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Misso Evanglica Literria

C . H . S P U R G E O N
Eleio
Traduzido do original em ingls
Election, por Charles Haddon Spurgeon
Copyright 1984 Editora Fiel
1 Edio em Portugus: 1984
Reimpresses: 1985, 1987, 1996, 2002
2 Edio em Portugus: 2011
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Sermo Pregado pelo
Rev. Pr. Charles H. Spurgeon,
no dia 2 de setembro de 1855,
na Capela New Park Street
em Southwark, Inglaterra.
A
inda que na Palavra sagrada no houvesse outro texto, alm
deste, penso que todos ns estaramos na obrigao de reco-
nhecer e aceitar a veracidade daquela grande e gloriosa doutrina
que declara que, desde o princpio, Deus escolheu a Sua prpria
famlia. Entre tanto, parece haver na mente humana um arraiga-
do preconceito contra essa doutrina. Pois embora quase todas as
demais doutrinas sejam recebidas pelos crentes professos, algu-
mas delas acolhidas com cautela e outras com deleite, contudo,
Entretanto, devemos sempre dar graas a Deus,
por vs, irmos amados pelo Senhor, por isso que Deus vos
escolheu desde o princpio para a salvao, pela santificao do
Esprito e f na verdade, para o que tambm vos chamou
mediante o nosso evangelho, para alcanar a glria de nosso
Senhor Jesus Cristo.
(II Tessalonicenses 2:13, 14).
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Charles Haddon Spurgeon
no caso dessa doutrina, com frequncia verifica-se desconside-
rao e repdio. Em muitos dos nossos plpitos, muitos consi-
derariam um grave erro, uma traio mesmo, se algum pregasse
um sermo a respeito da eleio, porquanto eles no poderiam
extrair dali um discurso prtico, conforme asseveram. Mas
exatamente quanto a esse particular que penso que eles se des-
viaram da verdade.
Tudo quanto Deus nos tem revelado, tem-no feito com
um propsito em mente. Nada existe nas Escrituras que, sob a
influncia do Esprito de Deus, no possa ser transformado em
um discurso prtico, porquanto toda a Escritura foi dada me-
diante inspirao divina, e proveitosa para algum propsito
espiritualmente til. verdade que um tema desses no pode ser
transformado em um sermo acerca do livre-arbtrio humano
disso sabemos perfeitamente bem embora possa ser utilizado
como base de um prtico discurso sobre a graa gratuita de Deus.
E a prtica do ensino da graa gratuita o melhor procedimento
possvel, quando as autnticas doutrinas a respeito do imutvel
amor de Deus passam a exercer a sua influncia sobre os coraes
dos santos e dos pecadores.
Alguns de vs, que tomam um susto diante da simples
enunciao do vocbulo eleio, talvez digam: Ouvirei essa
pregao com mente aberta e porei de lado os meus precon-
ceitos; certamente prestarei ateno ao que esse homem tem
para dizer! No fechem logo os ouvidos, nem digam: Essa
uma doutrina muito profunda! Porquanto, quem autorizou
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vocs a chamarem essa doutrina de profunda ou de superfi-
cial? Por que vocs haveriam de fazer oposio a uma doutrina
ensinada por Deus? Lembrem-se do que sucedeu aos rapazinhos
que descobriram falta no profeta de Deus e exclamaram: Sobe
calvo; sobe calvo! (II Reis 2:23). No fale nada contra as doutri-
nas de Deus, pois poderia acontecer que algum animal feroz sasse
da floresta e viesse devorar a voc tambm.
Ainda existem outros infortnios, alm do juzo imediato
dos cus cuide para que esses infortnios no despenquem so-
bre a sua cabea. Desprenda-se dos seus preconceitos; oua com
calma; oua sem paixes; oua o que as Escrituras ensinam. E
quando voc acolher a verdade, se o Senhor Deus agradar-se
em revel-la e manifest-la sua alma, no se envergonhe de
confess-la publicamente. Confessar que voc estava equivocado
ontem, to-somente reconhecer que voc est um pouco mais
sbio hoje; e ao invs disso ser um reflexo em seu detrimento,
antes uma honra e evidncia de que voc est se aprimorando no
conhecimento da verdade.
A Bblia deve ocupar o lugar de primazia, e um minis-
tro de Deus deve submeter-se a ela. No nos compete usar a
Bblia como plataforma para apresentar as nossas idias, mas
como a autoridade que est acima de todo o nosso pensa-
mento, considerando sempre o fato que a Bblia se encontra
num plano mais elevado e algumas de suas verdades ultrapas-
sam nosso entendimento. Depois de havermos pregado, con-
tinuaremos conscientes de que a montanha da verdade mais
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Charles Haddon Spurgeon
elevada do que os nossos olhos so capazes de perceber; nu-
vens e escurido circundam o seu ponto culminante, e no nos
dado divisar-lhe o cume; ainda assim, tentaremos preg-la
to bem quanto possvel. Porm, visto que somos mortais e su-
jeitos a errar, por isso mesmo voc deve exercer a sua capaci-
dade de ajuizar. ...provai os espritos, se procedem de Deus...
(I Joo 4:1). E ento, se aps ponderada reflexo, de joelhos
dobrados, voc for impulsionado a desconsiderar a doutrina da
eleio algo que considero totalmente impossvel esquea-se
da mesma, no queira mais ouvi-Ia sendo pregada, mas creia e
confesse qualquer coisa que voc entenda ser o ensino da Palavra
de Deus. No posso dizer mais do que isso como introduo.
Ora, em primeiro lugar falarei um pouco a respeito da ve-
racidade dessa doutrina: ...Deus vos escolheu desde o princpio
para a salvao... Em segundo lugar, procurarei provar que a elei-
o reveste-se de um carter absoluto: Deus ...vos escolheu desde
o princpio para a salvao..., no para a santificao, e, sim, ...
pela santificao do Esprito e f na verdade... Em terceiro lugar,
a eleio eterna, porque o texto afirma: ...Deus vos escolheu
desde o principio... Em quarto lugar, trata-se de uma eleio de
carter pessoal: ...Deus vos escolheu... E, em seguida, considera-
remos os efeitos dessa doutrina avaliando aquilo que ela realiza.
E, finalmente, na medida em que formos capacitados por Deus,
procuraremos examinar as suas tendncias, a fim de averi guarmos
se realmente trata-se de uma doutrina terrvel e licenciosa, como
alguns dizem. Por assim dizer, tomaremos a flor, e, semelhana
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de verdadeiras abelhas, verificaremos se nessa doutrina h algum
mel, se pode proceder dela algum bem, ou se ela um mal sem
mistura, no diludo.
Em primeiro lugar, procurarei provar que essa doutrina da elei-
o verdadeira. E permitam-me comear com um argumento que
segundo os homens: falarei com vocs considerando suas diferentes
posies e estgios de desenvolvimento. Aqui, h alguns de vocs
pertencentes Igreja Anglicana. Ora, eu sei perfeitamente bem que
vocs crem profundamente naquilo que os [trinta e nove] Artigos
declaram ser a s doutrina. Oferecerei um exemplo daquilo que esses
Artigos afirmam a respeito da eleio, de tal maneira que, se vocs
acreditam realmente neles, no podero deixar de receber a doutrina
da eleio. Lerei certa poro do artigo XVII, que se manifesta sobre
a pre destinao e a eleio:
A predestinao para a vida o propsito
eterno de Deus mediante o qual (antes que fossem
lanados os fundamentos do mundo) Ele decretou
de maneira constante, atravs do Seu conselho se-
creto a nosso respeito, que livraria da maldio e
da condenao queles a quem Ele escolhera em
Cristo, dentre a humanidade, para conduzi-los
salvao eterna por meio de Cristo, como vasos
destinados honra. Em face disso, aqueles que fo-
ram dotados por Deus de to excelente benefcio
so chamados, de conformidade com o propsito
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Charles Haddon Spurgeon
de Deus, pelo Seu Esprito, o qual atua no tempo
apro priado, tendo em mira: que, pela graa, obe-
deam a essa vocao; sejam gratuitamente jus-
tificados; sejam feitos filhos de Deus por adoo;
sejam moldados segundo a imagem de Seu Filho
unignito, Jesus Cristo; andem piedosamente em
boas obras; e, afinal, pela misericrdia de Deus,
cheguem bem-aventurana eterna.
