias estruturas sociais para descobrir
como as crenas so formadas e determinar a confiabilidade (ou inconfiabilidade) dos processos de cognio
humana. Tais investigaes conduzem-nos a artifcios e procedimentos destinados a aperfeioar a maneira como
adquirimos novas crenas e devem conduzir-nos a modificar ou abandonar algumas das crenas compartilhadas por
nossa cultura. Assumindo as crenas ou, a maioria delas s quais somos predispostos pela natureza ou pela cul-
tura, prosseguimos no sentido de expandir nosso conhecimento cientfico. (Glymour, 1992:122). As noes de
descoberta e aperfeioamentos que conduzam a modificaes ou abandonos por fora de critrios cogni-
tivos, so algumas das noes que os relativistas desejam considerar como sendo contra-sensos ou equvocos
notrios.
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Mattews identifica o mesmo movimento problemtico do relativismo nas verses radicais do construtivismo:
endmico aos textos construtivistas o argumento constitudo por um nico passo partindo da premissa psi-
colgica de que (1) a mente ativa na construo do conhecimento para a concluso epistemolgica de que (2)
ns no conhecemos a realidade. (1994:151)
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Inicialmente, vejamos o resultado de uma pesquisa citada por Mattews,
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na qual se
props a 254 estudantes de nvel mdio que comentassem a seguinte afirmao: Nas aulas de
fsica, existem freqentemente suposies ou experimentos de pensamento que obviamente
no podem ser reproduzidos por experimentos reais, como, por exemplo, excluir completa-
mente a resistncia do ar e outros efeitos friccionais ou supor uma movimento retilneo infini-
tamente contnuo. Pedia-se aos estudantes que comentassem a utilidade de tal mtodo. O
resultado foi que 11% consideram-no intil (Por que eu deveria considerar algo que no
existe?), mais do que 50% consideram-no til, mas somente para a fsica pois a ela no lida
com a realidade (Eu no preciso me referir a nada real. Estou apenas interessado em fsica.)
e somente por volta de 25% dos entrevistados tinham alguma idia do papel do mtodo de
idealizao na cincia (cf. Mattews, 1992:211).
Esse resultado ilustra as situaes confusas que as aulas de cincia podem oferecer
aos alunos: Qual dos dois abandonar, por ser uma iluso: o mundo real em que vivo e que
percebo ou o mundo da cincia repleto situaes idealizadas como pontos sem massa, subs-
tncias puras, gazes ideais, seleo natural, etc.? verdade que muitos anti-realistas pensam
que as entidades tericas da cincia (ou, pelo menos, um grande nmero delas) no so mais
do que simples fices teis mas, bem entendido, o anti-realismo aqui no significa neces-
sariamente um adeso ao relativismo, pois a utilidade dessas fices pode ser tambm avalia-
da por critrios racionais e cognitivos, com intuito de que se tornem instrumentais adequados
e confiveis para fins cognitivos. Procurei acima defender uma viso do realismo cientfico que
dificilmente poderia ser harmonizado com a tesede que todas as entidades tericas seriam sim-
ples fices teis. Como poderia o realismo, ento, acomodar o fatode que, pelo menos, algu-
mas delas no poderiam ser consideradas muito mais do que simples fices teis?
Devo reconhecer que, ao contrrio do que ocorreu acima, o anti-realismo encontra-
se aqui em melhor situao do que o realismo. Mas isso no significa que o realista esteja
impossibilitado de articular uma explicao plausvel e consistente para o uso de idealizaes
na cincia. Pelo contrrio, por meio de uma certa forma de conceber o papel das idealizaes
nas explicaes cientficas podemos identificar caractersticas da cincia que, de outro modo,
ficariam ocultadas ou deslocadas dentro de uma imagem coerente da cincia.
Em grande parte, para o realismo, o sucesso de nossas descries da realidade est
associado nossa capacidade de traar dependncias causais entre os fenmenos alis, do
mesmo modo que fazemos cotidianamente: o excesso de chuva foi a causa do transborda-
mento do rio que passa na vizinhana da minha casa. Um dos resultados desse processo que,
a longo prazo, podemos constituir um sistema unificado de nossas crenas. As unificaes
explanatrias desempenharam historicamente um papel significativo na constituio das
crenas cientificas. O exemplo mais dramtico disso talvez ainda seja a teoria newtoniana da
gravitao universal, mas diversos outros exemplos seriam facilmente identificados em varia-
dos campos cientficos. Disso se pode concluir que a unificao explanatria tambm consti-
tui um dos objetivos cognitivos da cincia, um objetivo que, em ocasies em que devemos ide-
alizar os fenmenos, deve ser colocado acima do objetivo de alcanar a verdade. Nessas
ocasies, as dependncias no seriam propriamente causais, mas seriam de qualquer modo
dependncias explanatrias (Kitcher, 1993:126).