Expus esse artigo de f diante de vocs, to-somente para
mostrar-lhes que, se vocs pertencem Igreja Anglicana, pelo
menos no querero fazer objeo doutrina da predestinao.
Uma outra autoridade humana, por intermdio da qual de-
sejo confirmar a doutrina da eleio, a antiga declarao de f
dos valdenses. Se vocs tiverem a oportunidade de ler o credo dos
antigos valdenses, que eles redigiram quando estavam sofrendo
sob os ardores da perseguio, descobriro que aqueles famosos
seguidores e confessores da f crist davam a mais cordial aco-
lhida e abraavam essa doutrina, como uma poro da verdade
revelada por Deus. Extra de um livro antigo um dos artigos de f
dos valdenses:
Que Deus salva da corrupo e da conde-
nao queles a quem escolheu desde antes da
fundao do mundo, no por causa de qualquer
disposio, f ou santidade que Ele tenha previsto
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neles, mas por motivo de Sua pura misericrdia,
em Cristo Jesus, Seu Filho, deixando de levar em
conta quaisquer outras consideraes, segundo a
irrepreensvel razo de Sua prpria livre vontade
e justia.
Portanto, no estou pregando aqui nenhuma novidade; ne-
nhuma doutrina nova. Gosto imensamente de proclamar essas
antigas e vigorosas doutrinas, que so conhecidas pelo cognome
de calvinismo, mas que, por certo e verdadeiramente, so a ver-
dade de Deus, a qual nos foi revelada em Jesus Cristo. Por meio
dessa verdade da eleio, fao uma peregrinao ao passado, e,
enquanto prossigo, contemplo pai aps pai da Igreja, confessor
aps confessor, mrtir aps mrtir levantarem-se e virem apertar
minha mo. Se eu fosse um defensor do pelagianismo, ou acre-
ditasse na doutrina do livre-arbtrio humano, ento eu teria de
prosseguir sozinho por sculos e mais sculos em minha peregri-
nao ao passado. Aqui e acol, algum herege, de carter no
muito honrado, talvez se levantasse e me chamasse de irmo. En-
tretanto, aceitando como aceito essas realidades espirituais como
o padro de minha f, contemplo a ptria dos antigos crentes po-
voada por numerosssimos irmos; posso contemplar multides
que confessam as mesmas verdades que defendo multides que
reconhecem que essa a religio da prpria Igreja de Deus.
Tambm quero apresentar a vocs um extrato da anti-
ga confisso batista. Nesta congregao, somos batistas ou pelo
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Charles Haddon Spurgeon
menos a maioria de ns o -e gostamos de averiguar o que os
nossos predecessores escreveram. Cerca de duzentos anos atrs,
os batistas se reuniram e publicaram os seus artigos de f, a fim
de que se pusesse um ponto final em certos rumores que ataca-
vam a ortodoxia deles, rumores esses que j tinham dado volta
ao mundo. Abro agora este antigo livro, e encontro o seguinte
terceiro artigo:
Por decreto de Deus, tendo em vista a ma-
nifestao de Sua glria, alguns homens e anjos fo-
ram predestinados ou ordenados de antemo para
a vida eterna, por meio de Jesus Cristo, para louvor
de Sua gloriosa graa; e, quanto aos demais, foi-
-lhes permitido continuarem em seus pecados, ten-
do em vista a sua justa condenao, para o louvor
da gloriosa justia divina. Esses anjos e homens, as-
sim predestinados e ordenados com antecedncia,
foram particular e imutavelmente designados, e o
seu nmero foi determinado de maneira to certa
e definida que esse total no pode ser nem aumen-
tado e nem diminudo. No caso daqueles membros
da humanidade que foram predestinados para a
vida, Deus, antes de serem lanados os fundamen-
tos do mundo e de conformidade com o Seu eterno
e imutvel propsito, bem como de acordo com o
secreto conselho e beneplcito de Sua vontade,
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escolheu em Cristo, para a glria eterna e com base
em Sua pura graa gratuita e em Seu amor, sem que
houvesse qualquer outra considerao na criatura,
como condio ou causa que O tivesse impelido a
isso, aqueles a quem assim o quis.
No obstante, no que concerne a esses testemunhos hu-
manos autoritativos, no me importo nem um pouquinho sequer
com eles. No me interessa o que esses testemunhos afirmam, em
favor ou contra a doutrina da eleio. To-somente lancei mo
deles como uma espcie de confirmao para a vossa f, a fim
de mostrar a vocs que, embora eu possa ser acusado de ser um
herege ou um hipercalvinista, em ltima anlise, o testemunho
mesmo da antiguidade est me prestando o seu apoio.
Se um mero punhado de ns postar-se na defesa resoluta da
soberania do nosso Deus, ainda que se jamos cercados por muitos
inimigos, at por nossos prprios irmos, os quais deveriam ser
nossos amigos e ajudadores, nada disso nos abalar, contanto que
possamos contar com o apoio do passado. O nobre exrcito de
mrtires, as gloriosas hostes de confessores, esses sero os nossos
amigos; e o prprio testemunho da verdade manifestar-se- em
nosso favor. Ora, contando com aliados assim, jamais poderemos
dizer que estamos sozinhos; bem pelo contrrio, poderemos excla-
mar: Eis que o Senhor reservou sete mil homens que no dobra-
ram joelhos diante de Baal (veja Romanos 11:4). Porm, o fator
mais importante de todos que Deus est conosco.
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Charles Haddon Spurgeon
As grandes verdades sempre se encontram na Bblia, exclu-
sivamente na Bblia. Vocs no acreditam em qualquer outro livro
alm da Bblia, acreditam? Se eu pudesse provar aquilo que afirmo,
com base em todos os livros da cristandade; se eu pudesse voltar no
tempo e achar provas na biblioteca de Alexandria, mesmo assim vo-
cs no acreditariam nesta doutrina mais do que antes; mas por certo
vocs daro crdito ao que diz a Palavra de Deus.
Selecionei alguns poucos textos para serem lidos a vocs.
Quando temo que vocs possam desconfiar de alguma verdade,
gosto de apresentar uma srie inteira de passagens da Bblia, a
fim de que vocs se sintam por demais impressionados para du-
vidarem, se porventura realmente no acreditam em tal verdade.
To-somente permitam-me examinar uma srie de trechos bbli-
cos, onde os crentes so chamados de eleitos. Naturalmente, se as
pessoas esto sendo chamadas de eleitas, no se pode duvidar que
deve haver uma eleio. Se Jesus Cristo e os Seus apstolos esta-
vam acostumados a designar os discpulos pelo ttulo de eleitos,
ento certamente devemos crer que isso que eles so, porque,
de outra maneira, tal vocbulo no significaria coisa nenhuma.
Jesus Cristo declarou: No tivesse o Senhor abreviado aque-
les dias, e ningum se salvaria; mas, por causa dos eleitos que ele es-
colheu, abreviou tais dias. E tambm: ...pois surgiro falsos cristos e
falsos profetas, operando sinais e prodgios, para enganar, se possvel,
os prprios eleitos. E ainda: E ele enviar os anjos e reunir os seus
escolhidos dos quatro ventos, da extremidade da terra at a extre-
midade do cu (Marcos 13:20, 22 e 27). No far Deus justia aos
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seus escolhidos, que a ele clamam dia e noite, embora parea demo-
rado em defend-los? (Lucas 18:7). Juntamente com esses, muitos
outros trechos bblicos poderiam ser selecionados, onde aparecem
palavras como eleitos, escolhidos, conhecidos de antemo ou
destinados, ou ento onde aparece alguma expresso como mi-
nhas ovelhas, ou alguma designao similar, demonstrando que o
povo de Cristo distinguido do resto da humanidade.
Porm, vocs devem possuir suas prprias concordn-
cias bblicas, e no precisarei perturb-los com muitos textos.
Em todas as epstolas dos apstolos, os santos so continua-
mente chamados de os eleitos. Na epstola aos Colossenses,
encontramos Paulo asseverando: Revesti-vos, pois, como elei-
tos de Deus, santos e amados, de ternos afetos de misericr-
dia... (3:12). Quando Paulo escreveu a Tito, designou a si mes-
mo nestes termos: Paulo, servo de Deus e apstolo de Jesus
Cristo, para promover a f que dos eleitos de Deus... (Tito 1:1).
E, referindo-se aos crentes, o apstolo Pedro estipula: ... eleitos,
segundo a prescincia de Deus Pai... (I Pedro 1:2). E ento, se
vocs examinarem os escritos de Joo, descobriro que ele aprecia-
va muitssimo esse vocbulo. Declara ele: O presbtero senhora
eleita... (II Joo 1). E tambm refere-se aos ... filhos da tua irm
eleita... (II Joo 13). E, por semelhante modo, sabemos onde que
est escrito: Aquela que se encontra em Babilnia, tambm eleita,
vos sada... (I Pedro 5:13). No, durante aqueles primeiros dias,
os crentes no se envergonhavam de usar essa palavra; e nem rece-
avam falar a respeito da idia por ela representada.
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Charles Haddon Spurgeon
No entanto, nestes nossos dias, tenho que admitir, esse vo-
cbulo tem sido revestido de certa diversidade de significaes, e
muitas pessoas tm mutilado e manchado essa doutrina da eleio,
de maneira tal que a tm transformado numa autntica doutrina de
demnios. E muitos daqueles que atualmente se chamam de crentes,
bandearam-se para as fileiras dos antinomianos.
1
A despeito de tudo
isso, por qual motivo haveramos de sentir vergonha dessa idia, ain-
da que os homens a tenham distorcido? Amemos a verdade de Deus
quando ela est sendo atacada, tanto quando ela est sendo aceita.
Se por acaso houve algum mrtir a quem j amvamos antes dele ser
submetido tortura da roda, deveramos am-lo mais ainda depois
que ele j foi esticado e torturado ali. Quando a verdade de Deus
submetida s presses, no devemos tach-la de falsa. Gostamos de
ver a verdade de Deus quando ela est sendo submetida a alguma
provao, porque ento podemos discernir qual a exata proporo
que ela teria, se no tivesse sido distorcida e torturada pela crueldade
e pelas invenes astuciosas dos homens.
Se vocs tivessem oportunidade de ler as muitas epstolas
que os antigos pais da Igreja escreveram, ento descobririam que
eles sempre se dirigiram ao povo de Deus chamando-os de os
eleitos. De fato, o vocbulo comumente utilizado nas conver-
saes dirias, entre muitos daqueles cristos primitivos, para
aludirem uns aos outros, era eleito. Com grande frequncia
empregavam o termo para se dirigirem uns aos outros, ficando as-
1 Abuso da doutrina da graa que leva a uma vida religiosa pecaminosa, indolente e
frouxa.
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sim demonstrado que eles acreditavam que todo o povo de Deus
manifestamente se compe de eleitos do Senhor.
No entanto, passemos a examinar os versculos bblicos que
provaro, de forma positiva, a veracidade dessa doutrina. Abram
suas Bblias no trecho de Joo 15:16, e ali vocs observaro que Jesus
Cristo escolheu o Seu povo, pois Ele mesmo declara: No fostes
vs que me escolhestes a mim; pelo contrrio, eu vos escolhi a vs
outros, e vos designei para que vades e deis frutos, e o vosso fruto per-
manea; a fim de que tudo quanto pedirdes ao Pai em meu nome, ele
vo-lo conceda. E em seguida, no versculo 19 desse mesmo captulo,
assegura o Senhor: Se vs fsseis do mundo, o mundo amaria o que
era seu; como, todavia, no sois do mundo, pelo contrrio dele vos
escolhi, por isso o mundo vos odeia.
Verifiquem tambm o que est escrito em Joo 17:8, 9: ...
porque eu lhes tenho transmitido as palavras que me deste, e
eles as receberam e verdadeiramente conheceram que sa de ti,
e creram que tu me enviaste. por eles que eu rogo; no rogo
pelo mundo, mas por aqueles que me deste, porque so teus. E
abramos ainda as nossas Bblias na passagem de Atos 13:48: Os
gentios, ouvindo isto, regozijavam-se e glorificavam a palavra do
Senhor, e creram todos os que haviam sido destinados para a vida
eterna. Se certos indivduos quiserem dissecar em pedacinhos
midos essa passagem, podero faz-lo; mas o fato inegvel que
ela diz destinados para a vida eterna, no original grego, to cla-
ramente como possvel diz-lo; e no nos importamos com to-
dos os comentrios em contrrio que tm surgido.
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Charles Haddon Spurgeon
Vocs quase nem precisam ser relembrados a respeito do
que ensina o captulo 8 da epstola aos Romanos, porque confio
que vocs esto perfeitamente familiarizados com aquele captu-
lo, e que, por esta altura dos acontecimentos, j o esto com-
preendendo perfeitamente bem. Lemos ali, nos versculos 29 e
seguintes: Porquanto aos que de antemo conheceu, tambm
os predestinou para serem conformes imagem de seu Filho, a
fim de que ele seja o primognito entre muitos irmos. E aos que
predestinou, a esses tambm chamou; e aos que chamou, a esses
tambm justificou; e aos que justificou, a esses tambm glorificou.
Que diremos, pois, vista destas cousas? Se Deus por ns, quem
ser contra ns? Aquele que no poupou a seu prprio Filho, an-
tes, por todos ns o entregou, porventura no nos dar graciosa-
mente com ele todas as cousas? Quem intentar acusao contra
os eleitos de Deus? Deus quem os justifica.
Por semelhante modo, desnecessrio repetir por inteiro o
captulo 9 da epstola aos Romanos. Enquanto esse captulo con-
tinuar sendo uma parte integrante das Escrituras, ningum ser
capaz de provar que o arminianismo est com a razo. Enquanto
esse captulo estiver ali, nem mesmo as mais violentas distores
do texto sero capazes de extirpar das Escrituras a doutrina da
eleio. No obstante, leiamos versculos como este: E ainda no
eram os gmeos nascidos, nem tinham praticado o bem ou o mal
(para que o propsito de Deus, quanto eleio prevalecesse,
no por obras, mas por aquele que chama), j fora dito a ela: O
mais velho ser servo do mais moo (vv. 11 e 12). E em seguida
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lemos, no versculo 22 e seguintes: Que diremos, pois, se Deus,
querendo mostrar a sua ira, e dar a conhecer o seu poder, supor-
tou com muita longanimidade os vasos de ira, preparados para a
perdio, a fim de que tambm desse a conhecer as riquezas da
sua glria em vasos de misericrdia, que para glria preparou de
antemo...?
Mas poderamos, igualmente, apelar para o trecho de Ro-
manos 11:7, que determina: Que diremos, pois? O que Israel
busca, isso no conseguiu; mas a eleio o alcanou; e os mais
foram endurecidos. E no versculo 5 daquele mesmo captulo,
lemos: Assim, pois, tambm agora, no tempo de hoje, sobrevive
um remanescente segundo a eleio da graa. No h que du-
vidar, porm, que vocs todos esto lembrados da passagem de I
Corntios 1:26-29, que estipula: Irmos, reparai, pois, na vossa
vocao; visto que no foram chamados muitos sbios segundo a
carne, nem muitos poderosos, nem muitos de nobre nascimento;
pelo contrrio, Deus escolheu as cousas loucas do mundo para
envergonhar os sbios, e escolheu as cousas fracas do mundo para
envergonhar as fortes; e Deus escolheu as cousas humildes do
mundo, e as desprezadas, e aquelas que no so, para reduzir a
nada as que so; a fim de que ningum se vanglorie na presena
de Deus.
Uma vez mais, recordemo-nos de uma passagem como a de
I Tessalonicenses 5:9: ... porque Deus no nos destinou para a ira,
mas para alcanar a salvao mediante nosso Senhor Jesus Cristo.
E, finalmente, vocs podero considerar o meu texto, o qual, confor-
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Charles Haddon Spurgeon
me penso, deveria servir de prova suficiente da doutrina da eleio.
Entretanto, se vocs continuam precisando de mais provas, podero
encontr-las procurando-as com mais vagar, se porventura no tm
conseguido at agora remover as suas dvidas a respeito da doutrina.