Um exemplo ilustrar facilmente o que Kitcher pretende dizer com unificao e
dependncias explanatrias. Sabemos que as relaes entre temperatura, volume e presso
BARRA
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Essa pesquisa foi descrita por H. Schecker (The Paradigmatic Change in Mechanics: Implicacions of Historical
Processes on Physics Education Science & Education 1 (1): 71-76, 1992).
das amostras de gases existentes podem ser melhor preditas e explicadas se forem comparadas
ao comportamento de gases ideais. Isso nos permite traar dependncias explanatrias entre as
propriedades termodinmicas (temperatura, volume e presso) e as propriedades mecnicas
das molculas, inicialmente na teoria cintica e, em seguida, com a considerao do tamanho
das partculas e da possibilidade de colises no-elsticas, na mecnica estatstica. Desse modo,
as entidades e os fenmenos idealizados no seriam inteiramente arbitrrios, nem subdeter-
minadas pelas evidncias, pois deveriam estar fundamentadas na possibilidade de reconhecer
dependncias explanatrias anteriormente no conhecidas.
H, portanto, um modo de acomodar o uso de idealizaes numa interpretao real-
ista das nossas teorias, sustentando que os campos que no idealizamos so aqueles em que
buscamos desenvolver dependncias explanatrias por meio de enunciados que so estrita-
mente verdadeiros, ao passo que as idealizaes constituem substitutos apropriados quando
avaliamos que a busca pela verdade exata enterraria nosso discernimento de dependncia
explanatrias em uma massa imanipulvel de complicaes. (Kitcher, 1993:126)
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V-se assim por que razo a cincia apreende e no apreende o mundo real. A inter-
pretao realista da cincia permite tambm compreender por que os modos pelos quais a
cincia no apreende o mundo real no devem significar que nossas expectativas de revelar a
estrutura real do mundo sejam exageradas, pois cumprem outras virtudes cognitivas esperadas
de teorias construdas por seres cognitivamente limitados como ns. O desafio proposto por
Mattews o mesmo desafio enfrentado por qualquer epistemologia que pretenda dar conta da
complexidade das nossas expectativas cognitivas com relao cincia. Educadores histrica e
filosoficamente instrudos sabero reconhec-las e consider-las, auxiliando seus alunos a
entender por que no mundo real, subjetivo e vivido, cachorros e tomos podem coexistir har-
moniosamente.
Referncias Bibliogrficas:
GLYMOUR, Clark (1992) Realism and the Nature of Theories. In: SALMON, M.
et alli (eds.) Introduction to thePhilosophy of Science. New Jersey: Prentice Hall,
pp. 104-131.
KITCHER, Philip (1992) The Naturalist Return ThePhilosophical Review 101
(1):53-114.
KITCHER, Philip (1993) TheAdvancement of Science. New York: Oxford University Press.
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A REALIDADE DO MUNDO DA CINCIA
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Kitcher, em outro lugar, fornece outros detalhes importantes sobre o seu ponto de vista sobre as idealizaes:
Um grande nmero de verdades sero bastante irrelevantes para a proviso de explicaes e, ento, sero cogniti-
vamente desprezveis. Conversamente, existiro falsidades que so relevantes e que, portanto, so de fato conside-
radas como cognitivamente valiosas. Em certos momentos os fenmenos concernentes ao comportamento de sis-
temas complexos, que descrevem como os mecanismos bsicos combinam-se ou como os modelos fundamentais
de explicaes so sintetizados, encobriro as principais linhas de dependncia. Em tais casos, revelaremos a estru-
tura da natureza mediante idealizaes, postulando que o mundo mais simples do que de fato ele e oferecendo
uma explicao que seria verdadeira somente se algumas complicaes fossem removidas. (1992:106)
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KUHN, Thomas. (1978) A Estrutura das Revolues Cientficas. So Paulo :
Perspectiva.
LACEY, Hugh. (1998) ValoreseAtividadeCientfica. So Paulo: Discurso Editorial.
LAUDAN, Larry. (1984) Scienceand Values. Berkeley: University of California Press.
LAUDAN, Larry. (1990) La Ciencia y el Relativismo. Madrid: Alianza.
MATTEWS, Michael R. (1994) Science Teaching: TheRoleof History and Philosophy
of Science. New York: Routledge.
SHWARTZMAN, Simon. (1994) Os Dinossauros de Roraima (ou a Sociologia da
Cincia e da Tcnica de Bruno Latour) NovosEstudosCEBRAP 39:172-179.
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