Queridos amigos, a mim parece que esse avassalador ac-
mulo de testemunho bblico deveria deixar boquiabertos queles
que ousam rir da doutrina da eleio. Que poderamos dizer a
respeito daqueles que to frequentemente tm desprezado essa
doutrina, e negado a sua origem divina, que tm escarnecido de
sua justia e tm ousado desafiar ao prprio Deus, intitulando-O
de tirano todo-poderoso, ao ouvirem dizer que Ele escolheu cer-
to nmero de seres humanos para a vida eterna? rejeitador da
verdade, podes realmente extirpar da Bblia essa verdade? Podes
brandir o canivete de Jeudi e arrancar essa verdade da Palavra de
Deus? Preferirias ser semelhante quela mulher, aos ps de Salo-
mo, que estava disposta a ver a criancinha partida pelo meio,
a fim de ficar com a sua metade? Porventura, no clara a exis-
tncia dessa doutrina aqui nas Escrituras? E no faz parte do teu
dever te inclinares diante da verdade, aceitando humildemente
o que por acaso ainda no pudeste entender dela? e dando-lhe
acolhida, embora no possas compreender todo o seu significado?
No tentarei provar a justia de Deus, por haver Ele esco-
lhido a alguns para a salvao e ter deixado outros de lado. No
cabe a mim vindicar o meu Senhor. Ele falar por Si mesmo. E
Ele efetivamente o faz, dizendo: Quem s tu, homem, para
discutires com Deus?! Porventura pode o objeto perguntar a
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quem o fez: Por que me fizeste assim? Ou no tem o oleiro direito
sobre a massa, para do mesmo barro fazer um vaso para honra e
outro para desonra? (Romanos 9:20, 21). Alm disso, lemos: Ai
daquele que diz ao pai: Por que geras? e mulher. Por que ds
luz? (Isaas 45:10). Eu sou o Senhor, teu Deus, eu crio a luz e crio
as trevas. Sou o Senhor de todas as coisas. Quem s tu, que repli-
cas a Deus? Estremece e beija o Seu cetro; prostra-te e submete-
-te diante de Sua vara; no impugnes a Sua justia, e nem queiras
julgar os Seus atos diante do teu prprio tribunal, homem!
No obstante, h alguns que objetam: muito difcil acei-
tar que Deus tenha escolhido a alguns e tenha deixado a outros!
Ora, por esta altura de minha exposio que desejo fazer a vocs
uma indagao: H algum de vocs aqui que deseja ser santo, que
deseja ser regenerado, que deseja abandonar o pecado e andar em
santidade? E algum poderia responder-me: Sim, eu quero! Pois
muito bem, nesse caso, Deus escolheu a esse algum. Mas eis que
uma outra pessoa talvez replique: No, eu no quero ser santo, e
nem quero desistir das minhas paixes e dos meus vcios! Neste
ltimo caso, retruco: Por que, ento, voc fica a se queixando do
fato de que Deus no o escolheu? Pois se voc tivesse sido esco-
lhido, no estaria apreciando o fato de ter sido eleito, de acordo
com a sua prpria confisso. Se Deus lhe tivesse escolhido para a
santidade, ainda nesta manh voc teria acabado de afirmar que
no se importaria nem um pouco com isso!
Porventura, voc j reconheceu que prefere viver no alco-
olismo, e no na sobriedade, que prefere viver na desonestidade,
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Charles Haddon Spurgeon
e no na honestidade? Voc ama mais aos prazeres mundanos
do que piedade crist. Assim sendo, por qual razo voc fica
murmurando diante do fato de que Deus no o escolheu para a
piedade? Se porventura voc ama a piedade, ento que Deus o
escolheu para viver piedosamente. Em caso contrrio, quais direi-
tos voc tem para dizer que Deus lhe deveria ter dado aquilo que
voc no deseja?
Suponhamos que eu tivesse aqui, em minha mo, al-
guma coisa a que voc no desse valor, e eu dissesse que
a daria a esta ou quela pessoa. Nesse caso, voc no
teria qualquer direito de queixar-se do fato de que eu no a ofe-
recera a voc. Voc no seria to insensato a ponto de murmu-
rar que aquela outra pessoa obteve aquilo que no lhe interessa
nem um pouco. De conformidade com as suas prprias confisses,
muitos de vocs no apreciam a piedade crist, no querem ser
donos de um corao renovado e nem de um esprito reto, no
querem receber o perdo dos pecados e nem querem experimen-
tar a santificao. E isso quer dizer, por sua vez, que vocs no
gostariam de ter sido escolhidos para essas realidades espirituais.
Assim, pois, do que vocs ainda esto se queixando? Vocs consi-
deram todas essas coisas como se fossem apenas lixo. E por qual
motivo haveriam de queixar-se de Deus, o qual outorgou essas
mesmas coisas queles a quem Ele escolheu?
Mas, se vocs acreditam que essas coisas so boas, e se che-
gam a desej-las, ento elas esto disposio de vocs. Deus as
d liberalmente para todos aqueles que as desejam. Porm, antes
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de mais nada, Ele faz com que tais indivduos realmente desejem
essas bnos, porquanto, do contrrio, jamais poderiam desej-
-las. O grande fato que se vocs chegarem a amar a essas reali-
dades, ento porque Deus ter escolhido vocs para as recebe-
rem, e vocs podero obt-las. Mas, por outro lado, se vocs no
desejam tais bnos, quem so vocs para descobrirem alguma
falta em Deus, quando a prpria vontade obstinada de vocs
que os impede de dar valor a essas coisas quando o prprio
eu de vocs que os leva a odiarem essas bnos?
Suponhamos que um homem qualquer, l na rua, dissesse:
Que vergonha que no me tenha sido garantido um assento no
auditrio, para eu ouvir o que esse pregador tem para dizer. No
posso tolerar a doutrina dele; e, no entanto, uma vergonha que
eu no tenha nenhum assento reservado ali! Algum de vocs
esperaria ouvir um homem qualquer dizer coisas dessa natureza?
No, pois todos vocs replicariam prontamente: Aquele homem
no se importa com essa oportunidade. Por qual motivo ele se
sentiria perturbado porque outras pessoas possuem aquilo a que
elas do valor, mas que ele mesmo despreza? Voc no aprecia
a santidade; voc no aprecia a retido. E se Deus me escolheu
para essas coisas, isso deixa voc ofendido?
Porm, algum poderia comentar: Ah! mas que eu pen-
sava que essa doutrina significa que Deus escolheu alguns para
o cu, e outros para o inferno! A verdade que esse conceito
exprime algo inteiramente diferente da doutrina do Evangelho.
Pelo contrrio, Deus escolheu indivduos para a santidade e para
24
Charles Haddon Spurgeon
a retido, e, atravs disso, para o cu. Ningum pode dizer que
Deus simplesmente escolheu alguns para o cu, e outros para o
inferno. Antes, Deus escolheu voc para a santidade, se que
voc ama a santidade. Se qualquer um de vocs, aqui presente,
aprecia ter sido salvo por Jesus Cristo, ento que Jesus cristo
escolheu esse algum para a salvao. Se qualquer um de vocs,
aqui presente, deseja obter a salvao, ento que esse algum
foi escolhido para receber a salvao, se que a deseja sincera e
intensamente. Por outra parte, se voc no deseja ser salvo, ento
por qual razo, afinal de contas, voc mostra-se to insensato a
ponto de murmurar do fato de que Deus outorgou a outras pesso-
as aquilo que voc no gosta?
Assim sendo, tenho procurado esclarecer alguma coisa a
respeito da verdade da doutrina da eleio. Mas agora, permi-
tam-me declarar, de maneira bem breve, que a eleio se reveste
de uma natureza absoluta, ou, em outras palavras, que ela no
depende daquilo que somos em ns mesmos. O texto sagrado as-
severa: ... Deus vos escolheu desde o principio para a salvao...
E, no entanto, nossos oponentes asseguram que Deus escolhe as
pessoas porque elas so boas; que Ele escolhe os indivduos por
causa de diversas coisas que eles tenham praticado. Porm, em
resposta s ideias de nossos oponentes, indago: Quais obras so
essas, em vista das quais Deus teria elegido o Seu povo?
Seriam as obras s quais comumente chamamos de obras
da lei obras de obedincia, que a criatura humana capaz de
realizar? Nesse caso, replicaremos aos tais: Se os homens no
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podem ser justificados pelas obras da lei, parece perfeitamente
claro que tambm no podem ter sido eleitos em vista das obras
da lei. E se os homens no podem ser justificados por seus feitos
corretos, ento que tambm no podem, ser salvos atravs dos
mesmos. E da segue-se que o decreto da eleio no pode ter sido
baixado com base nas boas obras humanas.
Mas eis que alguns outros insistem: Deus escolheu os Seus
eleitos com base na f prevista que eles haveriam de ter! Ora,
Deus quem nos outorga a f, o que significa que Ele no pode
ter selecionado os Seus eleitos com base na f que Ele previu que
eles teriam. Suponhamos que havendo vinte pedintes numa rua,
eu tome a resoluo de dar a um deles uma nota de cinco mil cru-
zeiros. Entretanto, poderia algum asseverar que eu resolvi doar
aqueles cinco mil cruzeiros a um deles, que eu o escolhi para rece-
ber aquela importncia porque eu previ que ele aceitaria os cinco
mil cruzeiros? Isso seria dizer asneiras. Por semelhante modo, afir-
mar-se que Deus escolheu a certos indivduos por haver previsto
que eles exerceriam f, o que salvao ainda em forma germinal,
seria uma declarao to absurda que no poderamos conferir-
-lhe ateno, nem por um instante sequer. A f dom de Deus. E
cada virtude tambm procede do Senhor. Por conseguinte, nem
uma coisa e nem outra pode ter sido a causa que levou Deus a
escolher a determinados indivduos, porquanto essa escolha um
dom gratuito.
Estamos plenamente convictos de que a eleio absoluta
e inteiramente independente das virtudes que os santos possam
26
Charles Haddon Spurgeon
exibir posteriormente. Ainda que um certo crente venha a ser to
santo e devoto quanto Paulo; ainda que venha a ser to ousado
na f quanto Pedro, ou to cheio de amor quanto Joo, contudo,
ele nada poderia reivindicar da parte de seu Criador. Eu jamais
conheci qualquer crente, de qualquer denominao evanglica,
que tenha pensado que Deus o salvou por haver previsto que ele
possuiria alguma dessas virtudes ou algum de tais mritos.
Ora, meus irmos, as mais excelentes joias que um santo ja-
mais pode usar neste mundo, se forem joias de sua prpria feitura,
no sero joias de primeira qualidade. Nessas joias sempre haver
algum elemento terreno, misturado com elas. Semelhantemente,
a mais exaltada graa que podemos chegar a possuir, envolve al-
gum elemento terreno. Sentimos isso quando j atingimos o mais
elevado refinamento possvel, quando j chegamos a um alto grau
de santificao; e mesmo ento a nossa linguagem obrigatoria-
mente ter de ser:
Sou o principal dos pecadores,
Mas Jesus morreu por mim.
A nossa nica esperana, o nosso apelo exclusivo, continua
dependendo unicamente da graa de Deus, conforme ela se ma-
nifestou na pessoa de Jesus Cristo. E estou certo de que devemos
repelir decididamente e desconsiderar qualquer pensamento que
conceba que as graas que possumos, as quais so dons conferi-
dos por nosso Senhor, que foram em ns plantadas pela Sua mo
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direita, poderiam ter sido a causa do Seu amor por ns. Diante
disso, cumpre-nos entoar sempre:
Que poderia haver em ns para merecer estima,
Ou conferir deleite ao Criador?
Assim foi, Pai, e isso nos anima,
Do Teu querer ser nosso Galardoador.
Terei misericrdia de quem me aprouver ter misericrdia,
e compadecer-me-ei de quem me aprouver ter compaixo (Ro-
manos 9:15). Sim, Deus salva porque quer salvar. E se algum me
perguntasse por qual motivo Ele me salvou, eu poderia retrucar
somente que Ele assim fez porque assim quis fazer. Haveria em
mim qualquer coisa que me recomendasse diante dos olhos de
Deus? No; sou forado a desconsiderar toda e qualquer consi-
derao a esse respeito. Nada tenho que possa recomendar-me
diante do Senhor. Quando Deus me salvou, eu era o mais abjeto,
o mais pendido e arruinado membro da raa humana. Eu jazia
diante de Deus como um recm-nascido. Na verdade, faltava-me
todo e qualquer poder para ajudar-me a mim mesmo. Oh, quo
miservel eu me sentia e sabia ser. Se voc tem alguma coisa que o
recomende diante de Deus, eu nunca tive coisa nenhuma. Antes,
fico contente em haver sido salvo pela graa divina, graa pura e
sem qualquer mistura. No posso jactar-me de quaisquer mritos
pessoais. Se voc pode jactar-se de alguma coisa, eu no o posso.
Antes, s me resta entoar estas palavras:
28
Charles Haddon Spurgeon
S a livre graa, do princpio ao fim,
Me salvou a alma e suster a mim.
Em terceiro lugar, essa eleio eterna. ... Deus vos es-
colheu desde o princpio para a salvao... Pode algum dos
presentes dizer-me quando foi o princpio? Poderamos re-
troceder at aos milnios j passados, quando os mundos fo-
ram criados e sistemas foram postos em ordem; mas, em l
chegando, nem teramos nos aproximado do princpio. En-
quanto no recuarmos at ao tempo em que o universo intei-
ro dormia na mente de Deus, como algo que ainda no havia
nascido, enquanto no penetrarmos na eternidade, onde Deus,
o Criador, vivia solitrio, quando tudo ainda dormia dentro dEle,
quando a criao inteira repousava em Seu pensamento todo
abrangente e gigantesco, no teremos nem comeado a sondar
o princpio. Podemos ficar retrocedendo, retrocedendo e retroce-
dendo, eras e mais eras sem fim. Poderamos ficar retrocedendo,
se pudssemos empregar palavras to estranhas, durante eterni-
dades inteiras, e ainda assim no teramos chegado ao princpio.
Nossas asas cairiam de exausto, nossa imaginao feneceria. Os
nossos pensamentos poderiam ultrapassar o corisco de um relm-
pago em majestade, poder e rapidez, mas tudo isso se extinguiria
antes, muito antes de chegarmos ao princpio.
No obstante, desde o princpio Deus escolheu o Seu povo;
quando o espao celeste nunca dantes navegado no era ain-
da agitado pelo marulhar das asas de um nico anjo, quando o
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espao no tinha limites, ou melhor, nem havia sido expandido,
quando imperava um silncio universal, e quando nenhuma voz
ou murmrio chocava a solenidade do silncio total; quando ain-
da no existia qualquer ser, ou movimento, ou tempo, e quando
coisa nenhuma, exceto o prprio Deus, existia, e Ele estava sozi-
nho na eternidade; quando, sem que qualquer anjo levantasse o
seu cntico, sem a ajuda do primeiro dos querubins; muitssimo
antes das criaturas vivas terem vindo existncia, ou de terem
sido formadas as rodas da carruagem de Jeov. Sim, quando no
princpio era o Verbo, quando no princpio o povo de Deus era
um com o Verbo, foi ento que Ele escolheu os Seus eleitos para
a vida eterna. Assim sendo, a nossa eleio procede desde a eter-
nidade. No entanto, no me rebaixarei para tentar provar esse
ponto. To-somente citei por alto esses pensamentos, visando o
beneficio dos crentes ainda principiantes, a fim de ajud-los a
compreender melhor o que queremos dar a entender com eleio
eterna e absoluta.
Em seguida, cabe-nos refletir que a eleio algo pessoal.
Quanto a esse particular, novamente, os nossos oponentes tm
procurado transtornar a doutrina da eleio ao afirmarem que
deve estar em pauta a eleio de naes inteiras, e no de in-
divduos isolados. Entretanto, o apstolo havia declarado: ...
Deus vos escolheu... Trata-se de uma das mais miserveis e
in fundadas distores do mundo, essa que procura mostrar que
Deus no escolheu indivduos, e, sim, naes inteiras. Porque
a mesmssima objeo que pode ser levantada contra a escolha
30
Charles Haddon Spurgeon
de indivduos isolados, pode ser lanada contra a escolha de
naes. Se houvesse qualquer erro em ter Deus escolhido in-
divduos, teria sido muito mais injusto ainda, da parte dEle, se
Ele tivesse escolhido naes, posto que as naes so apenas um
agregado de grandes multides de indivduos. E escolher uma
nao parece ser um crime mais gigantesco se que a eleio
um crime do que escolher meros indivduos. No h que du-
vidar que escolher dez mil pessoas deve ser reputado como pior
do que escolher um nico indivduo, se tal escolha estiver labo-
rando em erro. Distinguir uma nica nao dentre o restante
da humanidade parece-me ser uma extravagncia muito maior,
nos atos da soberania divina, do que escolher alguns poucos
mortais, ficando outros negligenciados.
Do que se compem as naes, seno de indivduos? Que
so povos inteiros, seno combinaes de diferentes unidades?
Uma nao qualquer compe-se deste indivduo, e daquele, e
daquele outro, e mais daquele ainda. E se algum disser-me que
Deus escolheu aos judeus, ento eu retrucarei que Deus selecio-
nou aquele judeu, e mais aquele, e aquele outro ainda. E se essa
mesma pessoa insistir que Deus escolheu a Inglaterra, ento direi
que Deus escolheu aquele ingls, e mais aquele ingls, e aquele
outro tambm, e mais um outro ingls. Isso posto, tudo redunda
na mesma coisa, afinal de contas. Por conseguinte, a eleio
uma questo inteiramente pessoal; necessrio que assim seja.
Toda e qualquer pessoa que leia este texto bblico, como tambm
quaisquer outras pas sagens paralelas, ver que as Escrituras con-
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tinuamente se referem ao povo de Deus, destacando indivduo
por indivduo; e elas referem-se a cada um deles como um objeto
especial da eleio divina.
Filhos somos pela divina eleio,
Por Jesus Cristo, em quem ns cremos;
Pela eterna predestinao
Graa soberana hoje recebemos.
Sabemos que a Bblia ensina uma eleio individual. Um
outro pensamento que ainda precisamos ventilar que a eleio
produz bons resultados. ...Deus vos escolheu desde o princpio
para a salvao, pela santificao do Esprito e f na verdade.
Um nmero impressionantemente grande de pessoas compreen-
de mal e distorce inteiramente a doutrina da eleio! E quanto a
minha alma fica indignada e ferve, ao lembrar-se dos terrveis ma-
lefcios resultantes das distores e do manuseio malicioso dessa
gloriosa poro da gloriosa verdade divina! Quantos existem que
tm dito para si mesmos: Eu sou um dos eleitos! E, tm-se sen-
tado no cio, ou pior ainda do que isso. Esses tais tm dito: Eu
sou um dos eleitos de Deus! E ento, com ambas as mos tm
praticado a iniquidade. Esses tais tm corrido sofregamente atrs
de tudo quanto perverso, porquanto pensam assim: Sou um
filho escolhido de Deus, sem importar qual seja a minha conduta.
E, por conseguinte, vivo como bem quiser e fao o que melhor
me parecer!
32
Charles Haddon Spurgeon
Oh, amados! Permitam-me advertir solenemente a cada um
de vocs para jamais forarem tanto a verdade da Bblia; melhor
ainda, para nunca transformarem a verdade em mentira, atravs
de distoro. possvel ultrapassar a verdade, fazendo com que
aquilo que tinha o propsito de ser um doce consolo transfor-
me-se numa terrvel mistura venenosa, para nossa prpria des-
truio. Afiano a vocs que tem havido milhares e milhares de
pessoas que tm se arruinado, por haverem compreendido err-
nea e distorcidamente a doutrina da eleio. Essas pessoas tm
dito: Deus me escolheu para ir para o cu e para receber a vida
eterna! E, no entanto, elas tm se esquecido de que est escrito
que Deus nos escolheu ... pela santificao do Esprito e f na
verdade... Essa a autntica eleio divina a eleio para a
santificao e para a f. Deus escolhe o Seu povo para que seja
crente e santo.
Quantos de vocs, aqui presentes, so crentes verdadei-
ros? Quantos membros desta congregao, ou de qualquer ou-
tra, podem pr a mo sobre o peito e dizer: Confio em Deus
que estou sendo santificado! H algum aqui que afirme:
Eu sou um dos eleitos! Posso relembrar-lhe que, ainda n
decorrer desta semana, voc usou de palavras torpes. Um de
vocs fala: Acho que sou um dos escolhidos!, mas eu posso
despertar a sua memria a respeito de alguma ao pecami-
nosa e m que voc cometeu durante a semana passada. Um
outro talvez alegue: Sou um dos eleitos de Deus!, mas eu
mesmo olho para voc bem dentro dos olhos, e digo: Eleito!
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voc o hipcrita mais maldito que conheo! Outros de vocs
talvez digam: Eu sou eleito!, no obstante, posso record-
-los de que costumam negligenciar o trono da misericrdia
divina, e jamais oram. Oh, amados! Jamais pensem que so
eleitos enquanto no forem santos. Voc pode aproximar-se
de Jesus Cristo como um pecador, mas no pode aproximar-se
dEle como uma pessoa eleita enquanto sua santidade no for
visvel. Portanto, no entendam mal o que aqui assevero: No
pense que voc pode continuar no pecado e ainda pertencer ao
grupo dos eleitos. Isso algo simplesmente impossvel.
Os eleitos de Deus so santos. No so puros, no so per-
feitos, no so imaculados. Porm, levando-se em conta as vidas
deles como um todo, eles so pessoas santificadas. So pessoas
marcadas, separadas dos seus semelhantes. Nenhum homem tem
o direito de concluir que pertence ao nmero dos eleitos, exceto
com base em sua prpria santidade. Talvez um indivduo qualquer
seja mesmo um dos eleitos do Senhor, e, no entanto, esteja viven-
do nas trevas. Por isso mesmo, esse indivduo no tem o direito
de tirar a concluso de que um dos eleitos, pois ningum pode
perceber quaisquer evidncias de sua eleio. Tal indivduo talvez
venha a receber a vida eterna, algum dia; mas, por enquanto,
est morto. Por outro lado, se vocs esto realmente andando
no temor de Deus, procurando agrad-Lo, obedecendo aos Seus
mandamentos, ento no duvidem de que seus nomes foram re-
gistrados no livro da vida do Cordeiro, desde antes da fundao
do mundo.
34
Charles Haddon Spurgeon
E, para que esse ensino no parea exageradamente ele-
vado para vocs, observem um outro sinal da eleio divina, a
saber, a f. ... f na verdade... Qualquer pessoa que confia na
verdade de Deus, que confia em Jesus Cristo, uma pessoa eleita.
Com fre quncia chego a conhecer alguma pobre alma, a qual se
desgasta e se preocupa diante do seguinte pensamento: E se eu
no for um dos eleitos, afinal? E continua ainda: Sei que tenho
depositado a minha confiana em Jesus; sei que creio em Seu
nome e confio no Seu sangue. Mas, o que adianta se eu no for
um dos eleitos, afinal de contas? Pobre e querida criatura huma-
na! Sem dvida voc no sabe muita coisa do Evangelho, porque,
do contrrio, voc no pensaria nesses termos, visto que aquele
que cr um dos eleitos. Aqueles que foram eleitos, tambm foram
escolhidos para a santificao e para a f; e, assim sendo, se voc
tem f, ento voc um dos eleitos de Deus. Voc pode saber dis-
so, e at deveria ter conhecimento dessa realidade, porquanto se
trata de uma certeza absoluta. Se voc, na qualidade de pecador
que , vier a contemplar a Jesus Cristo, e disser:
Coisa alguma em minhas mos eu trago,
Somente em Tua cruz me agarro,
ento voc um dos eleitos.
No temo que a doutrina da eleio amedronte a algum
santo simples ou aos pecadores. Existem muitos pastores evan-
glicos que dizem aos interessados na mensagem crist: Vocs
35
no precisam incomodar-se com a eleio. Isso no compete a
vocs! Entretanto, essas palavras laboram em grave equvoco,
porquanto nenhuma pobre alma deveria ser silenciada desse jei-
to. Se fosse possvel assim satisfazer uma pessoa interessada, mui-
to bem; mas ela continuar pensando a respeito, e no poder
evitar suas preocupaes. Muito mais acertado dizer aos inte-
ressados: Se vocs creem no Senhor Jesus Cristo, ento vocs so
eleitos. Se vocs esto dependendo exclusivamente do Senhor
Jesus Cristo, ento vocs pertencem ao nmero dos eleitos. No
importa se vocs so os piores pecadores do mundo, quero lhes
dizer em nome de Cristo, que, se vocs se apresentarem diante
do Senhor sem quaisquer obras pessoais, se vocs vierem depen-
dendo somente do sangue e da retido de Jesus Cristo, se vocs
vierem agora mesmo e confiarem nEle, ento vocs pertencem
lista dos eleitos ento vocs so amados de Deus desde antes da
fundao do mundo, porquanto vocs no poderiam fazer isso a
menos que Deus lhes tivesse outorgado o poder para tanto, e isso
porque Ele escolheu vocs justamente para essa finalidade. Nesse
caso, vocs estaro salvos e seguros, se vocs se aproximarem de
Jesus Cristo e se lanarem aos Seus cuidados, desejando ser salvos
e amados por Ele.
Por outro lado, jamais pensem que qualquer pessoa pode vir
a ser salva, se no tiver f e nem santidade.
Meus amigos, no concebam a ideia de que, mediante al-
gum decreto, baixado nas negras eras da eternidade, as almas de
vocs possam receber a salvao, a menos que vocs confiem em
36
Charles Haddon Spurgeon
Cristo. No se acomodem, imaginando que podero ser salvos
sem a f e santidade. Essa uma das mais abominveis e malditas
heresias que existem, e ela j conseguiu empurrar milhares de
pessoas perdio eterna. No faam da eleio uma espcie de
almofada sobre a qual vocs podem ficar dormindo; porque, se
assim fizerem, vocs estaro perdidos. Deus me guarde de estar
costurando almofadas para vocs usarem, e assim poderem des-
cansar confortavelmente em seus pecados. Pecador! Nada existe
na Bblia inteira capaz de servir de paliativo para os seus pecados.
No entanto, se voc est condenado, homem! e se voc est
perdida, mulher! voc no poder encontrar na Bblia uma ni-
ca gota que possa refrescar-lhe a lngua, ou uma nica doutrina
capaz de suavizar a sua culpa. A sua conde nao estar selada
inteiramente por sua prpria culpa, e os seus pecados sero ple-
namente merecedores dessa condenao. Mas vs no credes,
porque no sois das minhas ovelhas (Joo 10:26). Contudo,
no quereis vir a mim para terdes vida (Joo 5:40).
No imaginem que a eleio possa justificar o pecado no
sonhem com isso e nem fiquem se embalando na doce com-
placncia, pensando que vocs no so responsveis por aquilo
que vierem a praticar. A verdade que vocs so responsveis.
Ns precisamos levar em considerao ambos os fatores; a sobe-
rania divina e o peso da responsabilidade humana. Sim, precisa-
mos considerar a doutrina da eleio; mas tambm precisamos
dispor favoravelmente os nossos coraes. Compete-nos desta-
car a verdade de Deus diante de vocs. Compete-nos advertir
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a vocs, lembrando-lhes de que est escrito: ...eu te ajudo, diz
o Senhor... (Isaas 41:14), mas que tambm est escrito: A tua
runa, Israel, vem de ti... (Osias 13:9).
E, finalmente, quais so as verdadeiras e legtimas consequ-
ncias das concepes corretas a respeito da doutrina da eleio?
Em primeiro lugar, ensinarei a vocs o que a doutrina da eleio
leva os santos a porem em prtica, sob as bnos de Deus; e, em
segundo lugar, o que ela faz em favor dos pecadores, quando Deus
os abenoa com a Sua eleio.
Antes de mais nada, penso que a eleio para um santo
uma das doutrinas mais desnudadoras de todo este mundo, por-
quanto isenta-o de toda a confiana na carne, de toda a depen-
dncia a qualquer coisa, excetuando Jesus Cristo. Quo frequen-
temente nos revestimos de nossa prpria retido, adornando-nos
com as prolas e gemas falsas dos nossos prprios feitos e das nos-
sas obras. E, ento, comeamos a dizer: Agora serei salvo, porque
tenho esta ou aquela evidncia da minha salvao! Entretanto,
bem ao invs disso, aquilo que salva a um pecador a f pura,
despida de qualquer outro fator. Esta f singular une o indivduo
crente ao Cordeiro, independentemente de obras, embora a f
venha a produzir obras.
Quo frequentemente apoiamo-nos em alguma boa obra,
ao invs de nos sustentarmos no Amado de nossas almas, ou con-
fiamos em algum poder, ao invs de confiarmos somente naquele
poder que vem l do alto. Ora, se quisermos nos despir de todo
e qualquer poder que no seja o celestial, ento, forosamente,
38
Charles Haddon Spurgeon
teremos de considerar a eleio como um fator imprescindvel.
Faz uma pausa, minha alma, e considera esta verdade: Deus
te amou antes mesmo de vires existncia. Ele te amou quando
ainda estavas morta nos teus delitos e pecados; e Ele enviou Seu
Filho para morrer em teu lugar. Ele te resgatou com o Seu precio-
so sangue, antes que pudesses sussurrar o Seu nome.
Em vista desses fatos, poders sentir-te orgulhosa e auto-
-suficiente?
Novamente, afirmo que desconheo qualquer outra coisa
que nos possa humilhar to profundamente quanto a doutrina
bblica da eleio. Algumas vezes tenho-me deixado cair no cho
e tenho ficado prostrado, diante dessa verdade, quando procuro
compreend-la at s suas razes. Nessas ocasies, tenho disten-
dido as minhas asas, e, semelhana de uma guia, tenho alado
vo na direo do sol. E assim o meu olhar se tem fixado no alvo,
e as minhas asas no me tm decepcionado, pelo menos durante
algum tempo. Entretanto, quando j fui me avizinhando daquele
alvo, e quando aquele pensamento tomou conta de minha mente
Deus vos escolheu desde o princpio para a salvao ento
senti-me ofuscado diante do seu resplendor, fiquei pasmo dian-
te da grandiosidade desse pensamento; e, desde aquelas alturas
imensas, desci a minha alma estonteada, prostrada e quebranta-
da, dizendo: Senhor, eu nada represento. Eu sou menos do que
nada. Por que eu? Por que eu?
Amigos, se vocs desejam adquirir uma mais profunda
humildade, ento estudem a doutrina bblica da eleio, pois
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ela humilhar a vocs, sob as influncias do Esprito Santo.
Aquele que se sente orgulhoso de sua eleio, porque no
um dos eleitos do Senhor. Mas aquele que se sente apequena-
do, debaixo do senso de haver sido escolhido, pode acredi-
tar que um dos eleitos. Tal indivduo tem toda a razo para
acreditar que um dos escolhidos de Deus, porquanto esse um
dos mais benditos efeitos da eleio, ou seja, ela ajuda-nos a nos
humilharmos na presena de Deus.
E novamente, no caso de um crente, a doutrina da elei-
o deveria torn-lo muito destemido e muito ousado. Ningum
mostra-se to ousado como aquele que acredita que um dos
escolhidos de Deus. Pois que lhe importa o conceito dos homens,
se ele foi escolhido pelo seu prprio Criador? Como poderia ele
deixar-se abalar pelos pobres gorjeios de alguns minsculos par-
dais, se ele mesmo sabe que uma guia pertencente a uma es-
pcie real? Haver ele de incomodar-se quando algum mendigo
apontar o dedo para ele, se ele mesmo tem conscincia de que,
em suas veias, corre o azul sangue celestial? Temeria ele, mesmo
que este mundo inteiro se voltasse contra ele?
Ainda que o mundo ao seu redor venha a armar-se em p
de guerra, aquele que foi escolhido por Deus se conserva em
perfeita paz, porque ele habita no lugar secreto do taberncu-
lo do Altssimo, no grandioso pavilho do Todo-poderoso. E
tal crente pensa: Eu perteno a Deus. Sou diferente de to-
dos os outros seres humanos. Eles pertencem a uma categoria
humana inferior. No sou eu um nobre? No sou eu um dos
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Charles Haddon Spurgeon
aristocratas dos cus? Meu nome no est gravado no livro de
Deus? Poderia um crente assim importar-se com o mundo?
De maneira nenhuma; pois, tal como o leo que no se aba-
la diante dos latidos de um co, esse crente tambm sorri de
todos os seus adversrios; e, quando estes se aproximam dele
em demasia, ele os despedaa com um nico movimento. Que
importncia tm para ele os inimigos? Esse crente caminha en-
tre seus inimigos como se fosse um Colosso, ao mesmo tempo
que alguns anezinhos pulam ao seu derredor, sem compreen-
derem coisa nenhuma acerca dele. A sua fronte torna-se de
ferro, o seu corao como uma pederneira que lhe importa
o homem? Sim, porque ainda que todo este vasto mundo se
pusesse a critic-lo e a vai-lo, mesmo assim ele sorriria diante
de tudo, porquanto diria:
Aquele que de Deus fez seu refgio, Encon-
tra-se em segurssima habitao.
Eu sou um dos eleitos. Fui selecionado por Deus e sou pre-
cioso para Ele; e embora o mundo me rejeite, de coisa nenhuma
tenho receio. Ah! vocs que se declaram crentes, mas servem a
este sculo! diante do vendaval vocs se envergam como se fos-
sem meros salgueiros. Nestes nossos dias, h bem poucos crentes
que se assemelham a carvalhos, capazes de resistir ao temporal. E
eu direi a vocs a razo de tudo isso: que muitos no acreditam
que pertencem ao nmero dos eleitos.
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O indivduo que sabe que um dos eleitos, mostra-se por
demais altivo para cair nos pecados em que os homens caem
comumente, porquanto isso o deixaria humilhado. Aquele
que d crdito a essa verdade bblico, pensa: Haveria eu de
transgredir diante dos meus prprios princpios? Alteraria eu
a minha doutrina? Poria eu de lado os meus pontos de vista?
Ocultaria eu aquilo que creio ser a verdade? No! porque sei
que sou um dos eleitos de Deus. E embora eu esteja sujeito aos
ataques de todos os homens, continuarei proferindo a verdade
de Deus, sem importar com o que os homens venham a dizer!
Nada capaz de tomar um homem to autenticamente ousado
como quando ele sabe que um dos eleitos de Deus. Aquele
que sabe que Deus o escolheu, jamais estremece, jamais se dei-
xa abalar pelo que quer que seja.
Outrossim, a eleio divina toma a nossa vida santa. Coisa
alguma, sob a graciosa influncia do Esprito Santo, pode con-
tribuir mais decisivamente para santificar a um crente, do que
a certeza de que ele um dos escolhidos de Deus. E ele pe-se
a meditar: Haveria eu de pecar, visto que Deus me escolheu?
Transgrediria eu, sendo alvo de to grande amor divino? Haveria
de desviar-me, aps ter recebido tanta longanimidade e to temas
misericrdias? , meu Deus, visto que Tu me escolheste, eu Te
amarei, eu viverei para Ti
Visto que Tu, meu Deus eterno,
Meu Pai, havers de vir.
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Charles Haddon Spurgeon
Sim, eu me entregarei a Ti para ser Teu para sempre, me-
diante a eleio, mediante a redeno, lanando-me inteira-
mente aos Teus cuidados, consagrando-me solenemente ao Teu
servio!
E agora, uma palavra final, dirigida aos mpios. O que a
doutrina da eleio segreda para vocs? Em primeiro lugar, eu
desculparei a vocs, incrdulos, por alguns instantes. H muitos,
dentre vocs, que no tm a menor apreciao pela doutrina da
eleio; e no posso acusar vocs por causa disso. Porquanto al-
guns pregadores depois de pregarem sobre a eleio, tm conclu-
do: No tenho nenhuma palavra a ser dita para os pecadores!
Por conseguinte, eu reafirmo: vocs no podem mesmo seno
sentir-se desgostosos diante de uma pregao dessa ordem; e no
culpo vocs por terem esta atitude.
Porm, afiano: Encoraja-te, enche-te de esperana, pe-
cador, diante do fato de que a eleio divina existe! Longe desse
fato servir para desanimar-te e desencorajar-te, a realidade da
eleio serve de motivo de esperana e do mais intenso jbilo.
Que aconteceria se eu declarasse que talvez ningum pode ser
salvo, que ningum foi selecionado para a vida eterna? No ha-
verias de tremer, de torcer nervosamente as mos, num completo
desespero? E no dirias: Como que eu poderei vir a ser salvo,
se ningum foi escolhido? Diante dessa indagao, respondo que
h uma grande multido de pessoas eleitas, formando um nme-
ro to grande que ningum pode computar um exrcito que
nenhum mortal capaz de contar. Por conseguinte, reanima-te,
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pobre pecador! Livra-te da tua melancolia, pois no poderias ter
sido escolhido pelo Senhor, tal como qualquer outra pessoa? Con-
sidere que h um exrcito inumervel de eleitos. Para ti, h em
reserva consolo e grande jbilo!
Porm, em seguida a isso, convm que no somente adqui-
ras uma nova coragem, mas tambm vs at ao Senhor, a fim
de experiment-Lo. Lembra-te de que se porventura no s um
dos eleitos, nada tens a perder com isso. Que foi que disseram os
quatro leprosos? Vamos, pois, agora, e demos conosco no arraial
dos siros; se nos deixarem viver, viveremos, se nos matarem, to-
-somente morreremos (II Reis 7:4). Oh, pecador! aproxima-te
do trono da misericrdia selecionadora. Podes morrer, a mesmo
onde te encontras. Vai a Deus; e, mesmo supondo que Ele ve-
nha a repelir-te, e mesmo supondo que, de mos erguidas, Ele
te mande embora algo simplesmente impossvel de acontecer
contudo, ainda assim no perders coisa nenhuma, porquanto
no ficars mais condenado ainda por causa disso.
Acrescente-se a isso que, supondo-se que venhas a ser con-
denado, ainda assim ters a satisfao de, pelo menos, poderes
erguer os teus olhos no inferno, e dizeres: Deus, eu pedi miseri-
crdia de Ti, mas no quiseste d-La a mim; eu a busquei, mas Tu
a negaste! No, pecador, isso algo que nunca poders fazer. E
isso porque, se te aproximares de Deus e Lhe pedires misericrdia,
havers de receb-la. Pois at hoje o Senhor no rejeitou a sequer
um pecador penitente! E isso no redunda em esperana para
ti? Pois se verdade que existe um nmero pr-determinado de
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Charles Haddon Spurgeon
eleitos, tambm verdade que todos quantos buscam ao Senhor
pertencem a esse nmero. Portanto, aproxima-te do Senhor e
busca-O. E, se por acaso fores o primeiro a ser lanado no infer-
no, ento poders dizer aos demnios que pereceste da seguinte
maneira diz aos demnios que tu s um rejeitado, embora te
tenhas apresentado diante de Jesus como um pecador culpado.
Asseguro-te que isso seria uma desgraa para o Deus eterno
com toda a reverncia devida ao Seu nome e que Ele jamais
permitir que tal coisa venha a acontecer. Deus tem cimes de
Sua prpria honra, e Ele nunca permitir que um pecador possa
alegar tal coisa.
Mas, ah, pobre alma! No somente deves pensar dessa
maneira, isto , que no poders perder coisa alguma se te
aproximares de Deus. Pois resta ainda um outro pensamento.
Aprecias tu a ideia da eleio, hoje? Ests disposto a admitir
que a eleio uma doutrina justa? Porventura s capaz de
dizer. Sinto que estou perdido, pois bem o mereo; e que se
um meu irmo for salvo, no poderei murmurar. Se Deus che-
gar a destruir-me, porque assim o mereo. Contudo, se por
acaso Ele salvar a pessoa que est sentada ao meu lado, Deus
tem o direito de fazer o que Ele bem entender com aqueles que
Lhe pertencem, e eu mesmo no terei perdido coisa alguma
com isso! Voc pode dizer isso honestamente, do fundo do
teu corao? Nesse caso, a doutrina da eleio ter produzido
um correto efeito sobre o teu esprito, e j no estars longe
do reino dos cus.
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Foste conduzido at onde deverias encontrar-te, trazido
pelo Esprito de Deus at onde Ele queria que estivesses. E, sen-
do essa a tua situao, podes sair daqui em paz, porquanto Deus
perdoou os teus pecados. No estarias te sentindo como te sentes,
se no tivesses sido perdoado; no estarias te sentindo assim, se o
Esprito de Deus no estivesse operando em tua vida. Por conse-
guinte, regozija-te nessa realidade. Que a tua esperana repouse
inteiramente sobre a cruz de Cristo. No deves ficar pensando so-
bre a eleio, e, sim, sobre Jesus Cristo. Descansa em Jesus Jesus
no princpio, no meio e sem nunca chegar ao fim.
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para Editora Fiel, em maio de 2011.